Kerst komt eraan: zorg ervoor dat uw geschenken op tijd aankomen door zo vroeg mogelijk te bestellen Lees meer

category-image

Cognac Frankrijk

vineyard with old house

Cognac Frankrijk

vineyard with old house

Cognac Frankrijk

Cognac: Het is een plaats... En een drank

Ondanks de wereldwijde toename van de populariteit van Cognac, bestaat er nog steeds veel verwarring over deze term. Daarom zijn wij hier om u een duidelijke gids te geven over zowel de Brandy als de stad, die wij beide zeer waarderen.  

Blijf lezen want we zullen het volgende behandelen:

Sommige artikelen waar we vanaf deze pagina naar linken kunnen in het Engels zijn

Cognac Regio

Terroir betekent in feite veel meer dan alleen de grond of de bodem. Het is een unieke beschrijving die zowel de geografische als de klimatologische omstandigheden beschrijft.

Waar ligt Cognac in Frankrijk en waar komt Cognac vandaan?

Cognac, de plaats, is een prachtige stad in de regio Zuidwest-Frankrijk en de wijnmakers in deze regio verbouwen hun druiven voor de productie van Brandy, ook Cognac genoemd. De bodem rond de stad Cognac bestaat voornamelijk uit kalk, en dit leidt tot druiven die zeer zure wijnen produceren, die ideaal zijn voor het distilleren tot de beste Brandy.

Al de bodem rond de stad Cognac is echter niet precies hetzelfde, en produceert niet dezelfde smaken, verre van dat. Lees verder terwijl we een kijkje nemen op hoe de regio varieert en ook presenteren we onze top keuzes van Cognac binnen elke terroir.

De 6 cru's van Cognac

De Cognac regio in Frankrijk bestaat uit zes groeigebieden van wijngaarden, "crus" of "terroirs" genoemd. De druiven die worden gebruikt voor Cognac Brandy moeten altijd uit dit Franse gebied komen. Het gebied omvat de Charente-Maritime, een groot deel van de Charente, en enkele kleinere delen van de Deux-Sèvres en de beroemde Dordogne.

De Appellation d'Origine Contrôlée (AOC), wat "gecontroleerde oorsprongsbenaming" betekent, omvat ongeveer 79.000 hectare wijngaarden in Cognac, dat is ongeveer 790 miljoen vierkante meter. Het wijngebied van Cognac is het op één na grootste van Frankrijk, net na dat van Bordeaux.

Het terroir, of letterlijk vertaald, het land, de aarde of de grond, waar een Cognac vandaan komt, is informatie die vaak op de fles wordt vermeld. Maar wat betekent het eigenlijk? En nog belangrijker, wat voor invloed heeft het bij het nemen van een aankoopbeslissing?

Nu, eerlijk gezegd, heel veel. Laten we dus een poging doen om wat in essentie een Frans woord is te demystificeren en waarom het voor de beste Cognac ervaring loont uw terroirs te kennen.

growth regions in Cognac

Zes regio's, zes unieke producten

De zes groeigebieden in de Cognacstreek zijn: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois en Bois Ordinaires. Deze gebieden worden op vele manieren aangeduid, zoals "cru" of "groeiregio", maar degenen die verstand hebben van Cognac zullen altijd het woord "terroir" gebruiken.

Dit komt omdat terroir in feite veel meer betekent dan alleen de grond of de bodem. Het is een unieke beschrijving die zowel de geografische als de klimatologische omstandigheden beschrijft. Dit is zeer belangrijk, omdat beide een reële invloed hebben op de druiven die er groeien. De bodem in elk terroir is uniek, en het is deze aarde die de wijnstokken en de druiven die er tot leven komen, voedt. Omdat de bodems zo verschillend zijn, zijn ook de druiven die er groeien en dus de wijn die ze voortbrengen, verschillend. Uiteraard lopen deze verschillen door tot in het eindproduct dat wij Cognac noemen.

De Petite en Grande Champagne regio's in Cognac moeten niet verward worden met de beroemde regio Champagne, die in het noorden van Frankrijk ligt. De Champagne Wijnstreek produceert de iconische mousserende wijn die synoniem is met speciale gelegenheden. Lees meer in ons artikel "Waarom wordt Cognac Champagne genoemd?" om deze verwarrende terminologie te begrijpen en bekijk dan ons artikel "Cognac en Champagne - meer gelijkenissen dan u op het eerste zicht zou denken", om u terug in verwarring te brengen. 

Geschiedenis, geografie, klimaatsverandering, en een paar dinosaurussen

Onderstaande tabel geeft bij benadering de grootte en de verschillen in bodemtype van de zes terroirs aan. De bodems in elk, en zelfs binnen elk terroir, kunnen dramatische verschillen vertonen. Op de ene plaats kan u veel zand vinden, en slechts 700 meter verder kan de bodem zeer kalkrijk zijn. 

De bodem in de Cognac streek is vrij uitzonderlijk. Hij maakt deel uit van een regio die bekend staat als het bekken van Aquitaine, en is gevormd dankzij de wereldwijde klimaatveranderingen in de loop van de millennia. De zeeën verplaatsten zich landinwaarts en weer naar buiten, waardoor lagen mariene sediment afzettingen werden gevormd die dateren van de Jura periode. Dit zorgt voor bodems die echt micro resten van dinosaurussen bevatten. Gooi erosie en tektonische krachten in de mix, spoel 200 miljoen jaar vooruit naar vandaag, en u eindigt met een landschap dat volledig wordt gedomineerd door krijt.

In het midden van de 18e eeuw werd door de plaatselijke geoloog Henri Coquand een gedetailleerde evaluatie van het Cognac landschap verricht. Het kostte hem meer dan tien jaar om dit te voltooien en het was het eerste diepgaande geologische onderzoek dat ooit in het gebied werd uitgevoerd. Coquand werd ook vergezeld door een oenoloog, een expert in de wetenschap en de studie van de wijnbouw. Hun resultaten bepaalden niet alleen de grenzen van de afzonderlijke terroirs, maar ook hoe de wijn uit elke streek het best gedistilleerd en gerijpt kon worden, en welke kwaliteit elke wijn opleverde.

Coquand heeft vijf specifieke bodemtypes geïdentificeerd die bijzonder geschikt zijn voor de productie van Cognac van de beste kwaliteit. We zullen in de individuele beschrijvingen van de groeigebieden hieronder meer over deze bodemsoorten vertellen. Zoals u zo dadelijk zal ontdekken, heeft de productie van Cognac evenveel te maken met het kalkgehalte van de bodem als met al het andere. En als u dacht dat krijt gewoon krijt was, dan heeft u het mis. Want het soort kalk dat in de bodem zit, is echt bepalend voor de smaak van de Cognac die u vandaag drinkt. Krijt maakt de grond brokkelig en kruimelig. Het is deze fysieke eigenschap die zo belangrijk is voor de druiven die hier groeien.

De Champagnes

De twee beste groeiregio's worden respectievelijk Grande Champagne en Petite Champagne genoemd. Historisch gezien is de eaux-de-vie die in deze regio's wordt geproduceerd, het meest gewild en worden hiervoor de hoogste prijzen gevraagd. Wanneer een Cognac wordt gemaakt van een blend van eaux-de-vie uit deze twee regio's, waarvan ten minste 50% uit Grande Champagne, kan het worden geclassificeerd als een 'Fine Champagne' Cognac, bekijk onze Top 10 Fine Champagne Cognacs die u moet proberen. 

De laatste jaren is er echter een duidelijke verschuiving merkbaar naarmate consumenten meer experimenteren met hun proef ervaring. Want hoewel het een waarheid als een koe is dat deze groeigebieden de hoogste kwaliteit eaux-de-vie voortbrengen in de traditionele zin, is de voorliefde van mensen om de unieke kenmerken van andere terroirs te waarderen en er actief naar op zoek te gaan, veel meer wijdverspreid geworden.

Grand Champagne

Met een oppervlakte van 34.700 hectare, waarvan 13.250 hectare met wijngaarden, staat de Grande Champagne bekend als het "premier cru"-groeigebied. Dit betekent simpelweg dat de bodem van zodanige aard is dat deze de druiven van de hoogste kwaliteit voor de productie van Cognac oplevert. Het is een heuvelachtig gebied, met een bodem die voornamelijk uit kalksteen (krijt) bestaat. 

Het is tijd om iets meer te begrijpen over krijt en bodem. In het hart van de Grande Champagne is het krijt in de bodem zeer zuiver. Dit type kalkbodem is een van de vijf die door Coquand zijn ontdekt, en wordt Campanien genoemd. Dit krijt is vooral te vinden op de hoogste hoogten van dit terroir. Maar het verhaal van het krijt houdt daar zeker niet op, want er zijn nog twee lagen die op verschillende plaatsen in de Grande Champagne aan de oppervlakte komen. Dit zijn het Angoumous krijt en het Cognac krijt, waarvan de laatste te vinden is rond de stad Cognac zelf.

Het hoge kalkgehalte van dit gebied is het resultaat van miljoenen jaren opeenhoping van kleine mariene fossielen. Een van deze fossielen is volkomen uniek voor dit gebied - een oester uit het Krijt die bekend staat als Ostrea vesicularis.

