category-image

What is Armagnac

Wat is Armagnac?

Wat is Armagnac?

copyright foto door L'Encantada

Wat is Armagnac precies, vraag je je misschien af? Op deze pagina lees je ALLES over Armagnac.

Voor degenen die het niet weten, Armagnac is een soort brandewijn die afkomstig is uit de Armagnac regio in de Gascogne, gelegen in het hart van het zuidwesten van Frankrijk. Als liefhebbers van Franse premium dranken kunnen wij van BonjourDrinks je vertellen dat Armagnac de eerste brandewijn van Frankrijk is, en bekend staat om zijn complexe aroma's en lange afdronk die wordt aanbeden door echte kenners.

  1. Waar is Armagnac van gemaakt?
  2. Armagnac-regio
  3. Groeigebieden van Armagnac
  4. Armagnac vs. Cognac
  5. Geschiedenis van Armagnac
  6. Productieproces
  7. Toevoegingen in Armagnac
  8. Leeftijdscategorieën in Armagnac
  9. De smaak van Armagnac
  10. Armagnacs in onze winkel
  11. Vloeistoffen op basis van Armagnac
  12. Cocktails en mixdrankjes met armagnac
  13. Waar past Armagnac bij
  14. FAQ

Armagnac wordt vaak vergeleken met Cognac, zijn naaste verwant, maar de twee verschillen nogal van elkaar op het gebied van grondsoort, klimaat, druiven, distillatiemethoden, rijpingstechnieken en smaak. De geschiedenis van Armagnac gaat terug tot de Romeinse tijd, toen de regio werd bewoond door verschillende stammen die werden veroverd door de Romeinen. Een van de soldaten, Hermann, kreeg een groot stuk land in de regio als beloning voor zijn dapperheid. Het gebied kreeg later de naam Hermanius, die werd afgekort tot Arminius en na verloop van tijd Armagnac werd.

Vandaag de dag is de Armagnac-regio een schilderachtig landbouwgebied dat onder andere bekend staat om de productie van eau-de-vie van hoge kwaliteit. De inwoners van de regio zijn nauw verbonden met de aarde en zijn voor hun levensonderhoud afhankelijk van haar producten. Hoewel veel kleine onafhankelijke producenten hun product alleen op hun domaines verkopen en niet exporteren, vormen ze de ruggengraat van de Armagnac-regio en geven ze haar unieke ziel.

Bij BonjourDrinks geloven we dat Armagnac een van de mooiste eaux-de-vie ter wereld is en we zijn er trots op dat we een breed assortiment Armagnacs kunnen aanbieden voor de fijnproever.

We zijn vastbesloten om deze kleine onafhankelijke producenten een stem te geven op een markt die vaak wordt gedomineerd door middelmatige commerciële producten die het imago van Armagnac niet verbeteren.

copyright foto door L'Encantada

Waar is Armagnac van gemaakt?

Armagnac maakt van oudsher gebruik van een bredere combinatie druiven dan Cognac.

De wijnstokken en druiven

Terwijl we het terrein van Armagnac doorkruisen, ontdekken we dat het unieke karakter van de gedistilleerde drank in de druivensoorten ligt. In tegenstelling tot Cognac, waar de neutrale Ugni Blanc domineert, produceren de druivenrassen van Armagnac een breed scala aan smaken en texturen.

Het gebruik van verschillende druiven heeft zich al meer dan vier eeuwen ontwikkeld en het blijft een vitaal aspect van het karakter van Armagnac.

Rond 1600 werden wijngaarden voornamelijk beplant met Piquepoult, ook wel bekend als Folle Blanche. Het was de belangrijkste Armagnac-druif tot de tijd van de druifluis.

Boeren gaven toen de voorkeur aan druiven zoals Ugni Blanc, Colombard en Plante de Grèce, die minder gevoelig waren voor ziektes. Later werd Baco geïntroduceerd, wat een revolutie teweegbracht in de wijngaarden en een favoriet werd onder de boeren.


De Baco druif is een interessante druif, aangezien het een hybride is van de Folle Blanche en Noah variëteiten. Hij werd ontwikkeld als een winterharde druif na de verwoesting van de Europese wijngaarden als gevolg van de druifluiscrisis in de 19e eeuw en werd genoemd naar zijn bedenker, Francois Baco. Het is de enige hybride druif die gebruikt mag worden voor de productie van Armagnac.

De laatste jaren heeft Ugni Blanc de populariteit van Baco overtroffen. Zijn hogere prijs bij de wijnboeren is een factor die hiertoe bijdraagt, omdat het gebruikt kan worden voor tafelwijnen en distillatie. De druiven die gebruikt worden voor Armagnac rijpen op verschillende tijdstippen, maar vanwege financiële beperkingen worden ze meestal samen geplukt en gefermenteerd. Sommige producenten kunnen het zich veroorloven om hun druiven apart te plukken, te gisten en te distilleren.

Folle Blanche wordt meestal als eerste binnengehaald, gevolgd door Baco en Ugni Blanc. De gemiddelde opbrengst van een gezonde Armagnac-wijnstok is 100-120 hectoliter/hectare, maar slechts 90 hectoliter mag worden gedistilleerd. De rest moet worden verkocht als druivensap of most.

De zuurgraad van Armagnac-druiven is over het algemeen hoog en hun alcoholpercentage varieert tussen 8° en 11°. De beste Armagnacs komen van wijnen die door de droesem hebben geademd. De teerheid, het lage alcoholpercentage en de hoge zuurgraad van de wijnen maken ze ideaal voor continue distillatie, maar de Charentaise pot stills en moderne alambics kunnen hogere alcoholpercentages distilleren. Vier druivensoorten, waaronder Ugni Blanc en Colombard, worden gewoonlijk gebruikt voor continue distillatie.

