BLACK FRIDAY WEEKEND - 150 Producten - tot 50% KORTING KOOP NU

category-image

Waar wordt Cognac van gemaakt?

Waar wordt Cognac van gemaakt?

Double distillation

Waar wordt Cognac van gemaakt?

Wat is Cognac?

Er is waarschijnlijk nooit een andere drank in de geschiedenis van de wereld geweest die zoveel verwarring veroorzaakt als Cognac. Wat is het precies? Hoe wordt Cognac gemaakt? Waar wordt het van gemaakt?

Het team van Cognac Expert is hier om u te voorzien van de definitieve gids voor alles wat met Cognac te maken heeft. In dit artikel nemen we u mee door de grondbeginselen van het vloeibare goud, waarbij het volgende aan bod komt:

  1. Het beginpunt van Cognac: de druiven
  2. Eau-de-vie en de bereiding van Cognac
  3. Rijping van Cognac
  4. Het mengen van Cognac
  5. Cognac kleuren
  6. Cognac vs. Brandy
  7. Cognac vs. Whiskey
  8. Cognac vs. Armagnac
  9. FAQs

Binnen elk van deze onderwerpen zullen wij u ook een aantal andere artikelen aanbevelen waarmee u nog dieper op het onderwerp in kwestie kunt ingaan.

Dus lees, verwerk en bereid u voor om met uw nieuwe kennis van Cognac te pronken bij vrienden, collega's en kennissen.

Sommige artikelen waar we vanaf deze pagina naar linken kunnen in het Engels zijn

Vineyard and building
Cognac Grapes
distillation still
Cognac barrels

Cognac Druiven

Cognac wordt gemaakt van witte druiven die worden geteeld in de duidelijk afgebakende gebieden van het Cognac teeltgebied, de AOC. De zure, zuurhoudende wijn die uiteindelijk Cognac wordt, wordt doorgaans verkregen uit drie verschillende soorten witte druiven.

Waar wordt Cognac van gemaakt?

Cognac wordt gemaakt van druiven, maar niet zomaar van eender welke oude druif. Witte druiven, en strikt genomen alleen witte druiven die worden geteeld in de Cognac regio.

De meeste mensen weten wel dat wanneer je het sap van druiven laat gisten, het resultaat wijn is. De druiven die in Cognac worden geteeld, leveren echter niet het soort wijn op dat u zou willen drinken. Verre van dat. Om een goede kwaliteit Cognac te maken heb je zure wijn nodig. De zuurtegraad en het alcoholpercentage van ongeveer 9-10% helpen namelijk om de prachtige bloemen  en fruit aroma's en smaken van de druiven, die zo belangrijk zijn bij het maken van Cognac, te behouden.

Welke druiven worden voor Cognac gebruikt?

De zure, zuurhoudende wijn die uiteindelijk Cognac wordt, wordt meestal verkregen uit drie verschillende soorten witte druiven: Ugni Blanc (of Trebbiano), Folle Blanche en Colombard. Deze wijnstokken brengen een vrucht voort die een zeer lichte, zure wijn oplevert, perfect om te distilleren tot het ruwe bestanddeel van Cognac: eau-de-vie. Cognac moet gemaakt worden van ten minste 90% eau-de-vie van deze druiven. De overige 10% kan afkomstig zijn van andere druivensoorten zoals Montlis, Semillon, Select, Meslier St-Francois, Jurancon Blanc of Folignan. 

Vóór 1875 waren de meeste Cognac wijngaarden beplant met Folle Blanche-, Colombard- en Montils druivensoorten. Deze werden echter op tragische wijze gedecimeerd door een plaag genaamd Phylloxera vastartrix. Vervolgens werd het grootste deel van de regio opnieuw beplant met de veerkrachtigere druivensoort Ugni Blanc. Vandaag wordt de regio geconfronteerd met nieuwe uitdagingen in de druiventeelt: de klimaatverandering leidt jaar na jaar tot hogere temperaturen, wat leidt tot minder zure en meer suiker bevattende druiven die niet geschikt zijn voor Cognac van goede kwaliteit. U kunt hier meer over lezen in ons artikel Cognac en klimaatverandering.

Landscape
Cognac grapes

1. Ugni Blanc

De Ugni Blanc druif soort is momenteel goed voor meer dan 98% van de Cognac wijngaarden, verspreid over ongeveer 100.000 hectare. Het is een soort dat zeer geschikt is om te telen omdat het relatief grote hoeveelheden oplevert, waarbij de wijnboer ongeveer 100-200 hectoliter per hectare kan produceren. 

De Ugni Blanc druiven zijn nogal gevoelig voor wintervorst en de plant heeft dus een mild klimaat nodig. Omdat Cognac een noordelijk wijngebied is, is de wijn zuurder en bevat hij weinig alcohol, wat hem samen met zijn hoge opbrengst ideaal maakt voor de distillatie tot Cognac. De hoge zuurgraad zorgt ervoor dat Ugni Blanc Cognac een goed natuurlijk rijping potentieel heeft en delicate, bloemige smaken en aroma's produceert.

Sinds lange tijd wordt de druif ook gebruikt om aromatische en droge witte wijnen te maken, die worden geclassificeerd als Vins de Pays. Wanneer de druif meer op het platteland wordt verbouwd, wordt de wijn evenwichtiger en neutraler. In de Provence zijn de Ugni Blanc wijnen zacht met complexe tonen van dennenhars, kweepeer en citroen

Het druivenras Ugni Blanc is beter bekend onder zijn Italiaanse naam Trebbiano en komt oorspronkelijk uit de regio Toscane. Hij is ook onder een aantal andere namen te vinden in andere Franse regio's. In Cognac draagt de druif de naam "Saint Emillion" en in het hele land wordt hij ook wel zo genoemd:

Chatar, Cadillac, Cadillate, Castillonne,  Muscadet (Gironde), Clairette à grains ronds, Clairette ronde (Provence), Buan et Beou, Queue de Renard, Roussan (Alpes Maritimes), Gredelin (Vaucluse), Rossola (Corse). 

Wereldwijd zijn er ook namen voor de variëteit Ugni Blanc, zoals: Trebbiano Toscano, Trebbiano, Trebbiano Fiorentino, Procacino, Malvasia lunga, Buzetto, Campolese, Albanella (Italië), Talia, Branquinta, Douradinha (Portugal), White Hermitage (Australië) en Juni blan (Kroatië).

De Ugni Blanc druif is niet erg bekend bij naam in Frankrijk, maar is in feite één van de top variëteiten en wordt geteeld in verschillende regio's waaronder; Midi, Charentes, Gers, Lot-et-Garonne, Landes, Entre-deux-mers, Bouches-du-Rhônes, Loire, Languedoc, Provence en Corse.

In de buurt van Angoulême is er een Ugni Blanc Conservatorium, Lycée agricole de L'Oisellerie genaamd. Het genetisch erfgoed van de druiven wordt hier bewaard, nadat deskundigen de oudste wijnstokken in Charente en Zuid-Frankrijk hebben verzameld. De planten worden hier ook gekloond om hun diversiteit te beschermen. 

Ugni blanc wordt niet alleen in Frankrijk aangetroffen, maar wordt ook over de hele wereld geteeld en is wereldwijd de op drie na meest gebruikte variëteit. Hij wordt onder meer geteeld in Italië, Bulgarije, Mexico, Australië, Griekenland, Zuid-Afrika, Californië, Argentinië, India, Chili, Roemenië, Rusland en Brazilië.

2. Folle Blanche

Folle Blanche is een klassieke druif die helpt bij de productie van Cognac en Armagnac, hij was traditioneel de meest populaire druif die werd gebruikt bij de productie van Cognac. In de Cognacstreek wordt de Folle Blanche druif nu echter vaak over het hoofd gezien voor de Ugni Blanc druif, ondanks de lichte, frisse en zure wijn die hij voortbrengt. Dit is te wijten aan het feit dat deze traditiegetrouw dominante druif helaas een van de voornaamste slachtoffers was van de druifluis crisis en daardoor nu gevoeliger is voor ziekten. 

In Frankrijk vertegenwoordigt de Folle Blanche druif minder dan 1% van de aangeplante wijnstokken, maar het blijft een unieke druif die evenwichtige wijn produceert met sterke aroma's die vrijkomen door distillatie. De gemiddelde Folle Blanche druif bestaat uit 17% suiker, die niet meer dan 8,5% alcohol in gewicht in de wijn zal produceren. Dit wordt beschouwd als een lichte wijn wat zijn alcoholgehalte betreft.

Evenals de Ugni Blanc en de Colombard geeft de Folle Blanche een grote hoeveelheid druivensap en komt vroeg in het voorjaar tot ontwikkeling. In Loire en Vendée wordt de druif ook Gros Plant genoemd en in Gers Piquepoul. 

De naam Folle Blanche is afgeleid van het Franse woord "fou", wat "gek" betekent. De afzonderlijke druiven van de wijnstok zijn van normale grootte en verschillen niet veel van de andere variëteiten. Er bestaat een theorie dat de Folle Blanche praktisch dezelfde druivensoort is als die welke aan de oevers van de Rijn en in Wurtemburg wordt geteeld. De kleur van de druif als hij rijp is, is een soort geelgroen en de vorm is bijna rond. Soms worden de druiven ook Folle Jaune genoemd, en wanneer ze groener zijn, Folle Verte. 

Ondanks de beperkte aanwezigheid in de regio, streven sommige Cognac Huizen, zoals Godet Cognac, ernaar om traditionele en bijna vergeten druivensoorten zoals Folle Blanche terug te brengen. U kunt hier meer over lezen in ons artikel: 3 Single Grape Cognacs van Godet

cognac grapes

3. Colombard

De Colombard druif is een van de oudste nog bestaande druivensoorten van de Charente, die oorspronkelijk werd geteeld als een kruising tussen de Gouais en de Chenin Blanc. Net als de andere twee druivenrassen is hij zeer zuur met een laag suikergehalte, maar hij heeft een hoger alcoholgehalte. Daarom wordt voor het distillatieproces de voorkeur gegeven aan Ugni Blanc en Folle Blanche. 

Colombard druiven worden geteeld in West-Frankrijk en in andere, drogere gebieden. Sinds de jaren negentig is het gebruik van Colombard gedaald, maar hij is nog steeds te vinden in sommige regio's, waaronder de Gironde, de Landes, Lot-et-Garonne, Loire-Atlantique en natuurlijk de Cognac regio, Charente.