De bodem van de Grande Champagne produceert Cognac met extreme finesse. Ze zijn bloemig, licht en hebben een lange rijpingsperiode nodig om tot volle rijpheid te komen. Sommige Grande Champagne eaux-de-vie kunnen wel een eeuw of langer in eiken vaten rijpen om hun hoogtepunt te bereiken.

Grande Champagne feiten

Totale oppervlakte cru: 34 700 ha

Wijngaard Plantage: 13.250 ha

Kenmerken: Eerder heuvelachtig, krijtbodems, bekend als premier cru

Reden voor de keuze: uitstekende prijs-kwaliteitverhouding

De Ragnaud Sabourin Réserve Spéciale Alliance 20 Cognac is een echt symbool van zijn eerste klasse cru en onthult een ongeëvenaarde complexiteit en finesse om van te genieten.

Reden om te kiezen: Opmerkelijk gehemelte

De Brillet Hors d'Age Grande Champagne is een verleidelijke traktatie voor de zintuigen, met zijn complexe aroma's, de overheersende rancio en de lange afdronk. Een zeldzaam juweel uit de Grande Champagne om te koesteren.

Petite Champagne

De bodem in dit gebied bestaat nog steeds voornamelijk uit krijt, maar de bodem is compacter. Het beslaat ook een veel groter gebied dan zijn grote broer, de Grande Champagne; 65.600 hectare in totaal. Slechts 15.250 hectare bestaat echter uit wijngaarden. Het terrein is zo dat het water hier zeer langzaam stroomt, waardoor het zelfs tijdens bijzonder droge zomers vochtig blijft.

Een andere "super bodem" van Coquand bestrijkt een groot deel van deze streek. Hij noemde het Santonian, naar het verzamelgebied van Saintonge. De hier geteelde druiven leveren een Petite Champagne Cognac op die licht en fijn is, met een overwegend bloemig bouquet. Net als de Grande Champagne heeft deze Cognac veel tijd nodig om te rijpen.

Wij houden van de meermaals bekroonde Bertrand XO Cognac. Hij heeft ongewone aroma's en smaken, waaronder die van cacao en walnoot. Pure Petite Champagne, de gemiddelde leeftijd van elke eau-de-vie die deel uitmaakt van de blend is ongeveer 35 jaar.

Petite Champagne feiten

Totale omvang Cru: 65.600 ha

Wijngaard Plantage: 15.250 ha

Kenmerken: Minder heuvelachtig, kalkrijker, meer compact dan Grande Champagne

Reden om te kiezen: Fantastische kelder meester: Elodie

Sophie en Max Selection N° 2 staat symbool voor de poreuze en kalkrijke grond van de Petite Champagne cru en belichaamt het belang van druiven van uitstekende kwaliteit en ambachtelijk vakmanschap voor de productie van een goede Cognac.

Reden om te kiezen: Opmerkelijk gehemelte

De Brillet Hors d'Age Grande Champagne is een verleidelijke traktatie voor de zintuigen, met zijn complexe aroma's, de overheersende rancio en de lange afdronk. Een zeldzaam juweel uit de Grande Champagne om te koesteren.

Borderies

Borderies, de kleinste van alle terroirs, beslaat ongeveer 12.500 hectare, maar met slechts 4.000 hectare wijnstokken. Het bevat ook de laatste van de vijf bodems die door Coquand zijn geïdentificeerd: Groies. Het is een blend van krijt en klei. Het is ook de oudste bodem in de regio, die dateert uit het Jura tijdperk. In de loop van de tijd is de kalk afgebroken, en het terroir produceert ronde eaux-de-vie, met kenmerken die alleen hier te vinden zijn; het aroma van viooltjes, en nootachtige, toffee smaken. De exclusiviteit en het unieke karakter van de Borderies hebben ertoe geleid dat dit de meest gewilde Cognac regio is. 

De streek van de Borderies is ook van bijzonder belang voor paleontologen, aangezien hier meer dan 2000 fossiele resten zijn ontdekt. Hiertoe behoren tanden van dinosaurussen, krokodillen en pterosaurussen die meer dan 135 miljoen jaar door de klei werden beschermd!

U vindt een aantal uitstekende Borderies Cognac merken in onze winkel, een van onze favorieten is La Guilde die een quintessential voorbeeld produceert van Borderies Cognac van de oogst van 2010

Borderies feiten

Totale omvang Cru: 12.500 ha

Wijngaard Plantage: 4.000 ha

Kenmerken: Op een plateau, kleigrond met vuurstenen

Reden om te kiezen: Waar voor je geld

De Ordonneau Extra de Borderies Cognac onthult een fruitig, geurig en goed afgerond Borderies profiel. Een verborgen juweel en een must voor wie op zoek is naar een kleiner, ambachtelijk Cognachuis.

Reden om te kiezen: Slim vat-afwerking concept

Door het vakmanschap van de Franse Cognac te combineren met de opwindende smaken van Japans eikenhout, is Park Borderies Mizunara Single Cask 2004 een meesterwerk van Borderies met typische zachte en bloemige elementen die onmiskenbaar zijn voor zijn cru.

Fins Bois

De grootste van alle groeigebieden met 350.000 hectare, waarvan 31.200 met wijnstokken beplant. Fins Bois heeft een gemengde bodem van klei, steen en kalksteen, maar heeft veel minder krijt dan de vorige drie genoemde terroirs. De kalk is ook van een ander type, veel minder poreus. Het is in feite hetzelfde als in de wijnbouwgebieden Bourgogne en Champagne. De hier geteelde druiven leveren eau-de-vie op die rond en soepel is, met aroma's van vers geperst fruit.

In het terroir van Fins Bois bevinden zich echter kalkgebieden die sterk lijken op die van de Grande Champagne. Hier wordt opmerkelijke eau-de-vie geproduceerd, waardoor de toevoeging van zo'n Fins Bois Cognac aan een blend zeer wenselijk is. En dan hebben we het natuurlijk nog niet eens over hoe goed een dergelijke aanbieding van één wijngaard zou kunnen zijn.

Voor een uitzonderlijke Fins Bois Cognac hoeft u niet verder te zoeken dan de ABK6 XO Family Reserved Aged 10 Years Cognac. Met te veel prijzen om op te noemen, is deze single estate Cognac een genot vanuit elke hoek. Hij wordt prachtig gepresenteerd in een eigentijdse fles, is een streling voor het oog, een genot voor de neus en gewoonweg subliem in de mond. Als u nog niet verliefd bent geworden op Cognacs uit de Fins Bois terroir, dan is dit er zeker een die uw hart sneller doet kloppen.

Fins Bois feiten

Totale omvang Cru: 350,00 ha

Wijngaard Plantage: 31.200 ha

Kenmerken: Gemengde bodems - rode klei, stenen, en kalksteen

Reden om te kiezen: We houden van Pierre's stijl

Een delicate en zoete Cognac, met een typische Fins Bois smaak, Vaudon XO Cognac slaagt erin de elegantie van de Premier cru (80%) en de fruitigere geuren van de Fins Bois (20%), prachtig te combineren in één blend.

Reden om te kiezen: Typisch fruitig en bloemig Fins Bois product

De Prunier Cognac XXO Family Series Number 1 vertegenwoordigt op verrukkelijke wijze het aromatische, complexe en bloemige karakter van Fins Bois Cognacs.

Bons Bois

Het terroir van Bons Bois beslaat 370.000 hectare met 9.300 hectare wijnstokken. De bodem hier is een mengsel van klei, kalksteen en zand. Eau-de-vie uit deze streek is rond, en veroudert veel sneller dan die uit veel van de andere streken. Ook hier heeft de regio een paar gebieden met krijt van hoge kwaliteit, die uitzonderlijke Bon Bois Cognacs kunnen voortbrengen.

Bons Bois feiten

Totale omvang Cru: 370,00 ha

Wijngaard Plantage: 9.300 ha

Kenmerken: Gemengde bodems - klei, kalksteen, en zand

Reden om te kiezen: Gedenkwaardig Enkel Vat

Dankzij de oorsprong van Bons Bois, biedt Domaine du Chene Jean Doussoux XO Single Cask intense en krachtige geuren die zorgen voor een onvergetelijke proefervaring en een blijvende indruk.

Reden om te kiezen: 15 jaar Fins Bois complexiteit

Godet Single-Cru Bons Bois 15 jaar oude Cognac heeft klassieke, rustieke smaken, toont veel complexiteit en een rijke, merkwaardige noot van kreupelhout.

Bois Ordinaires

Met een oppervlakte van 260.000 hectare en 1066 hectare wijngaarden, zijn de bodems hier zeer zanderig, met weinig kalk. Het terroir omvat de regio's Ile de Re en Ile d'Oleron. Eau-de-vie van deze cru wordt snel oud en heeft een zeer karakteristieke 'maritieme' smaak. Hoewel velen deze Cognacs als van mindere kwaliteit zouden beschouwen dan die uit meer vooraanstaande terroirs, leidt de nabijheid van de oceaan tot een uitgesproken smaak. Dit heeft geleid tot een aantal prachtige Cognacs die op de markt zijn gebracht, zoals die van Camus. Wij zijn dol op de Camus Ile de Re Cliffside Cognac, een prachtig voorbeeld van hoe de zoute ligging zijn unieke stempel drukt op de eau-de-vie van dit terroir.