Momenteel zijn tien druivensoorten toegestaan voor Armagnac-distillatie. Hoewel ze niet geschikt zijn voor tafelwijnen, zijn ze wel ideaal voor continue distillatie.

Terwijl we de landschappen van Armagnac bewonderen, realiseren we ons dat de druivenrassen de essentiële bouwstenen zijn die het rijke en complexe karakter van de gedistilleerde drank creëren.

Andere druivensoorten zijn ook toegestaan: 10 soorten in totaal. Hoewel het vandaag de dag zelden wordt gebruikt, kan Armagnac ook worden gemaakt van:

  • Plant de Graisse
  • Meslier Saint François
  • Clairette de Gascogne
  • Jurançon Blanc
  • Mauzac Blanc
  • Rosé Mauzac

Slechts een paar druivensoorten mogen worden gebruikt voor de productie van Armagnac. De meest gebruikte is Ugni Blanc, die 75% van de Armagnac wijngaarden inneemt, gevolgd door een hybride druivensoort, Baco, die vaak wordt geselecteerd vanwege zijn weerstand en productiviteit. In de minderheid worden de zeldzamere en fragielere Colombard- en Folle Blanche-druiven gebruikt. Deze druiven hebben een hoge zuurgraad en een laag suikergehalte, waardoor ze ideaal zijn voor het creëren van een gedistilleerde drank met een complexe smaak.

Armagnac-regio

Een regio rijk aan tradities: Gascogne, thuisbasis van Armagnac

Armagnac wordt gemaakt in de Gascogne, een regio die bekend staat om zijn ganzen- en eendenspecialiteiten en die, net als veel andere delen van Frankrijk, prat gaat op zijn seizoensgebonden manier van leven en leven van het land. Wees gerust, waar je ook bent in de Gascogne, je kunt er zeker van zijn dat er gans, eend en Armagnac op het menu staan.

De Armagnac-regio valt onder de appellation-regelgeving en omvat Bas-Armagnac, Armagnac-Ténarèze en Haut-Armagnac, zoals gedefinieerd in 1909. Sinds kort staat de Blanche d'Armagnac de productie en export van heldere, ongerijpte gedistilleerde dranken toe.

Gascogne is een regio in het zuidwesten van Frankrijk, gelegen tussen de Pyreneeën en de Atlantische Oceaan. De regio staat bekend om de productie van Armagnac, een soort brandewijn gemaakt van een mengsel van witte wijnen. De beste Armagnac komt uit het oostelijke deel van de regio, in de buurt van de stad Condom.

Hier creëert de combinatie van het warme klimaat en de bodem van het gebied de perfecte omstandigheden voor de productie van de brandewijn. De bodem in de Gascogne bestaat uit kalksteen, klei en zand en het klimaat is over het algemeen warm en zonnig, met veel regen tijdens de wintermaanden. Deze combinatie van bodem en klimaat helpt de perfecte omstandigheden te creëren voor de witte druiven die worden gebruikt voor de productie van Armagnac. Gascogne staat ook bekend om zijn glooiende heuvels en bossen, die de perfecte achtergrond vormen voor het productieproces van Armagnac.

Het gebied staat ook bekend om de traditionele Gascogne keuken, waarin vaak wild wordt verwerkt, zoals eend, hert en sommige wilde vogels. Al deze elementen vormen samen de perfecte omgeving voor de productie van Armagnac - en natuurlijk voor een ontspannen bezoek aan een van de mooiste plekken van Frankrijk.

Taylor over de Armagnac-regio en Aurian A25

US$ 153
excl. TAX excl. verzending

ABV: 45,9

Fles: 70 cl

Groeigebieden van Armagnac

Als we de Armagnac-regio verkennen, zien we het opvallende verband tussen de bodem en de wijnstokken die er groeien. De regio maakte ooit deel uit van een diep kanaal dat stroomde tussen de Pyreneeën en het Centraal Massief, dat zich in de loop van miljoenen jaren vormde terwijl de oceaan die Zuidwest-Frankrijk bedekte zich geleidelijk verplaatste. De valleien creëerden kloven die ontstonden als de waterstromen zich verplaatsten, en het ondergedompelde puin veranderde geleidelijk in kleilagen naarmate het water door de valleien stroomde.

Net als Cognac heeft Armagnac verschillende groeigebieden. Armagnac is verdeeld in drie gebieden: Bas-Armagnac, Ténarèze en Haut-Armagnac. Alle drie vormen ze samen een wijngaard van 15.000 hectare (gedeeld met de IGP Côtes de Gascogne en de PDO Floc de Gascogne, waarvan slechts 5300 hectare exclusief is aangeplant voor de productie van Armagnac).

De Bas-Armagnac, een gebied met een lagere hoogte, is een relatief vlak gebied bedekt met zand en mariene sedimenten, die uit de immense dennenbossen in de buurt waaien. Naarmate we verder oostwaarts trekken in de Ténarèze, beginnen glooiende heuvels de vlakke vlaktes op te breken en wordt de grond harder met kleilagen. Verder naar het oosten in de Haut-Armagnac is vlak land zeldzaam en zijn percelen zand zeldzaam, terwijl het kalksteengehalte in de klei stijgt.

De korrels mineralen en organisch materiaal van verschillende grootte die de bodem vormen, spelen vijf essentiële rollen voor wijnstokken: ondersteuning, voedingsstoffen, waterafvoer, reflectie van de zon en warmtebehoud 's nachts. Zand is een bodem met grote korrels die water snel afvoert, terwijl andere bodems bestaan uit kleiner materiaal dat in de loop der jaren is samengeperst, zoals grind, kalksteen of krijt. Klei bevat de meest minuscule deeltjes van allemaal en laat weinig ruimte door voor water, waardoor het water ondergronds wordt vastgehouden in stilstaande poelen.