Ook in gebieden in Californië, Texas, Zuid-Afrika, Australië, Mexico en Israël wordt de Colombard verbouwd. Uiteraard heeft deze druif verschillende namen, afhankelijk van de plaats waar hij wordt geteeld: Colombier (in de Gironde), Colombié, Queue tendre, Chabrier vert, Donne verte, Gros blanc roux, Blanc Emery, Bon Blanc, Pied tendre, Guenille, Blanquette (Tarn-et-Garonne). In Zuid-Afrika wordt de variëteit Colombar genoemd en in Canada, Chili en Israël Franse Colombard.

De Colombard druif is populair in Californië en Texas omwille van zijn vermogen de zuurgraad te behouden in een hete, droge omgeving. Tot in de jaren negentig was het de meest aangeplante druif in de staat Californië. Het succes van de eenvoudige, maar frisse witte wijnen die hier worden gemaakt, resulteerde in een opleving van de rijkdom van het ras in Zuid-Frankrijk.

Andere druiven gebruikt in Cognac

Hoewel de drie eerder genoemde druivenrassen de populairste zijn voor Cognac wijn en volgens de wet 90% van een Cognac moeten uitmaken, kan de overige 10% een hele reeks druiven bevatten die in de Charente-streek worden geteeld. Deze omvatten: Le Jurancon, Blanc-Rame, Balzac Blanc, Chalosse, Saint-Pierre, Bouilleaud, Saint-Rabier, Balzac Noir en Petit Noir.

Landscape in Charente

Wat gebeurt er met de druiven?

De juiste wijnstokken zijn dus aangeplant, onderhouden en beschermd tegen ziekten. Het duurt vier tot vijf jaar voordat een pas aangeplante wijnstok druiven oplevert van een kwaliteit die geschikt is voor de productie van Cognac. De druiven moeten dan worden geoogst, wat tegenwoordig overwegend machinaal gebeurt, hoewel velen in de regio van mening zijn dat oogsten met de hand de kwaliteit van Cognac ten goede komt. De oogst in de Cognacstreek begint gewoonlijk eind september en duurt over het algemeen zo'n drie weken. Daarna worden de druiven geperst. Het sap dat uit de druiven wordt geperst, laat men gedurende enkele weken gisten, zonder toevoegingen, en zo wordt het wijn. 

Trends in de druiventeelt voor Cognac

De populariteit van Cognac is over de hele wereld sterk toegenomen, vooral op de Amerikaanse en Aziatische markten. Hoewel dit iets is om te vieren, leidt het er ook toe dat de grond waarop de druiven worden geteeld aanzienlijk in prijs stijgt. De bliksemsnelle stijging van de populariteit van Cognac betekent ook dat de bestaande wijnbouwers moeite hebben om aan de vraag te voldoen en aandringen op een uitbreiding van de Cognac wijngaarden. Als u wilt helpen om de wereld van vloeibaar goud te voorzien en u wilt zelf druiven gaan verbouwen, lees dan ons artikel: Hoe een Cognac wijngaard te kopen.

In de loop der jaren is de vraag naar biologische Cognac toegenomen, en het lijken vooral vrouwen in de sector te zijn die de uitdaging van de biologische teelt aangaan. Ondanks de stijgende populariteit zijn biologische Cognac telers in de regio echter nog steeds in de minderheid. Als u degenen wilt steunen die hun tijd, geld en vaardigheden in deze praktijk investeren, bekijk dan deze 10 biologische Cognac producenten

Landscape in Charente

Eau-de-vie en dubbele distillatie Cognac

Eau-de-vie betekent brandy. Het is wat ontstaat uit de dubbele distillatie van de wijn, maar het is veel minder in hoeveelheid en veel geconcentreerder dan de oorspronkelijke wijn.

Is het waar dat je slechte wijnen nodig hebt om goede Cognac te produceren?

De wijn die voor Cognac wordt gebruikt, heet Vin de Chaudière. Het is niet de beste wijn ter wereld - het is eigenlijk een heel slechte wijn om te drinken. De reden hiervoor is dat de wijn een laag alcoholgehalte moet hebben, slechts rond de 9%. Tegelijkertijd moet de wijn niet te intens zijn in termen van aroma's en smaak. Dit is nodig om goede eau-de-vie te produceren.

De wijn die gebruikt wordt om Cognac te maken moet ook zuur zijn zodat de chemische reacties beter verlopen. Hoe lager het alcoholgehalte, hoe beter de concentratie van de aroma's. De wijnen die voor de productie van Cognac worden gebruikt, zijn betrekkelijk natuurlijk, omdat de wijnmakers er niets oppervlakkigs aan toevoegen, niets om ze zoeter of evenwichtiger te maken, of om ze tegen bacteriën te beschermen. Dit is omdat het verboden is in de wetten voor de productie van Cognac, de druiven moeten volledig schoon en zuiver zijn zonder enige toevoeging. Het zou een aroma creëren dat men naderhand in de eau-de-vie zou kunnen waarnemen omdat deze zo geconcentreerd wordt. 

Cellar Master
Copper Pot still for cognac
Copper Pot still for cognac

Hoe gaat het distilleren van Cognac in zijn werk en wordt Cognac van wijn gemaakt?

Zoals eerder gezegd, begint Cognac, voordat het distillatieproces begint, zijn reis als een wijn die men gedurende enkele weken laat gisten. De wijn die voor de distillatie wordt gebruikt, heeft gewoonlijk een alcoholgehalte tussen 8 en 10%. Het distillatieproces van Cognac gaat non-stop door, vierentwintig uur per dag en als u tijdens het distilleren een bezoek brengt aan een distilleerderij, moet u niet verbaasd zijn dat er bedden, televisies en andere huishoudelijke voorwerpen zijn geïnstalleerd, want veel distilleerders blijven daar gedurende het hele proces. 

 Traditioneel gevormde koperen distilleertoestellen

De distillatie vindt plaats in traditioneel gevormde koperen distilleertoestellen, ook wel "Alambic Charentais" of "Alembic" genoemd, afhankelijk van de taal. De Alambic Charentais bestaat uit drie elementen: chaudiere (ketel), chapiteau (condensor) en chauffe-vin (wijn warmer). Het derde element is optioneel en wordt vooral gebruikt om energie te besparen. De ketel kan worden verwarmd met gas, kolen, hout of olie, hoewel de meerderheid tegenwoordig gas gebruikt, maar er zijn er nog een paar, zoals Guy Gambert, die hout gebruiken. In de meeste gevallen is de condensor uivormig en heeft hij een pijp met zwanenhals (col de cygne) die hem met de ketel verbindt. Het ontwerp en de afmetingen van de distilleerketels zijn wettelijk geregeld. 

Distillation Process of Camus Cognac

The making of Camus Cognac

De wijn warmer is een apparaat dat precies doet wat zijn naam aangeeft: het verwarmt de wijn voor terwijl deze van vat naar ketel gaat. Het distillatieproces van Cognac bestaat uit twee delen (vandaar de term "dubbele distillatie"). In het eerste deel wordt een ruwe eau-de-vie geproduceerd die bekend staat als brouillis. Bij de tweede, die bekend staat als bonne chauffe, wordt alleen de Coeur (het hart) gered en worden de tete (kop) en tail queue (staart) die overblijven, weggegooid of opnieuw verwerkt. Deze dubbele distillatie is een wettelijke vereiste en niet de keuze van de Cognac producent. De eerste distillatie duurt ongeveer acht tot tien uur, de tweede twaalf tot veertien uur. De heldere vloeistof, eau-de-vie, die het eindproduct is van de distillatie, wordt rechtstreeks in houten vaten gepompt. Er zijn tal van voorschriften en wetten waarin maten, volumes en distillatieprocessen worden gespecificeerd. In 2011 werd de wetgeving inzake het distilleren van Cognac echter gewijzigd zodat kleinere distilleerders onder een minder streng regime kunnen werken. 

De basisverklaring voor distillatie is dus: je verhit een vloeistof en die begint te verdampen. Als de dampen vervolgens in contact komen met een koud oppervlak, condenseren ze. Uiteindelijk is het de kunst en de wetenschap van de distilleerder die de ene eau-de-vie van de andere doet verschillen. Als u meer wilt weten over het distilleren van Cognac, bekijk dan deze geweldige video's over het proces - Cognac Distillation: Birth of the Spirit en The Distillers.

distilling eau-de-vie
measure ABV

Wat is eau-de-vie in Cognac?

U vraagt zich misschien af, wat betekent eau-de-vie? Het eenvoudige antwoord is, vertaald uit het Frans, dat het Brandy betekent. En zoals hierboven vermeld, is het dat wat ontstaat uit de dubbele distillatie van de wijn, maar het is veel minder in hoeveelheid en veel geconcentreerder dan de oorspronkelijke wijn. 

De eau-de-vie is op dat moment volkomen helder, heeft een fantastisch aroma, dat doet denken aan wijngaarden na de regen, een scherpe smaak en een alcoholgehalte van ongeveer zeventig procent. Het is deze eau-de-vie, het eindproduct van de distillatie, die in houten vaten wordt gedaan. 

In theorie klinkt de distillatie van Cognac allemaal vrij eenvoudig, niet? Er zijn echter zoveel verschillende destillatietechnieken; de distillatie van rum, gin of whisky werkt heel verschillend. Elke Brandy, van Obstler tot Armagnac tot Spaanse brandy’s, doorloopt een ander proces. De Alembic Charentais (de pot still uit Charente) is heel anders dan andere, zoals de Armagnac pot stills. De gedistilleerde dranken worden allemaal op een iets andere manier gedistilleerd.

Hoe wordt Cognac gerijpt?

Een van de "regels" voor het maken van Cognac is het soort eikenhout dat voor deze rijpingsvaten wordt gebruikt. Dit kan één van slechts twee soorten zijn, Limousin (Zuidwest Frankrijk) of Tronçais (Bourgogne).

In het verhaal van Cognac is het stadium van de dubbele distillatie voltooid wanneer de wijn die uit de in de regio geteelde druiven wordt geperst, vervolgens in koperen distilleerketels wordt verhit tot het product dat wij eau-de-vie noemen.

Het volgende hoofdstuk is de rijping van de eau-de-vie, die gedurende vele jaren in eikenhouten vaten plaatsvindt en waar het plezier pas echt begint.

Wat gebeurt er tijdens het rijpingsproces?