Bois Ordinaires feiten

Totale omvang Cru: 260.000 ha

Wijngaard Plantage: 1.066 ha

Kenmerken: Hoofdzakelijk zandgronden, waaronder Ile de Ré en Ile d'Oléron

Reden om te kiezen: Gedenkwaardig Enkel Vat

Dankzij de oorsprong van Bons Bois, biedt Domaine du Chene Jean Doussoux XO Single Cask intense en krachtige geuren die zorgen voor een onvergetelijke proefervaring en een blijvende indruk.

Reason for choosing: From the island Ile d’Oléron

Godet Single-Cru Bons Bois 15 jaar oude Cognac heeft klassieke, rustieke smaken, toont veel complexiteit en een rijke, merkwaardige noot van kreupelhout.

Waarom is kalk zo belangrijk?

Er zijn twee belangrijke redenen waarom het kalkgehalte en de kalksoort zo belangrijk zijn. De eerste is dat het zich leent voor een goede afvoer, terwijl het toch een goed percentage vocht vasthoudt. Aangezien deze regio van Frankrijk een gematigd klimaat heeft, met enkele hete, droge perioden in de lente en de zomer, is dit zeer belangrijk om de diepe wortels van de wijnstokken in staat te stellen goed gehydrateerd te blijven. Deze wortels kunnen tot 25 meter diep groeien, zodat een constante watertoevoer van het grootste belang is voor de succesvolle groei van het fruit.

Ten tweede hebben druiven die op kalkrijke bodems worden geteeld een hogere zuurgraad. Deze zuurgraad is van vitaal belang voor de productie van goede Cognac. Hoewel u zo'n kwaliteit zeker niet in een wijn zou zoeken, is het voor Cognac essentieel.

Verruim uw horizon

Dat was het dan: een overzicht van de zes verschillende terroirs in de Cognacstreek. Zoals u kunt zien, heeft elk zijn eigen unieke kwaliteiten, die leiden tot totaal verschillende smaken, aroma's en complexiteit.

Hoewel Grande Champagne en Petite Champagne Cognacs altijd de meest begeerde Cognacs zullen blijven, kunt u uw kennis en plezier bij het kiezen van een Cognac echt vergroten als u bereid bent u open te stellen voor de verschillen in het aanbod.

De volgende keer dat iemand de vraag stelt: "Waar wordt Cognac gemaakt?" bent u volledig toegerust om hen een diepgaand antwoord te geven, compleet met terroir- en smaakanalyse. De meest fundamentele vraag is echter: "Is Cognac Frans?" En het antwoord daarop is: het is altijd en alleen maar Frans! We zullen hier wat dieper op ingaan in onze rubriek 'Geschiedenis van Cognac', dus blijf lezen. 

De Cognac Reisgids

Drinken en Eten, Wandelen, Vissen, Fietsen, Golfen, Watersporten en veel Geschiedenis - ontdek de regio

Hoe graag we ook praten over de geneugten van onze favoriete drank, het zou verkeerd zijn als we alle andere ervaringen die de Cognac regio te bieden heeft, niet zouden erkennen. De stad ziet haar toerisme jaar na jaar toenemen, en niet alleen van de verwachte Britten, er is ook een aanzienlijke stijging van bezoekers uit Amerika, Zweden, Noorwegen en China! Cognac en de Poitou Charentes zijn bij uitstek geschikt voor een breed scala aan interesses, zoals wandelen, golfen, dineren en cultuur opsnuiven. En natuurlijk, als u deze passies combineert met een proeverij in een Cognachuis, is er dan eerlijk gezegd een betere vakantiebestemming denkbaar?

Dus ter ere van de streek en de drank hebben we deze reisgids samengesteld om u de beste Cognac ervaring te bezorgen. 

Drinken en Eten - Cognac Huizen en Wijngaarden

Dit moesten we natuurlijk als eerste noemen. Een bezoek aan de Cognac huizen van de regio is een absolute must voor veel bezoekers, en de populariteit van de rondleidingen neemt elk jaar toe. Lees ons artikel nadat wij onze eigen Cognac tour hadden gedaan en zes van de distilleerderijen hadden bezocht

Als u een van de 'grote vier' wilt zien, kunt u een bezoek brengen aan Cognac distilleerderij Remy Martin Merpins, die het hele jaar geopend is en een eersteklas rondleiding aanbiedt die wordt afgesloten met de mogelijkheid om drie verschillende Cognacs te proeven, samen met wat hapjes. 

Voor 25 euro kunt u deelnemen aan een selecte rondleiding van slechts acht personen, die twee uur duurt. De rondleiding begint in de Remy Martin Francis Kelder - gebouwd door de leerlingen van Gustave Eiffel.  Hier ziet u enorme portretten van de vier keldermeesters van de afgelopen twee eeuwen die de gistingstanks sieren.

Vervolgens krijgt u een rondleiding door de rest van het etablissement, dat uit verschillende gebouwen en straten bestaat, om uiteindelijk in het privé proeflokaal uit te komen. Hier nipt u van twee VSOP's en een XO voordat uw rondleiding ten einde loopt.

Er is ook de mogelijkheid om het Martell Cognac huis te bezoeken, de rondleidingen zijn tussen november en maart alleen op afspraak. Of misschien gaat uw voorkeur uit naar een bezoek aan Hennessy Cognac, de distilleerderij heeft vier verschillende rondleidingen waaruit u kunt kiezen.

Het is niet echt een van de grote vier (hoewel het op een sterke vijfde plaats komt), maar als u ervoor kiest om het Camus Cognac huis te bezoeken, dan zult u het geluk hebben om uw eigen Cognac blend te kunnen samenstellen!  

 

Hoewel u ongetwijfeld een van de Cognac giganten zult willen bezoeken, raden wij u aan om, als u de tijd hebt, wat tijd door te brengen bij een van de kleinere producenten. Er zijn er zoveel om uit te kiezen, en u zult een heel andere rondleiding krijgen dan bij de grote Cognac huizen.  De meesten spreken op zijn minst een beetje Engels, en de taalbarrière maakt deel uit van de charme van een bezoek aan deze ambachtelijke producenten.

Op onze blog over Cognac kan u onze beoordelingen van een aantal rondleidingen door Cognac Huizen vinden, zowel gratis als tegen betaling. 

Paradijs voor fijnproevers

In de streek kunt u niet alleen genieten van een spectaculaire drank, maar ook van een breed scala aan heerlijke gerechten. Van geitenkaas tot rundvlees, van kapoenen tot kastanjes, in elk deel van de regio is er wel een lokale specialiteit te vinden. 

Wat restaurants betreft, bevelen wij Restaurant La Ribaudiere ten zeerste aan. Dit is de plek waar de grote Cognac handelaren komen toosten als er een deal is gesloten. Het restaurant is een landhuis gelegen aan de rivier de Charente en heeft een prachtig uitzicht.

Het bourgeois herenhuis is onlangs gemoderniseerd: Ooit hout-bruin vormgegeven, presenteert het restaurant zich nu in stijlvol-modern wit. Interessant is de Cognac lounge, ontworpen in paars, rood en roze. Op de een of andere manier past deze plek er niet echt bij. Maar de keuken is voortreffelijk!

Als u liever uw eigen lekkernijen in elkaar flanst, breng dan zeker een bezoek aan de vele plaatselijke markten. Hier kunt u verse, lokaal geproduceerde producten krijgen, zoals fruit en groenten, kazen, brood en vleeswaren. Vaak vindt u hier ook andere ambachtelijk geproduceerde kunst en kunstnijverheid te koop. Vergeet uw fototoestel niet om herinneringen vast te leggen van een echt voorproefje van authentiek Frankrijk. 

Les Bonnes Chauffes

Als u in de maanden december, januari of februari komt, kunt u deelnemen aan een evenement dat bekend staat als Les Bonnes Chauffes. Hierbij openen huizen, distilleerders en wijnbouwers in het weekend hun deuren voor het publiek voor gratis bezoeken en proeverijen. Sommige restaurants en bars doen ook mee en stellen menu's samen van lokale producten met als thema Cognac en Pineau. Ook muziek speelt een grote rol, zodat een bezoek aan de streek buiten het seizoen echt een onvergetelijke ervaring kan worden.

Fysieke activiteiten en sport

Wandelen en hiken

Wij zijn zelf grote wandelaars en houden ervan de streek te verkennen. Maar we moeten toegeven dat het vinden van goede informatie over wandelingen in Cognac en omgeving een uitdaging is. Daarom hebben we hieronder een aantal rondwandelingen voor u uitgezocht die geschikt zijn voor alle fitness niveaus:

Voordat u aan uw trektocht begint, moet u weten dat er in Frankrijk drie hoofdtypen wandelpaden zijn. Deze zijn:

Grande Randonnees du Pays; bekend als GRP. Deze zijn gemarkeerd met een gele en een rode parallelle lijn.

Grande Randonnees; bekend als GR. Deze zijn gemarkeerd met een witte en rode parallelle lijn.

Promenades et Randonnees; bekend als PR. Deze zijn gemarkeerd met een enkele gele streep.

Elke goede wandelshop of het toeristenbureau van Cognac kan u kaarten van de streek verkopen. Of u kan de gebieden die u wil downloaden van IGN (Intitut Geographique National). Maps Worldwide heeft een geweldige website die gemakkelijk te navigeren is en waar u precies de kaarten kunt kiezen die u nodig heeft.