Hoewel de meeste planten goed gedijen op de rijke kleigrond, levert deze zelden de grondstoffen voor verfijnde wijnen. In plaats daarvan hebben wijnstokken de neiging om te floreren op land dat zelden geschikt is voor andere aanplant - sommigen zeggen dat de wijnstokken moeten lijden. Verschillende bodems houden in verschillende mate warmte vast, waarbij samengeperste bodems zoals klei de neiging hebben om koeler te blijven, waardoor de druiven laat rijpen. Zand daarentegen heeft de neiging om sneller op te warmen en wortels meer groeipotentieel te geven. Tijdens koud weer zijn wijnstokken die op zand groeien veel gevoeliger voor vorst, zoals bleek in 1997 toen minstens 60% van de oogst van dat jaar verloren ging.

1. Bas-Armagnac

Bas-Armagnac is de meest westelijke regio van de Armagnac-wijngaard, voornamelijk gelegen in het departement Landes. Het is het meest uitgestrekte terroir, met een oppervlakte van ongeveer 3550 hectare (beplant met wijnstokken), en is grotendeels gespaard gebleven van phylloxera dankzij de zandgronden. Deze bodems bestaan uit puur zand, boulbenes (kleine stukjes kalksteen) en sables fauves (bruingekleurd, ijzerrijk zand).

De eaux-de-vie van Bas-Armagnac zijn licht, fruitig en delicaat. Ze hebben intense aroma's van vers fruit en florale toetsen, met een licht tanninerijke en licht zoete smaak. De zanderige bodem geeft de wijnstokken een laag suikergehalte en een hoge zuurgraad, wat resulteert in een elegante en evenwichtige eau-de-vie. Bas-Armagnac is het belangrijkste productiegebied van Armagnac en heeft de beste reputatie.

Grootte: ongeveer 3550 hectare

Kenmerken: Dennenbossen, arme en zure zandleembodems

2. Armagnac-Ténarèze

Armagnac-Ténarèze is de centrale regio van de Armagnac wijngaard, gelegen tussen Bas-Armagnac en Haut-Armagnac. Het is de meest recente van de appellations, gecreëerd in 1993, en beslaat 1695 hectare kiezelhoudende grond. Deze bodem bestaat uit boulbènes en terreforts(klei-kalkachtige bodems), die de wijnstokken extra voedingsstoffen geven en het water beter vasthouden.

De resulterende eaux-de-vie van Armagnac-Ténarèze zijn vol en krachtig, met intense aroma's van kruiden en gedroogd fruit. Ze hebben tientallen jaren rijping nodig om hun hoogtepunt te bereiken. Het bijzondere aan deze regio is dat de eaux-de-vie zeer lang kunnen rijpen en in de loop der jaren complexe en interessante smaken ontwikkelen.

Grootte: ongeveer 1695 hectare

Kenmerken: Kiezelhoudende bodem, klei en kalksteen

3. Haut-Armagnac

Haut-Armagnac is de meest zuidelijke regio van de Armagnac wijngaard, gelegen langs de oostelijke grens van de Ténarèze en de zuidelijke grens van de Bas-Armagnac. Het is de kleinste appellation in Armagnac in termen van hectares beplant met wijnstokken, met (slechts) 53 hectare. Er staan nog maar weinig wijnstokken omdat de vlakke kalksteenpercelen worden gebruikt voor andere gewassen zoals tarwe, sojabonen of geïrrigeerde maïs. De heuvels van Haut-Armagnac zijn van kalksteen en klei-kalksteen, terwijl de valleien soms bedekt zijn met boulbènes.

Eaux-de-vie uit Haut-Armagnac worden het best jong gedronken. Ze worden gekenmerkt door frisse, fruitige aroma's met een vleugje specerijen en een lichte, zachte body. Dit is te danken aan de kalksteen- en klei-kalksteenbodems, die rijk zijn aan mineralen en de wijnstokken veel voedingsstoffen en water geven, waardoor ze wijnen met een hoger suikergehalte en een lager zuurgehalte kunnen produceren.

Grootte: 53 hectare

Kenmerken: Kalksteen, klei-kalksteen

Klimaat

Het klimaat in de Armagnac-regio wordt beïnvloed door twee belangrijke geografische fenomenen die de regio omringen:

De Atlantische Oceaan in het westen trekt vaak koele winden en regen aan die zorgen voor gematigd weer. De warme luchtmassa die opstijgt uit de Middellandse Zee zweeft over het vlakke land in de buurt van Toulouse en doorkruist de Gascogne.

De Bas-Armagnac krijgt meer regen dan de rest van de regio, voornamelijk door de nabijheid van de oceaan. In de regio valt over het algemeen maar een paar keer per decennium sneeuw, en regen komt vaker voor tijdens het relatief korte winterseizoen, altijd vergezeld van veel zware mist. De lente is lang en vochtig, de zomer heet en vochtig, de herfst lang en zonnig en de winter regenachtig maar kort.

Armagnac-producenten worden nerveus tijdens twee seizoenen van het jaar, de lente en de zomer. In april kunnen te warme omstandigheden ervoor zorgen dat de druiven uitlopen, en als het in de lente vriest, kunnen enorme hoeveelheden knoppen worden vernietigd, vooral op zanderige grond. In de nazomer kan een hagelbui voorkomen, waardoor rijpende druiven ernstig gevaar lopen. In de meeste jaren is het weer echter gematigd gedurende de lente en zomer, met zonnige omstandigheden die aanhouden tot in september, waardoor er veel zon is, het belangrijkste ingrediënt voor de volledige rijping van de grondstof van Armagnac.