Het rijpingsproces van Cognac vindt plaats in eikenhouten vaten gedurende vele jaren. Een belangrijk moment in het rijpingsproces van Cognac breekt aan ergens tussen de vijf en acht jaar in het vat. De meest merkbare resultaten zijn in de aroma's, in de smaak van vanille die een vaste waarde is geworden, en de kleur die intenser is geworden, maar het gehemelte heeft nog meer tijd in het vat nodig.

Het is gedurende de volgende jaren dat het ware karakter van Cognac tot bloei komt. De complexiteit van bloemige en fruitige aroma's ontwikkelt zich, de kleur wordt dieper en de smaak wordt een waar genot. Wanneer de Cognac de twintig gepasseerd is, treedt een merkbare smaakverandering op als gevolg van de verdere afbraak van tannine, waardoor de Cognac een vleugje natuurlijke zoetheid krijgt. Tijdens de rijping kan de Cognac producent de eau-de-vie een aantal keer over verschillende vaten verplaatsen, een proces dat vervelend is en daarom steeds minder wordt toegepast.

Cognac cellar

Het Mirakel van Frans Eikenhout

Een van de "regels" voor het maken van Cognac is het soort eikenhout dat voor deze rijpingsvaten wordt gebruikt. Dit kan een van slechts twee soorten zijn, Limousin of Tronçais. Limousin eik komt uit de bossen van de gelijknamige streek in Zuidwest-Frankrijk en Tronçais eik komt uit de bossen van Tronçais, in de buurt van Bourgondië.

Er is één groot verschil tussen deze twee eikensoorten en dat is dat Limousin eik veel bredere nerven heeft dan zijn neef uit Tronçais. Hierdoor kan de vloeistof binnenin verder doordringen in het eikenhout en verloopt het rijpingsproces bijgevolg sneller. Natuurlijk moet het woord "snel" in de juiste context worden geplaatst, want als het om Cognac gaat, gaat niets snel. Een ander belangrijk punt is dat wanneer een vat voor het eerst wordt gemaakt, het een proces ondergaat dat bekend staat als "toasting" of "bousinage", een procedure waarbij het hout letterlijk wordt gekerfd. Dit kan in meer of mindere mate worden uitgevoerd en wordt gedaan om eventuele schadelijke tannines in het hout te verwijderen. 

Cognac vaten worden in drie categorieën onderverdeeld. Vaten die tussen één en vier jaar oud zijn, worden "Meuresmeur" genoemd. Vaten die tussen vier en tien jaar oud zijn, worden "Barriques Rouges" (rode vaten) genoemd, en vaten die ouder zijn dan deze leeftijd worden "Vielles" genoemd.

We hebben dus kunnen vaststellen dat de eisen voor de rijping van Cognac voorschrijven dat dit proces moet plaatsvinden in vaten van Frans Limousin-eiken of Tronçais-eiken. Hoewel de eerste rijping aan deze eisen moet voldoen, is het nu toegestaan dat Cognac een tweede rijping of "afwerking" ondergaat in vaten van ander eikenhout.

Where does aging take place?

Een chais, of rijpings-pakhuis zoals het in het Nederlands heet, is een gebouw waar de Cognac producent de vaten voor de rijping opslaat en het eindproduct produceert. De locatie van het chais is belangrijk vanwege de behoefte aan vochtigheid, die van invloed is op de rijping van Cognac. Sommige producenten, zoals Hine, Delamain, Tiffon, Courvoisier, Navarre, Otard en Hennessy Cognac geven de voorkeur aan een hogere luchtvochtigheid en plaatsen hun chais dicht bij de rivier, terwijl andere de rivier overspannen (Gautier Cognac). Andere chais, zoals Giraud en Bouju, liggen in kleine valleien om te profiteren van het heersende microklimaat; en weer andere experimenteren met chais met verschillende niveaus, waarvan het laagste niveau ondergronds ligt, zoals Paul Beau en Jean Laval. Waard om te vermelden is dat tot voor kort sommige Cognac producenten hun vaten naar speciale pakhuizen langs rivieren in Engeland verscheepten om een maximale vochtigheid voor hun vaten te verkrijgen; de uitdrukking "early landed" wordt met deze rijping techniek in verband gebracht. Hoewel deze techniek niet meer wordt toegepast, zijn de producten van Delamain en Hine uit de periode van de "vroeg geland" van een zeer interessante kwaliteit. Bekijk dit fascinerende interview met A. De Fussigny over de rivier de Charente en de invloed ervan op hun rijpingsproces.

Oude chais zijn lage gebouwen, terwijl de moderne hoge constructies van metaal zijn. In de oude chais wordt alles met de hand gedaan, behalve de muren die zwartgeblakerd zijn met dank aan Torula Cognasiencis, een schimmel die gedijt op de vochtigheid en de dampen. De spinnenwebben zijn talrijk (want deze diertjes voeden zich met de insecten die zich op hun beurt voeden met het eikenhout van de vaten) en natuurlijk zijn er unieke aroma's die de atmosfeer doordringen.

Cognac ageing
Cognac cellar

Het Aandeel van de Engel

Deze unieke aroma's zijn het resultaat van seizoensgebonden temperatuurschommelingen in de chais, die bijdragen aan het verdampingsproces. Elk jaar verliest elk chais ongeveer 3% van zijn Cognac voorraad. Romantici noemen dit "la part des anges" - het aandeel van de engel - maar de producenten en hun bankiers denken daar heel anders over.

Elke Cognac producent heeft een iets ander proces voor het verouderen van Cognac. Sommigen gebruiken gloednieuwe vaten om een pas gedistilleerde eau-de-vie onmiddellijk te laten reageren met de tannines, de duur van deze eerste reactie varieert van zes tot achttien maanden. Anderen benaderen het op een zachtere manier, door vaten te gebruiken die al kennis hebben gemaakt met andere eaux-de-vie, waardoor de tannines minder agressief zijn, of volgens sommigen, verfijnder.

Cognac leeftijd voorschriften

Belangrijk is dat Cognac volgens de wet minimaal twee jaar in de vaten moet rijpen, wat in de sector voor enige controverse zorgt. De mensen uit de streek worden vaak "les cagouillards" (de slakachtigen) genoemd en zij staan dan ook bekend om hun geduld, want er is geen manier om Cognac te haasten. Terwijl de eau-de-vie in de vaten rust, gebeurt er dus veel, maar in een slakkentempo. De Cognac neemt tannine op (wat resulteert in kleur- en smaakontwikkeling), het alcoholgehalte neemt af (met ongeveer één graad per jaar) en oxidatie (de reactie met lucht) brengt subtiele veranderingen in de chemische samenstelling. In de regio is men het erover eens dat Cognac na een vijftigtal jaar in het vat het einde van zijn natuurlijke ontwikkeling bereikt en dus moet worden overgebracht in glazen flessen, de zogenaamde damejeannes (demijohns). Aangezien de Cognac producenten aan steeds hogere economische eisen moeten voldoen, is het tegenwoordig zeer zeldzaam om vijftig jaar te wachten alvorens een product op de markt te brengen. Er zijn echter Cognac huizen, b.v. Frapin, Ragnaud-SabourinMartell en Remy Martin, die trots de inhoud van hun damejeannes bewaken. In deze glazen flessen liggen vaak ware fortuinen opgeslagen.

De leeftijd van Cognac is bepalend voor de kwaliteit en kan uiteenlopen van een VSOP van twee jaar oud tot een Hors d'Age die tussen de 30 en 50 jaar oud is, maar er zijn ook Cognacs die veel ouder zijn dan deze leeftijdsgrens. U kunt meer te weten komen over de verschillende Cognac leeftijden en classificaties in ons artikel: Cognac leeftijden.

Cognac cellar

De natuur trotseren

Zoals in zoveel aspecten van het leven, wil men bepaalde natuurlijke processen versnellen. Bij Cognac is dat niet anders, en sommige producenten verkorten graag de rijpingstijd. Daartoe gebruiken zij een proces dat boise wordt genoemd. Dit is een eenvoudig proces waarbij eiken houtkrullen worden toegevoegd, hetzij natuurlijk, hetzij in de vorm van een vloeibaar extract of poeder.

De verandering gaat snel: kleur, smaak en aroma lijken al snel op die van een oude Cognac, maar in dit geval geldt het oude cliché dat je de natuur niet kunt verslaan. Door het boise-procédé te gebruiken, moet de producent ook suiker toevoegen om de bitterheid van de tannine in evenwicht te brengen. Dit proces is legaal en velen gebruiken het in uiteenlopende mate; sommigen maken een kleine hoeveelheid en mengen die er dan bij, anderen doen het in grotere hoeveelheden.

In principe is er niets mis met zo'n Cognac, behalve dat hij de complexiteiten mist die uniek zijn voor een natuurlijk gerijpte Cognac. Dit alles mag niet worden verward met Cognacs die van nature houtig zijn (verwarrend genoeg ook "bois"), zonder toevoegingen om de rijping te versnellen. Beide stijlen Cognac kunnen spectaculair zijn en het is de moeite waard hier te herhalen dat Cognac een zeer persoonlijke smaak is, maar een smaak die, eenmaal verworven, nooit meer wordt vergeten.

Het mengen van Cognac

Te mengen of niet te mengen? Dat is de vraag. Mengen is meer een kunst dan een wetenschap, maar het vergt vooral een encyclopedische kennis van wat er in de vaten zit en hoe eaux-de-vie op elkaar inwerken.

Het mengen van Cognac is het proces waarbij ten minste twee verschillende eaux-de-vie met elkaar worden vermengd. Deze kunnen het product zijn van twee verschillende vintages van dezelfde wijngaard of van verschillende wijngaarden maar van hetzelfde jaar. Er bestaan ook Cognacs die afkomstig zijn van één enkele distilleerderij, maar dit is technisch gezien nog steeds een blend omdat hij eaux-de-vie bevat van meerdere wijngaarden en van verschillende leeftijden, ook al zijn ze allemaal op dezelfde plaats gedistilleerd. 

De kunst van het mengen is wat Cognac echt bijzonder maakt, en hoe beter de kwaliteit van de Cognac, hoe meer eaux-de-vie er waarschijnlijk uit zijn samengesteld. Een XO Cognac wordt gewoonlijk geblend uit minstens 150 verschillende eaux-de-vie. 

