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De quoi est fait le cognac?

De quoi est fait le Cognac?

Double distillation

De quoi est fait le Cognac?

Qu'est-ce que le Cognac?

Il n’y a probablement jamais eu d’autre boisson dans l’histoire du monde qui cause autant de confusion que le Cognac. Qu'est-ce que c'est exactement? Comment le Cognac est-il fabriqué? De quoi est-ce fait?

 L'équipe de Cognac Expert est là pour vous fournir le guide définitif de tout ce qui concerne le Cognac. Dans cet article, nous allons vous présenter les principes fondamentaux de l'or liquide, en couvrant les points suivants:

  1. Le point de départ de Cognac: les raisins
  2. Eau-de-vie et comment faire du Cognac
  3. Vieillissement du cognac
  4. Assemblage de cognac
  5. Coloration Cognac
  6. Cognac contre Brandy
  7. Cognac contre Whisky
  8. Cognac contre Armagnac
  9. FAQ

Dans chacun de ces sujets, nous vous recommanderons également un certain nombre d'autres articles qui vous permettront d'approfondir encore davantage le sujet particulier.

Alors lisez, digérez et préparez-vous à afficher vos nouvelles connaissances sur le Cognac auprès de vos amis, pairs et associés.

Certains articles et liens que nous mentionnons dans cette page peuvent être en anglais

Vineyard and building
Cognac Grapes
distillation still
Cognac barrels

Raisins de Cognac

Le cognac est composé de raisins blancs cultivés dans les zones clairement définies de la région viticole du Cognac, l'AOC. Le vin aigre et acide qui devient finalement Cognac, est généralement obtenu à partir de trois types différents de raisins blancs.

De quoi est fait le cognac?

Le cognac est fabriqué à partir de raisins, mais pas de n'importe quel vieux raisin. Des raisins blancs, et strictement uniquement des raisins blancs cultivés dans la région viticole de Cognac.

La plupart des gens savent que lorsque vous faites fermenter le jus de raisin, le résultat est du vin. Cependant, les raisins cultivés à Cognac ne produisent pas le type de vin que vous souhaitez boire. Loin de là. Pour faire un Cognac de bonne qualité, vous avez besoin d'un vin aigre et acide. En effet, les niveaux d'acide et d'alcool d'environ 9 à 10% aident à préserver les merveilleux arômes et saveurs florales et fruitées des raisins qui sont si importants dans la fabrication du Cognac.

Alors, quels raisins sont utilisés pour le Cognac?

Le vin aigre et acide qui devient finalement Cognac est généralement obtenu à partir de trois types différents de raisins blancs: Ugni Blanc (ou Trebbiano), Folle Blanche et Colombard. Ces vignes produisent un fruit qui donne un vin très léger et acide, parfait pour distiller dans le composant brut du Cognac; eau-de-vie. Le cognac doit être fabriqué à partir d'au moins 90% d'eau-de-vie de ces raisins. Les 10% restants peuvent provenir d'autres cépages tels que le Montlis, le Sémillon, le Select, le Meslier St-François, le Jurancon Blanc ou le Folignan.

Avant 1875, la majorité des vignobles de Cognac étaient plantés de cépages Folle Blanche, Colombard et Montils. Cependant, ils ont été tragiquement décimés par un ravageur appelé Phylloxera vastartrix. Suite à cela, la majorité de la région a été replantée avec le cépage le plus résistant d'Ugni Blanc. Aujourd'hui, la région est confrontée à de nouveaux défis dans la culture du raisin: le changement climatique entraîne des températures plus élevées année après année, conduisant à des raisins moins acides et plus riches en sucre qui ne conviennent pas à un Cognac de bonne qualité. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans notre article, Cognac et changement climatique

Landscape
Cognac grapes

1. Ugni Blanc

Le cépage Ugni Blanc représente actuellement plus de 98% du vignoble de Cognac sur environ 100 000 hectares. C'est une grande variété à cultiver car elle livre des quantités relativement importantes, le vigneron pouvant produire environ 100 à 200 hectolitres par hectare.

Les raisins Ugni Blanc sont assez sensibles aux gelées hivernales et la plante nécessite donc des climats doux. Le Cognac étant une région viticole du nord, le vin est plus acide et faible en alcool, ce qui, associé à son rendement élevé, le rend idéal pour la distillation du cognac. L'acidité élevée garantit au cognac Ugni Blanc un bon potentiel de vieillissement naturel et produit des saveurs et des arômes délicats et floraux.

Le raisin a également longtemps été utilisé pour créer des vins blancs aromatiques et secs, classés Vins de Pays. Cultivé davantage à la campagne, le vin devient plus équilibré et neutre. En Provence, les vins d'Ugni Blanc sont onctueux avec des notes complexes de résine de pin, de coing et de citron.

Le cépage Ugni Blanc est mieux connu sous son nom italien, Trebbiano et est originaire de la région de la Toscane. On le retrouve également sous plusieurs autres noms dans d'autres régions françaises. Le raisin porte le nom de «Saint Emillion» à Cognac et dans tout le pays, il a également été appelé:

Chatar, Cadillac, Cadillate, Castillonne, Muscadet (Gironde), Clairette à grains ronds, Clairette ronde (Provence), Buan et Beou, Queue de Renard, Roussan (Alpes Maritimes), Gredelin (Vaucluse), Rossola (Corse).

Dans le monde entier, les noms de la variété Ugni Blanc comprennent également: Trebbiano Toscano, Trebbiano, Trebbiano Fiorentino, Procacino, Malvasia lunga, Buzetto, Campolese, Albanella (Italie), Talia, Branquinta, Douradinha (Portugal), White Hermitage (Australie) et Juni blan (Croatie).

Le cépage Ugni Blanc n'est pas très connu par son nom en France, mais est en fait l'un des meilleurs cépages et cultivé dans plusieurs régions dont; Midi, Charentes, Gers, Lot-et-Garonne, Landes, Entre-deux-mers, Bouches-du-Rhônes, Loire, Languedoc, Provence et Corse.

Près d'Angoulême, il y a un Conservatoire Ugni Blanc appelé Lycée agricole de L'Oisellerie. Le patrimoine génétique des raisins est conservé ici, après que des experts ont rassemblé les plus anciens plants de vigne de Charente et du sud de la France. Les plantes sont également clonées ici afin de protéger leur diversité.

Ugni Blanc ne se trouve pas seulement en France, mais également cultivé dans le monde entier et se classe au quatrième rang des variétés les plus utilisées au monde. Il est cultivé en Italie, en Bulgarie, au Mexique, en Australie, en Grèce, en Afrique du Sud, en Californie, en Argentine, en Inde, au Chili, en Roumanie, en Russie, au Brésil et dans d'autres.

2. Folle Blanche

La Folle Blanche est un cépage classique qui aide à la fabrication du cognac et de l'armagnac, c'était traditionnellement le cépage le plus utilisé dans la production de cognac. Cependant dans la région de Cognac, le cépage Folle Blanche est aujourd'hui souvent négligé pour le cépage Ugni Blanc malgré le vin léger, frais et acide qu'il produit. Cela est dû au fait que, malheureusement, ce cépage traditionnellement dominant a été l'une des principales victimes de la crise du phylloxéra et est donc maintenant plus sensible aux maladies.

En France, le cépage Folle Blanche représente moins de 1% des vignes plantées, mais il reste un cépage unique qui produit un vin bien équilibré aux arômes puissants qui se dégagent par distillation. Le cépage Folle Blanche moyen est composé de 17% de sucre, ce qui ne produira pas plus de 8,5% d'alcool en poids dans le vin. Ceci est considéré comme un vin léger du point de vue de sa teneur en alcool.

Comme l'Ugni Blanc et le Colombard, la Folle Blanche donne de grandes quantités de jus de raisin et se développe tôt au printemps. En Loire et en Vendée, le cépage porte également le nom de Gros Plant et dans le Gers il s'appelle Piquepoul.

L'origine du nom Folle Blanche, vient du mot français «fou» qui signifie «fou». Les raisins individuels de la vigne sont de taille normale et ne diffèrent pas beaucoup des autres variétés. Il existe une théorie selon laquelle la Folle Blanche est pratiquement le même cépage que celui cultivé sur les rives du Rhin et du Wurtemberg. La couleur du raisin à maturité est une sorte de vert jaune et la forme est presque ronde. Parfois, les raisins sont également appelés Folle Jaune, et lorsqu'ils sont plus verts, Folle verte.

Malgré sa présence limitée dans la région, certaines Maisons de Cognac, comme Godet Cognac, s'efforcent de ramener des cépages traditionnels et presque oubliés comme la Folle Blanche. Pour en savoir plus, lisez notre article: 3 Cognacs Single Grape de Godet.

cognac grapes

3. Colombard

Le cépage Colombard est l'un des plus anciens cépages de Charente, ayant été produit à l'origine comme un croisement entre le Gouais et le Chenin Blanc. Comme les deux autres cépages, il est très acide avec de faibles niveaux de sucre mais il a une teneur en alcool plus élevée, c'est pourquoi l'Ugni Blanc et la Folle Blanche sont préférés pour le processus de distillation.

Le raisin colombard est cultivé dans l'ouest de la France et dans d'autres régions plus sèches. Depuis les années 1990, l’utilisation du Colombard a diminué mais se retrouve encore dans certaines régions comme la Gironde, les Landes, le Lot-et-Garonne, la Loire-Atlantique et bien sûr la région de Cognac en Charente.

Des régions de la Californie, du Texas, de l'Afrique du Sud, de l'Australie, du Mexique et d'Israël cultivent également la vigne Colombard. Bien sûr, il porte des noms différents selon l'endroit où il se trouve: Colombier (en Gironde), Colombié, Queue tendre, Chabrier vert, Donne verte, Gros blanc roux, Blanc Emery, Bon Blanc, Pied tendre, Guenille, Blanquette (Tarn-et-Garonne). En Afrique du Sud, la variété s'appelle Colombar et au Canada, au Chili et en Israël, le Colombard français.