Gemakkelijke wandeling: Start & einde in Moulidars 16290

Moulidars ligt 17 mijl (ongeveer 25 km) ten oosten van de stad Cognac, ongeveer 25 minuten rijden. Deze gemakkelijke wandeling is 5,7 mijl (ongeveer 9 km) lang, en zal ongeveer 3 uur duren in een gemiddeld wandeltempo. Het is een heerlijke wandeling op het Franse platteland, langs wijngaarden, bossen en het stadje Moulidars.

Langere wandeling: Begin en eindpunt in Saint Preuil 16130 

Met een lengte van iets meer dan 12 mijl (ongeveer 19 km) biedt deze prachtige wandeling in het hart van het terroir van de Grande Champagne een prachtig inzicht in het erfgoed van de streek. Ontdek de architectuurgeschiedenis van de 13e eeuw, de gezellige gehuchten, het landelijke erfgoed en de waterbronnen, en niet te vergeten de flora en fauna van het gebied. Voor de Cognac liefhebber kan het een sensatie zijn te weten dat de wijnstokken die u onderweg ziet wel eens het begin zouden kunnen zijn van een toekomstige luxe Hennessy of Remy Martin Cognac, aangezien veel van hun wijngaarden zich in dit gebied bevinden. Verwacht dat de wandeling iets meer dan 6 uur zal duren.

Een ontspannen wandeling: Wandelen op het Ile de Re

Het Ile de Re is een heerlijke plek om een paar uur, een dag, of langer te vertoeven. En met straten en paden gemaakt om te wandelen (en fietsen, als dat uw ding is), zal dit kleine gebied van de Charente Maritime u verwelkomen in wat een typisch Franse hoek van het land is. Aangezien het eiland slechts 30 bij 5 km groot is, en met zeer goed gemarkeerde wandel- en fietspaden, is er geen kans om te verdwalen. Dus gewoon ronddwalen, hier en daar een afslag nemen, ontspannen en genieten. En er zijn genoeg plaatsen om te stoppen voor een verfrissing (in de vorm van eten of drinken - dit is tenslotte vakantie).

Wie zijn Cognac kent, weet natuurlijk dat het unieke microklimaat hier voor een heel bijzondere plaats zorgt om druiven te telen en te oogsten. En niemand doet dat beter dan het huis Camus, met hun drie unieke Cognacs gemaakt van eau-de-vie die het leven begon in deze zilte, mariene atmosfeer. De Camus Ile de Re Fine Island, Camus Double Matured, en de Camus Cliffside Cellar zouden alle drie de perfecte Cognac zijn om van te genieten na een dag wandelen door de stad en het terroir van dit prachtige, en vaak helaas over het hoofd geziene, deel van de regio.

Fietsen

De Cognac regio leent zich uitstekend om per fiets te verkennen. Dankzij het glooiende landschap is er geen heuvel te steil om te beklimmen, en er zijn genoeg mogelijkheden om te freewheelen op een verlaten weg, omringd door alleen maar wijngaarden. 

Heel handig zijn er vijf bewegwijzerde toeristische routes, bekend als de Etapes de Cognac. Elk van deze routes begint in de stad Cognac zelf, en verkent een andere regio van het gebied. De website, Free Wheeling France, heeft geweldige informatie en links naar andere sites waar nog meer fietsroutes te ontdekken zijn.

We raden aan een picknick mee te nemen, met natuurlijk een fles van het goede spul. De heerlijke Francois Peyrot XO zou een goede keuze zijn. Hij heeft meer prijzen gewonnen dan we kunnen opnoemen, plus het is geproduceerd met absoluut geen chemische interventie van welke aard ook. U kunt dus met een gerust geweten nippen, niet alleen dat u een milieuvriendelijke Cognac drinkt, maar ook dat u geen enkele koolstofvoetafdruk hebt, dankzij het feit dat u uw verkenningstochten op de fiets maakt.

Vissen

Als het op vissen aankomt, is de Poitou Charentes een verbazingwekkend deel van de wereld dat u zal verleiden met zijn ongelooflijke vismogelijkheden. De rivier de Charente, talrijke meren, een netwerk van kanalen, kleinere rivieren en natuurlijk de machtige Atlantische Oceaan vormen samen een van de beste regio's van heel Europa om uw hengel uit te gooien.

Vissen in zoet water

Het is verplicht om in het bezit te zijn van een vergunning, bekend als een Carte de Peche, voordat u op een van de binnenwateren vist. Deze is gemakkelijk te koop bij elke supermarkt, hengelsportzaak of winkel waar het Carte de Peche uithangbord hangt, of hier online. Er zijn verschillende soorten, waaronder een dagvergunning en een vakantievergunning, maar ze worden allemaal uitgelegd op de website (die een gedeeltelijk Engelstalige versie heeft die beschrijft wat u moet weten over het kopen van een vergunning).

(It says ‘online here’ but there is no link attached)

Zoals in veel landen gebruikelijk is, zijn er seizoenen waarin het vangen van bepaalde vissoorten niet is toegestaan. Deze staan allemaal gedetailleerd op de website van de Carte de Peche, maar in het algemeen zijn er beperkingen voor forel, snoek en snoekbaars. Op de meeste andere soorten mag het hele jaar door worden gevist.

In het mooie stadje Sireuil, waar veel regionale en nationale viswedstrijden worden gehouden, is het heerlijk sportief bezig zijn. De rivier is kilometers lang en perfect toegankelijk, en het gebied staat bekend om zeelt, brasem en voorn. U kunt hier ook nachtvissen op karper. Als u op snoek en snoekbaars wilt vissen, ga dan naar St Germain de Conflons. Een andere leuke plaats is het mooie marktstadje Chateauneuf sur Charente, waar u kunt vissen op snoek, snoekbaars, grote karper, kopvoorn en barbeel. Laten we ook de reusachtige meerval niet vergeten die de Charente frequenteert, en natuurlijk de moeilijk te vangen, kleine rivierforel.

Atlantische verwennerij

Draaien naar de oceaan brengt nog meer verbazingwekkende mogelijkheden en u heeft niet eens een vergunning nodig - gewoon uw hengel uitwerpen en aan de haak slaan! De kustlijn van de Charente Maritime is overspoeld met zeebaars, tong, tarbot, makreel, zeebrasem en roggen. U kunt vissen vanaf het strand, of uw prooi per boot opsporen. Er zijn tal van tochten vanuit Royan, La Rochelle en het Ile d'Oleron. U kunt zelfs uw niet-vissende echtgenoot of partner meenemen, want sommige tochten zijn inclusief alle uitrusting en instructie.

Golf

Bestaat er iets leukers dan een partijtje golf gevolgd door een namiddag Cognac? Nu, u bent zeker in het juiste deel van de wereld om van beide te genieten, want er zijn een aantal geweldige golfbanen om te spelen. En vele liggen op een steenworp afstand van een of twee geweldige Cognachuizen.

Golf du Cognac

De prachtige Golf du Cognac is een 18-holesbaan die aan alle kanten wordt begrensd door Cognac wijngaarden. Er worden veel wedstrijden gehouden, de club is zeer gastvrij voor bezoekers en heeft een geweldig restaurant en terras met een prachtig uitzicht. De baan is goed onderhouden, gelegen in een glooiend landschap, en is dagelijks geopend van 9 tot 17 uur. Reserveren wordt aanbevolen, hoewel het op een dinsdag in het laagseizoen (AKA, winter) niet nodig is om te reserveren.

Als u klaar bent, raden wij u aan de korte rit (8 mijl = ongeveer 13 km) naar het huis van J. Painturaud Cognac te maken voor een prachtige kennismaking met dit kleine, traditionele ambachtelijke huis. U kunt hier het hele jaar door gratis een bezoek brengen en genieten van een rondleiding die waarschijnlijk door een familielid zal worden gegeven.

Golf Club d’Oleron

Als het op locatie aankomt, heeft deze prachtige kleine golfbaan werkelijk alles. Het is letterlijk een vredig groen golfparadijs, omgeven door zandduinen en een prachtig uitzicht op de oceaan. U speelt zelfs op een terrein aan het strand, een van de weinige banen ter wereld die dit bieden.

Ja, het is klein (9 holes verspreid over 30 hectare), maar vergis u niet, dit is een lastige kleine baan. Hij werd in 1987 aangelegd en is het hele jaar door geopend. Het heeft een prachtig clubhuis en u zult zeker een warm welkom krijgen. Dichtbij, zeven mijl verderop in La Bree les Bains, is het kleine Cognachuis van Maxime Pinard. Dit is een prachtige producent om te bezoeken, en ze zijn het hele jaar open.

Golf de Saintes - Louis Rouyer Guillet Golf Club

Deze 18 holes baan ligt op slechts vijf minuten rijden van de stad Saintes en is geschikt voor spelers van alle niveaus. De baan ligt op een prachtige locatie, met de historisch relevante overblijfselen van een oud Romeins aquaduct dat vroeger de oude hoofdstad van Aquitaine, Mediolanum Santonum, bediende. De baan werd in 1953 aangelegd en is daarmee de oudste in de regio.

Naast de baan is er een gezellige bar en restaurant dat zeven dagen per week geopend is (9 uur 's morgens tot 7 uur 's avonds). En aangezien u nu zo dicht bij de stad Saintes bent, raden wij u een bezoek aan het Cognachuis Grosperrin aan. Dit familiebedrijf, met een echte traditie en een ambachtelijk merk, produceert een heerlijk assortiment zeer oude en vintage Cognacs.