Daarom vereist het mengen een encyclopedische kennis van wat zich in de vaten bevindt en hoe eaux-de-vie op elkaar inwerken. Geen wonder dat de verantwoordelijke, de maître de chai (meester van het rijpingsmagazijn, of keldermeester), zo'n twintig jaar studeert onder een andere maître de chai. Er zijn natuurlijk uitzonderingen zoals Olivier Paultes bij Cognac Frapin en nu Hennessy Cognac; jonge, kundige maîtres de chai die toveren met hun Cognacs. Bij veel kleine Cognac producenten wordt deze kennis van generatie op generatie doorgegeven.

father and son cellarmasters

Het mengen van verschillende crus

Er zijn veel producenten die niet blenden in de klassieke zin. Dat wil zeggen dat ze geen eaux-de-vie van verschillende cru's mengen, dus Grande Champagne is voor altijd Grande Champagne enzovoort. Wat ze wel doen is eaux-de-vie van dezelfde cru, maar uit een ander jaar of van een andere wijngaard, blenden. De zuiverheid van de cru blijft behouden en in de meeste gevallen is een dergelijke menging zeer moeilijk te detecteren! Wij stellen ook voor dat het geen kritische factor is bij de beoordeling van een single cru Cognac. De eerlijkheid gebiedt te zeggen dat sommige oude huizen die nog eaux-de-vie van vóór de phyloxera hebben, deze mengen in hun topproducten. Het onderscheid is belangrijk omdat deze oude eaux-de-vie hoofdzakelijk werden gemaakt van Folle Blanche-druiven, maar geografisch binnen de huidige definitie van crus vallen. In deze categorie vindt u Cognacs van bijvoorbeeld Frapin en Ragnaud-Sabourin.

Mengen met additieven

Het mengen heeft niet alleen betrekking op het samenvoegen van eaux-de-vie van verschillende crus en oogsten, in sommige gevallen worden ook additieven in de Cognacs gemengd. De meeste Cognac producenten voegen een van de vier wettelijk toegestane elementen toe: gedistilleerd water, eikenhout (boise), suiker en karamel. Sommigen gebruiken ook petites eaux, d.w.z. een eau-de-vie waarvan de sterkte onder het vereiste minimum volume van 40% is gezakt. Tijdens het rijpingsproces wordt gedistilleerd water toegevoegd, gewoon om het alcohol volume te verlagen. Het minimaal toegestane alcoholvolume is 40%, maar er zijn enkele Cognac producenten die hun producten verkopen in een bereik van 40% tot 50%. Degenen die dat doen, laten zich leiden door de kwaliteit van de eaux-de-vie en in de meeste gevallen gaat het om Grande Champagne-producten. Onder hen zijn Forgeron, Bouju, Les Antiquaires du Cognac, Ragnaud-Sabourin en Leopold Gourmel.

De toevoeging van boisehout kan bestaan uit eik poeder, schaafsel of aftreksel, en wordt toegevoegd tijdens de rijping om deze te versnellen en de eaux-de-vie een meer tannine-achtig uitstraling(een zeer donkere kleur) en smaak te geven. Dit proces is het geheim van de producent en slechts weinigen zullen het toegeven. De meesten gebruiken dit om een "eikachtige" eau-de-vie te mengen met andere natuurlijke eaux-de-vie. Maar er zijn uitzonderingen: Daniel Bouju is, volgens ons, de beste in het maken van een bois Cognac. Zijn Cognac Royal (met een volume van 60%) en zijn Cognac Fut de Brut (met een volume van 50%) zijn uniek - een klasse apart. Zoals met alle Cognacs is het een kwestie van persoonlijke smaak, maar als u de producten van Daniel Bouju proeft, zult u magische aroma's en smaken aantreffen. Vergeet niet een ijsblokje toe te voegen en de explosie van aroma's zal u meenemen op een onvergetelijke reis. Wij geloven dat er niets kunstmatigs is aan het proces van het gebruik van boise om Cognac te verouderen, maar het moet wel goed gedaan worden. 

Suiker wordt toegevoegd om de smaak aan te passen, en om de agressiviteit van jonge eaux-de-vie te verbergen. Er kan tot 3% van het volume worden toegevoegd. Het wordt ook gedaan om de smaak voor bepaalde markten te manipuleren: Japan en Duitsland, bijvoorbeeld. In het algemeen is deze praktijk wijdverbreid en geldt zij meestal voor VS- en VSOP-kwaliteiten. Nogmaals, het zijn uw smaakpapillen die zullen beslissen of u een dergelijk product aanvaardt of verwerpt, maar tot de uitstekende producten op de markt in deze categorie behoren Rémi Lander VSOP, Larsen VS, Jean-Marie Verger VS en Laval Consul. 

Karamel wordt toegevoegd om de kleur van de eau-de-vie aan te passen. Omdat het bijna smaakloos is, heeft het, althans in theorie, geen invloed op het aroma en de smaak van de eau-de-vie. Wie het goed doet, wordt beloond met een goede verkoop. Wie het slecht doet, bezorgt Cognac een slechte reputatie. Meer hierover leest u verderop, in onze rubriek: Kleurstoffen en andere ingrediënten van Cognac

Gemengde of single cru Cognac?

Dus, vraagt u zich misschien af, moet ik blends of single crus drinken? Het antwoord is dat u ze allebei moet drinken! De single crus, zoals we hierboven al zeiden, zijn uniek omdat ze de karakteristieken van de cru op de voorgrond brengen. Grande Champagne zal bloemiger zijn; Petite Champagne zal een brug slaan tussen bloemige en fruitige aroma'sBorderies zullen sterke, specifieke parfums hebben; Fins Bois zal fruitiger zijn en Bons Bois zal agressiever zijn, zoutiger, enzovoort. Dit veronderstelt natuurlijk dat Ugni Blanc druiven worden gebruikt bij de oogst. Wanneer men Folle Blanche gaat gebruiken, zoals in een onlangs geïntroduceerd product van Gautier, Madame Cognac, of Montils in sommige van de producten van Chateau de Beaulon, zullen deze kenmerken veranderen. 

 

Blends zijn uitdagender in het zoeken naar bevrediging van neus en gehemelte, maar zijn tegelijkertijd gemakkelijker te drinken. Ze zijn over het algemeen zachter - een woord dat niet ideaal is, maar wel de boodschap overbrengt. Niet-blends of single crus zijn gesofisticeerder, hebben meer karakter, bieden finesse en dagen neus en gehemelte uit. De vraag is niet wat beter is, blend of single cru, de vraag is: aan welke geeft u de voorkeur en wanneer?

De Grote Huizen

Ondanks wat we hierboven vermeld hebben, wordt de grootste afzet van Cognac geregistreerd door de vier "grote huizen" Hennessy, MartellRemy Martin en Courvoisier, die, op enkele kleine uitzonderingen na, allemaal Cognac blends verkopen. Dit is niet alleen omdat zij over sterke marketingorganisaties beschikken en een wereldwijd bereik hebben, maar ook omdat zij vele, zeer goede Cognacs maken en hun eigen signatuur blends hebben ontwikkeld. De vier grote huizen bezitten ook niet langer aanzienlijke wijngaarden. Zij kopen eaux-de-vie van wijnbouwers via inkooporganisaties zoals Champaco, de inkoopgroep van Remy Martin. In de meeste gevallen zal een wijnbouwer die bijvoorbeeld aan Hennessy verkoopt, ook altijd aan Hennessy verkopen. Er bestaan echter enkele uitzonderingen. De grote huizen hebben bepaalde distilleerderijen onder contract, bijvoorbeeld Distilleerderij Izambard, Camp Romain en Le Peu, die exclusief voor Hennessy werken. Deze relaties hebben betrekking op een regelmatige levering van eaux-de-vie, gemaakt volgens het recept van het grote huis.

Een korte opmerking over een wijnbouwer die aan een groot huis verkoopt. Zij kunnen, en sommigen doen dat ook, hun eigen Cognacs bottelen naast de verkoop van eaux-de-vie. De grote meerderheid bottelt echter niet. Van de ongeveer twaalfhonderd wijnbouwers die aan Champaco verkopen, bottelen er bijvoorbeeld slechts ongeveer driehonderd hun eigen producten. De huidige trend in de Cognac industrie is echter om meer producten op het niveau van de wijnbouwer te bottelen.

Terug naar de grote huizen. Zij kopen jaarlijks grote hoeveelheden eaux-de-vie. Ze slaan het meestal op in hun eigen chais. Bovendien kopen sommige grote huizen grote hoeveelheden wijn die vervolgens worden gedistilleerd in hun eigen distilleerderijen.

Het is de moeite waard te vermelden wie wat koopt. Hennessy en Martell kopen eaux-de-vie of wijn uit alle vijf de crus. Courvoisier koopt van de bovenste vier crus en Remy Martin koopt alleen van Grande en Petite Champagne. Elk groot huis heeft zijn eigen distillatie specificatie. Martell en Hennessy distilleren traditioneel zonder droesem (sediment), terwijl Remy Martin met droesem distilleert. Het verschil is heel gemakkelijk te zien: Remy Martin Cognacs zijn over het algemeen bloemiger, als gevolg van het distilleren met de droesem. De droesem zorgt voor extra aroma's en de smaak van bloemen, die kenmerkend zijn voor beide Champagne Crus. Kortom, Remy Martin maakt zijn eaux-de-vie anders en door alleen Champagne crus te gebruiken, heeft hij het recht zijn Cognac "Fine Champagne" te noemen. Fine Champagne Cognac moet bestaan uit Grande en Petite Champagne eaux-de-vie met ten minste 50% Grande Champagne.

Signatuur blends

De "kenmerkende" smaak van Remy Martin blends verschilt dus van die van de andere grote huizen. Neem bijvoorbeeld Martell's Cordon Bleu, toegegeven onze favoriet, is gemaakt van ten minste veertig, ja veertig, verschillende eaux-de-vie uit alle crus. Het is een van de meest interessante blends en een toonbeeld van kwaliteit. Helaas niet meer op de markt, Martell's Reserve de Chanteloup, een Borderies single cru blend, was een van de uitmuntende grote huis single cru Cognacs. Vraag bij Madame Bauman van L'Arene du Gourmet in Saintes of er nog over is. Een klassieker die de moeite waard is. Als onze cijfers kloppen, wordt ongeveer 70% van de blends van de grote huizen verkocht in de VS en VSOP categorieën. Hennessy VS heeft bijvoorbeeld ongeveer 50% van het marktaandeel in de VS. De kwaliteit van deze blends varieert, maar sommige zijn heel acceptabel, zoals Hennessy en Martell. 