Le raisin Colombard est populaire en Californie et au Texas en raison de sa capacité à conserver l'acidité dans des environnements chauds et secs. C’était le cépage le plus planté de l’État de Californie jusque dans les années 1990. Le succès des vins blancs simples mais frais produits ici, a entraîné une augmentation de la fortune du cépage dans le sud de la France.

Autres raisins utilisés à Cognac

Bien que les trois cépages mentionnés précédemment soient les raisins de Cognac les plus populaires et que la loi doive constituer 90% d'un Cognac, les 10% restants peuvent contenir une variété de raisins cultivés en Charente. Il s'agit notamment de: Le Jurancon, Blanc-Rame, Balzac Blanc, Chalosse, Saint-Pierre, Bouilleaud, Saint-Rabier, Balzac Noir et Petit Noir.

Landscape in Charente

Qu'arrive-t-il aux raisins?

Ainsi, les vignes appropriées ont été plantées, entretenues et protégées des maladies. Il faut quatre à cinq ans à une vigne nouvellement plantée pour produire des raisins d'une qualité adaptée à la production de Cognac. Les raisins doivent ensuite être vendangés, ce qui est aujourd'hui majoritairement mécanique, même si beaucoup dans la région estiment que la récolte à la main ajoute à la qualité du Cognac. Les vendanges dans la région de Cognac commencent généralement fin septembre et durent généralement environ trois semaines. Une fois celle-ci terminée, les raisins sont pressés. Le jus qui est pressé à partir du raisin est laissé fermenter pendant plusieurs semaines, sans additifs, le transformant en vin.

Tendances de la culture du raisin pour le Cognac

La popularité du cognac a considérablement augmenté dans le monde entier, en particulier sur les marchés américains et asiatiques. Bien que ce soit quelque chose à célébrer, il en résulte également une augmentation significative des prix des terres où les raisins sont cultivés. La montée fulgurante de la popularité du Cognac signifie également que les viticulteurs existants peinent à répondre à la demande et réclament une expansion des vignobles de Cognac. Si vous voulez aider à approvisionner le monde en or liquide et que vous avez envie de vous essayer à la culture du raisin, lisez notre article: Comment acheter un vignoble de Cognac.

Nous avons constaté une demande croissante de Cognac biologique au fil des ans, et ce sont surtout les femmes de l'industrie qui relèvent le défi de la culture biologique. Cependant, malgré la montée en popularité, les producteurs de cognac biologique sont encore une minorité dans la région. Si vous souhaitez soutenir ceux qui investissent leur temps, leur argent et leurs compétences dans la pratique, consultez ces 10 producteurs de cognac biologiques.

Landscape in Charente

Eau-de-vie et double distillation Cognac

Eau-de-vie signifie brandy. C'est ce qui est créé à partir de la double distillation du vin mais il est beaucoup moins en quantité et beaucoup plus concentré que le vin d'origine.

Est-il vrai qu'il faut de mauvais vins pour produire du bon cognac?

Le vin qui est censé être utilisé pour le cognac s'appelle le Vin de Chaudière. Ce n’est pas le meilleur vin du monde même que c’est en fait un vin assez moche à boire. La raison en est que le vin doit être pauvre en alcool, seulement 9%. Dans le même temps, le vin ne doit pas être trop intense en termes d'arômes et de goût. Ceci est nécessaire pour produire une bonne eau-de-vie.

Le vin utilisé pour fabriquer le Cognac doit également être acide pour que les réactions chimiques fonctionnent mieux. Plus le degré d'alcool est bas, meilleure est la concentration des arômes. Les vins dédiés à la production de cognac sont relativement naturels car les vignerons n'ajoutent rien de superficiel au processus, rien pour les rendre plus sucrés, plus équilibrés, ou les protéger des bactéries. En effet, il est interdit par les lois sur la production de cognac, les raisins doivent être totalement propres et purs sans aucun additif. Cela créerait un arôme que l'on remarquerait dans l'eau-de-vie par la suite, car elle devient si concentrée.

Cellar Master
Copper Pot still for cognac
Copper Pot still for cognac

Comment fonctionne la distillation du cognac et le cognac est-il élaboré à partir de vin?

Comme mentionné précédemment, avant que le processus de distillation ne commence, le Cognac commence son voyage en tant que vin que l'on laisse fermenter pendant plusieurs semaines. Le vin utilisé pour la distillation a généralement un titre alcoométrique compris entre 8 et 10%. Le processus de distillation du Cognac est continu, vingt-quatre heures sur vingt-quatre et si vous visitez une distillerie pendant la distillation, ne soyez pas surpris de trouver des lits, télévisions et autres articles ménagers installés, car de nombreux distillateurs y restent tout au long du processus.

Traditionally shaped copper stills, also known as "Alambic Charentais"

La distillation a lieu dans des alambics en cuivre de forme traditionnelle, également appelés «Alambic Charentais» ou «alambic», selon la langue. L'Alambic Charentais se compose de trois éléments: chaudière (chaudière), chapiteau (condenseur) et chauffe-vin (chauffe-vin). Le troisième élément est facultatif et sert principalement à économiser de l'énergie. La chaudière peut être chauffée au gaz, au charbon, au bois ou à l’huile, bien que la majorité utilise aujourd'hui du gaz, mais il y en a encore quelques-uns, comme Guy Gambert, qui utilisent du bois. Dans la plupart des cas, le condenseur est en forme d'oignon et il possède un tuyau à col de cygne (col de cygne) qui le relie à la chaudière. La conception et les dimensions des alambics sont légalement contrôlées.

Distillation Process of Camus Cognac

The making of Camus Cognac

Le chauffe-vin est un appareil qui fait exactement ce que son nom indique: il préchauffe le vin en passant de cuve en chaudière. Le processus de distillation du cognac comporte deux parties (d'où le terme «double distillation»). Dans le premier, une eau-de-vie crue appelée brouillis est produite. Dans le second, connu sous le nom de bonne chauffe, seul le cœur (cœur) est enregistré et la tête (tête) et la queue (queue) qui en résultent sont soit rejetées, soit retraitées. Cette double distillation est une obligation légale et non le choix du producteur de Cognac. La première distillation dure environ huit à dix heures, la seconde douze à quatorze heures. Le liquide clair, l'eau-de-vie, qui est le produit final de la distillation, est acheminé directement dans des fûts en bois. Il existe de nombreuses réglementations et lois spécifiant les tailles, les volumes et les procédés de distillation. Bien qu'en 2011, les lois sur la distillation du Cognac aient été modifiées pour permettre aux petits distillateurs de travailler sous un régime moins contraignant.

Ainsi, l'explication de base de la distillation est la suivante: vous chauffez un liquide et il commence à s'évaporer. Si les vapeurs entrent alors en contact avec une surface froide, elles se condensent. En fin de compte, c’est l’art et la science du distillateur qui font qu’une eau-de-vie est différente d’une autre. Si vous souhaitez en savoir plus sur la distillation de Cognac, regardez ces superbes vidéos sur le processus - Distillation de CognacNaissance de l'esprit et les distillateurs.

distilling eau-de-vie
measure ABV

Qu'est-ce que l'eau-de-vie à Cognac?

Vous vous demandez peut-être ce que signifie eau de vie? La réponse simple est, traduite du français, cela signifie brandy. Et comme mentionné ci-dessus, c'est ce qui est créé à partir de la double distillation du vin mais il est beaucoup moins en quantité et beaucoup plus concentré que le vin d'origine.

L'eau-de-vie, en ce moment, est parfaitement claire, elle a un arôme fantastique, nous rappelant les vignobles après la pluie, un goût vif et une teneur en alcool d'environ soixante-dix pour cent. C'est cette eau-de-vie, produit final de la distillation, qui est mise en fûts de bois.

En théorie, la distillation du Cognac semble assez simple, n’est-ce pas? Cependant, il existe tellement de techniques de distillation différentes; la distillation du rhum, du gin ou du whisky fonctionne très différemment. Chaque eau-de-vie de l'Obstler à l'Armagnac en passant par les eaux-de-vie espagnoles passe par un processus différent. L'Alambic Charentais est très différent des autres, comme les alambics ArmagnacLes spiritueux sont tous distillés d'une manière légèrement différente.

Comment vieillit le cognac?

L’une des «règles» de la fabrication du Cognac est le type de chêne utilisé pour fabriquer ces barriques de vieillissement. Cela peut être l'un des deux seuls types, Limousin (sud-ouest de la France) ou Tronçais (Bourgogne).

Dans l'histoire du Cognac, nous avons franchi l'étape de la double distillation lorsque le vin pressé à partir des raisins cultivés dans la région est ensuite chauffé dans des alambics en cuivre pour créer le produit que nous appelons eau-de-vie.

Le chapitre suivant est lorsque l'eau-de-vie subit son vieillissement, cela se déroule en fûts de chêne pendant de nombreuses années et c'est là que le plaisir commence vraiment.

Que se passe-t-il pendant le processus de vieillissement?

Le processus de vieillissement du cognac se déroule en fûts de chêne pendant de nombreuses années. Un moment important du vieillissement du cognac arrive entre cinq et huit ans en fût. Les résultats les plus visibles sont dans les arômes, soit dans  la saveur de la vanille devenue incontournable et dans la couleur qui s'est intensifiée, mais le palais a encore besoin de plus de temps en fût.