De bodem en het klimaat van Armagnac spelen een essentiële rol bij de productie van de fijnste eau-de-vie. De verschillende bodems geven de wijnstokken unieke eigenschappen, wat leidt tot verschillende smaken en aroma's. Het klimaat, hoewel gematigd, kan ook een grote bedreiging vormen voor de wijnstokken. Onder de juiste omstandigheden worden echter delicate wijnen geproduceerd die vervolgens gedistilleerd, geduldig gerijpt en gebotteld worden voor consumptie en maximaal genot.

© Michel Carossio

© BNIA

Vier bodemsoorten

Als we de bodems van de Armagnac-regio onderzoeken, vinden we vier verschillende bodemtypes die het karakter van de gedistilleerde drank bepalen. De precieze bodemkenmerken zijn als volgt:

De Sablo-Limoneux, of zandgrond, is een zeer zuur terroir dat druiven met een hoge zuurgraad oplevert. De wijnstokken die hier groeien, produceren een eau de vie die zeer rond is in zijn jeugd, maar ook veel finesse vertoont. Dit is een van de bodemsoorten die we terugvinden in de Bas-Armagnac.

Sables Fauves, of ijzerrijk zand, geeft dit terroir zijn tawny of lichtbruine kleur. Druiven geteeld op dit zand vertonen veel soepelheid in hun jeugd samen met bewonderenswaardige finesse, vergelijkbaar met zand met minder ijzer. Dit is ook een van de bodemtypes in de Bas-Armagnac.

De Argilo-Sablonneux of Boulbènes bodem, een mengeling van zand en klei, levert druiven op met een goede zuurtegraad. De sporen van klei in dit terroir maken de bodem iets minder vorstgevoelig dan puur zand. Deze bodem blijft iets koeler dan zand, houdt iets meer water vast en de Armagnacs die afkomstig zijn van wijnstokken die hier groeien, hebben de neiging om bijzonder goed tot uiting te komen na tien jaar rijping. Dit is een van de bodemtypes die we terugvinden in de Ténarèze.

Druiven geteeld op Argilo-Calcaire, of klei met kleine stukjes kalksteen, vertonen doorgaans een lagere zuurgraad dan die geteeld op zand en blijven enigszins stevig in hun jeugd. De poreuze aard van kalksteen slaat regenwater op en geeft het langzaam af aan de omliggende vegetatie, bijna als een natuurlijk irrigatiesysteem. De druiven bereiken iets hogere alcoholniveaus en Armagnacs van deze bodem hebben ruim vijftien jaar nodig om zich te ontwikkelen, maar ze dalen ook heel langzaam. Dit is een van de bodemtypes die wordt aangetroffen in de Armagnac Ténarèze.

De productieregio Haut Armagnac bestaat voornamelijk uit calcaire (kalksteen) bodems.

Leuke feiten over Armagnac

  1. Armagnac is de oudste gedistilleerde drank ter wereld, waarvan de productie teruggaat tot de 15e eeuw. De gedistilleerde drank wordt gemaakt van een blend van witte wijnen en wordt gerijpt in eikenhouten vaten, wat resulteert in een complex smaakprofiel met tonen van onder andere rook, noten, gekonfijt fruit en specerijen. Het kan een blended spirit zijn of een single vintage spirit.

  2. De Armagnac-regio is de thuisbasis van het Château de Gaube, een 18e-eeuws kasteel. Het ligt aan de oevers van de rivier de Gave en staat bekend om zijn prachtige architectuur en mooie tuinen. Het is ook een van de belangrijkste productielocaties voor Armagnac, met een eigen distilleerderij en rijpingskelders.

  3. Het productieproces van Armagnac is streng gereguleerd en wordt nauwlettend in de gaten gehouden door het Bureau National Interprofessionnel de l'Armagnac (BNIA). Het BNIA is verantwoordelijk voor het toezicht op het productieproces en moet ervoor zorgen dat de drank aan bepaalde kwaliteitsnormen voldoet. Zij zijn ook verantwoordelijk voor het creëren van de drie verschillende groeigebieden van Armagnac: Bas-Armagnac, Ténarèze en Haut-Armagnac. Elk gebied heeft zijn eigen regels en richtlijnen voor de productie van Armagnac.

Armagnac vs Cognac

De grootste overeenkomsten tussen de twee Franse cognacs liggen in het feit dat zowel Armagnac als Cognac worden gemaakt van druiven en worden gerijpt in eikenhouten vaten. Er zijn echter ook een paar belangrijke verschillen. Armagnac wordt meestal gemaakt van een blend van witte druiven, terwijl Cognac wordt gemaakt van een blend van witte en zwarte druiven. Bovendien kan Armagnac worden gerijpt in vaten die zijn gemaakt van verschillende soorten eikenhout, terwijl Cognac wordt gerijpt in vaten van Limousin-eiken en Tronçais-eiken. Het zijn deze belangrijke verschillen die Armagnac zijn aparte smaak en karakter geven, waardoor het zich onderscheidt van Cognac.

Het productiegebied en de distillatieprocessen van Armagnac verschillen ook van die van Cognac. Een van de unieke aspecten van de productie van Armagnac is bijvoorbeeld het gebruik van een enkele continue distilleerketel in plaats van het dubbele distillatieproces dat wordt gebruikt bij de productie van Cognac.

Ook is het, op basis van de eerder beschreven bodemtypes en de eaux-de-vie die ze produceren, interessant om op te merken dat zand- en kalkbodems verschillende resultaten geven in zowel de Armagnac- als de Cognacregio. Bas-Armagnac is een zandgrond en is het meest gereputeerde terroir van Armagnac, terwijl in Cognac zandgronden worden aangetroffen in de crus Bons Bois en Bois Ordinaires, twee van de meer bescheiden crus van de Cognac-regio.

Lees meer over Cognac en het verschil met Armagnac.