Watersport

Ga naar het rustige water van de rivier de Charente, de perfecte speeltuin voor het hele gezin en toegankelijk vanuit het stadscentrum. 

De kanoclub van Cognac bevindt zich in de wijk Saint Jacques, vlak naast de grote Pont Neuf-brug. U kunt er kano's, kajaks of stand-up paddle boards huren per uur. Een tochtje van een uur over 3 km is de perfecte methode om de historische kenmerken van de stad aan het water te zien, evenals veel van de Cognac handelshuizen. Er zijn instructies als u die nodig hebt, of veel verschillende ervaringen als u iets meer 'witte knokkels' wilt. Als u liever niet te veel moeite doet, dan is er een grote keuze aan Cognac boottochten, huur er een met een motor en pendel u een weg op of neer stroomopwaarts. Deze boten zijn geschikt voor maximaal 5 personen, dus ideaal voor een gezinsuitstapje.

Als u een bijzonder enthousiaste bootliefhebber bent, dan bent u misschien ook geïnteresseerd in de "Cognac & Hennessy" excursie van Holland America Cruises op het cruiseschip Prinsendam.

De Atlantische regio is ook wereldberoemd om zijn geweldige surf en de stranden van de Gironde zijn gemakkelijk bereikbaar vanuit de Cognac regio. Voor zowel experts als beginners bieden de honderden kilometers kustlijn geweldige surfmogelijkheden. Er zijn surfscholen als u het wilt leren, of gewoon wat materiaal wilt huren. Of voor de kinderen: pak een boogie board en ga de golven in voor een partijtje body surfing.

Cultuur en geschiedenis

Musée des Arts du Cognac

Gelegen in het hart van het oude Cognac, is dit misschien wel een van de beste plaatsen ter wereld om een reis door de tijd te maken en te ontdekken wat de Cognac drank zo'n speciale plaats in de harten van zoveel mensen heeft bezorgd. Het museum is gehuisvest in een 16e eeuws herenhuis en beschikt over meer dan 800 tentoongestelde voorwerpen en documenten, alsook over de modernste computer projecties en audiovisuele tentoonstellingen.

Ontdek het Musée des Arts du Cognac.

Wandeling door de oude binnenstad van Cognac

Een wandeling door de middeleeuwse wijk van Cognac (Vieux Cognac) is als een reis terug in de tijd. Veel van de gebouwen dateren uit de 15e en 16e eeuw en zijn enkele van de oorspronkelijke plaatsen die werden bewoond door de vroege kooplieden van Cognac.

La Rochelle

De havenstad La Rochelle, gelegen aan de monding van de rivier de Charente, speelde in het begin van de 13e eeuw een belangrijke rol in de oorspronkelijke export van Cognac over zee.  Het is een prachtige plaats om te bezoeken, en zeker de moeite waard meer dan een dagtocht. De haven is betoverend, en het is een echte traktatie om hem op verschillende tijdstippen van de dag te zien.  De drukte van overdag, het rumoer dat 's avonds en bij zonsondergang de stad overneemt, en de stille sensatie die de stad 's avonds omhult als alle dagjesmensen vertrokken zijn. Een echte must-see…

Kerken en kastelen

De regio is rijk aan historische gebouwen, waarvan er vele te bezichtigen zijn. Een kasteel Cognac dat u niet mag missen is Rochefoucauld, dat bezoekers altijd weer in verrukking brengt met zijn gedraaide stenen trap en grappige beeldhouwwerkjes.

U kunt ook een bezoek aan het Cognachuis, Baron Otard, combineren met een historische rondleiding door het middeleeuwse Chateau de Cognac, waarbinnen de distilleerderij is gevestigd. 

Remparty Car Race

Dit is de autorace bij uitstek - vooral voor wie een voorliefde voor Cognac heeft. Het is een jaarlijkse klassieke race die een heel weekend lang plaatsvindt op de oude kronkelige wegen van het prachtige stadje Angouleme. Bekend als het Circuit des Remparts d'Angouleme, is dit een niet te missen evenement voor iedereen die van klassieke auto's houdt. 

En bij zo'n klassieke gebeurtenis hoort natuurlijk een klassieke Cognac. Delamain's XO Pale and Dry is een prachtige keuze. Intens, rond, fruitig en toch zacht, is deze heerlijke Cognac met medaille van een huis dat teruggaat tot de jaren 1600.

Dat was het dan, onze definitieve reisgids voor de Cognacstreek. Het maakt niet uit voor hoe lang u besluit Cognac te bezoeken, u zult keuze te over hebben. 

Geschiedenis van Cognac

Volledige geschiedenis van Cognac: Een lange weg naar eau-de-vie van de 1e eeuw tot vandaag

De geschiedenis van Cognac begint ver terug in de derde eeuw. De streek en de drank Cognac hebben een lange geschiedenis waarin allerlei naties, kooplieden, koningen en aristocraten, natuurrampen, oorlogen en koude winters een rol hebben gespeeld. Ondanks dit alles bleef het product zich verbeteren, eeuw na eeuw.

Dus neem plaats voor de volledige geschiedenis van Cognac, "het elixir van de goden":

De eerste wijnstokken in de streek

Eerste eeuw: Keizer Titus Flavius Domitianus verbiedt het verbouwen van wijn.

Derde eeuw: De Romeinse keizer Marcus Aurelius Probus voert de wet opnieuw in en geeft het Gallische volk het recht wijngaarden te bezitten en wijn te produceren.

Sla over naar de 12e eeuw: Guillaume X, de hertog van Guyenne en Poitiers, geeft opdracht tot het aanplanten van wijngaarden in de streek Poitou Charente.

1204: De eerste kooplieden uit La Rochelle komen naar Engeland om wijn te verkopen.

1270: Zout en wijn uit de regio Saintonge worden verhandeld in Hamburg (Hanse). De familie Frapin vestigt zich in dit jaar ook in de Charente. 

1337: Bij het begin van de 100-jarige oorlog tussen Engeland en Frankrijk wordt wijn uit de Charente streek naar Groot-Brittannië geëxporteerd.

1411: De eerste ‘Brandy’ wordt gedistilleerd in de regio Armagnac. De consumenten zijn voornamelijk boeren.

1494: Francois I. (zou later koning van Frankrijk worden) wordt geboren in Cognac. Jaren later zal Francois Cognac toestaan zout te verhandelen door gebruik te maken van de plaatselijke rivieren, zoals de Charente. Dit luidde het begin in van het commerciële succes van de stad, dat vervolgens leidde tot de ontwikkeling van de wijnproductie.

Oorsprong van Cognac: hoe werd Cognac ontdekt?

16e eeuw: Nederlandse kooplieden kochten wijn uit de Champagne en de Grensstreek om naar Nederland te verschepen. Eenmaal thuis realiseerden zij zich echter dat de wijn te lijden had onder het vervoer en vaak in azijn veranderde. De innovatieve wijnproducenten uit de Cognac streek begonnen daarom de wijn te destilleren om aan de zeelieden te verkopen, zodat de wijn tijdens de thuisreis houdbaar zou blijven. De Nederlanders noemden de drank Brandy, maar in dit stadium werd hij alleen gedistilleerd voor transportdoeleinden en voegden de Nederlanders weer water toe wanneer zij hem consumeerden. 

1500: Hieronymus Brunschweig uit de Elzas publiceert in Straatsburg het "Liber de arte destillandi": het boek over de kunst van het distilleren. Hoewel het boek distilleren vanuit medisch oogpunt behandelt, beschrijft het de techniek van het distilleren.

1548: Boeren en aristocraten komen in opstand tegen de zoutbelasting in Frankrijk.

1549: De eerste Brandy verschijnt in Cognac: Historicus André Castelot bericht over een koopman uit La Rochelle, die vier vaten goede Cognac produceerde.

Het woord "Brandy" verschijnt

1559: De wijngaarden van de Aunis produceren te veel wijn in verhouding tot de vraag. Tegelijkertijd weet men nu dat wijn lijdt onder een te lang transport. De Nederlanders gebruiken al wijn in hun distilleerderijen, dus de overtollige hoeveelheden van de Aunis-wijn worden gedistilleerd. Het woord Brandwijn leidt tot het woord Brandy.

1571: Tweede verschijning van een eau-de-vie in de Cognacstreek: Een Serazin aankoop wordt genoteerd.

17e eeuw: Wijnhandelaren doen een proef met 'dubbele distillatie': waarbij de eau-de-vie twee keer wordt gedistilleerd. Oorspronkelijk werd de dubbele distillatie toegepast om de transportkosten te drukken, omdat de hoeveelheid en het volume kleiner waren. Dit betekende meer ruimte op de schepen.

De Brandy die in Cognac was geproduceerd, werd al vervoerd in eiken vaten. Zo ontdekten de handelaars dat de smaak van de drank veranderde wanneer hij in vaten werd bewaard.

De legende van de ontdekking van de eau-de-vie is een iets ander, maar meer romantisch verhaal: "Een ridder (Chevalier genaamd) woonde in de buurt van Ségonzac en kwam op het idee om wijn te distilleren."

1624: Twee Nederlanders, Van Der Boogwert en Loo Deyijck, richten een distilleerderij in Tonnay op.