C'est au cours des prochaines années que le véritable caractère du cognac s'épanouit. La complexité des arômes floraux et fruités se développe, la couleur s'approfondit et le goût devient un vrai plaisir. Lorsque le cognac a dépassé la vingtaine, un changement de goût perceptible devient apparent suite à la dégradation supplémentaire des tanins, lui donnant une touche de douceur naturelle. Au cours du vieillissement, le producteur de cognac peut déplacer l'eau-de-vie plusieurs fois entre différents fûts, un processus fastidieux et donc de moins en moins pratiqué.

Cognac cellar

Le miracle du chêne français

L’une des «règles» de la fabrication du cognac est le type de chêne utilisé pour fabriquer ces barriques de vieillissement. Cela peut être l'un des deux types seulement, Limousin ou Tronçais. Le chêne du Limousin provient des forêts de la même région du sud-ouest de la France et de même, le chêne de Tronçais provient des forêts de Tronçais, près de la Bourgogne.

Il y a une différence majeure entre ces deux types de chêne et c'est que le chêne du Limousin a des grains beaucoup plus larges que son cousin de Tronçais. Cela permet au liquide à l'intérieur de pénétrer davantage dans le chêne et, par conséquent, le processus de vieillissement se produit plus rapidement. Bien sûr, le mot «rapidement» doit être replacé dans son contexte, car en ce qui concerne le cognac, rien ne se passe rapidement. Un autre point important à noter est que lorsqu’un fût est fabriqué pour la première fois, il subit un processus appelé grillage ou «bousinage», une procédure qui carbonise littéralement le bois. Cela peut être effectué dans une plus ou moins grande mesure et est fait pour éliminer les tanins nocifs du bois.

Les fûts de cognac sont répartis en trois catégories. Les personnes âgées de un à quatre ans sont appelées «Meuresmeur». Le nom des barriques âgées de quatre à dix ans est «Barriques Rouges», (barriques rouges), et celles de plus de cet âge sont appelées «Vielles».

Ainsi, nous avons établi que les exigences de vieillissement du cognac précisent que le processus doit se dérouler soit en fûts de chêne français du Limousin, soit en fûts de chêne de Tronçais. Cependant, si le vieillissement primaire doit répondre à ces exigences, il est désormais permis au cognac de subir une seconde maturation ou une «finition» en fûts composés de différents chênes.

Où le vieillissement a-t-il lieu?

Un chais, ou entrepôt de vieillissement comme on l'appelle en anglais, est un bâtiment où le producteur de cognac stocke les fûts pour le vieillissement et produit le produit final. L'emplacement des chais est important en raison du besoin d'humidité, qui affecte le vieillissement du cognac. Certains producteurs comme Hine, Delamain, Tiffon, Courvoisier, NavarreOtard et Hennessy Cognac préfèrent une humidité plus élevée et placent leurs chais près de la rivière tandis que d'autres enjambent la rivière (Cognac Gautier). D'autres chais, par exemple Giraud et Bouju, sont dans de petites vallées pour profiter du micro-climat dominant; et d'autres expérimentent des chais à plusieurs niveaux où le niveau le plus bas est souterrain, par ex. Paul Beau, Jean Laval. Il est à noter que, jusqu'à récemment, certains producteurs de Cognac expédient leurs fûts dans des entrepôts spéciaux le long des rivières en Angleterre pour obtenir le maximum d'humidité pour leurs barriques, l'expression «débarqué tôt» est associée à cette technique de vieillissement. Bien que cela ne soit plus pratiqué, les produits Delamain et Hine de l'époque des vendanges «early landed» sont d'une qualité très intéressante. Découvrez cette passionnante interview avec A. De Fussigny sur le fleuve Charente et comment il affecte leur processus de vieillissement.

Les vieux chais sont des bâtiments de faible hauteur, tandis que les modernes sont de hautes structures construites en métal. Dans les vieux chais, tout est fait manuellement, à l'exception des murs qui sont noircis grâce à Torula cognasiencis, un champignon qui se nourrit de l'humidité et des vapeurs. Les toiles d'araignées sont nombreuses (car ces petites créatures se nourrissent des insectes qui, à leur tour, se nourrissent du chêne des tonneaux) et bien sûr, des arômes uniques imprègnent l'atmosphère.

Cognac ageing
Cognac cellar

La part de l'ange

Ces arômes uniques sont le résultat de températures changeantes saisonnières dans les chais, qui contribuent au processus d'évaporation. Chaque année, chaque chais perd environ 3% de son stock de cognac. Les romantiques appellent cela «la part des anges» ,mais les producteurs et leurs banquiers ont une opinion assez différente.

Chaque producteur de cognac a un processus légèrement différent en ce qui concerne le vieillissement du cognac. Certains utilisent des fûts neufs pour faire réagir immédiatement une eau-de-vie fraîchement distillée avec les tanins, la durée de cette première réaction variera entre six et dix-huit mois. D'autres l'abordent de manière plus douce, en utilisant des fûts qui ont déjà connu d'autres eaux-de-vie, ainsi les tanins sont moins agressifs ou certains prétendent, plus raffinés.

Cognac age requirements

Le point important est que, selon la loi, le cognac doit vieillir en fûts pendant au moins deux ans, ce qui provoque une certaine controverse dans l'industrie. Les habitants de la région sont souvent appelés les cagouillards (les escargots) et ils sont donc connus pour leur patience, car il n'y a aucun moyen de précipiter le cognac. Ainsi, pendant que l’eau-de-vie repose dans les fûts, il se passe beaucoup de choses mais à un rythme d’escargot. Le cognac absorbe les tanins (ce qui entraîne un développement de la couleur et du goût), le titre alcoométrique diminue (d'environ un degré par an) et l'oxydation (sa réaction avec l'air) apporte de subtils changements à la composition chimique. La sagesse acceptée dans la région est qu'après une cinquantaine d'années en fût, le Cognac atteint la fin de son développement naturel et doit donc être transféré à ce stade dans des bouteilles en verre appelées damejeannes (demijohns). Alors que les fortes demandes économiques des producteurs de cognac se multiplient, il est très rare aujourd'hui d'attendre cinquante ans avant de commercialiser un produit. Cependant, il existe des maisons de cognac, par ex. Frapin, Ragnaud-SabourinMartell et Rémy Martin, qui gardent fièrement le contenu de leurs dame-jeannes. Souvent, de vraies fortunes sont stockées dans ces bouteilles en verre.

L’âge du cognac détermine sa qualité et peut aller d’un VSOP de deux ans à un Hors d’Age âgé entre 30 et 50 ans, mais il existe des cognacs qui vont bien au-delà de cet âge.

Cognac cellar

Défier la nature

Comme dans de nombreux aspects de la vie, les gens veulent accélérer certains processus naturels. Le cognac n'est pas différent et certains producteurs aiment raccourcir le temps de vieillissement. Pour ce faire, ils utilisent un processus appelé boisé. Il s'agit d'un processus simple d'ajout de copeaux de chêne, soit naturels, soit sous forme d'extrait liquide ou de poudre.

Le changement est rapide: la couleur, le goût et l'arôme ressemblent rapidement à un vieux Cognac mais, dans ce cas, le vieux cliché que vous ne pouvez pas battre la nature est vrai. En utilisant le procédé boisé, le producteur doit également ajouter du sucre pour équilibrer l'amertume du tanin. Ce processus est légal et beaucoup l'utilisent à des degrés divers; certains font un petit lot et le mélangent ensuite; certains le font en plus grande quantité.

Il n'y a fondamentalement rien de mal avec un tel cognac, sauf qu'il manquera de la complexité propre à un cognac naturellement vieilli. Tout cela ne doit pas être confondu avec les Cognacs qui sont naturellement boisés (avec confusion, aussi «bois»), sans additifs utilisés pour accélérer leur vieillissement. Les deux styles de Cognac peuvent être spectaculaires et il convient de répéter ici que le Cognac est un goût très personnel, mais un goût qui, une fois acquis, n'est jamais oublié.

Assemblage de cognac

Mélanger ou ne pas mélanger? Telle est la question. L'assemblage est un art plus qu'une science mais, avant tout, il faut une connaissance encyclopédique de ce qu'il y a dans les fûts et comment les eaux-de-vie interagissent.

L'assemblage de cognac fait référence au processus de mélange d'au moins deux eaux-de-vie différentes. Ceux-ci peuvent être le produit de deux millésimes différents du même vignoble ou de vignobles différents mais de la même année. Vous pouvez également trouver des cognacs d'une seule distillerie, mais il s'agit encore techniquement d'un assemblage car il contiendra des eaux-de-vie de plusieurs vignobles et d'âges différents même si elles ont toutes été distillées sur le même site.

L'art de l'assemblage est ce qui rend le cognac vraiment spécial, généralement meilleure est la qualité du cognac, plus grand nombre d'eaux-de-vie à partir desquelles il est probablement assemblé. Un cognac XO est généralement assemblé à partir d'au moins 150 eaux-de-vie différentes.

C'est pour cette raison que l'assemblage nécessite une connaissance encyclopédique de ce qu'il y a dans les fûts et de l'interaction des eaux-de-vie. Pas étonnant que le responsable, le maître de chai, passe une vingtaine d'années à étudier sous un autre maître de chai. Il y a bien sûr des exceptions comme Olivier Paultes chez Cognac Frapin et maintenant Hennessy Cognac; jeunes maîtres de chai avertis qui font de la magie avec leurs Cognacs. Chez de nombreux petits producteurs de Cognac, ce savoir se transmet de génération en génération.

