Nous sommes ravis d'être de retour: Calendrier du Cognac 2021  DÉCOUVRIR

Types de Cognac

Lorsqu'il s'agit de comprendre la terminologie déroutante des catégories de cognac, cela peut laisser n'importe lequel d'entre nous un peu confus. C'est parce que les lois concernant le processus de vieillissement du cognac remontent à de nombreuses années et ont très peu changé depuis leur création.

Donc, pour vous donner un coup de main, nous avons élaboré le guide suivant pour démystifier tous ces termes déroutants et expliquer les différentes qualités de cognac; vous permettant de déterminer un VS à partir d'un XXO et d'impressionner vos pairs avec votre compréhension approfondie du brandy préféré au monde.

Avant de commencer, clarifions simplement quelques points. Il est important de comprendre que peu importe qu'un cognac soit un assemblage ou un seul cru, ils mûrissent ou vieillissent de manière identique.

Cependant, les eaux-de-vie du terroir de Grande Champagne mettent beaucoup plus de temps à mûrir que celles des autres crus. Le cognac de la région de Fins Bois prend le temps le plus court de tous.

Concrètement, cela signifie que le cognac Grande Champagne prend des années (parfois des décennies) de plus pour être affiné à la perfection. C’est l’un des facteurs qui se reflète dans le prix du produit final.

Il convient également de noter que contrairement à une liqueur comme le whisky, où le nom indiquera l'âge de l'alcool (21 ans, 12 ans, etc.), le cognac utilise des lettres à la place. Une fois que vous comprenez ce que cela signifie, l'âge réel d'un cognac devient beaucoup plus clair.

Alors, maintenant que nous sommes clairs là-dessus, faisons la lumière sur les catégories d'âge officielles du cognac et tous les différents types de cognac. Ils sont nombreux de nos jours.

VS Cognac

VS : Agé de 2 ans ou + 

Convient pour les cocktails, les boissons mixtes et la cuisine

VS Cognac signifie un Cognac "Très Spécial". Un Cognac VS doit être vieilli au moins deux ans. Il est également appelé « Sélection », « De Luxe » ou simplement ***. Si vous voyez trois étoiles sur une bouteille de Cognac, cela signifie qu'elle appartient à la catégorie d'âge VS. Cela signifie que la plus jeune eau-de-vie qui a été utilisée pour créer le mélange a été vieillie en fûts de chêne pendant au moins deux ans.

Le processus de vieillissement voit le liquide prendre la couleur du bois, mais comme ce n'est que pour une durée relativement courte, l'eau-de-vie finit par prendre une couleur jaune paille/ambre clair. Il est peut-être un peu percutant en bouche avec un feu de jeunesse, mais un jeune Cognac peut se vanter d'avoir de beaux arômes fruités. Si vous aimez l'esprit rebelle, c'est tout à fait correct de profiter d'un VS soigné ou sur les rochers. Il est sûr de dire que VS est le Cognac approprié à utiliser pour faire des cocktails, des long drinks ou tout autre type de boisson mélangée. A noter qu'une appellation VS ou *** nous indique simplement l'âge de la plus jeune eau-de-vie du produit. Cela n'empêche pas un maître assembleur d'utiliser des eaux-de-vie plus anciennes dans l'assemblage.

VS Cognac est très populaire aux États-Unis et parmi les jeunes, Hennessy VS Cognac est particulièrement apprécié par ses légions de fans à travers le monde.

VSOP Cognac

VSOP: Agé de 4 ans ou + 

Convient pour les cocktails, sur glace et en cuisine

Vous vous demandez probablement ce que signifie VSOP. Le terme officiel signifie « Very Superior Old Pale », bien qu'il soit souvent appelé « Very Special Old Pale ». L'origine de l'expression remonte à une ordonnance rendue par la Cour royale britannique en 1817. Le roi George IV demande à la Maison Hennessy un « Very Superior Old Pale », qui deviendra désormais une référence pour toutes les maisons de Cognac. À l'époque, il était très courant d'utiliser du sucre et du caramel pour sucrer le Cognac, et cette description faisait allusion à un produit créé sans ces additifs.

Pour être classée Cognac VSOP, la plus jeune eau-de-vie de l'assemblage doit avoir au moins quatre ans. Comme pour toute autre classe d'âge, cela n'empêche pas le maître-assembleur d'utiliser des eaux-de-vie beaucoup plus anciennes afin d'atteindre l'harmonie parfaite pour l'assemblage final du Cognac. En conséquence, l'âge moyen d'un VSOP est souvent beaucoup plus élevé que l'exigence minimale de quatre ans.

Certains utilisent des points après les lettres, V.S.O.P., qui n'est rien d'autre qu'une préférence stylistique. Cette appellation d'âge est également labellisée « Very Superior Special Pale », « Very Old », ou simplement « Réserve » ou « Vieux ».