Het veld wordt groter wanneer we XO Cognacs en hogere kwaliteiten bereiken. Courvoisier XO, Remy Martin Extra, Hennessy Extra Rare en Martell Cordon Bleu zijn goede voorbeelden van dergelijke blends. Aan de top staan Hennessy's Richard en XO Grande Champagne, Martell Creation, Courvoisier XO, Reserve Gaston Camus en Remy Martin Louis XIII, allemaal van zeer goede kwaliteit maar niet noodzakelijk van aanvaardbare prijs.

Hoewel we het over de vier grote huizen hebben gehad, mogen we Camus, Pasquet, Bache Gabrielsen, Meukow, Hardy, De Luze en anderen niet vergeten. Sommige van hen bezitten wijngaarden, andere niet, maar uiteindelijk werken ze op dezelfde manier als de grote huizen en het verschil zit hem gewoon in de grootte. Onder deze groep zijn onze favoriete Cognacs: Camus Extraordinaire, Larsen XO Arctic, A. Hardy Perfection en XO, Gautier XO Blue en Yellow, Remi Landier Extra en Brugerolle Aigle Rouge.

Ontdek alle Cognac Merken.

Ter ere van de maîtres de chais

We moeten hier nogmaals de maîtres de chais vermelden en eren. Wij vermoeden dat zij door de chais lopen en stille babbels hebben met de vaten en hun eaux-de-vie. Er worden formules geschreven van welke cru, welke distilleerderij, welk jaar men moet mengen of voor de markt klaarmaken. Ze maken "patroon"-monsters, ze maken "meester"-monsters; ze beslissen hoeveel van welke cru te mengen, of hoeveel van dezelfde cru, maar andere wijngaard of andere leeftijd, te mengen; wanneer te verminderen en hoe het alcoholgehalte te verminderen; of karamel toe te voegen voor de kleur, of boise of suiker voor de smaak. Maar uiteindelijk is het de unieke kennis en vaardigheid van de maître de chai die het allemaal samenbrengt, jaar na jaar. U kunt hier meer lezen over de essentiële rol van de keldermeester.

Hier volgt een kleine lijst van de besten, in willekeurige volgorde: Alain Braastad-Delamain van Delamain, Stephane Burnez van Prunier, Francois Chapeau, voorheen bij Martell, Daniel Dudognon van Ragnaud-Sabourin, Marcel Ragnaud, voorheen bij Ragnaud-Sabourin, Daniel Dumont, voorheen bij Courvoisier, Jean-Mare Olivier van Courvoisier, Olivier Paultes van Frapin (tegenwoordig Hennessy), Jean-Marie Normandin van J. Normandin-Mercier, Jean-Paul Carnus van Carnus, Philippe Camus, voorheen van Camus, Maurice Fillioux, voorheen van Hennessy, Yann Fillioux van Hennessy, Jacques Rouviere van Bisquit, Henri Exshaw, voorheen van Exshaw, Michel Rouyer Guillet, voorheen bij Rouyer-Guillet, Jacques Roullet, voorheen bij Denis-Mounie, Pierre Voisin, voorheen bij Leopold Gourmel, Robert Leaute van Remy Martin en Georges Clot, voorheen bij Remy Martin.

Deze lijst is zeker niet volledig. Ook de wijnbouwers en distilleerders die hun eigen eaux-de-vie bottelen, zouden erin moeten worden opgenomen. En het zou zonde zijn om mensen als Max Cointreau, Gerald de Romefort, Bernard Hine, Bemard Lacroix, Bemard Eymard, Maurice Pinard, Patrick Brillet en anderen die nog steeds de chais bewandelen en met hun eaux-de-vie praten, niet in de lijst op te nemen.

Cognac kleuring

U kan veel leren van de kleur van een Cognac. Maar de wijdverbreide overtuiging dat de ouderdom van Cognac uitsluitend kan worden bepaald aan de hand van de donkere kleur, is niet noodzakelijk zo.

Waarom is Cognac bruin?

Wat veel mensen verbaast, is dat het ruwe bestanddeel van Cognac, de gedistilleerde eau-de-vie, eigenlijk een heldere, kleurloze vloeistof is. Als dat zo is, hoe komt het dan dat Cognac bruin is?

Laten we iets nauwkeuriger zijn bij het beschrijven van de kleur van Cognac, want in alle realiteiten varieert hij van diep mahonie bruin tot strogeel. En er zijn veel verschillende redenen waarom dit zo is. Een veelgehoorde overtuiging is dat hoe ouder de Cognac is, hoe donkerder de kleur. En hoewel dit een kern van waarheid bevat, is het zeker niet het hele verhaal. 

Laten we dus voor eens en voor altijd het mysterie ontrafelen van de kleur van Cognac, en waarom Cognac bruin is. 

Cognac Color

Een heldere, zuivere drank

Zoals wij reeds hebben besproken, zijn er strikte voorschriften van kracht opdat een drank de naam Cognac mag dragen. Eén daarvan is de eis van de dubbele distillatie, waarbij de wijn, geperst uit de in de regio geteelde druiven, wordt verhit in koperen distilleerkolven om het product te creëren dat wij eau-de-vie noemen. Na deze fase van het Cognac proces is de vloeistof zo kristalhelder als vers gesmolten ijs. 

De volgende fase die de vloeistof ondergaat is de rijping, die gedurende vele jaren in eiken vaten plaatsvindt. Zoals reeds gezegd, moet dit proces plaatsvinden in eiken vaten van Limousin of Tronçais

Eik = Kleur

Nu, zoals we allemaal weten, is hout bruin. Dus wanneer de kleurloze eau-de-vie in een vat wordt gedaan, beginnen er langzaam chemische veranderingen plaats te vinden. Dit maakt allemaal deel uit van het verouderingsproces en één van die veranderingen is dat de vloeistof geleidelijk een donkerder tint begint aan te nemen. In het algemeen geldt dat hoe langer de eau-de-vie in het vat blijft, hoe donkerder hij wordt.

Dat is tot nu toe allemaal vrij duidelijk, nietwaar? Maar nu gaan we de zaken wat vertroebelen, want er zijn zeker enkele uitzonderingen. En dit is waar de redenering waarom Cognac bruin is een beetje ingewikkeld begint te worden. Maar heb geduld met ons, en alles zal duidelijk worden.

Weet u nog dat de eikenhouten vaten geroosterd worden? Hoe zwaarder en meer verkoold dit roosteren is, hoe meer kleur het zal afgeven op de vloeistof die erin zit. U zou dus kunnen denken dat het wenselijk is eau-de-vie te laten rijpen in zwaarder geroosterde vaten? Dat is niet noodzakelijkerwijs zo, want dergelijke vaten zorgen ervoor dat de eau-de-vie bitterder van smaak wordt, en het kan lang duren voordat dit verdwijnt. In het algemeen geldt: hoe nieuwer een eikenhouten vat, hoe meer kleur en smaak het hout zal geven aan de vloeistof die erin zit.

Daarom laten veel keldermeesters eau-de-vie gedurende een korte periode, ongeveer 18 maanden, rijpen in nieuwere vaten en brengen ze het grootste deel van het rijpingsproces over in oudere vaten.

Een ander aspect dat de kleur van de Cognac beïnvloedt, is de grootte van het vat. Hoe kleiner het vat, hoe groter het oppervlak van de eau-de-vie dat in contact komt met het hout. En daarom zal de vloeistof donkerder worden.

Oak barrel

Andere Kleur Invloeden

Er zijn nog twee andere belangrijke manieren waarop de keldermeester de kleur van een Cognac verder kan beïnvloeden. De eerste is door "Boise" toe te voegen, hoewel moet worden benadrukt dat de kleurverandering niet de primaire reden is waarom dit additief wordt gebruikt. Dit is een traditioneel proces waarbij houtsnippers meerdere malen in water worden gekookt, totdat het een donkere, siroopachtige vloeistof wordt. Dit kan aan een Cognac worden toegevoegd vooral om het tanninegehalte te corrigeren, maar het kan ook worden gebruikt om de kleur van de vloeistof donkerder te maken, waardoor hij bruiner wordt, in plaats van geel of goudkleurig. Deze methode kan er echter toe leiden dat de Cognac een licht bittere smaak krijgt, hoewel dit na verloop van tijd verdwijnt. Slim gebruik van dit proces kan leiden tot een meer ontwikkelde intensiteit en rijkdom in de smaak van Cognac. Hoewel het toevoegen van "Boise" zijn voordelen kan hebben, is het een zeer vakkundig proces dat met zorg moet worden uitgevoerd.

Ten tweede is er de toevoeging van kunstmatige kleurstoffen. De belangrijkste die door sommige huizen wordt gebruikt is die van karamel E150a. Nu, E-nummers betekenen nooit iets goeds, toch? Welnu, als u de vraag over de toevoeging van karamel als kleurstof voorlegt aan een willekeurige ambachtelijke producent, zult u waarschijnlijk precies hetzelfde antwoord krijgen: Niet in één van mijn Cognacs! Maar is het echt zo slecht?

Wat is die Karamel precies?

Wanneer deze vraag aan de top van de Cognac producenten wordt gesteld, luidt hun antwoord: "Karamelkleur is het donkerbruine materiaal dat het resultaat is van de zorgvuldig gecontroleerde hittebehandeling van koolhydraten van levensmiddelenkwaliteit. Het is 's werelds meest gebruikte kleurstof voor voedingskleuring."

Dus dat is zo duidelijk als modder dan…

Wij deden zelf onderzoek naar het onderwerp om een beter antwoord te vinden en stuitten op Sethness-Roquette, die zichzelf uitroept tot "De Natuurlijke Leider van de Karamel Kleur".

De informatie op hun website vertelt ons dat karamelkleuren zijn onderverdeeld in vier afzonderlijke klassen:

  • E150a Class I
  • E150b Class II
  • E150c Class III
  • E150d Class IV

Alleen de eerste, E150a klasse I, wordt gebruikt voor het kleuren van Cognac (en niet in alle Cognacs, zo haast men zich te zeggen. Meestal wordt hij gebruikt in jongere Cognacs om ze een diepere tint te geven).

 

De kleur van dit additief blijkt goudbruin te zijn, en het bevat geen sulfiet- of ammoniakverbindingen. Wat het wel bevat zijn "zuren en alkaliën". Wanneer het in een product wordt gebruikt, wordt het op het etiket aangeduid als "kleur: gewone karamel" of eenvoudigweg "E150a".

 

Het wordt niet alleen gebruikt in Cognacs en Brandy’s, maar ook in snoepgoed, dierenvoeding, behuizing en bakkerijproducten. 