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Assemblage de différents crus

Il existe de nombreux producteurs qui ne se mélangent pas au sens classique du terme. Cela signifie qu'ils ne mélangent pas les eaux-de-vie de différents crus, la Grande Champagne est donc à jamais la Grande Champagne et ainsi de suite. Ce qu'ils pourraient faire, c'est assembler des eaux-de-vie du même cru mais d'une année différente ou d'un vignoble différent. La pureté du cru est préservée et, dans la plupart des cas, un tel assemblage est très difficile à détecter! Nous suggérons également que ce n'est pas un facteur critique dans l'évaluation d'un seul cru de cognac. En toute honnêteté, il faut mentionner que certaines vieilles maisons qui possèdent encore des eaux-de-vie pré-phylloxéra les incorporent dans leurs produits haut de gamme. La distinction est importante car ces anciennes eaux-de-vie étaient principalement issues de raisins Folle Blanche, mais géographiquement dans la définition actuelle des crus. Dans cette catégorie, vous trouverez des Cognacs de, par exemple, Frapin et Ragnaud-Sabourin.

Mélange avec des additifs

L'assemblage ne se réfère pas seulement à l'assemblage d'eaux-de-vie de différents crus et récoltes, dans certains cas, des additifs sont incorporés dans les Cognacs. Une grande majorité de producteurs de Cognac ajoutent l'un des quatre éléments légalement autorisés: eau distillée, chêne (boise), sucre et caramel. Certains utilisent également des petites eaux qui sont simplement une eau-de-vie dont la force est tombée en dessous du minimum requis de 40% volume. De l'eau distillée est ajoutée tout au long du processus de vieillissement simplement pour réduire le volume d'alcool. Le volume d'alcool minimum autorisé est de 40%, mais certains producteurs de Cognac vendent leurs produits dans une fourchette de 40% à 50%. Ceux qui le font sont guidés par la qualité des eaux-de-vie et dans la plupart des cas, ce sont des produits de Grande Champagne. Parmi eux, Forgeron, Bouju, Les Antiquaires du Cognac, Ragnaud-Sabourin et Léopold Gourmel.

L'ajout de boise peut être du chêne en poudre, des copeaux ou de l'infusion, et il est ajouté au cours du vieillissement pour l'accélérer et donner aux eaux-de-vie plus un aspect tanin (une couleur très sombre) et un goût. Ce processus est en grande partie le secret du producteur et très peu l'admettent. La majorité l'utilise pour assembler une eau-de-vie «boisée» avec d'autres eaux-de-vie naturelles. Mais il y a des exceptions: Daniel Bouju, selon nous, est le meilleur pour faire un bois de Cognac. Son Cognac Royal (à 60% du volume) et son Cognac Fut de Brut (à 50%) sont uniques - dans une classe à part. Comme pour tous les Cognacs, c’est une question de goût personnel, mais lorsque vous essayez les produits de Daniel Bouju, vous trouverez des arômes et des goûts magiques. N'oubliez pas d'ajouter un glaçon et l'explosion des arômes vous emmènera dans un voyage inoubliable. Nous pensons qu'il n'y a rien d'artificiel dans le processus d'utilisation du boise pour vieillir le Cognac, mais cela doit être bien fait.

Du sucre est ajouté pour ajuster le goût et masquer l'agressivité des jeunes eaux-de-vie. Jusqu'à 3% du volume peuvent être ajoutés. Il est également fait pour manipuler le goût de certains marchés: le Japon et l'Allemagne, par exemple. En général, cette pratique est répandue et s'applique principalement aux qualités VS et VSOP. Encore une fois, ce sont vos papilles qui décideront de l'acceptation ou du rejet d'un tel produit, mais parmi les produits phares du marché dans cette catégorie figurent Rémi Lander VSOP, Larsen VS, Jean-Marie Verger VS et Laval Consul.

Du caramel est ajouté pour ajuster la couleur de l'eau-de-vie. Parce qu'elle est presque insipide, elle n'a aucun impact, du moins en théorie, sur l'arôme et le goût de l'eau-de-vie. Ceux qui le font bien sont récompensés par de bonnes ventes. Ceux qui le font mal donnent au Cognac une mauvaise réputation. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet plus bas, dans notre section: Colorants et autres ingrédients du Cognac.

Cognac assemblé ou mono-cru?

Alors, vous vous demandez peut-être, dois-je boire des mélanges ou des single crus? La réponse est que vous devriez boire les deux! Les single crus, comme nous l'avons mentionné ci-dessus, sont uniques pour mettre en avant les caractéristiques du cru. La Grande Champagne sera plus fleurie; La Petite Champagne reliera les arômes fleuris et fruités; Les borderies auront des parfums forts et spécifiquesFins Bois sera plus fruité et Bons Bois sera plus agressif, plus salé et ainsi de suite. Ceci, bien sûr, suppose que les raisins Ugni Blanc sont utilisés dans la récolte. Lorsque vous commencez à utiliser la Folle Blanche, comme dans un produit Gautier récemment introduit, Madame Cognac ou Montils dans certains produits du Château de Beaulon, ces caractéristiques changent.

Les mélanges sont plus difficiles à trouver pour la satisfaction du nez et du palais, mais en même temps, ils sont plus faciles à boire. Ils sont généralement plus lisses - un mot qui n'est pas idéal mais qui porte le message. Les non-assemblages ou les single crus sont plus sophistiqués, ont plus de caractère, offrent de la finesse et défient aussi bien le nez que le palais. La question n'est pas de savoir quel est le meilleur, assemblage ou cru unique, la question est: lequel préférez-vous et quand?

Les grandes maisons

Malgré ce que nous avons indiqué ci-dessus, les ventes les plus élevées de Cognac sont enregistrées par les quatre «grandes maisons» de Hennessy, MartellRémy Martin et Courvoisier qui, à quelques exceptions près, vendent toutes des assemblages de Cognac. Ce n'est pas seulement parce qu'ils ont de solides organisations marketing et une portée mondiale, c'est aussi parce qu'ils fabriquent de très bons Cognacs et ont développé leurs propres mélanges de signatures. Les quatre grandes maisons ne possèdent plus non plus de vignobles importants. Ils achètent des eaux-de-vie aux viticulteurs par l'intermédiaire d'organisations d'achat telles que Champaco, le groupement d'achat Remy Martin. Dans la plupart des cas, un viticulteur qui vend à Hennessy, par exemple, vendra toujours à Hennessy. Certaines exceptions existent cependant. Les grandes maisons ont certaines distilleries sous contrat, par ex: Distillerie Izambard, Camp Romain et Le Peu, qui travaillent exclusivement pour Hennessy. Ces relations portent sur des approvisionnements réguliers en eaux-de-vie, élaborées selon la recette de la grande maison.

Un petit mot sur un viticulteur qui vend à une grande maison. Ils peuvent, et certains le font, embouteiller leurs propres Cognacs en plus de vendre des eaux-de-vie. La grande majorité, cependant, ne met pas en bouteille. Par exemple, sur quelque douze cents viticulteurs qui vendent à Champaco, seuls trois cents environ mettent en bouteille leurs propres produits. Cependant, la tendance actuelle dans l'industrie du Cognac est de mettre en bouteille plus de produits au niveau de la viticulture.

Retour aux grandes maisons. Ils achètent annuellement de gros volumes d'eaux-de-vie. Ils le stockent, pour la plupart, dans leurs propres chais. De plus, certaines grandes maisons achètent de gros volumes de vin qui est ensuite distillé dans leurs propres distilleries.

Il convient de mentionner qui achète quoi. Hennessy et Martell achètent des eaux-de-vie ou du vin des cinq crus. Courvoisier achète aux quatre premiers crus et Rémy Martin n'achète qu'à la Grande et à la Petite Champagne. Chaque grande maison a ses propres spécifications de distillation. Martell et Hennessy, traditionnellement, distillent sans lies (sédiments) tandis que Rémy Martin distille avec lies. La différence est très facile à repérer: les Cognacs Rémy Martin sont plus fleuris en général, du fait de la distillation avec les lies. Les lies retiennent des arômes supplémentaires et le goût des fleurs, caractéristiques des deux crus champenois. Bref, Rémy Martin fabrique ses eaux-de-vie différemment et, en n'utilisant que des crus champenois, il a le droit d'appeler son Cognac «Fine Champagne». Le Cognac Fine Champagne doit être composé d'eaux-de-vie de Grande et Petite Champagne avec au moins 50% de Grande Champagne.

Mélanges Signature

Ainsi, le goût «signature» des assemblages Rémy Martin est différent des autres grandes maisons. Prenons par exemple le Cordon Bleu de Martell, certes notre préféré, est composé d'au moins quarante, oui quarante, eaux-de-vie différentes de tous les crus. C'est l'un des mélanges les plus intéressants et illustre la qualité. Malheureusement, plus sur le marché, la Réserve de Chanteloup de Martell, un assemblage de cru unique Borderies, était l’un des meilleurs cognacs uniques de grande maison. Renseignez-vous auprès de Madame Bauman à L'Arène du Gourmet à Saintes s'il en reste. Un classique qui en vaut la peine. Si nos chiffres sont corrects, environ 70% des assemblages des grandes maisons sont vendus dans les catégories VS et VSOP. Hennessy VS détient par exemple environ 50% du marché américain. Les qualités de ces mélanges varient, mais certains sont tout à fait acceptables comme Hennessy et Martell.

Le champ se nivelle lorsque nous atteignons les Cognacs XO et les qualités supérieures. Courvoisier XO, Remy Martin Extra, Hennessy Extra Rare et Martell Cordon Bleu sont de bons exemples de tels mélanges. Tout en haut se trouvent Richard et XO Grande Champagne de Hennessy, Martell Creation, Courvoisier XO, Reserve Gaston Camus et Rémy Martin Louis XIII, tous de très bonne qualité mais pas forcément de prix acceptable.