De belangrijkste verschillen tussen Armagnac en Cognac

OnderwerpArmagnacCognac
DruivenBacco, Folle Blanche, Ugni Blanc en ColombardVoornamelijk Ugni Blanc, een beetje Folle Blanche en Colombard
BodemZandgrond met warme temperaturenKalkrijke bodem met milde temperaturen
DistillatieEnkelvoudig gedistilleerd op een lage graad (52%-60% ABV)Dubbel gedistilleerd, eerst tot 26% - 32% ABV, daarna tot 72%-78% ABV
RijpingEik uit Limousin of lokale GasconEiken uit de Limousin en Tronçais bossen
AlcoholgehalteVaak 46% tot 48% ABVMeestal verlaagd tot 40% ABV, sommige Cognacs met natuurlijke reductie of vatsterkte bestaan, maar dat is een uitzondering
VintageVoorzien van een oogstdatumVrij zeldzaam; de meeste Cognacs zijn blends
SoortSingle-varietal komt vaak voor, vooral Folle BlancheJe ziet zelden een variëteit op het etiket staan
NégociantGrote négociant bottelt 25.000 kisten van 9 liter per jaarNégociant zoals Hennessy brengt 8 miljoen 9-liter dozen per jaar uit (2018)
Onafhankelijke
producent
Top producenten verkopen vaak minder dan 5000 flessen per jaarKleine négociant zoals Delamain brengt 100.000 flessen per jaar uit
NaamsbekendheidArmagnac wordt veel minder gezocht op google dan Cognac Cognac wordt 10x meer gezocht dan Armagnac, in de VS zelfs 16x meer
Nationale consumptie & export45% van de Armagnac-productie wordt geconsumeerd in Frankrijk. Slechts 55% wordt geëxporteerd.Slechts 2% van de Cognac productie blijft in Frankrijk. 98% wordt geëxporteerd.
Jaarlijks verkochte flessen (2020)2,8 miljoen flessen220 miljoen flessen
Belangrijkste importerende landenChina, VS, VK, Rusland, Duitsland, Spanje VS, China, Singapore, VK, Letland, Zuid-Afrika
Grootte van de totale regio in hectare15.000 hectare84.640 hectare
Totale wijngaarden AOC in de regio exclusief vin de table5.300 hectare (AOC Armagnac & AOC Floc de Gascogne)
9.700 hectare (IGP Côtes de Gascogne)
83.140 hectare (AOC Cognac & AOC Pineau gecombineerd)
1.500 hectare gewijd aan Pineau des Charentes
Hectaren wijngaarden met druiven bestemd voor distillatie (2022)5.300 hectare voor AOC Armagnac (bestemd voor distillatie)83.140 hectare voor AOC Cognac (bestemd voor distillatie)
GroeigebiedenBas-Armagnac of zwarte Armagnac: 3.551 hectare (67%)
Haut Armagnac of witte Armagnac: 53 hectare (1%)
La Ténarèze 1696 hectare (32%)

Grande Champagne (34700 ha in totaal, 14133 ha met wijnstokken),
Petite Champagne (66000 ha in totaal, 15796 ha met wijnstokken),
Borderies (12540 ha in totaal, 4157 hectaren met wijnstokken)
FinsBois (349803 hectaren totaal, 33256 ha met wijnstokken)
Bon Bois (372053 hectaren totaal, 9976 ha met wijnstokken)
Bois Ordinaires (260000 hectaren totaal, 1247 ha met wijnstokken)

OnderwerpArmagnacCognac
DruivenBacco, Folle Blanche, Ugni Blanc en ColombardVoornamelijk Ugni Blanc, een beetje Folle Blanche en Colombard
BodemZandgrond met warme temperaturenKalkrijke bodem met milde temperaturen
DistillatieEnkelvoudig gedistilleerd op een lage graad (52%-60% ABV)Dubbel gedistilleerd, eerst tot 26% - 32% ABV, daarna tot 72%-78% ABV
RijpingEik uit Limousin of lokale GasconEiken uit de Limousin en Tronçais bossen
AlcoholgehalteVaak 46% tot 48% ABVMeestal verlaagd tot 40% ABV, sommige Cognacs met natuurlijke reductie of vatsterkte bestaan, maar dat is een uitzondering
VintageVoorzien van een oogstdatumVrij zeldzaam; de meeste Cognacs zijn blends
SoortSingle-varietal komt vaak voor, vooral Folle BlancheJe ziet zelden een variëteit op het etiket staan
NégociantGrote négociant bottelt 25.000 kisten van 9 liter per jaarNégociant zoals Hennessy brengt 8 miljoen 9-liter dozen per jaar uit (2018)
Onafhankelijke
producent
Top producenten verkopen vaak minder dan 5000 flessen per jaarKleine négociant zoals Delamain brengt 100.000 flessen per jaar uit
NaamsbekendheidArmagnac wordt veel minder gezocht op google dan Cognac Cognac wordt 10x meer gezocht dan Armagnac, in de VS zelfs 16x meer
Nationale consumptie & export45% van de Armagnac-productie wordt geconsumeerd in Frankrijk. Slechts 55% wordt geëxporteerd.Slechts 2% van de Cognac productie blijft in Frankrijk. 98% wordt geëxporteerd.
Jaarlijks verkochte flessen (2020)2,8 miljoen flessen220 miljoen flessen
Belangrijkste importerende landenChina, VS, VK, Rusland, Duitsland, Spanje VS, China, Singapore, VK, Letland, Zuid-Afrika
Grootte van de totale regio in hectare15.000 hectare84.640 hectare
Totale wijngaarden AOC in de regio exclusief vin de table5.300 hectare (AOC Armagnac & AOC Floc de Gascogne)
9.700 hectare (IGP Côtes de Gascogne)
83.140 hectare (AOC Cognac & AOC Pineau gecombineerd)
1.500 hectare gewijd aan Pineau des Charentes
Hectaren wijngaarden met druiven bestemd voor distillatie (2022)5.300 hectare voor AOC Armagnac (bestemd voor distillatie)83.140 hectare voor AOC Cognac (bestemd voor distillatie)
GroeigebiedenBas-Armagnac of zwarte Armagnac: 3.551 hectare (67%)
Haut Armagnac of witte Armagnac: 53 hectare (1%)
La Ténarèze 1696 hectare (32%)