1636: Er komt weer een opstand: de belastingen op wijn waren gewoonweg te hoog. Als gevolg daarvan konden de boeren hun wijn niet verkopen.

1638: Lewes Roberts vermeldt een wijn die Rotchell of Cogniacke heet.

1643: Philippe Augier richt Augier Cognac op, 15 jaar later wordt het bedrijf Augier Frères.

Cogniack wordt voor het eerst genoemd in de London Gazette

1678: Cogniack Brandy wordt vermeld in de London Gazette. 

1696: Lodewijk XIV. verleent de familie van Frapin een hoge aristocratische status. Lees hier meer over de koninklijke status van Cognac door de geschiedenis heen: 6 Koninklijke Cognacs geschikt voor een Koning.

18e eeuw: De eerste Cognac handelshuizen worden opgericht. Zij kopen eaux-de-vie om ze door te verkopen aan kopers in Noord-Europa, Nederland en Engeland.

1709: De wijngaarden van Saintonge worden verwoest door een zeer koude winter. 

1710: De historicus Claude Masse beweert dat een man uit La Rochelle de dubbele distillatie heeft uitgevonden.

1715: Jean Martell richtte Martell Cognac op. Zijn familie was afkomstig van het eiland 'Jersey'.

1724: Paul-Emilie Rémy Martin en zijn vader Jean Geay richten Rémy Martin Cognac op.

1725: Isaac Ranson sticht een handelshuis in de stad Cognac. De goederen worden verscheept naar Ierland en Holland.

05.06.1731: Lodewijk XV. verbiedt het aanplanten van wijngaarden zonder vergunning.

Export van Cognac stijgt

1742: De export van Cognac stijgt.

1762: James Delamain wordt partner van Ransom & Delamain in Jarnac.

1765: James Hennessy, een voormalig legerofficier onder Lodewijk XV., richtte Hennessy Cognac op.

1779: Er zijn nu tien handelshuizen in het centrum van de stad Cognac.

1783: Meer en meer rijping van Cognac vindt plaats in eiken vaten uit de Limousin streek.

1794: Hennessy exporteert naar Noord-Amerika, New York.

1795: James Hennessy trouwt met Marthe Martell; Baron Jean-Baptiste Antoine Otard en Jean Dupuy stichten Otard Cognac.

Hennessy Cognac, in de beginjaren

Hine en Delamain

1797: Thomas Hine en Elisabeth Delamain trouwen.

19e eeuw: Cognac wordt niet langer in vaten verkocht, maar in flessen. Dit leidt tot de geboorte van een geheel nieuwe industrie: flessen en kurk. Tegen het einde van de 19e eeuw vindt echter de Grote Franse Wijnziekte plaats: 280.000 hectare wijngaarden nemen af tot 40.000 hectare.

1805: Léon Croizet, lid van een familie van wijngaardeniers die sinds de 16e eeuw in de Grande Champagne gevestigd is, had het plan om zijn eigen Cognachuis op te richten en stichtte Croizet Cognac. U kunt hier meer lezen over de volledige geschiedenis van Croizet

1817: De classificatie V.O.P. (Very old pale) en V.S.O.P. (very superior old pale) wordt gebruikt; Thomas Hine & Co Cognac wordt opgericht. 

1819: Bisquit Cognac wordt opgericht door Alexandre Bisquit.

1824: Henri Delamain en zijn neef Paul Roullet stichten Cognac Roullet & Delamain in Jarnac.

1833: Koning Louis Philippe ontvangt zijn eerste vat Pineau de Charentes.

1835: Felix Courvoisier en Louis Gallois stichten Courvoisier Cognac in Jarnac. Bekijk ons informatieve artikel, waarin de volledige geschiedenis van Courvoisier wordt beschreven. 

1848: De dichter Alfred de Vigny produceert zijn eigen Cognac in La Maine Giraud.

1849: Martell gebruikt voor het eerst etiketten op Cognacflessen.

1850: Cognac wordt verscheept naar Australië.

1854: Op de kaarten van de Cognac regio staan vier verschillende zones aangegeven: Grande Champagne, Petite Champagne, Premier Bois en Deuxième Bois.

1855: Hennessy werkt samen met Poilly Brigode in Folembray, het bedrijf produceert flessen.

1856: Hennessy begint met het etiketteren van flessen.

1858: Cognac A.E. Dor wordt opgericht in Jarnac.

1861: Martell verkoopt zijn Cognac in Shanghai, China.

1863: Camus Cognac wordt opgericht door Jean-Baptiste Camus.

1864: Hennessy registreert zijn naam en handelsmerk: het toont een bijl in een hand.

1865: Auguste Hennessy gebruikt sterren voor zijn Cognacs.

1870: De kaarten van het wijngebied van Cognac geven de zones Fins Bois en Bons Bois aan.

1872: De druifluis ziekte duikt op in de Charente. Door de vernietiging van de Cognac wijngaarden groeit de whiskymarkt.

1876: Courvoisier etiketteert zijn flessen.

1877:  Er is ongeveer 300.000 hectare wijngaard in de regio Cognac.

1878: Claude Boucher introduceert een techniek om flessen te produceren.

1889: Frapin Cognac en Courvoisier Cognac ontvangen gouden medailles op de beurs in Parijs.

1890: Door de druifluis zijn de wijngaarden in de Charente nog maar 46.000 hectare groot. Hennessy is op dat moment wereldmarktleider.

20e eeuw: Druivenstokken worden ingevoerd uit Noord-Amerika, Ugni Blanc vervangt Folle Blanche en Colombard. De productie van Cognac wordt meer beperkt en gecontroleerd.

1909: Pas in 1909 kwam er regelgeving voor het maken van Cognac. In dat jaar, op 1 mei, werd een decreet afgekondigd over het gebied waar Cognac, of Brandy, mocht worden geproduceerd. Het gebied, dat het "afgebakende" gebied wordt genoemd, ligt ruwweg rond de stad Cognac. De regio omvat het hele departement Charente-Maritime, het grootste deel van het departement Charente en kleine delen van de departementen Deux-Sevres en Dordogne. Het is tot stand gekomen dankzij een groep Cognac professionals en de Franse regering. Het decreet staat bekend als de Appellation d'Origine Controlee.

1917: Een vrachtschip met 50 kisten Cognac van De Haartman & Co. uit Frankrijk, bestemd voor de toenmalige tsaar van Rusland, Nicolaas II, lijdt schipbreuk door een Duitse U-boot, UC-58. 

1920: Paul Vallein koopt het merk Camille Dupuis en begint zijn Cognac onder deze naam te verkopen, het huis verandert jaren later van naam en heet nu Vallein Tercinier

Lees hier een interview met de kleindochter van Paul over de geschiedenis van het huis Vallein Tercinier

1923: Cognac merken Hennessy en Martell beginnen informatie uit te wisselen over exportmarkten. De kennis overeenkomst duurt 29 jaar.

1927: De woorden Fine Champagne verschijnen op Rémy Martin V.S.O.P. flessen.

1930: Cocktails met Cognac worden populair.

1934: Courvoisier gebruikt de historische persoon van Napoleon om zijn Cognac op de markt te brengen.

1936: Nieuwe regels voor de productie van Cognac: Naast de feitelijke oppervlakte werden andere regels ingevoerd om vast te stellen welke druivensoorten mochten worden gebruikt en hoe het eigenlijke proces voor het maken van de Brandy die wij Cognac noemen, moest verlopen. Alles wat niet aan deze "wetten" voldoet, mag wettelijk niet de naam Cognac dragen.

1939 - 1945: Tijdens de Tweede Wereldoorlog redt Gustav Klaebisch, een Duitse nazi-luitenant die in de Cognacstreek is gestationeerd, de Cognac industrie van de ondergang door zijn eigen legers tijdens de Duitse bezetting. 

1946: Het Bureau National Interprofessionel de Cognac (BNIC) wordt opgericht. Dit wordt het bestuursorgaan van alles wat met Cognac (de drank) te maken heeft, en door de jaren heen hebben zij een sleutelrol gespeeld in het beschermen van de naam.

1964: Canadese Hiriam-Walker groep neemt Courvoisier over.

1967: Pernod Ricard neemt Bisquit Cognac over.

1971: Hennessy en Moet-Chandon fuseren en Hine Cognac wordt overgenomen door The Distillers Limited Company.

1986: Allied Domecq koopt Courvoisier.

1987: Louis Vuitton Moet Hennessy (LVMH) wordt opgericht, Hine wordt geïntegreerd.

1988: Seagram neemt Martell Cognac over.

De mensen van Cognac

Van Kilian Hennessy tot de invloedrijke vrouwen van Cognac

De geschiedenis en de geest van Cognac zijn zo verweven met de drank dat hij zelfs dezelfde naam draagt. Cognac heeft ons echter niet alleen de drank geschonken die wij vandaag kennen en waarvan wij houden, maar het is ook de thuisbasis geweest van enkele schitterende en inspirerende persoonlijkheden, die niet alleen van grote betekenis zijn geweest voor de productie van Cognac, maar ook voor de wereld. 

De Godfathers van Cognac

Kilian Hennessy

De patriarch van het beroemde Cognac bedrijf overleed in 2010 in Zwitserland op de hoge leeftijd van 103 jaar. De voormalige bankier trad in 1945 met zijn neef en broer toe tot Hennessy en werd in de jaren zeventig de vijfde generatie CEO. 