Bien que nous ayons parlé des quatre grandes maisons, il ne faut pas oublier Camus, Pasquet, Bache Gabrielsen, Meukow, HardyDe Luze et autres. Certains possèdent des vignobles, d'autres non, mais au final, ils fonctionnent de la même manière que les grandes maisons et la différence est simplement de taille. Parmi ce groupe, nos cognacs préférés sont: Camus Extraordinaire, Larsen XO Arctic, A. Hardy Perfection et XO, Gautier XO Blue and Yellow, Remi Landier Extra et Brugerolle Aigle Rouge.

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En l'honneur des maîtres de chais

Il faut à nouveau mentionner et honorer les maîtres de chais ici. Nous soupçonnons qu'ils marchent dans les chais et discutent tranquillement avec les barriques et leurs eaux-de-vie. Il existe des formules écrites qui indiquent quel cru, quelle distillerie, quelle année assembler ou préparer pour le marché. Ils font des échantillons de «pattern», ils font des échantillons «master»; ils décident de la quantité de cru à assembler ou de la quantité du même cru, mais d'un vignoble différent ou d'un âge différent, à assembler; quand couper et comment réduire la teneur en alcool; s'il faut ajouter du caramel pour la couleur, ou du boise ou du sucre pour le goût. Mais, en fin de compte, ce sont les connaissances et les compétences uniques du maître de chai qui réunissent tout cela, année après année. Vous pouvez en savoir plus sur le rôle essentiel du maître de chai ici.

Voici une petite liste des meilleurs, sans ordre particulier: Alain Braastad-Delamain de Delamain, Stéphane Burnez de Prunier, François Chapeau, anciennement à Martell, Daniel Dudognon de Ragnaud-Sabourin, Marcel Ragnaud, anciennement à Ragnaud-Sabourin, Daniel Dumont, anciennement à Courvoisier, Jean-Mare Olivier de Courvoisier, Olivier Paultes de Frapin (aujourd'hui Hennessy), Jean-Marie Normandin de J. Normandin-Mercier, Jean-Paul Carnus à Carnus, Philippe Camus, anciennement à Camus, Maurice Fillioux , anciennement à Hennessy, Yann Fillioux de Hennessy, Jacques Rouvière à Bisquit, Henri Exshaw, anciennement à Exshaw, Michel Rouyer Guillet, ancien à Rouyer-Guillet, Jacques Roullet, anciennement à Denis-Mounie, Pierre Voisin, anciennement à Léopold Gourmel, Robert Leaute de Rémy Martin et Georges Clot, anciennement chez Rémy Martin.

Cette liste n'est en aucun cas complète. Il devrait également inclure les viticulteurs et distillateurs qui embouteillent leurs propres eaux-de-vie. Et, il serait dommage d'exclure des gens comme Max Cointreau, Gérald de Romefort, Bernard Hine, Bemard Lacroix, Bemard Eymard, Maurice Pinard, Patrick Brillet et d'autres qui marchent encore les chais et parlent à leurs eaux-de-vie.

Coloration Cognac

Vous pouvez apprendre beaucoup de la couleur d'un cognac. Mais la croyance largement répandue selon laquelle l'âge du cognac peut être déterminé uniquement en fonction de la couleur foncée de sa couleur ne l'est pas nécessairement.

Pourquoi le cognac est-il brun?

Une chose qui surprend beaucoup de gens, c'est que le composant brut du Cognac, l'eau-de-vie distillée, est en fait un liquide clair et incolore. Si tel est le cas, comment se fait-il que le Cognac soit brun?

Eh bien, soyons un peu plus précis pour décrire la couleur du cognac, car dans toutes les réalités, elle va d’un brun acajou profond à une couleur jaune paille. Puis, il existe de nombreuses raisons différentes pour expliquer cette situation. Une croyance commune de beaucoup est que plus le cognac est vieux, plus la couleur est foncée. Bien que cela contient un semblant de vérité, ce n’est certainement pas toute l’histoire.

Commençons donc à démystifier le mystère de la couleur du cognac, et pourquoi le cognac est brun, une fois pour toutes.

Cognac Color

Un esprit clair et pur

Comme nous l'avons déjà mentionné, il existe une réglementation stricte pour qu'une boisson porte le nom de Cognac. L'une d'elles est l'exigence d'une double distillation, lorsque le vin pressé à partir des raisins cultivés dans la région est chauffé dans des alambics en cuivre pour créer le produit que nous appelons eau-de-vie. Après cette étape du processus de fabrication du Cognac, le liquide est aussi limpide que la glace fraîchement fondue.

L'étape suivante que subit le liquide est le vieillissement, qui se déroule en fûts de chêne pendant de nombreuses années. Comme nous l'avons déjà mentionné, ce processus doit se dérouler en fûts de chêne du Limousin ou de Tronçais.

Chêne = Couleur

Maintenant, comme nous le savons tous, le bois est brun. Ainsi, lorsque l'eau-de-vie incolore est placée dans un baril, de lents changements chimiques commencent à se produire. Tout cela fait partie du processus de vieillissement et l'un de ces changements est que le liquide commence progressivement à prendre une teinte plus foncée. En général, plus l'eau-de-vie reste longtemps dans le fût, plus elle deviendra sombre.

Tout cela est assez simple jusqu'à présent, n'est-ce pas? Mais maintenant, nous allons brouiller quelque peu les eaux, car il y a certainement des exceptions. Et c'est là que le raisonnement qui explique pourquoi le cognac est brun commence à se compliquer un peu. Mais supportez-nous, et tout deviendra clair.

Vous vous souvenez que les fûts de chêne sont grillés? Eh bien, plus ce processus de grillage est lourd et carbonisé, plus il donnera de couleur au liquide qu'il contient. Alors, pensez-vous qu'il serait souhaitable de faire vieillir l'eau-de-vie dans des fûts plus grillés? Ce n'est pas nécessairement le cas, car de tels fûts donnent à l'eau-de-vie une saveur plus amère, ce qui peut mettre du temps à disparaître. En général, plus un fût de chêne est récent, plus son bois donnera de couleur et de goût au liquide qu'il contient.

Pour cette raison, de nombreux maîtres de chais font vieillir l'eau-de-vie dans des fûts plus récents pendant une courte période, environ 18 mois environ, puis les transfèrent dans des fûts plus anciens pendant la majeure partie du processus de vieillissement.

Un autre aspect qui influence la couleur du Cognac est la taille du fût. Plus le fût est petit, plus la surface de l'eau-de-vie qui entrera en contact avec le bois sera grande. Et par conséquent, le liquide deviendra plus sombre.

Oak barrel

Autres influences de couleur

Le Maître de Chai peut influencer davantage la couleur d'un Cognac de deux autres manières principales. La première consiste à ajouter «Boise», mais il faut souligner que le changement de couleur n’est pas la principale raison pour laquelle cet additif est utilisé. Il s'agit d'un processus traditionnel par lequel les copeaux de bois sont bouillis plusieurs fois dans de l'eau, jusqu'à ce qu'ils deviennent un sirop foncé comme un liquide. Cela peut être ajouté à un Cognac principalement pour corriger les niveaux de tanin, mais il peut également être utilisé pour assombrir la couleur du liquide, le rendant plus brun, plutôt que jaune ou doré. Cependant, cette méthode peut donner au Cognac une saveur légèrement amère, bien que cela s'estompe avec le temps. Une utilisation intelligente de ce procédé peut conduire à une intensité et une richesse plus développées dans le goût du Cognac. Bien que l’ajout de «Boise» puisse avoir ses avantages, il s’agit d’un processus hautement qualifié qui doit être entrepris avec précaution.

Deuxièmement, il y a l'ajout de colorants artificiels. Le principal utilisé par certaines maisons est celui du caramel E150a. Maintenant, les nombres E ne signifient jamais rien de bon, non?  Bien, si vous mettez le dilemme d'ajouter du caramel comme colorant à n'importe quel producteur artisanal, vous obtiendrez probablement la même réponse: pas dans aucun de mes Cognacs! Mais est-ce vraiment si grave?

Quel est exactement ce caramel?

Lorsque cette question est posée aux principaux producteurs de Cognac, leur réponse est: «La couleur caramel est le matériau brun foncé résultant du traitement thermique soigneusement contrôlé des glucides alimentaires. Il s’agit de l’additif colorant alimentaire le plus utilisé au monde.

Alors c’est aussi clair que de la boue…

Nous avons mené nos propres recherches sur le sujet pour essayer de trouver une meilleure réponse et sommes tombés sur Sethness-Roquette, qui se proclame «le leader naturel de la couleur caramel».

Les informations sur leur site Web nous indiquent que les couleurs caramel sont divisées en quatre classes distinctes:

  • E150a Classe I
  • E150b Classe II
  • E150c Classe III
  • E150d Classe IV

Lorsqu'il s'agit de les utiliser pour la coloration du Cognac, ce n'est que le premier - le E150a Classe I, qui est utilisé dans le processus et ( nous nous empressons d'ajouter, pas dans tous les cas de Cognac. Le plus souvent, il est utilisé dans les jeunes Cognacs pour leur donner une teinte plus profonde).

Il apparaît que la couleur de cet additif est d'un ton brun doré et ne contient aucun composé sulfite ni composé ammoniacal. Ce qu’il contient, ce sont des «acides et alcalis». Lorsqu'il est utilisé dans un produit, il est proclamé sur l'étiquette comme «couleur: caramel ordinaire» ou simplement «E150a».

Non seulement il est utilisé dans les Cognacs et les eaux-de-vie, mais aussi dans les confiseries, les aliments pour animaux de compagnie, les boyaux et les produits de boulangerie.

Selon Wikipedia, la couleur caramel est l'un des plus anciens colorants alimentaires connus, ainsi que l'un des plus largement utilisés. Cependant, bien qu’il soit approuvé à l’échelle mondiale, chaque pays a ses propres restrictions quant à son utilisation.