Grande Champagne (34700 ha in totaal, 14133 ha met wijnstokken),
Petite Champagne (66000 ha in totaal, 15796 ha met wijnstokken),
Borderies (12540 ha in totaal, 4157 hectaren met wijnstokken)
FinsBois (349803 hectaren totaal, 33256 ha met wijnstokken)
Bon Bois (372053 hectaren totaal, 9976 ha met wijnstokken)
Bois Ordinaires (260000 hectaren totaal, 1247 ha met wijnstokken)

De belangrijkste punten om de overeenkomsten en verschillen tussen de twee eaux-de-vie te begrijpen zijn als volgt:

  • Het zijn beide brandewijnen, geproduceerd in Zuidwest-Frankrijk
  • Cognac is dubbel gedistilleerd, Armagnac is enkel gedistilleerd
  • Het proces van beluchten wordt vaak uitgevoerd tijdens de rijping van Armagnac
  • Er wordtmeer Cognac geproduceerd dan Armagnac (217 miljoen flessen vs. 6 miljoen flessen in 2019).
  • Beide hebben de AOC-status en hun eigen bestuursorganen
  • Cognac is wereldwijd aanwezig. Armagnac is niet zo algemeen te vinden buiten Frankrijk (daar werken we aan!)
  • Armagnac wordt meestal gebotteld en geëtiketteerd volgens het oogstjaar. Cognac wordt vaker gemengd.
  • Er zijn geen grote producenten van Armagnac (nog niet tenminste) - de meeste zijn kleine ambachtelijke producenten. Vergeleken met de grote Cognac-producenten zoals Hennessy, Remy Martin of Martell.

Armagnac en Cognac zijn natuurlijk twee soorten Franse brandewijn die vaak met elkaar worden vergeleken. Hoewel het allebei gedistilleerde dranken van hoge kwaliteit zijn, verschillen ze op een aantal punten van elkaar. De druivensoorten die gebruikt worden bij de productie, de manier van distilleren en het reductieproces verschillen allemaal tussen de twee, wat resulteert in unieke smaken en aroma's.

Het is essentieel voor consumenten, vooral kenners, om deze verschillen te herkennen en elke gedistilleerde drank als een aparte entiteit te waarderen.

Bij het vergelijken van de smaak van Armagnac en Cognac worden enkele significante verschillen duidelijk:

Armagnac, wanneer enkel gedistilleerd, heeft een rijkere - en soms meer rustieke - textuur dan de dubbel gedistilleerde Cognac. Het fruit van Armagnac bevat vaak tonen van pruim, abrikoos en sinaasappel, terwijl het fruit van Cognac meestal lichter en bloemiger is. De interactie met eikenhout geeft Armagnac tonen van toffee, bourbon, karamel en peper, terwijl de interactie met Cognac veel kruiden oplevert, maar ook kruidige, gestoomde en harsachtige tonen.

De aroma's van cognac zijn subtiel, maar niet altijd aanwezig, terwijl traditionele Armagnac aromatischer is door het hogere alcoholpercentage. Armagnac bevat vaak aardse en rokerige aroma's, terwijl Cognac's alliantie met hout evenwichtiger is.

Veel Armagnacs bereiken meestal hun hoogtepunt vanaf 15 jaar, terwijl de evolutiecurve van Cognac langzamer verloopt en vaak piekt rond de 25 jaar en daarna. Dit zijn slechts generalisaties; veel factoren bepalen wanneer een bepaalde Armagnac of Cognac zijn hoogtepunt bereikt.

Cognac vs. Armagnac

Armagnacs en Cognacs van minder dan tien jaar oud zijn vaak sterk gecommercialiseerde producten die niet als voorbeeld van de hele Armagnac- en Cognacindustrie moeten worden gezien. Veel producenten en négociants aarzelen om journalisten of kenners te vragen deze releases te proeven, omdat ze niet worden beschouwd als "serieuze" producten voor veeleisende fijnproevers.

Deze sterke dranken maken echter meer dan 90% van de hele markt uit en zijn moeilijk te onderscheiden van de pure smaken die ontstaan na een langere rijpingsperiode. Armagnacs en Cognacs van ongeveer tien jaar oud zijn het minimum dat nodig is om de pure smaakverschillen tussen de twee gedistilleerde dranken beter te kunnen onderscheiden.

Druiven spelen een cruciale rol bij het bepalen van de uiteindelijke textuur en smaak van een brandy. Armagnacs gemaakt van Baco zijn meestal rijker dan die gemaakt van Ugni Blanc, terwijl die gemaakt van Folle Blanche meestal de meeste finesse hebben. Cognacs, die voornamelijk van Ugni Blanc worden gemaakt, zijn gemakkelijker te karakteriseren.

De bodem speelt ook een rol in sommige Armagnacs en Cognacs, net als de kwaliteit van het eikenhout waarin de gedistilleerde drank werd opgevoed. Er zijn echt zo veel factoren.

Traditioneel gedistilleerde Armagnacs van ongeveer tien jaar oud hebben meestal een goede smaakconcentratie, een rijk mondgevoel en veel natuurlijke zoetheid. Het alcoholgehalte zorgt voor meer warmte in de neus, maar het verhoogt ook de aroma's en de lengte in de mond.