 

Volgens Wikipedia is karamelkleur een van de oudst bekende kleurstoffen in levensmiddelen, en ook een van de meest gebruikte. Hoewel het wereldwijd is goedgekeurd, heeft elk land zijn eigen beperkingen op het gebruik ervan. 

 

Hoe het werkt - in lekentaal

Nu, we zijn geen chemici. Maar voor zover we kunnen nagaan, wordt de karamelkleuring vervaardigd door het verhitten van verschillende natuurlijk voorkomende zoete producten. Deze omvatten dextrose, fructose, melasse, sucrose en moutstroop. De resulterende karamel moleculen hebben dan een positieve of een negatieve lading, afhankelijk van de methoden die bij de vervaardiging van de kleurstof zijn gebruikt. 

Wat betekent dit voor de Cognac die ik drink?

Wel, het hangt allemaal af van persoonlijke mening. Karamelkleuring wordt voornamelijk toegevoegd aan jongere, blekere Cognacs om ze een donkerder kleur te geven. Natuurlijk, hoe langer een Cognac rijpt, hoe donkerder hij van nature wordt, dus is er meestal geen reden om kleur toe te voegen aan oudere eaux-de-vie. Wanneer echter een jonge Cognac met vele andere wordt gemengd om een blend te maken, kan de toevoeging van kleurstof het verblekende effect dat dit kan hebben tegengaan. 

Voor de echte Cognac kenner is de wetenschap dat er kunstmatige kleurstoffen in zijn favoriete drankje zitten, misschien iets waar hij niet mee kan leven. Er zijn Cognacs die deze niet bevatten en sommige Cognac huizen geven aan wanneer hun producten vrij zijn van enige karamelkleuring.

Maar in het algemeen voegen de meeste producenten karamel toe aan sommige (of alle) van hun producten. Het is heel gebruikelijk om een jonge VS Cognac te nemen, deze wat te zoeten en karamel toe te voegen om de kleur te verbeteren. Door het dan te verkopen in een prestigieuze karaf met wat vergulde elementen wordt het een meer levensvatbaar product. 

Conclusie: de kleur van Cognac

U kan veel leren van de kleur van een Cognac. Maar de wijdverbreide overtuiging dat de leeftijd van een Cognac uitsluitend kan worden bepaald aan de hand van de donkere kleur, is niet noodzakelijkerwijs waar. Het hangt allemaal af van de vaardigheid van de keldermeester tijdens het rijpings- en mengproces en of hij ervoor kiest kleurstoffen te gebruiken om de uiteindelijke kleur van de Cognac te bepalen die in de fles en uiteindelijk in uw glas terechtkomt.

Cognac vs. Brandy

Cognac is uniek. Anderen kunnen het wel imiteren, maar nooit namaken, en dat maakt de Cognac uit deze kleine regio in Frankrijk zo bijzonder. En, we moeten zeggen, moge het zo lang doorgaan.

De vraag is al vaak gesteld: "Wat is het verschil tussen Cognac en Brandy? Daarom zijn wij hier om u uit te leggen waarom de twee verschillend zijn. 

Het eerste wat men moet begrijpen is het volgende: "alle Cognac is Brandy, maar niet alle Brandy is Cognac", of anders gezegd: Cognac is een specifiek soort Brandy. 

Wat maakt Cognac nu anders dan Brandy? Wel, het komt neer op de volgende aspecten:

  1. Cognac kan alleen worden gemaakt van druiven die zijn geteeld in de strikt afgebakende Cognacstreek in Frankrijk. 
  2. Hij moet worden gemaakt van het sap van ten minste één van drie specifieke druivensoorten, waarvan de meest voorkomende de Ugni Blanc is en de andere twee de Folle Blanche en de Colombard.
  3. Om als Cognac te worden aangemerkt, moeten bij de bereiding van de drank zeer strikte productiemethoden worden gevolgd. Deze zijn zeer streng gereglementeerd door de Franse wet (de Appellation d'Origine Controlee, of AOC).
  4. Cognac wordt tweemaal gedistilleerd in koperen distilleertoestellen en vervolgens gerijpt in Franse eiken vaten.
  5. De Cognac moet minimaal twee jaar rijpen.  
  6. Er zijn veel verschillende Brandy’s.
  7. De naam Cognac is beschermd en dat met een goede reden. 

Waar wordt Brandy van gemaakt?

Brandy is een gedistilleerde drank die wordt gemaakt van gegist vruchtensap. Cognac voldoet ook aan deze definitie, maar onderscheidt zich van andere uit druiven vervaardigde Brandy’s door de strenge regels die bepalen waar de druiven moeten worden geteeld en hoe de Brandy vervolgens wordt geproduceerd. 

De naam "Brandy" komt van het Nederlandse "brandewijn", wat gebrande wijn betekent. En dat is best een goede naam, want wijn wordt gedistilleerd voor brandewijnen en natuurlijk Cognac.

Er zijn vele soorten Brandy. Misschien heeft u wel eens gehoord van Armagnac, dat veel overeenkomsten vertoont met Cognac. Ook deze wordt in Frankrijk gemaakt, maar nu in de Armagnac-streek, in de Gascogne. Armagnac wordt, in tegenstelling tot Cognac, enkel gedistilleerd en neigt ernaar iets rustieker te zijn dan Cognac. Het is niet zo bekend, en ook niet zo goed gedistribueerd, en er is niet de harde push naar andere regio's van de wereld die we bij Cognac hebben gezien. Om meer te weten te komen over de grote wijde wereld van Brandy, bekijk dan onze artikelen - 9 soorten Brandy: Alles wat u moet weten en Top 10 van de beste Brandy's die wereldwijd worden verkocht.

Het is het ook waard om de drank Calvados te vermelden, die ook in Frankrijk wordt gemaakt. Het wordt gemaakt in de Calvados-streek in Noord-Frankrijk, maar deze Brandy wordt gemaakt van appels. 

In Duitsland vind u Brandy’s die Weinbrand worden genoemd, wat erg lijkt op Cognac, maar door de regelgeving de naam niet mag gebruiken. 

Craft Brandy kent zijn eigen opleving, vooral in de VS. Merken zijn zich hiervan bewust en staan klaar om te profiteren van de stijgende populariteit, vooral omdat ze niet door dezelfde hoepels hoeven te springen als bij de productie van Cognac. Lees er hier meer over: St Rémy Ambachtelijke Brandewijn: De nichemarkt-truc van Rémy Cointreau

Cognac - de clue zit in de naam

Zoals reeds gezegd, mag Cognac alleen Cognac worden genoemd volgens bepaalde, zeer strikte regels. De naam zelf geeft het product een zekere luxueuze uitstraling, en zoals met alles wat als "duur" wordt beschouwd, zijn er vele pogingen om munt te slaan uit de naam. 

Armenië, bijvoorbeeld, is een klassiek geval van sommige bedrijven in een ander land die hun Brandy als Cognac probeerden te verkopen. Maar het BNIC (Bureau National Interprofessional du Cognac) stak daar al snel een stokje voor. Armeense Brandy is trouwens goed genoeg om op eigen kracht te worden verkocht, zonder te proberen de identiteit van Cognac te stelen. En laat ons niet eens beginnen over de lachwekkende naam "konyak".

Om het Brandy versus Cognac debat samen te vatten…

Cognac mag alleen in Frankrijk worden gemaakt, en wel in de strikt afgebakende Cognacstreek. De producenten moeten uiterst strikte processen volgen die door de Franse wet worden gecontroleerd. Een Cognac mag nergens anders worden gemaakt. Er zijn dus geen Russische Cognacs, geen Amerikaanse Cognacs, geen Armeense Cognacs. Er is alleen Franse Cognac - uit Cognac. 

Bekijk deze intrigerende Franse Brandy gemaakt in Cognac in ons artikel: Monteru Ippon Brandy: Een luxueuze nieuwigheid "a la Japanse".

Dus als het gaat om Cognac versus Brandy, is het eigenlijk helemaal niet zo ingewikkeld. Alle Cognac is Brandy, maar niet alle Brandy is Cognac.

Cognac is uniek. Anderen kunnen het wel imiteren, maar nooit namaken, en dat maakt de Cognac uit deze kleine regio in Frankrijk zo bijzonder. En, we moeten zeggen, moge het zo lang doorgaan.

Cognac vs. Whiskey

Velen die van Cognac houden, houden ook van Whisky. Maar wat is het verschil tussen die twee?

Velen die van Cognac houden, houden ook van Whisky - of Whiskey - (het verschil is dat de extra 'e' in de spelling staat voor Ierse Whiskey, in tegenstelling tot Schotse Whisky - ook wel gewoon Scotch genoemd.  Maar we zullen het zo dadelijk nog hebben over die belangrijke 'e').  En ja, veel mensen weten dat Cognac gemaakt wordt van druiven, en Whiskey van graan. Maar het verhaal eindigt zeker niet met de druif versus graan saga.

Voor we het hebben over het verschil tussen Cognac en Whiskey en Whisky, eerst een paar gelijkenissen. Ze zijn allemaal gefermenteerd, en zetten suiker om in ethanol. Ze rijpen allemaal in houten vaten en over het algemeen geldt dat hoe langer ze rijpen, hoe zachter de smaak wordt. 

De sterke drank krijgt heel wat mee van deze houten vaten - en dat geldt zowel voor de kleur als voor de smaak. Zowel Scotch (Schotse whisky) als Cognac delen de methode van distillatie in pot stills en beide worden gedistilleerd bij een laag bewijs. 

Druif versus graan

Dus laten we tot de kern van de zaak komen. Want er zijn echt wel enkele grote verschillen tussen Whiskey en Cognac. Het begint allemaal met de grondstoffen, meer dan de methodes en hoe het eigenlijke product te consumeren.

Whiskey wordt gemaakt van graan, meestal gerst. Dat wordt dan vermengd met water en gist en vervolgens gedistilleerd. De drank wordt vervolgens gerijpt in eikenhouten vaten.

Oh, en een beetje meer informatie over die 'e' die je in Whiskey ziet, of niet, al naar gelang het geval. Behalve dat het aangeeft of het uit Schotland of Ierland komt, kan de spelling 'Whisky' ook uit Japan of Canada komen. En als het Whiskey is, kan het ook uit de VS komen. Niemand heeft ooit gezegd dat dranketiketten eenduidig zijn!