Comment ça marche - en termes simples

Maintenant, nous ne sommes pas des chimistes, mais pour autant que nous puissions comprendre, le colorant caramel est fabriqué en chauffant divers produits sucrés naturels. Ceux-ci comprennent le dextrose, le fructose, la mélasse, le saccharose et le sirop de malt. Les molécules de caramel résultantes portent alors une charge positive ou négative, selon les méthodes utilisées dans la création de la coloration.

Alors qu'est-ce que cela signifie en termes de Cognac que je bois?

Eh bien, tout dépend de l'opinion personnelle. La coloration caramel est principalement ajoutée aux Cognacs plus jeunes et plus pâles pour leur donner une couleur plus foncée. Bien sûr, plus un Cognac vieillit plus il devient naturellement foncé, donc il n’y a  généralement aucune raison d'ajouter de la couleur aux eaux-de-vie plus anciennes. Cependant, lorsqu'un jeune Cognac est mélangé à de nombreux autres pour créer un assemblage, l'ajout de colorant peut neutraliser l'effet de pâleur que cela pourrait avoir.

Pour le vrai connaisseur de Cognac, le fait de savoir qu'il y a de la coloration artificielle dans votre boisson préférée pourrait bien être quelque chose que vous n'êtes pas prêt à supporter. Il existe des Cognacs qui n'en contiennent pas et certaines maisons de Cognac préciseront quand leurs produits sont exempts de tout colorant caramel.

Mais en général, la plupart des producteurs ajoutent des caramels à certains (ou à tous) de leurs produits. Il est très courant de prendre un jeune cognac VS, de l’adoucir et d’ajouter du caramel pour rehausser la couleur. Ensuite, en le vendant dans une carafe prestigieuse avec quelques éléments dorés, il devient un produit plus viable.

En conclusion de la couleur du Cognac

Vous pouvez apprendre beaucoup de la couleur d'un cognac. Mais la croyance largement répandue selon laquelle l'âge du cognac peut être déterminé uniquement en fonction de la couleur foncée de sa couleur ne l'est pas nécessairement. Tout dépend de la compétence du maître de chai pendant le processus de vieillissement et d'assemblage et de la question de savoir s'il choisit d'utiliser une coloration quant à la nuance éventuelle du cognac qui atteint la bouteille, et finalement, votre verre

Cognac contre Brandy

Le cognac est unique. Alors que d’autres peuvent imiter, ils ne peuvent jamais se reproduire, c’est ce qui rend le brandy de cette petite région de France si spécial. Et, nous devons dire, que cela continue longtemps.

C’est une question qui a été posée à maintes reprises: «Quelle est la différence entre le cognac et le brandy?» Nous sommes donc ici pour vous expliquer pourquoi les deux sont différents.

La première chose à comprendre est la suivante: ‘’tout le cognac est du brandy, mais tout le brandy n’est pas du cognac’’.

Alors, qu'est-ce qui différencie le cognac du brandy? Eh bien, cela se résume aux aspects suivants:

  • Le cognac ne peut être élaboré qu'à partir de raisins cultivés dans la région strictement définie de Cognac en France.
  • Il doit être fabriqué à partir du jus d'au moins un des trois cépages particuliers, le plus courant étant l'Ugni Blanc et les deux autres étant la Folle Blanche et le Colombard.
  • Pour être qualifiée de Cognac, toute la création de la boisson doit suivre des méthodes de production très strictes. Celles-ci sont très étroitement réglementées par la loi française (Appellation d’Origine Contrôlée, ou AOC).
  • Le cognac est distillé deux fois dans des alambics en cuivre puis vieilli en fûts de chêne français.
  • Le Cognac doit vieillir d’au minimum deux ans.
  • Il y a beaucoup de brandies différentes.
  • Le nom de Cognac est protégé et à juste titre.

De quoi est fait le brandy?

Le brandy est un spiritueux distillé à base de jus de fruits fermentés. Le Cognac répond également à cette définition, mais il se distingue des autres eaux-de-vie à base de raisin en raison des règles strictes régissant l'endroit où les raisins doivent être cultivés et comment l'esprit est ensuite produit.

Le nom «brandy» vient du néerlandais «brandewijn», qui signifie vin brûlé. Et c'est un assez bon nom, car le vin est distillé pour les eaux-de-vie et bien sûr le Cognac.

Il existe de nombreux types de brandy. Vous avez peut-être entendu parler de l'Armagnac, qui présente de nombreuses similitudes avec le Cognac. Encore une fois, il est fabriqué en France, mais cette fois dans la région de l’Armagnac, en Gascogne. L'Armagnac, contrairement au Cognac, est distillé seul et a tendance à être un peu plus rustique que le Cognac. Ce n’est pas aussi bien connu, ni aussi bien distribué non plus, et il n’y a pas de forte poussée dans d’autres régions du monde que nous avons vue avec Cognac. Pour en savoir plus sur le vaste monde du brandy, consultez nos articles - 10 types de brandy: tout ce que vous devez savoir et Top 10 des meilleures marques de brandy vendues dans le monde.

Mentionnez également la boisson Calvados, également fabriquée en France. Fidèle à son habitude, elle est fabriquée dans la région du Calvados, dans le nord de la France, mais cette eau-de-vie est à base de pommes.

En Allemagne, vous pouvez trouver des Brandies appelés Weinbrand, qui sont très similaires au Cognac mais ne peuvent pas utiliser le nom en raison de la réglementation.

Craft Brandy connaît sa propre résurgence, en particulier aux États-Unis. Les marques en sont conscientes et prêtes à profiter de la montée en puissance de leur popularité, d’autant qu’elles n’ont pas à franchir les mêmes obstacles qu’avec la production de Cognac. Pour en savoir plus, cliquez ici: St Rémy Craft Brandy: Le stratagème de niche de Rémy Cointreau.

Cognac - l'indice est dans le nom

Comme nous l’avons déjà mentionné, le Cognac ne peut être appelé Cognac que sous certaines règles très strictes. Le nom lui-même ajoute un certain air de luxe, et comme pour tout ce qui est perçu comme «cher», il y a donc de nombreuses tentatives pour tirer profit du nom.

L'Arménie, par exemple, est un cas classique de certaines entreprises d'un autre pays essayant de faire passer leur brandy comme du cognac. Mais le BNIC (Bureau National Interprofessionnel du Cognac) a vite mis un terme à cela. Et en fait, l'eau-de-vie arménienne est parfaitement suffisante pour faire des ventes à sa juste valeur, sans essayer de voler l'identité du Cognac. Et ne nous lancez même pas sur le nom risible qui est «konyak».

Pour résumer le débat Brandy contre Cognac ...

Le cognac ne peut être fabriqué qu'en France et dans la région strictement définie du Cognac. Les producteurs doivent suivre des processus extrêmement rigides contrôlés par la loi française. Un cognac ne peut être fabriqué nulle part ailleurs. Il n'y a donc pas de cognacs russes, pas de cognacs américains, pas de cognacs arméniens. Il n'y a que du cognac français de Cognac.

Jetez un œil à cet intrigant brandy français fabriqué à Cognac dans notre article: Monteru Ippon Brandy: Une luxueuse nouveauté «à la japonaise».

Donc, quand il s'agit de Cognac vs Brandy, en fait, ce n'est pas si compliqué du tout. Tout le Cognac est du Cognac, mais tout le Cognac n'est pas du Cognac.

Le cognac est unique. Alors que d’autres peuvent imiter, ils ne peuvent jamais se reproduire, c’est ce qui rend le brandy de cette petite région de France si spécial. Et, nous devons dire, que cela continue longtemps.

Cognac contra Whisky

Beaucoup de ceux qui aiment le cognac aiment aussi le whisky. Mais quelle est la différence entre les deux?

Beaucoup de ceux qui aiment le cognac aiment aussi le whisky - ou le whiskey - (la différence étant que le «e» supplémentaire dans l'orthographe désigne le whiskey irlandais, par opposition au whisky écossais qui est également appelé simplement Scotch. Mais nous en reparlerons plus à ce sujet. Tout important «e» dans un instant). Et oui, beaucoup de gens savent que le Cognac est fabriqué à partir de raisins et le Whisky à partir de céréales. Mais l’histoire ne se termine certainement pas avec la saga du raisin contre le grain.

Avant de parler de la différence entre le cognac et le whisky et le whiskey, mentionnons quelques similitudes. Tous sont fermentés et convertissent le sucre en éthanol. Ils sont tous vieillis dans des fûts en bois et en général, plus ils vieillissent, plus le goût devient doux.

Les spiritueux se nourrissent beaucoup de ces tonneaux en bois  et cela inclut à la fois la couleur et le goût. Le scotch (whisky écossais) et le cognac partagent la méthode de distillation dans des alambics en pot et les deux sont distillés à faible preuve.

Raisin contre grain

Allons donc au cœur du problème. Parce qu'il y a vraiment des différences majeures entre le whisky et le cognac. Tout commence par les matières premières, plus que par les méthodes et la façon de consommer le produit réel.

Le whisky est fabriqué à partir de céréales, généralement de l'orge. Celui-ci est ensuite mélangé avec de l'eau et de la levure et est ensuite distillé. L'esprit est ensuite vieilli en fûts de chêne.

Oh, et un peu plus d’informations sur ce «e» que vous voyez dans Whisky, ou pas, selon le cas. En plus d'indiquer s'il vient d'Écosse ou d'Irlande, lorsqu'il est épelé «Whisky», il peut également provenir du Japon ou du Canada. Et quand il s'agit de whisky, il peut aussi provenir des États-Unis. Personne n'a jamais dit que les étiquettes des boissons étaient clairement définies!