Cognacs die tien jaar oud zijn, worden met minstens 20° alcohol verlaagd voordat ze worden gebotteld, rond 40-42% abv, waardoor de drank niet zo geconcentreerd is in de neus of in de mond en minder body heeft. De smaken hebben hoge tonen en enige finesse.

Armagnacs en cognacs kunnen hun hoogtepunt bereiken rond de leeftijd van 15 jaar, als ze op de juiste manier worden opgevoed. Door verdamping is de drank geconcentreerd en stroperiger geworden en door alcoholverlies is het mondgevoel ronder en zachter geworden. Het fruit is gecondenseerd en bepaalde zuren zijn geoxideerd, wat resulteert in complexe nootachtige tonen die bekend staan als rancio - een woord dat onmiskenbaar is wanneer je een Cognac of Armagnac proeft, maar dat moeilijk met woorden te definiëren is.

Traditioneel gedistilleerde Armagnacs hebben rijke en donkere aroma's en smaken van geconserveerd fruit zoals pruimen, vijgen, walnoten, cacao en koffie. De textuur van de gedistilleerde drank is vet, romig en vol, met kruidige houttonen, hints van vanillecrème en een aanwezigheid van rancio. Cognac heeft over het algemeen een fijnere textuur, lichter ook, met kruidige noten, vanille en gekonfijt fruit.

Geschiedenis van de AOP-benaming Armagnac

Cognac heeft altijd een prominentere plaats ingenomen in de wereld van sterke dranken. Maar waarom is dat?

D'Artagnan en Hendrik IV olieverfschilderij

Oorsprong van Armagnac

Als we de geschiedenis van Armagnac verkennen, ontdekken we een land met een rijk en gevarieerd verleden. Wat vandaag de dag bekend staat als de Armagnac-regio is in de loop van zijn geschiedenis door verschillende naties en rijken beheerst.

Het Romeinse Rijk heerste ooit over de hele regio Aquitaine, met belangrijke steden als Eauze, Auch en Aire-sur-l'Adour.

De regio werdtussen de zevende en elfde eeuw ook geteisterd doorinvasies van barbaren, die sommige steden en dorpen verwoest achterlieten. In de daaropvolgende eeuwen was de Britse/Acquitaanse aanwezigheid sterk, met ommuurde dorpen, of bastides, gebouwd ter bescherming tegen boerenopstanden. In de 10e eeuw ontstonden dorpen als Eauze en Condom, terwijl in de 11e en 13e eeuw veel spectaculaire kastelen in de regio werden gebouwd.

Ondanks de uitdagingen van de geschiedenis, hebben de Armagnac mensen volgehouden en zelfs gedijen, de weg vrijmakend voor de creatie van een unieke en smaakvolle geest die de regio is gaan definiëren.

Beroemde gascons en armagnacais

We verkennen nu het leven van enkele van de beroemdste figuren uit de Gascogne. Van de legendarische koning Hendrik IV tot de dappere musketier D'Artagnan. Dit is een verhaal over moed, patriottisme en heldendom.

Hendrik IV, geboren in 1553 in de uitlopers van de Pyreneeën, was een complexe man. Zijn vader was een vroom katholiek, terwijl zijn moeder, Jeanne d'Albret, protestants was en koningin van Navarra. Als koning van Navarra leidde Hendrik IV de Hugenoten in hun strijd tegen de Franse rooms-katholieken. Maar Hendrik IV was geen overtuigd protestant en bekeerde zich om politieke redenen verschillende keren tot het katholicisme. Nadat hij koning van Frankrijk was geworden, won hij zijn onderdanen voor zich met zijn kalme bewind, zijn vreedzame oplossing met Spanje en zijn liefde voor de eenvoudige genoegens van het leven. Hendrik IV's beroemde belofte dat elk gezin in zijn koninkrijk elke zondag een kip in de pan zou hebben, maakte hem geliefd bij zijn volk. In 1599 vaardigde hij Europa's eerste langdurige proclamatie voor religieuze tolerantie uit, waarmee een einde kwam aan de vele burgeroorlogen in Frankrijk.

D'Artagnan, de beroemdste musketier van Gascogne, werd in 1615 geboren als Charles de Batz op Chateau de Castelmore bij Lupiac. Hij diende bij de Franse garde in Parijs en werd op 42-jarige leeftijd lid van de Musketiers van de Koning. D'Artagnan stond bekend om zijn moed en zijn humanitaire relaties met degenen die onder hem dienden. Hij leidde troepen tijdens de Fronde-oorlog, het beleg van Duinkerken en vergezelde het koninklijke konvooi naar St. Jean-de-Luz voor het huwelijk van Lodewijk XIV met de prinses van Spanje. D'Artagnan, een echte held van Gascogne, stierf op 62-jarige leeftijd in de strijd tegen Holland.

De Armagnacais, bekend om hun moed en patriottisme, werden door koning Lodewijk XIII toegevoegd aan zijn compagnie van de musketiers van de koning, een eliteregiment dat musketten mocht dragen. Deze soldaten uit de regio vergezelden elke volgende Franse koning in de strijd na de heerschappij van Hendrik IV, waarbij ze op heldhaftige wijze de Franse koninklijke familie verdedigden terwijl ze constant onder vuur lagen.

Terwijl we nadenken over het leven van deze beroemde Gascons door de geschiedenis heen, worden we herinnerd aan de blijvende erfenis die ze achterlieten. Van de complexiteit van de heerschappij van Henry IV tot de moed van D'Artagnan, deze helden blijven ons tot op de dag van vandaag inspireren en boeien.

Als we ons verdiepen in de geschiedenis van druivenbrandewijn, kunnen we niet nalaten de fijne sterke dranken Armagnac en Cognac te noemen. Hoewel beide hun eigen kenmerken hebben, heeft Cognac altijd een prominentere plaats ingenomen in de wereld van gedistilleerde dranken.