Alors, quel est le meilleur - VS ou VSOP ? Encore une fois, tout dépend de vos préférences personnelles. Si un Cognac a vieilli plus longtemps, cela ne veut pas nécessairement dire qu'il est meilleur. Les Cognacs plus jeunes, tels que les VS, ont tendance à avoir des arômes de fruits plus frais et plus vifs, tandis que les eaux-de-vie plus anciennes telles que les VSOP ont tendance à être plus douces, avec des notes claires de chêne et d'épices.

Il existe de très bons VSOP sur le marché, dont beaucoup sont délicieux à boire purs. Cependant, cette catégorie est devenue un favori des mixologues en tant qu'élément puissant d'un cocktail de Cognac. Cela fait des Cognacs de cette catégorie un ajout vraiment polyvalent à toute bonne collection d'alcools.

Certains VSOP à noter incluent Hennessy VSOP et Remy Martin VSOP.

XO Cognac

XO: Agé de 10 ans ou + 

Convient sur de la glace, pur et accompagné de nourriture

Alors que signifie XO pour le Cognac? La terminologie signifie « Extra Old » et décrit un Cognac composé d'eaux-de-vie vieillies en fûts de chêne pendant au moins 10 ans. Tout comme VS (Very Special) et VSOP (Very Superior Old Pale), Extra Old est une autre expression anglaise, qui montre le lien fort avec les pays étrangers, en particulier la Grande-Bretagne et l'Amérique.

Le « XO » a été inventé par le Cognac Hennessy et utilisé pour la première fois en 1870. Même si le plus jeune assemblage d'un Cognac XO peut avoir dix ans un XO a généralement un âge moyen compris entre 15 et 20 ans, parfois plus. Alors, quel âge a officiellement un Cognac XO? En 2018, le Bureau National Interprofessionnel du Cognac (BNIC) a augmenté l'âge minimum du Cognac XO pour la plus jeune eau-de-vie de six à dix ans, dans le but d'améliorer la qualité du spiritueux à tous les niveaux.

Le XO est le «gold standard» selon lequel les maisons de Cognac sont généralement jugées, bien que l'ajout récent de la catégorie XXO l'ait surpassé. Cependant, si vous cherchez un bon Cognac, un XO peut vous en dire beaucoup. Alors, quel goût a le Cognac XO? Le temps passé dans les fûts peut influencer considérablement le Cognac, et un XO exceptionnel sera riche et luxueux avec des épices chaudes, du caramel, du chocolat, des noix et des fruits secs.

Il existe de nombreux Cognacs XO exceptionnels à essayer, et nous vous recommandons d'en goûter autant que possible. Mais si vous recherchez des recommandations, alors bien sûr le XO original, Hennessy XO Cognac, est un bon point de départ. Vous pouvez également consulter nos articles: « 10 meilleurs cognacs XO: une dégustation en famille en confinement » et « 10 cognacs XO: meilleur rapport qualité-prix ou juste les meilleures marques » pour vous inspirer.

XXO Cognac

XXO: 14 ans ou + 

Convient sur de la glace, pur et accompagné de nourriture

XXO signifie « extra extra old » et est une catégorie relativement nouvelle qui a été officiellement ajoutée à la description des âges du Cognac en 2018. Tout comme les autres descriptions d'âge du Cognac, VS, VSOP et XO, un cognac XXO se compose d'eau-de-vie vieillie en fûts de chêne français. Mais dans le cas d'un XXO, la durée minimale de vieillissement pour se qualifier est de 14 ans. Cela fait d'un Cognac XXO la plus ancienne cote officielle qu'un Cognac puisse détenir.

Bien sûr, il existe d'autres expressions couramment utilisées qui décrivent des Cognacs qui ont été vieillis bien au-delà de ces 14 ans. Il s'agit notamment de Hors d'Age, Extra et Tres Vieille Réserve. Cependant, ce ne sont pas des catégories officielles. Ainsi, quel que soit l'âge d'un Cognac, il appartient à la catégorie XXO. En fait, avant la décision historique de 2018 apportée par Hennessy et d'autres producteurs de Cognac. Tout Cognac qui avait vieilli pendant plus de six ans était compté comme un XO, même s'il avait plus d'un siècle!

Et si vous avez envie d'une dégustation, le Cognac Martell Chanteloup XXO est un merveilleux exemple de cette catégorie d'âge.

Napoleon Cognac

Napoleon: Agé d'au moins six ans ou + 

Convient sur de la glace, pur et accompagné de nourriture

Qu'est-ce que le Cognac Napoléon ?

Appellation d'âge non officielle, le Cognac « Napoléon » relève techniquement de la classification officielle d'un V.S.O.P qui exige que les eaux-de-vie vieillissent au minimum quatre ans. Cependant, un Cognac V.S.O.P peut être qualifié de Napoléon s'il a vieilli plus de six ans.