Zoals reeds gezegd, is de grondstof van Cognac druiven - waarvan het sap wordt gefermenteerd, waardoor een zure wijn ontstaat - perfect voor de productie van Cognac. Het sap wordt ongeveer 5 dagen voor het distilleren gefermenteerd (Cognac ondergaat een dubbel distillatieproces), waardoor de zogenaamde eau-de-vie ontstaat. Dit wordt vervolgens jarenlang gerijpt in eiken vaten.

Wat met de leeftijd? Is Cognac ouder dan Whiskey?

Zowel Cognac als Whiskey worden in vaten gerijpt. De jongste Cognac wordt een VS genoemd, of *** (3 sterren).  De minimale leeftijd van een dergelijk product is twee jaar. Sommige worden echter veel langer gerijpt - in sommige zeer bijzondere gevallen zelfs meer dan honderd jaar.

Cognacs (en Brandy's) hebben de neiging de leeftijd niet met cijfers aan te duiden. In plaats daarvan gebruiken ze de termen VS (meer dan twee jaar oud), VSOP (meer dan vier jaar oud) en XO (meer dan zes jaar oud). Hoewel veel Cognacs componenten hebben die veel ouder zijn dan dit. 

Hoewel bij Cognac en Brandy leeftijdsaanduidingen als VS, VSOP of XO worden gebruikt, wordt bij Whiskey de exacte leeftijd van de inhoud vermeld, bijvoorbeeld 3, 5, 10, 12 of 15 jaar. Er zijn ook Whisky's van 18 jaar, maar oudere zijn wat zeldzamer.

Dus eigenlijk is het niet zo duidelijk wat ouder is, Cognac of Whiskey.  Een 15 jaar oude whisky is ouder dan een VS Cognac.  Maar een XO Cognac kan ook eaux-de-vie bevatten die 50, 80, 90 of zelfs 100 jaar oud of ouder kunnen zijn.

Als we ons afvragen wat meer old school is, dan werd Cognac van oudsher gezien als een digestief. Een drankje om van te genieten na het diner, misschien met een kopje koffie of in combinatie met een sigaar. Cognac heeft de laatste jaren echter veel gedaan om het imago van 'stoffige oude man' van zich af te schudden. Het is nu de drank van uber-trendy hiphopsterren en een drankje waar de millennials verliefd op worden. Je hoeft alleen maar te kijken naar de nieuwe, trendy Cognacs die worden aangeboden om te zien dat de drank een enorme groei in populariteit heeft doorgemaakt bij 'Generatie Y'. De schappen van nachtclubs staan vol met Cognac en het wordt nu gebruikt in menig favoriete cocktail (een terugblik op de tijd, decennia geleden, toen het ook op die manier werd gedronken).

Whiskey, daarentegen, heeft de laatste jaren zeker niet zo'n conservatief imago gekregen. Hoewel het gezegd moet worden, het is nog steeds een echt traditionele drank. Maar Whiskey lijkt niet te hebben geleden onder de daling in populariteit die Cognac een paar decennia geleden overkwam. Gelukkig heeft de wereld zijn liefdesaffaire met Cognac herontdekt - en dat werd tijd ook! Lees hier meer over de populariteit van zowel Cognac, Whiskey als Rum over de hele wereld: De toekomst van 3 Bruine Likeuren.

Wat het drinken van sterke dranken betreft: er is een tijd geweest dat men zei dat u water aan een Whiskey toevoegt, maar dat u dat nooit zou doen met een Cognac. Simpelweg omdat de structuur van beide totaal verschillend is - Whiskey is gebaseerd op granen en Cognac is gebaseerd op fruit. Maar vandaag de dag is dat zeker niet waar. Er is heel wat Cognac waar u nu zeker een druppel water aan kunt toevoegen om verschillende smaken vrij te maken. De stijgende populariteit van Cognacs op vatsterkte heeft daar zeker voor gezorgd. Het is nu perfect aanvaardbaar om uw Cognac 'on the rocks' te drinken - op dezelfde manier als een Whiskey.

En hé - of u nu Whisky of Cognac drinkt, hoe u ervan geniet is uw zaak. Zodra u dat glas in uw handen heeft, is het uw drankje om mee te doen wat u wilt. 

Is de ene beter dan de andere?

Nu, dat is iets wat alleen u kan beslissen. Wij, natuurlijk, zijn bevooroordeeld ten opzichte van Cognac. Maar als we gedwongen worden, proeven we af en toe Whiskey (of Whisky). Vreemd genoeg is Whiskey eigenlijk de favoriete drank van het thuisland van Cognac, Frankrijk, en wordt Whiskey nu geproduceerd in de Cognacstreek. In feite denken we niet dat u een 'Cognac persoon' of een 'Whiskey persoon' hoeft te zijn. U kunt gewoon van het beste van beide genieten, en daarom hebben we een lijst samengesteld van Cognacs voor Whisky drinkers. Er bestaat nu zelfs zoiets als Cognac-Finish Whisky, als u zin hebt om de grenzen nog verder te vervagen!

Cognac vs. Armagnac

Armagnac is (waarschijnlijk) de oudste wijn drank ter wereld. In tegenstelling tot Cognac blijft Armagnac echter moeilijk te vinden en is het enigszins gehuld in mysterie. Wij gaan ons verdiepen in de gelijkenissen en de vele verschillen tussen Cognac en Armagnac.

Armagnac is (waarschijnlijk) de oudste wijn drank ter wereld. Het eerste schriftelijke bewijs van de drank werd opgetekend in 1310, in het Latijn op de bladzijden van een boek getiteld To Keep Your Health and Stay on Top Form. In tegenstelling tot Cognac blijft Armagnac echter moeilijk te vinden in veel landen buiten Frankrijk en is het enigszins gehuld in mysterie. 

Wij gaan ons verdiepen in de overeenkomsten en vooral in de vele verschillen tussen Cognac en Armagnac. Want hoewel ze inderdaad verwant zijn, kunnen ze op zijn best als neven worden beschouwd, ook al worden ze slechts een paar honderd kilometer van elkaar geproduceerd. 

Armagnac vs. Cognac: Een overzicht

Voor we ons verdiepen in de details van het verschil tussen Cognac en Armagnac, moeten we eerst enkele zeer belangrijke overeenkomsten vaststellen. 

  • Cognac en Armagnac zijn beide soorten Brandy’s
  • Beide worden in Frankrijk geproduceerd
  • Beide worden gemaakt van druiven
  • Beide worden gerijpt in eikenhouten vaten
  • Beide mogen alleen de naam dragen als ze in een specifieke regio van Frankrijk worden geproduceerd en volgens strikte regels worden gemaakt

We kunnen zien dat de twee dranken veel gemeen hebben, maar er zijn veel meer onderscheidende kenmerken dan er overeenkomsten zijn. Om deze bijzonderheden te begrijpen, moeten we ze in meer detail bekijken.

Waar worden ze geproduceerd?

Hoewel beide in Frankrijk worden geproduceerd, zijn er toch enkele belangrijke verschillen tussen de gebieden waar ze vandaan komen. Een zeer belangrijk aspect is dat, hoewel de Cognac- en Armagnac-streken geografisch slechts ongeveer 300 km van elkaar verwijderd zijn, de bodem in de twee gebieden zeer verschillend is. Die van Cognac bestaat voornamelijk uit kalk, maar in Armagnac groeien de druiven op kwartszand, kiezelhoudende klei en rivier beddingafzettingen. Dit zorgt voor een enorme variatie in de smaken van de druiven die er groeien, en ook in de rassen die er het best bloeien. 

Cognac wordt geproduceerd in het zuidwesten van Frankrijk, in een uitgestrekt gebied ten noorden van de stad Bordeaux dat een groot deel van het departement Charente, het departement Charente-Maritime, en enkele kleine delen van de Dordogne en de Deux-Sèvres omvat. 

Armagnac wordt ook in Zuidwest-Frankrijk geproduceerd, maar dan in een streek die bekend staat als het Pays de Gascogne. Dit gebied ligt ten westen van de stad Toulouse en strekt zich uit tussen de rivieren de Adour en de Garonne, in de uitlopers van het Pyreneeëngebergte. Hoewel het een uitgestrekt landschap beslaat, zijn er slechts ongeveer 37.000 hectare wijngaarden, waaruit elk jaar ongeveer 6 miljoen flessen Armagnac worden geproduceerd. (Dit is een druppel op een gloeiende plaat vergeleken met de meer dan 217 miljoen flessen Cognac die in 2019 worden geproduceerd).

Evenals als de groeiregio Cognac is ook die van Armagnac verdeeld in verschillende terroirs. Deze tellen er drie (in tegenstelling tot de zes van Cognac) en worden genoemd:

  • Bas-Armagnac
  • Armagnac-Ténarèze
  • Haut-Armagnac

De meeste Armagnac wordt geproduceerd in Bas-Armagnac, waar ongeveer 57% van alle Armagnac vandaan komt. 40% wordt gemaakt in Armagnac-Ténarèze en slechts 3% in Haut-Armagnac. Net zoals de bodem en het klimaat in elk Cognac terroir van invloed zijn op de smaken en aroma's van de eau-de-vie die er wordt geproduceerd, is dit ook het geval in de afzonderlijke Armagnac terroirs.

Armagnac Druiven vs. Cognac Druiven

Voor Cognac is de meest gebruikte druif tegenwoordig de Ugni Blanc. Armagnac daarentegen maakt van oudsher gebruik van een bredere combinatie van dit fruit. De Ugni Blanc is goed voor iets meer dan de helft van alle geproduceerde Armagnac, gevolgd door Baco (vroeger bekend als Baco 22A), Folle Blanche, en Colombard.

De Baco druif is een interessante druif, een hybride van de Folle Blanche en Noah variëteiten. Hij werd ontwikkeld als een winterharde druif na de verwoesting van de Europese wijngaarden als gevolg van de druifluis crisis in de 19e eeuw en genoemd naar zijn schepper, Francois Baco. Het is de enige hybride druif die voor de productie van Armagnac gebruikt mag worden.

Andere druiven zijn ook toegestaan, in totaal 10 soorten. Hoewel het tegenwoordig zelden wordt gebruikt, kan Armagnac ook worden gemaakt van:

  • Plant de Graisse
  • Meslier Saint François
  • Clairette de Gascogne
  • Jurançon Blanc
  • Mauzac Blanc
  • Mauzac Rosé

Het productieproces van Armagnac

Verreweg het belangrijkste aspect om te begrijpen van de productie van Armagnac is dat het in 95% van de gevallen slechts één keer wordt gedistilleerd (Cognac wordt dubbel gedistilleerd). Dit gebeurt uiterlijk op 31 maart na de oogst van de vorige zomer.