Comme mentionné précédemment, la matière première du Cognac est le raisin - dont le jus est fermenté, créant un vin acide - parfait pour la production de Cognac. Le jus est fermenté environ 5 jours avant la distillation (le cognac subit une double distillation), ce qui crée ce que l’on appelle l’eau-de-vie. Celui-ci est ensuite vieilli au fil des années en fûts de chêne.

Qu'en est-il de l'âge? Le cognac est-il plus vieux que le whiskey?

Le cognac et le whiskey sont vieillis en fûts. Le plus jeune Cognac est appelé VS, ou *** (3 étoiles). L'âge minimum d'un tel produit est de deux ans. Cependant, certains sont vieillis beaucoup plus longtemps que cela, soit dans certains cas très particuliers, plus de cent ans.

Les cognacs (et le brandy) ont tendance à ne pas indiquer l'âge par des chiffres. Au lieu de cela, ils utilisent les termes VS (plus de deux ans), VSOP (plus de quatre ans) et XO (plus de six ans). Bien que de nombreux Cognacs aient des composants bien plus anciens que cela.

Alors que Cognac et brandy utilisent des termes d'âge tels que VS, VSOP ou XO, Whiskey indique l'âge exact de son contenu, par exemple 3, 5, 10, 12 ou 15 ans. Il y a aussi des Whiskey à 18 ans, mais les plus âgés sont un peu plus rares. 

Donc en fait, ce n’est vraiment pas une réponse claire quant à savoir quel est le plus ancien, le cognac ou le whiskey. Un whiskey de 15 ans est plus vieux qu'un cognac VS. Mais un Cognac XO peut bien contenir des eaux-de-vie dans son assemblage qui pourraient légitimement avoir 50, 80, 90 ou même 100 ans ou plus.

Si nous nous demandions ce qui est plus old school, alors le Cognac était traditionnellement considéré comme un digestif. Un verre à déguster après le dîner, peut-être avec un café ou accompagné d'un cigare. Cependant, Cognac a beaucoup fait pour se débarrasser de l’image du «vieil homme étouffant» ces dernières années. C'est désormais la boisson des stars du hip-hop ultra à la mode et dont les Millennials tombent amoureux. Il suffit de regarder les nouveaux cognacs à la mode proposés pour voir que la boisson a connu une popularité croissante auprès de la «génération Y». Les étagères des boîtes de nuit sont remplies de Cognac et il est maintenant présent dans de nombreux cocktails préférés (un retour à l'époque, il y a des décennies, où il était également bu de cette manière).

Le whiskey, en revanche, n’est certainement pas tombé sous le coup d’une image aussi conservatrice ces dernières années. Bien qu’il faille le dire, c’est toujours une boisson vraiment traditionnelle. Mais le whiskey ne semble pas avoir souffert de la baisse de popularité qui a frappé Cognac il y a quelques décennies. Heureusement, le monde a maintenant redécouvert son histoire d'amour avec le Cognac et le temps aussi! Pour en savoir plus sur la popularité du cognac, du whiskey et du rhum dans le monde, cliquez ici: The Future of 3 Brown Liquors.

En ce qui concerne la façon de boire les spiritueux: il fut un temps où il aurait été dit que si vous ajoutez de l'eau à un whiskey, vous ne le feriez jamais avec un cognac. Tout simplement parce que la structure de chacun est totalement différente. Le whiskey est à base de céréales et le cognac est à base de fruits. Mais aujourd'hui, ce n’est certainement pas vrai. Il existe de nombreux Cognac auxquels vous pouvez certainement ajouter une goutte d’eau maintenant, afin de libérer différentes saveurs. La montée en popularité des Cognacs en fût y a certainement contribué. Il est maintenant parfaitement acceptable de prendre votre Cognac «sur les rochers» - de la même manière que vous le feriez avec un Whiskey.

Et puis, que vous buviez du whiskey ou du cognac, la façon dont vous l'appréciez est votre affaire. Une fois que ce verre est entre vos mains, c'est votre boisson pour faire ce que vous voulez.

Est-ce que l'un est meilleur que l'autre?

Eh bien, c’est quelque chose qui ne peut être décidé que par vous. Nous, bien sûr, sommes biaisés vers le Cognac. Mais si nous sommes forcés, nous dégusterons occasionnellement du whisky (ou du whisky). Curieusement, le whisky est en fait la boisson préférée du pays d'origine de Cognac, la France et le whisky est maintenant produit dans la région de Cognac. En fait, nous ne pensons pas qu’il faille être une «personne de cognac» ou une «personne de whisky». Vous pouvez simplement profiter du meilleur des deux, c'est pourquoi nous avons compilé une liste de Cognacs pour les buveurs de Whisky. Il existe même un whisky Cognac-Finish maintenant, si vous avez envie de brouiller encore plus les lignes!

Cognac contra Armagnac

L'Armagnac est (probablement) le plus ancien alcool de vin au monde. Cependant, contrairement au Cognac, l'Armagnac reste difficile à trouver et est quelque peu enveloppé de mystère. Nous allons approfondir les similitudes et les nombreuses différences du Cognac et de l'Armagnac.

L'Armagnac est (probablement) le plus ancien alcool de vin au monde. La première preuve écrite de la boisson a été notée en 1310, écrite en latin dans les pages d'un livre intitulé To Keep Your Health and Stay on Top Form. Cependant, contrairement au Cognac, l'Armagnac reste difficile à trouver dans de nombreux pays hors de France et est quelque peu enveloppé de mystère.

Nous allons approfondir les similitudes et, surtout, les nombreuses différences du Cognac et de l'Armagnac. Car s'ils sont en effet apparentés, ils peuvent au mieux être considérés comme des cousins, même s'ils ne sont produits qu'à quelques centaines de kilomètres l'un de l'autre.

Armagnac contre le Cognac: un aperçu

Avant de plonger dans le vif du sujet de la différence entre le cognac et l’armagnac, commençons par déterminer quelques similitudes très importantes.

  • Le cognac et l'armagnac sont des types de brandy
  • Les deux sont produits en France
  • Les deux sont fabriqués à partir de raisins
  • Les deux sont vieillis en fûts de chêne
  • Les deux ne peuvent porter le nom que s'ils sont produits dans une région spécifique de la France et sont créés conformément à un ensemble de règles strictes

Nous pouvons voir que les deux esprits ont beaucoup en commun, mais il y a beaucoup plus de traits distinctifs que de similitudes. Pour comprendre ces subtilités, nous devons les examiner plus en détail.

Où sont-ils produits?

Si les deux sont produits en France, la région dont ils proviennent , ils présentent des différences très significatives. Un aspect très important est que, bien que les régions de Cognac et d'Armagnac ne soient séparées géographiquement que d'environ 300 km, le sol dans les deux zones est très différent. Celui de Cognac est majoritairement calcaire, mais en Armagnac les raisins poussent dans du sable de quartz, de l'argile siliceuse et des sédiments de lit de rivière. Cela crée une grande variété dans les saveurs des raisins qui y poussent et, en fait, dans les variétés qui s'épanouissent le mieux.

Le cognac est produit dans le sud-ouest de la France, dans un endroit très répandu au nord de la ville de Bordeaux qui couvre une grande partie du département de la Charente, de la Charente-Maritime et de quelques petites parties de la Dordogne et des Deux-Sèvres.

L'Armagnac est également produit dans le sud-ouest de la France, mais dans une région connue sous le nom de Pays de Gascogne. Celui-ci se trouve à l'ouest de la ville de Toulouse et s'étend entre les rivières de l'Adour et de la Garonne, au pied des Pyrénées. Bien qu'il couvre un vaste paysage, il n'y a qu'environ 37 000 hectares de vignobles, à partir desquels environ 6 millions de bouteilles d'Armagnac sont produites chaque année. (C'est une goutte dans l'océan par rapport à plus de 217 millions de bouteilles de Cognac produites en 2019).

Semblable à la région viticole du Cognac, celle de l'Armagnac est également divisée en différents terroirs. Ces numéros trois (par opposition aux six de Cognac) et s’appellent:

  • Bas-Armagnac
  • Armagnac-Ténarèze
  • Haut-Armagnac

La majeure partie de l'Armagnac est produite dans le Bas-Armagnac, d'où environ 57% de tout l'Armagnac provient. 40% est fabriqué en Armagnac-Ténarèze et seulement 3% en Haut-Armagnac. Exactement de la même manière que l'impact du sol et du climat de chaque terroir de Cognac sur les saveurs et les arômes de l'eau-de-vie qu'il produit, cela se reflète également dans les terroirs d'Armagnac individuels.

Raisins Armagnac versus les raisins Cognac

En ce qui concerne le Cognac, le cépage le plus couramment utilisé aujourd'hui est l'Ugni Blanc. L'Armagnac, en revanche, a historiquement utilisé une combinaison plus large de fruits. L'Ougni Blanc représente un peu plus de la moitié de tout l'Armagnac produit, suivi par Baco (anciennement Baco 22A), Folle Blanche et Colombard.

Le raisin Baco est intéressant, étant un hybride des variétés Folle Blanche et Noah. Il a été développé comme un raisin rustique à la suite de la dévastation des vignobles européens suite à la crise du phylloxéra au 19ème siècle et du nom de son créateur, François Baco. C'est le seul cépage hybride autorisé à être utilisé dans la production de l'Armagnac.

D'autres raisins sont également autorisés, soit 10 types au total. Bien que rarement utilisé aujourd'hui, l'Armagnac peut également être produit à partir de:

  • Usine de Graisse
  • Meslier Saint François
  • Clairette de Gascogne
  • Jurançon Blanc
  • Mauzac Blanc
  • Mauzac Rosé

Le processus de fabrication de l'Armagnac

L'aspect de loin le plus important à comprendre sur la production d'armagnac est que dans 95% des cas, il n'est distillé qu'une seule fois (le cognac est distillé en double). Celle-ci a lieu au plus tard le 31 mars suivant la récolte de l’été précédent.