Het bedrijf zelf werd opgericht in 1765 en in 1971 was Kilian verantwoordelijk voor de fusie van Hennessy met champagnehuis Moët & Chandon. In 1987 werd het bedrijf een onderdeel van Louis Vuitton (vandaag LVMH).

Als geen ander hielp Kilian bij de uitbreiding van Hennessy's activiteiten en verdedigde hij de leidende positie van het bedrijf als de grootste Cognac verkoper ter wereld. Hij bleef een actief lid van de adviesraad tot aan zijn dood.

En we moeten hier ook een speciale vermelding geven aan Paul Ronne, die 25 jaar lang Cognac memorabilia heeft verzameld en eigenhandig het culturele erfgoed van Cognac heeft gered.

Jean Monnet

Jean Monnet, geboren op 9 november 1888, wordt beschouwd als een van de grondleggers van Europa - ze noemen hem Mister Europa.

Geboren in de beroemde Cognac familie Monnet, keerde hij op 16-jarige leeftijd het formele onderwijs de rug toe en vertrok uit Cognac naar Londen.  Hij bleef er 2 jaar en leerde er zowel Engels als handel.

Na een korte periode in het leger te hebben gediend, ontwikkelde Jean het standpunt dat de Geallieerden WO I zouden winnen als Frankrijk en Groot-Brittannië zouden samenwerken, en hij stelde een plan voor om dit te bereiken. Dit plan werd naar behoren uitgevoerd en in 1919 werd hij benoemd tot secretaris-generaal van de pas opgerichte Volkenbond.

Maar in 1923 legde hij, gedesillusioneerd door de trage bureaucratie, zijn functie neer en keerde terug naar het hoofd van het Cognac bedrijf van de familie, dat in moeilijke tijden was geraakt. In 1927 vertrok hij om zich opnieuw op zijn politieke carrière te concentreren, en in de daaropvolgende jaren speelde hij een belangrijke rol in vele belangrijke factoren in Europa, de VS en China.

In 1939 was Jean Monnet in Londen om toezicht te houden op de Franse en Britse oorlogscapaciteiten, en speelde hij een belangrijke rol bij het beïnvloeden van zowel Winston Churchill als Charles de Gaulle om een alliantie tussen hun twee landen te vormen. In 1940 keerde hij terug naar de VS om President Franklin Roosevelt te adviseren, en zijn invloed was een belangrijke reden dat de VS de geallieerden van militair materiaal begon te voorzien.

In 1943 werd Jean lid van het Nationaal Bevrijdingscomité. Toen stelde hij voor dat de landen van Europa een federatie zouden moeten worden om de welvaart en ontwikkeling van elk land te waarborgen. Hij zette een verdere stap in de richting van zijn doel in 1955 toen hij het Actiecomité voor de Verenigde Staten van Europa oprichtte. Dit bracht Europese vakbonden samen met politieke partijen en legde de basis voor de Europese Unie.

Monnet kreeg in 1963 de Presidentiële Medaille van Vrijheid. Hij stierf op 90-jarige leeftijd in 1963, in de veilige wetenschap dat hij geslaagd was in zijn opzet om de landen van Europa te verenigen.

Nicholas Faith

Nicholas Faith, misschien wel een van de grootste schrijvers over Cognac in de moderne tijd, overleed in 2018, 85 jaar oud. 

De "gentleman mischief maker" was een van 's werelds meest vooraanstaande auteurs over alles wat met wijn en sterke drank te maken had, hoewel het altijd de Cognac was die echt zijn hart stal. In zijn leven schreef hij niet minder dan 23 boeken. Deze gingen over onderwerpen die even gevarieerd als fascinerend waren.

Als financieel journalist zijn zijn geschriften over de hele wereld gelezen, maar voor ons (en voor vele anderen) zal hij herinnerd worden als een van de grote autoriteiten op het gebied van Cognac.

Zijn eerste boek over het onderwerp Cognac schreef hij in 1986. De reden waarom hij het boek schreef, was volgens hem dat er in die tijd "geen boek over Cognac bestond dat de moeite waard was". Sindsdien is het boek, Cognac: The Story of the World's Greatest Brandy, drie keer aangepast, de laatste keer in 2013. En we moeten zeggen, als u ooit in uw leven maar één boek over Cognac leest, zorg er dan voor dat het dit boek is.

Nicholas, geboren in Londen, was een regelmatige bezoeker van de Cognac regio. Hij sprak vloeiend Frans, en was geliefd en gerespecteerd door de mensen in de Cognac industrie. Hij schreef zoveel boeken en artikelen over Cognac dat hij in 2010 de allereerste persoon was die door de BNIC werd onderscheiden met de Lifetime Achievement Award. Zij kenden hem ook een honorary fellowship toe. Zijn werk wordt beschouwd als de gouden standaard voor alles wat met Cognac te maken heeft.

Max had het geluk Nicholas in 2013 te interviewen, de opname daarvan kan u hier beluisteren

De historische band tussen de burgemeesters van Cognac en zijn Brandy

n 1887 kocht de stad Cognac het Hotel Otard de la Grange om er het stadhuis in onder te brengen, en dat is tot op de dag van vandaag zo gebleven. Binnen in de hal staan op marmeren platen de namen van alle 33 burgemeesters sinds de revolutie, van wie velen ook betrokken waren bij de beroemde Cognac Huizen

De eerste is Frederick Martell die als burgemeester regeerde van 1800-02. Hij werd gevolgd door een man die eenvoudigweg "Turner" wordt genoemd en die van 1802-04 zitting had.  Omdat er geen voornaam is genoteerd werd hij Louis genoemd, maar nu Samuel, en het is bekend dat hij banden had met James Hennessy.

Na meneer Turner kwam Jean-Baptiste-Antoine-Ortard van 1804-24, met een korte onderbreking in 1815.  Hij werd opgevolgd door Gabriel Martell in 1830 en vervolgens Charles Albert Planat, hoofd van het huis Planat and Co, hoewel hij deze functie al na een jaar neerlegde.  Na zijn dood verliet zijn zoon Oscar, advocaat in Parijs, de balie om aan het hoofd van het landgoed te staan en werd in 1878 ook burgemeester.

In 1902 werd George Briand, hoofd van het huis G. Briand & Co, burgemeester, en in 1912 nam Pascal Combeau, een andere Cognac naam, de rol op zich. Paul Firino Martell zetelde van 1929-32 en opnieuw van 1935-45. Daarna was er nog een Martell-link met Alain Filhol Raimond van 1971-79, gevolgd door Francis Hardy die burgemeester was tot 2001.

De huidige burgemeester van Cognac, Michel Gourinchas, heeft geen banden met de producenten van eaux-de-vie, maar het is slechts een kwestie van tijd voordat weer een ander Cognac bestuurder deze functie op zich neemt.

De invloedrijke vrouwen van Cognac

Hoewel de geschiedenis van Cognac ongetwijfeld in handen is van mannen, kan worden gezegd dat we de recente revolutie van de gedistilleerde drank te danken hebben aan de vrouwen. Cognac wordt steeds meer gegeerd en zijn reputatie als ouwe-mannendrank is bijna volledig van de baan. 

Er is niet genoeg aandacht besteed aan de vele fantastische vrouwen die de Cognac en de huizen hebben gemaakt tot wat zij nu zijn. Sta ons dus toe de eer te bewijzen:

(U kunt hier meer lezen over deze geweldige vrouwen).

Pierrette Trichet - keldermeester van Rémy Martin van 2003-2014

Pierrette Trichet is tot op de dag van vandaag de invloedrijkste vrouw in Cognac, omdat zij de eerste (en voorlopig laatste) vrouw was die de functie van keldermeester bekleedde bij één van de grote huizen. Hoewel ze in 2014 met pensioen ging, worden haar talent en mening nog steeds zeer gerespecteerd. 

Pierrette creëerde Rémy Martin Centaure evenals het meesterwerk Rémy Martin Centaure de Diamant.

Bénédicte Hardy - de vrouw aan het roer van Hardy Cognac

Bénédicte Hardy leidt Hardy Cognac, dat wordt beschouwd als de "Haute Couture van Cognac". Zij heeft een ongelooflijke prestatie geleverd door het merk internationaal te vestigen. Bénédicte reist de hele wereld rond als ambassadrice van Hardy en is een gepassioneerd visionair in de wereld van Cognac.

Elodie Abecassis - CEO van het Domaine d'Abecassis sinds juli 2009

Elodie Abecassis controleert meer dan 230 hectare wijngaarden, 40 werknemers, en de merken Leyrat, Le Réviseur, en Cognac ABK6. Ze was pas 23 toen ze deze ongelooflijke uitdaging aannam. In 2010 werd Elodie erkend door de organisatie SensationnElles tijdens een evenement ter ere van vrouwen die werkzaam zijn op het gebied van gastronomie, wijn en gedistilleerde dranken. Ze heeft voor alle drie de merken prachtige Cognac series ontwikkeld en ze internationaal geherpositioneerd.

Lees over ons bezoek aan het 10-jarig jubileum diner van ABK6 een paar jaar geleden, waar Elodie een gepassioneerde toespraak hield. Wij hebben veel respect voor haar inzet en motivatie om Cognac toegankelijk te maken voor een jonger publiek. Bij het ontwerpen en mengen van haar producten houdt ze sterk rekening met de smaak van vrouwen. 