Voor het distilleren worden andere distilleertoestellen gebruikt dan voor Cognac. In plaats van de distilleerketel wordt de Armagnac gedistilleerd met behulp van een continue distilleerkolom, de Armagnac alambic. Hierdoor kan de eau-de-vie worden gedistilleerd bij een veel lager alcoholgehalte dan dat van Cognac (52 graden - 72,4 graden, in tegenstelling tot een minimum van ongeveer 67 graden). Dit leidt tot de uitgesproken rustieke smaak van Armagnac, en ook tot een verschil in textuur. Armagnac is veel dikker dan Cognac, een beetje zoals wodka uit de diepvries een ander mondgevoel heeft dan degene die op kamertemperatuur wordt gedronken.

Een ander interessant feit is dat veel Armagnac producenten geen eigen distilleerketel hebben. In plaats daarvan maken ze gebruik van de diensten van rondreizende alambics. Deze reizen van producent naar producent, en veel van hen gebruiken nog steeds houtvuren om de warmte te produceren die nodig is voor het proces.

Het distillatieproces is reden voor veel feest op de boerderijen en in de plaatselijke gemeenschappen. Van eind oktober tot eind januari (wanneer de meeste distillatie plaatsvindt) staat bekend als "La Flamme de L'Armagnac", een periode waarin in de hele Armagnac regio allerlei festivals en evenementen worden georganiseerd.

Vaten, Rijping en Beluchting

Cognac wordt voor het grootste deel gerijpt in Limousin eiken vatenArmagnac ligt ook in vaten te rijpen, maar er zijn belangrijke verschillen die moeten worden opgemerkt.

Gewoonlijk begint het proces in nieuwe vaten gedurende een periode van zes maanden tot twee jaar. Deze vaten zijn gewoonlijk 400 liter groot. Na deze relatief korte periode wordt de eau-de-vie overgedragen naar oudere vaten. Dit wordt gedaan om te voorkomen dat de 

tannines en het hout extract van de nieuwe vaten het eindproduct gaan overheersen.

Net als bij Cognac wordt de voorkeur gegeven aan eik uit de bossen van Limousin of Troncais. Sommige producenten kiezen echter voor zwart eikenhout uit de Gascon-streek. Brandy’s die in deze vaten zijn gerijpt, worden zeer intens en fruitig, maar omdat het hout steeds schaarser wordt, wordt het steeds minder vaak gebruikt.

Het proces van beluchting is iets dat niet gebeurt tijdens het Cognac proces. Producenten van Armagnac verplaatsen de drank vaak tijdens de rijping. Dit houdt in dat de drank in een tank wordt leeggepompt en in hetzelfde vat of een ander vat wordt teruggepompt. Dit kan een nog ouder vat zijn, om de hoeveelheid tannines die in de vloeistof terechtkomen te verminderen. Als de producent vindt dat de Brandy te agressief is, kan op dit moment ook water worden toegevoegd.

Zodra het rijpingsproces is voltooid, wordt Armagnac gewoonlijk van het vat overgebracht in glazen flessen van Dame Jeanne/Demijohn, of zelfs in stalen tanks.

De juridische kant

Zowel voor Armagnac als Cognac gelden strenge regels wat betreft de plaats van productie, het distillatieproces en andere juridische aspecten. Beide kregen in 1936 de AOC-status (Appellation d'Origine Contrôlée), wat beide Brandy’s het wettelijke recht geeft op het exclusieve gebruik van hun respectieve namen.

De BNIC is het bestuursorgaan voor Cognac (Bureau National Interprofessionnel du Cognac) en voor Armagnac is dat het BNIA (Bureau National Interprofessionnel de l'Armagnac).

Leeftijdsclassificaties

De classificaties die worden gebruikt om de ouderdom van Armagnacs te beschrijven zijn vergelijkbaar met die van Cognac, maar er zijn duidelijke verschillen. De classificaties en betekenissen voor Armagnac zijn:

  • Een VS of ***: Minstens een jaar gerijpt
  • VSOP: Minimaal vier jaar gerijpt
  • Napoleon XO: Minimaal zes jaar gerijpt
  • Hors d'Age: Minimaal tien jaar gerijpt
  • Vintage: Minimaal 10 jaar gerijpt en het oogstjaar wordt op het etiket vermeld

Het is heel gebruikelijk dat Armagnacs van een bepaald oogstjaar zijn, veel meer dan die van Cognac.

Verkoop en Marketing: een wereld apart

Een andere belangrijke factor in het debat over het verschil tussen Cognac en Armagnac is de manier waarop beide producten op de markt worden gebracht. Cognac heeft, zoals u ongetwijfeld weet, een enorme wereldwijde aantrekkingskracht. Dit is voor een groot deel te danken aan de machtige reclame van de grote huizen, zoals Hennessy, Remy MartinMartell en Courvoisier. De middelgrote huizen adverteren ook agressief en brengen hun waren in landen over de hele wereld op de markt.

De wereld van de Armagnac is heel anders. Er zijn geen grote huizen, geen marketingbudgetten van miljoenen dollars, en zeker geen productie op industrieel niveau. Het grootste Armagnac huis is Maison Janneau, gevestigd in de stad Condom in de Gers. Andere bekende merken zijn Chateau de Tariquet, Duc Moisans, en Chateau de Laubade.

Armagnac is niet in veel andere landen te vinden, maar wordt wel geëxporteerd, vooral naar China en Rusland. Ongeveer 50% van de gedistilleerde drank wordt bewaard voor plaatselijk en nationaal gebruik, in tegenstelling tot Cognac, waarvan 95% wordt geëxporteerd.

Smaakt Armagnac anders dan Cognac?

Het antwoord daarop is volmondig ja. Het zijn beide Brandy’s, maar de verschillende grondsoorten, distillatie- en productieprocessen zorgen ervoor dat beide dranken een heel ander karakter hebben. De kleinschalige productie van Armagnac betekent dat er dramatische verschillen zijn tussen de distilleerders - zelfs tussen diegenen die misschien wijnstokken in de elkaars buurt hebben.

De beste manier om de nuances van Armagnac te beschrijven is dat hij krachtig, complex en robuust is, met een spectrum van aroma's en smaken die variëren van licht tot de zwaarste chocolade- en donker fruittonen. Hij voelt dikker aan in de mond dan Cognac en past uitstekend bij de rijke gerechten uit de streek (eend, truffels, foie gras, enz.).

Armagnac en Cognac vertonen genetische gelijkenissen maar bieden zeker niet dezelfde smaakervaring. De enige manier om de prachtige nuances van de gedistilleerde drank te ontdekken is hem te proberen - en dat is iets wat wij ten zeerste aanbevelen.

Hoe koopt u Armagnac als u niet in Frankrijk woont?

Armagnac is meestal moeilijk te verkrijgen voor wie buiten de Pays de Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk woont, maar bij Cognac Expert zijn we verheugd dat we u een zorgvuldig uitgekozen selectie kunnen leveren, in welk land u ook woont. 

Meer informatie vindt u op onze speciale Armagnac pagina, waar u de fijne kneepjes van deze gedistilleerde drank kunt ontdekken en een fles of twee kunt kopen voor uw eigen smaaktest thuis. 

De belangrijkste verschillen tussen Armagnac en Cognac

De belangrijkste punten om de overeenkomsten en verschillen tussen de twee te begrijpen zijn de volgende:

  • Het zijn beide Brandy’s, geproduceerd in Zuidwest Frankrijk.
  • Cognac wordt dubbel gedistilleerd, Armagnac enkelvoudig.
  • Het proces van beluchting wordt vaak uitgevoerd tijdens de rijping van Armagnac.
  • Er wordt veel meer Cognac geproduceerd dan Armagnac (217 miljoen flessen vs. 6 miljoen flessen in 2019).
  • Beide hebben een AOC-status en hun eigen bestuursorganen.
  • Cognac is wereldwijd aanwezig. Armagnac is niet zo vaak gevonden buiten Frankrijk.
  • Armagnac wordt meestal gebotteld en geëtiketteerd volgens het oogstjaar.
  • Er zijn geen grote producenten van Armagnac - de meeste zijn kleine ambachtelijke producenten.

FAQs

Hoe wordt Cognac gemaakt?

Cognac wordt gemaakt van druiven, voornamelijk van de Ugni Blanc variëteit. Het gefermenteerde sap van de druiven wordt dubbel gedistilleerd in koperen distilleertoestellen om eau-de-vie te produceren die vervolgens in Frans eikenhout wordt gerijpt om Cognac te produceren.

Wat is het verschil tussen Cognac en Brandy?

Alle Cognac is Brandy, maar niet alle Brandy is Cognac. Cognac is een specifiek soort Brandy dat volgens zeer strikte regels wordt geproduceerd, onder meer dat hij moet worden gemaakt in de Cognacstreek in Frankrijk.

Is Cognac een Whisky?

Nee, Cognac is gemaakt van druiven en Whiskey is gemaakt van graan. Ze worden wel allebei in houten vaten gerijpt.

Welke ketel wordt gebruikt voor de productie van Cognac?

Een traditioneel gevormde koperen distilleerketel, ook bekend onder de naam "Alambic Charentais". Hij bestaat uit drie elementen: chaudiere (ketel), chapiteau (condensor) en chauffe-vin (wijn warmer). Het ontwerp en de afmetingen van de distilleerketels zijn wettelijk geregeld.

Wat zijn de ingrediënten van Cognac?

Wijn, geperst uit Ugni Blanc, Folle Blanche of Colombard druiven. Een grote meerderheid van de Cognac producenten voegt ook een van de vier wettelijk toegestane elementen toe: gedistilleerd water, eik (boise), suiker en karamel.

Wordt Cognac gemaakt van wijn?

Ja, maar niet het soort wijn dat u zou willen drinken. Om een goede kwaliteit Cognac te maken heb je zure wijn nodig om de heerlijke aroma's en smaken van de druiven, die zo belangrijk zijn voor het maken van Cognac, te behouden.

Is Armagnac duurder dan Cognac?

Nee, Cognac is gemiddeld duurder dan Armagnac. Het hangt er echter vanaf welk merk en welk product u koopt. 

Product toegevoegd aan verlanglijstje
Product toegevoegd om te vergelijken.
To give you the best possible experience, this site uses cookies and by continuing to use the site you agree that we can save them.  Our Privacy Policy
You have successfully followed this brand