L'origine de ce nom remonte à l'empereur français Napoléon et à la Maison de Cognac Courvoisier. La légende raconte que Napoléon a apporté des caisses de Cognac Courvoisier en exil avec lui sur l'île de Sainte-Hélène et que l'équipage a inventé le Cognac sous le nom de "Cognac Napoléon". Découvrez-en plus sur Napoléon dans notre interview sensationnelle avec lui.

Il est bien sûr recommandé d'essayer le favori de l'homme lui-même et de goûter le Cognac Napoléon Courvoisier.

Réserve Cognac

Reserve: Vieilli en moyenne 25 Ans ou + 

Convient pur et accompagné de nourriture

Officiellement, comme un Cognac XO, la plus jeune eau-de-vie d'une « Réserve » doit être vieillie au moins 10 ans. L'âge moyen est cependant beaucoup plus élevé que celui d'un bon Cognac Réserve.

Une « Réserve Familiale » ou une « Vieille Réserve » est un assemblage qui utilise de très vieilles eaux-de-vie provenant des chais « Paradis » de la Maison de Cognac ou de la famille. Ceci est un lieu où sont entreposés les fûts les plus anciens et les plus précieux. En raison de la rareté des eaux-de-vie plus anciennes, la quantité de bouteilles produites est limitée et évidemment plus chère. Une Réserve est un Cognac de meilleure qualité qu'un XO, Napoléon ou un Extra.

Souvent, les marques de Cognac conçoivent une bouteille spécialement pour leur Réserve, ou créent le mélange pour une occasion spéciale comme un anniversaire. Le niveau supérieur d'une Réserve est un Cognac Hors d' Age.

Hors d'Age Cognac

Hors d'Age: Vieilli entre 30 et 50 ans, ou même 100 ans ou + 

Convient pour profiter pur

Hors d’Age signifie "au-delà de l'âge" et est la catégorie d'âge qui décrit le Cognac de la plus haute qualité, en termes d'âge. Officiellement, il est classé dans la dénomination d'âge XO, mais il est utilisé pour les Cognacs d'un âge moyen de 30 ans et plus. Les assemblages Hors d'Age peuvent avoir 30, 40, 50, voire 100 ans. Un Cognac hors d'Age fait partie des plus anciens Cognacs que vous puissiez obtenir avec un ancestral, ou peut-être une Très Vieille Réserve.

Si vous recherchez des recommandations de Cognacs Hors d'Age à essayer, alors Comte Joseph Cognac Hors d'age est un choix populaire, ou vous pouvez consulter notre article 9 meilleurs Cognacs Hors d'Age.

Extra Cognac

Extra: Vieilli en moyenne entre 15 et 25 ans ou + 

Approprié à boire pur

Tout comme un XO, la plus jeune eau-de-vie d'un Cognac Extra doit avoir vieilli au moins 10 ans, mais un Cognac Extra aura vieilli bien au-delà des exigences minimales.

On considère généralement qu'un Cognac de qualité Extra est supérieur à celui d'un XO. Si vous recherchez une bouteille qui est plus que spéciale, un Cognac Extra est votre choix parfait.

Un Cognac Camus Extra est un excellent choix si vous avez envie d'essayer cette catégorie.

Cuvée Cognac

La classification des cuvées ne fait pas nécessairement référence à l'âge. Techniquement, il décrit un mélange ou un lot particulier. Il est surtout utilisé dans le classement du Champagne, pas tellement dans le Cognac. Lorsqu'il apparaît sur une bouteille de Cognac, cela signifie généralement que le producteur souhaite lui donner un nom spécial au lieu d'utiliser les catégories d'Age VSOP et XO. Cela peut faire référence à une quantité limitée d'un certain mélange.

FAQs

Que signifie VS à Cognac ?

VS signifie cognac "très spécial". Cette classification fait référence à un cognac ayant vieilli au moins deux ans. Il est également appelé « Sélection », « De Luxe » ou ***.

Que signifie VSOP ?

VSOP signifie « Very Superior Old Pale », c'est un cognac qui a vieilli pendant au moins quatre ans. Cette catégorie est aussi parfois appelée "Très Supérieur Spécial Pâle", "Très Vieux", "Réserve" ou "Vieux".

XO ou VSOP sont-ils meilleurs ?

Un cognac XO doit vieillir au moins 10 ans, en comparaison d’un VSOP qui doit vieillir au moins quatre ans. Cela dépend des préférences personnelles, ce qui est préférable, mais un XO est généralement considéré comme supérieur.

Que veut dire Hors d'Age ?

Hors d’Age se traduit par « au-delà de l'âge », cette catégorie d'âge non officielle fait référence aux cognacs à partir de 30 ans.

Combien y a-t-il de types de cognac ?

Il existe quatre catégories d'âge officielles du cognac : VS, VSOP, XO et l'ajout récent de XXO. Cependant, il existe un certain nombre d'autres classifications non officielles telles que Napoléon, Hors d'Age et Millésimes.

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