Koop de elegante ABK6 XO Family Réserve in onze winkel. De Cognac werd 10 jaar gerijpt.

Anne Sarteaux - keldermeester bij Meukow Cognac sinds 2007

Meukow Cognac was een van de eersten die een vrouwelijke meester blender aan boord haalde. Anne Sarteaux werkt sinds 2007 in de rol van Maître de Chai. Om de stijl van Meukow te garanderen, gebruikt Anne voornamelijk Grande Champagne en Petite Champagne eaux-de-vie voor de rijkdom en complexiteit van hun bloemige noten, evenals Fins Bois, Bons Bois, en Borderies voor hun fruitige aroma's en de houtachtige hints.

Anne heeft de prachtige taak om de traditie van het huis te laten samensmelten met de uitdaging om eigentijdse Cognac te creëren die een jonger publiek aanspreekt. En het werkt. Meukow is een favoriet onder barmannen over de hele wereld. Het beroemde embleem van de panter is perfect voor een Cognachuis met een vrouwelijke meester-blender. Wij houden van radicaal!

Koop Meukow XO Grande Champagne Cognac in onze online shop.

Pierrette Trichet

Bénédicte Hardy

Elodie Abecassis

Anne Sarteaux

Mathilde Boisseau - zit sinds 2016 in de proeverij commissie van Hennessy

Uiterst belangrijk in historisch opzicht voor de rol van vrouwen in Cognac, was de benoeming van Mathilde Boisseau in 2016 tot lid van de proeverij commissie van Hennessy. Zij is de tweede vrouw die deel uitmaakt van deze exclusieve kring. De groep proeft dagelijks de eaux-de-vie uit Hennessy's voorraad. Mathilde zal gedurende een periode van 10 jaar in stilte leren. Pas daarna wordt zij uitgenodigd om haar gedachten te delen over de aroma's die zij proeft. Mathilde's taak omvat ook het beheer van het uitgebreide netwerk van Cognac producenten die Hennessy van eaux-de-vie voorzien.

Amy Pasquet - een zeldzame niet-Franse, niet-lokale Cognac producent

Amy is afkomstig uit de Verenigde Staten, maar woont nu al dertien jaar in de Cognacstreek.

Wij waarderen Amy's dynamische manier om mensen lokaal en internationaal met elkaar in contact te brengen. Ze is een fervent reiziger en altijd bezig op sociale media. Kijk eens naar Jean-Luc Pasquet in onze winkel. Cognac heeft mensen zoals deze nodig, die begrijpen hoe ze buiten de Cognac regio moeten communiceren. Het eigentijdse L'Organic-assortiment van Pasquet Cognac heeft een vaste plaats veroverd in de routes van barmannen over de hele wereld.

Koop Pasquet Tres Vieille Réserve Cognac in onze online winkel.

Thérèse Bertrand - deel van het team achter Cognachuis Bertrand

Hier is een jongere Cognac kampioene, Thérèse Bertrand. Zij maakt deel uit van het team achter het onafhankelijke Cognachuis Bertrand. Pas een paar jaar geleden kwam zij aan boord om het familiemerk terug te brengen. Het is op zijn zachtst gezegd een succes geworden. Het Cognachuis verschijnt als een bruisend en jong merk met een solide assortiment producten, waaronder Cognac, maar ook Pineau en zelfs een bruisend druivensap.

Fanny Fougerat - oprichtster van Fanny Fougerat Cognac

Het komt zelden voor dat een Cognacmerk naar een vrouw wordt genoemd. Dit is het geval voor Fanny Fougerat's Cognac met dezelfde naam, Cognac Fanny Fougerat. Fanny behandelt haar Cognacs als meer dan alleen blends, ze ziet ze bijna als zorgvuldig vervaardigde werken, als "Cognacs d'auteur".

Fanny leidt het familiedomein in de vierde generatie. Tot haar komst zou het huis voornamelijk hun voorraad verkopen aan de grote huizen, maar Fanny was gepassioneerd om haar eigen merk te beginnen. De eerste fles werd in 2013 verzegeld en Fanny Fougerat Cognac heeft sindsdien een lange weg afgelegd. Ze werkt met 30 hectare wijngaarden in de Borderies, het kleinste, en misschien wel meest karakteristieke groeigebied.

De Cognacs zijn allemaal vernoemd naar planten of bomen, om het karakter van de blends te weerspiegelen. Koop Fanny Fougerat Cedre Blanc (Witte Ceder), een Extra Oude Cognac met rijke aroma's, in onze online shop.

Maelys Bourgoin - medeoprichtster van Bourgoin Cognac

Dit is een nieuwkomer in de Cognac wereld: Bourgoin Cognac. Maelys Bourgoin en haar broer Frederic, een team van broer en zus net als wij, hebben een nieuwe Cognac op de markt gebracht, en wel één met een "Nieuwe Visie". 

Bourgoin Cognac is gespecialiseerd in "micro barriques", zij produceren alleen XO Cognacs die minimaal 20 jaar gerijpt zijn. Het laatste huwelijk van de blend gebeurt in speciale verkoolde vaten om te resulteren in extra zachtheid. Het hele proces vindt plaats op het landgoed, van het verbouwen van de wijnstokken tot het distilleren en bottelen. Deze dame weet hoe ze een buzz rond een product moet creëren. 

Koop een fles van hun Bourgoin XO 22 Years.

Annie Ragnaud Sabourin - eigenaresse van Cognachuis, Ragnaud Sabourin

Annie Ragnaud Sabourin, die zeer bewonderd wordt in de Cognac wereld, is in de tachtig en nog steeds actief. Haar maatstaf voor haar Cognachuis, Ragnaud Sabourin, is haar zeer persoonlijke gevoel voor kwaliteit en stijl. Ze heeft zich nooit laten leiden door trends of eisen van de markt, en daarom wordt het huis zo gerespecteerd om zijn authentieke, ambachtelijke Cognacs.

Al Annie's Cognacs worden gemaakt van eaux-de-vie uit de Grande Champagne, gedistilleerd en gerijpt op haar landgoed. Ze heeft alle recht om trots te zijn, er zijn vaten die nog dateren uit de tijd van haar grootvader. De voormalige advocate heeft van Ragnaud Sabourin Cognac een internationaal vermaard Cognacmerk gemaakt, waarvan kenners over de hele wereld genieten.

Hier is onze favoriet: koop Ragnaud Sabourin 1990 Vintage in onze online winkel.

Wij zijn vereerd dat wij onze eer kunnen betuigen en erkenning kunnen geven aan de invloedrijke mannen en vrouwen van Cognac en cognac. Natuurlijk zijn er ontelbare anderen die zowel in het verleden als in het heden van grote betekenis zijn geweest, en naarmate de tijd verstrijkt en de Cognac blijft bloeien, zullen er oneindig veel meer volgen. 

Amy Pasquet

Thérèse Bertrand

Fanny Fougerat

Maelys Bourgoin

FAQs Cognac Frankrijk

Welke regio's in Frankrijk maken Cognac?

De Cognacstreek in Frankrijk omvat de Charente-Maritime, een groot deel van de Charente, enkele kleinere delen van de Deux-Sèvres en de beroemde Dordogne. Alleen druiven die in deze streek worden geteeld, mogen worden gebruikt om Cognac te maken.

In welke regio ligt Cognac?

Cognac is een stad in het departement Charente in de regio Nouvelle-Aquitaine in het zuidwesten van Frankrijk.

Is Cognac een plaats?

Cognac biedt een breed scala aan activiteiten, attracties en ervaringen voor iedereen, of u nu Cognac drinkt of niet. De regio is een heerlijke vakantiebestemming voor vrienden, families en koppels om te genieten van cultuur, fysieke activiteiten, dineren en evenementen.

Hoe bereikt u Cognac, Frankrijk?

Wij raden u aan te vliegen op de luchthaven van Parijs of Bordeaux. Vanaf de luchthaven van Parijs kunt u uw reis voortzetten per sneltrein (TGV) naar Angouleme en de route beëindigen per lokale trein of auto. Vanaf de luchthaven van Bordeaux moet u met de auto naar Cognac.

Is Cognac een stad?

Ja, Cognac is een stad in het departement Charente in de regio Nouvelle-Aquitaine in het zuidwesten van Frankrijk.

Hoe ver ligt Cognac Frankrijk van Parijs?

Met de trein duurt het ongeveer 4 uur om van Parijs naar Cognac te reizen. Met de auto is het iets langer (4 uur en 45 minuten) of met de bus en de trein duurt het ongeveer 8 uur.

Mag Cognac buiten Frankrijk worden gemaakt?

Nee, Cognac moet in de Cognacstreek in Zuidwest-Frankrijk worden geproduceerd om de naam te mogen dragen. Brandy kan echter overal ter wereld worden gemaakt.

Hoe lang bestaat Cognac al?

Wijnhandelaren testten voor het eerst de "dubbele distillatie"-methode om Cognac te maken in de 17e eeuw en dit is ook het moment waarop "Cogniack Brandy" voor het eerst wordt vermeld in de London Gazette. In de 18e eeuw worden de eerste Cognac handelshuizen opgericht. 

Product toegevoegd aan verlanglijstje
Product toegevoegd om te vergelijken.
To give you the best possible experience, this site uses cookies and by continuing to use the site you agree that we can save them.  Our Privacy Policy
You have successfully followed this brand