Les alambics utilisés pour réaliser la distillation sont différents de ceux utilisés pour le Cognac. Plutôt que d'utiliser l'alambic à pot, l'eau-de-vie destinée à devenir Armagnac est distillée à l'aide d'un alambic à colonne continue, connu sous le nom d'alambic d'Armagnac. Cela permet à l'esprit d'être distillé dans une plage de teneur en alcool bien inférieure à celle du cognac (52 degrés - 72,4 degrés, contre un minimum d'environ 67 degrés). Cela conduit à la saveur nettement rustique de l'Armagnac, ainsi qu'à une différence de texture. L'armagnac est beaucoup plus épais que le cognac - un peu comme la vodka du congélateur a une sensation en bouche différente de celle sirotée à température ambiante.

Un autre fait intéressant est que de nombreux producteurs d’Armagnac n’ont pas leurs propres alambics. Au lieu de cela, ils utilisent les services d'alambics itinérants. Celles-ci voyagent de producteur en producteur, beaucoup d'entre elles utilisent encore des feux de bois pour produire la chaleur nécessaire au processus.

Le processus de distillation est un motif de grande fête pour les fermes et les communautés locales. De fin octobre à fin janvier (moment où la distillation a lieu principalement) est connue sous le nom de La Flamme de L'Armagnac, une période de festivals et d'événements variés dans toute la région de l'Armagnac.

Fûts, maturation et aération

Le cognac est, pour la plupart, élevé en fûts de chêne du LimousinL'Armagnac languit également en barriques, mais il y a des différences importantes à noter.

En règle générale, il commence le processus en barriques neuves pour une durée allant de six mois à deux ans. Ces barils ont généralement une taille de 400 litres. Après cette période relativement courte, l'eau-de-vie est transférée dans des barriques plus anciennes. Ceci est fait pour éviter que les tanins et l'extrait de bois des barriques neuves ne dominent le produit fini.

Semblable au Cognac, le chêne préféré est celui des forêts du Limousin ou du Troncais. Cependant, certains producteurs choisissent d'utiliser du chêne noir de la région gascon. Alors que les eaux-de-vie vieillies dans ces fûts deviennent très intenses et fruitées, une diminution de l'offre de bois signifie que l'utilisation est de moins en moins courante.

Le processus d'aération est quelque chose qui ne se produit pas pendant le processus de Cognac. Les producteurs d'Armagnac déplacent souvent l'esprit pendant la maturation. Cela implique de le vider dans un réservoir et de le pomper dans le même baril ou dans un autre. Cela pourrait être un baril encore plus ancien, fait pour réduire la quantité de tanins communiqués dans le liquide. Si le producteur considère que le brandy est trop agressif, de l'eau peut également être ajoutée à ce moment-là.

Une fois le processus de vieillissement terminé, il est courant que l'Armagnac soit transféré du fût dans des bouteilles en verre Dame Jeanne / Demijohn, voire des cuves en acier.

Les légalités

L’Armagnac et le Cognac ont des règles strictes quant à leur lieu de production, au processus de distillation et à d’autres aspects juridiques. Tous deux ont obtenu le statut d’AOC en 1936 (Appellation d’Origine Contrôlée), ce qui leur confère légalement le droit d’utiliser exclusivement leurs noms respectifs.

Le BNIC est l’organe dirigeant pour le Cognac (Bureau National Interprofessionnel du Cognac) et pour l’Armagnac, c’est le BNIA (Bureau National Interprofessionnel de l’Armagnac).

Classifications d'âge

Les classifications utilisées pour décrire l'âge des Armagnacs sont similaires à celles du Cognac, mais elles présentent des différences distinctes. Les classifications et les significations de l'Armagnac sont:

  • VS ou ***: est âgé d'au moins un an
  • VSOP: âgé d'au moins quatre ans
  • Napoléon & XO: âgés d'au moins six ans
  • Hors d’âge: âgé de 10 ans minimum
  • Millésime: Vieilli pendant au moins 10 ans et aura l'année de la récolte indiquée sur l'étiquette

Il est très courant que les Armagnacs appartiennent à un millésime particulier, bien plus que celui du Cognac.

Ventes et marketing: un monde à part

Un autre facteur clé dans le débat sur la différence Cognac vs Armagnac est la manière dont chaque produit a été commercialisé. Le cognac, comme vous le savez sans aucun doute, a un attrait mondial massif. Cela est dû en grande partie à la puissance de la publicité des grandes maisons, comme celle de Hennessy, Remy MartinMartell et Courvoisier. Les maisons de taille moyenne font également de la publicité agressive, poussant leurs marchandises dans des pays du monde entier.

Le monde de l'Armagnac est très différent. Il n'y a pas de grandes maisons, pas de budgets de marketing de plusieurs millions de dollars et certainement pas de production au niveau industriel. La plus grande de toutes les maisons d'Armagnac est la Maison Janneau, basée sur la commune de Condom dans le Gers. Parmi les autres marques à noter, citons Château de Tariquet, Duc Moisans et Château de Laubade.

Bien que l’armagnac ne se trouve pas couramment dans de nombreux autres pays, il est exporté principalement vers la Chine et la Russie. Environ 50% de l'esprit est conservé pour la jouissance locale et nationale, contrairement à celui du Cognac, où 95% est exporté.

L'Armagnac a-t-il un goût différent du Cognac?

La réponse retentissante à cela est oui. Bien qu'ils soient tous les deux des eaux-de-vie, les différents sols, la distillation et les processus de production inculquent un caractère très différent à chaque boisson. La production à petite échelle de l'Armagnac signifie qu'il y a des variations dramatiques d'un distillateur à l'autre, et ce, même chez ceux qui pourraient avoir des vignes voisines.

La meilleure façon de décrire les nuances de l'Armagnac est qu'il est audacieux, complexe et robuste, puis avec un spectre d'arômes et de saveurs allant du clair au plus lourd des tons de chocolat et de fruits noirs. Il est plus épais en bouche que le Cognac et se marie très bien avec les mets riches de la région (canard, truffes, foie gras, etc.).

L’armagnac et le cognac partagent tous deux des similitudes génétiques mais n’offrent certainement pas la même expérience de dégustation. La seule façon de découvrir les merveilleuses nuances de l’esprit est de l’essayer  et c’est quelque chose que nous recommandons vivement.

Comment acheter de l'Armagnac quand on n'habite pas en France

L'Armagnac est généralement difficile à acheter pour ceux qui vivent en dehors de la région du Pays de Gascogne dans le sud-ouest de la France.Cependant, chez Cognac Expert, nous sommes ravis de pouvoir vous envoyer une sélection triée sur le volet, quel que soit le pays dans lequel vous résidez.

Découvrez-en plus sur notre page dédiée à l'Armagnac, où vous pourrez découvrir davantage les subtilités de l'esprit et acheter une bouteille ou deux pour votre propre dégustation à domicile.

Les principales différences entre l'Armagnac et le Cognac ^

Les points à retenir les plus importants pour comprendre les similitudes et les différences entre les deux sont les suivants:

  • Ce sont deux eaux-de-vie produites dans le sud-ouest de la France
  • Le cognac est distillé deux fois, l'Armagnac est distillé en simple
  • Le processus d'aération est souvent effectué lors de la maturation de l'Armagnac
  • On produit beaucoup plus de Cognac que d'Armagnac (217 millions de bouteilles contre 6 millions de bouteilles en 2019).
  • Tous deux ont le statut d'AOC et leurs propres organes dirigeants
  • Le cognac a une présence mondiale. L'Armagnac n'est pas si répandu en dehors de la France
  • L'Armagnac est généralement mis en bouteille et étiqueté en fonction de son année de millésime
  • Il n'y a pas d'énormes producteurs d'Armagnac - la plupart sont de petits producteurs artisanaux

FAQs

Comment le Cognac est-il fabriqué?

Le cognac est élaboré à partir de raisins, principalement du cépage Ugni Blanc. Le jus fermenté des raisins est double distillé dans des alambics en cuivre pour produire de l'eau-de-vie qui est ensuite vieillie en fûts de chêne français pour produire du Cognac.

Quelle est la différence entre le cognac et le brandy?

Tout le cognac est du cognac, mais tout le cognac n'est pas du cognac. Le cognac est un type spécifique de brandy qui a été produit selon des règles très strictes, dont l'une est qu'il doit être fabriqué dans la région de Cognac en France.

Le cognac est-il un whiskey?

Non, le cognac est fabriqué à partir de raisins et le whiskey est fabriqué à partir de céréales. Cependant, ils sont tous deux vieillis dans des fûts en bois.

Qu'est-ce qui est encore utilisé pour la production de Cognac?

Un alambic en cuivre de forme traditionnelle, également appelé "Alambic Charentais". Il se compose de trois éléments: chaudière, chapiteau et chauffe-vin. La conception et les dimensions des alambics sont légalement contrôlées.

Quels sont les ingrédients du Cognac?

Vin, pressé à partir de raisins Ugni Blanc, Folle Blanche ou Colombard. Une grande majorité de producteurs de Cognac ajoutent également l'un des quatre éléments légalement autorisés: eau distillée, chêne (boise), sucre et caramel.

Le cognac est-il fait de vin?

Oui, mais pas le type de vin que vous aimeriez boire. Pour faire un Cognac de bonne qualité, vous avez besoin d'un vin aigre et acide pour préserver les merveilleux arômes et saveurs des raisins qui sont si importants pour la fabrication du Cognac.

L'Armagnac est-il plus cher que le Cognac?

Non, le Cognac est en moyenne plus cher que l'Armagnac. Cependant, tout dépend de la marque et du produit que vous achetez.

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