Maar waarom is dat?

In de 17e eeuw was Bordeaux een bruisende havenstad en het centrum van de wijn- en zouthandel. De Britse en Nederlandse markten waren hongerig naar wijn, maar de lange zeereizen resulteerden vaak in bedorven wijn bij aankomst. Om dit te voorkomen werd de wijn verrijkt met brandewijn, waardoor hij beter bestand was tegen transport en zijn drinkbaarheid behield. Omdat de rivieren de Garonne en de Charente Bordeaux verbonden met de brandewijnproducerende regio Cognac, werd Cognac de voor de hand liggende keuze voor de Nederlanders en Britten om hun versterkingsmateriaal in te kopen.

Het transport van Armagnac naar grote havens was echter een gecompliceerde aangelegenheid en de regio was relatief geïsoleerd. Producenten moesten oneffen terrein oversteken met hun sterke drank en de onvoorspelbare waterwegen naar Bordeaux maakten het transport naar belangrijke havens moeilijk. De enige andere optie was om de Armagnac naar Bayonne te vervoeren, wat een aanzienlijk langere route was. Deze factoren maakten het bijna onmogelijk voor Armagnac om te concurreren met Cognac op de lucratieve en goed verbonden Britse en Nederlandse markten.

Gelukkig voor Armagnac bracht de 19e eeuw een aantal positieve ontwikkelingen naar de regio. De introductie van een nieuwe distilleerketel die zowel economisch efficiënt als draagbaar was, hielp bij de productie, en een verlaagde tariefbarrière maakte de export van goederen mogelijk zonder buitensporige heffingen. Bovendien werd er een kanaal aangelegd dat het centrum van de Armagnac-regio verbond met de rivier de Baise, waardoor directe toegang tot Bordeaux mogelijk werd.

Deze ontwikkelingen inspireerden boeren in de regio om hun wijngaarden uit te breiden en de productie van Armagnac maakte een dramatische opleving door. Nu ze een directe afzetmarkt voor hun producten hadden, begonnen de Armagnac-producenten naam te maken. De regio werd opgewonden en de négociants begonnen merknamen te vestigen die vaten verkochten met hun naam op het vat. Castarède, Larresingle, Janneau en Gelas zijn slechts enkele voorbeelden van de huizen die tijdens deze bloeiperiode het levenslicht zagen. Zelfs met deze snelle vooruitgang had Armagnac nog een lange weg te gaan voordat het kon concurreren met Cognac. Cognac was al uitgegroeid tot een bloeiend commercieel centrum met gevestigde buitenlandse huizen als Hennessy, Martell en Courvoisier.

Langzaam begonnen buitenlandse klanten echter bestellingen te plaatsen voor Armagnac en de productie in de regio bleef groeien. De unieke kwaliteiten van Armagnac, met zijn aardse en diepe kenmerken, begonnen kenners aan te trekken en maakten het een waardige concurrent voor Cognac.

Helaas werden Armagnac en andere gevestigde wijngebieden eind 1800 getroffen door de druifluisepidemie, die de meeste wijnstokken in Frankrijk uitroeide.

Hoewel de Armagnac regio in eerste instantie niet getroffen werd, vielen de insecten de vochtige en ziektegevoelige planten in de regio aan, waardoor de oogst en toekomstige oogsten vernietigd werden. Ondanks deze tegenslag begon de regio zich langzaam te herstellen door dode wijnstokken te rooien en te experimenteren met nieuwe hybriden die resistent waren tegen ziekten.

Na de Tweede Wereldoorlog werd de Armagnac-regio opnieuw geconfronteerd met uitdagingen in het promoten van zijn product buiten de regio. De publiciteitsmachine voor cognac had het publiek ervan overtuigd dat cognac de beste brandewijn was en dat andere brandewijnen op basis van druiven inferieur waren.

Armagnac raakte op de achtergrond totdat in 1941 het Bureau National Interprofessional d'Armagnac (BNIA) werd opgericht.

Het BNIA werd opgericht om de kwaliteit van Armagnac te controleren voordat het op de markt kwam en de regelgeving werd in 1972 gewijzigd, waardoor onder andere dubbele distillatie werd toegestaan.

Productieproces

Ervaar de eeuwenoude traditie van Armagnac productie - Van Wijnstok tot Glas

Hoe wordt Armagnac gemaakt?

  1. De druivenoogsten

  2. Fermentatie

  3. Distillatie van witte wijnen in distilleerkolommen

  4. Rijping in eiken vaten

  5. "Engelenaandeel': Verlies van wat alcoholische inhoud aan de omringende lucht

  6. Mengen, of "trouwen" van de vaten om het gewenste smaakprofiel te creëren

  7. Bottelen en vrijgeven voor verkoop

foto copyright door Château de la Béroje

Gisting

Na de oogst wordt het vers geperste druivensap gevinifieerd, zonder toevoeging van zwavel, om een witte wijn te produceren. Vervolgens worden de blends gemaakt om het profiel van elke eau-de-vie te bepalen. Om de gisting te voltooien moet de wijn voldoende zuur zijn en een laag alcoholgehalte hebben, meestal minder dan 12°, voordat hij klaar is om met het distillatieproces te beginnen.

Fermentatie is het proces waarbij koolhydraten, zoals die in druiven of druivensap, worden omgezet in alcohol en kooldioxide. Tijdens het fermentatieproces breekt gist de koolhydraten af en produceert alcohol als bijproduct. Bij de productie van Armagnac speelt fermentatie een integrale rol bij het creëren van de basis-eau-de-vie die vervolgens verder wordt verfijnd door middel van distillatie (zie hieronder).

Distillatie met de alambic Charentaise

We verdiepen ons nu in het intrigerende proces van het distilleren van wijn tot sterke drank, waarbij we de traditionele modellen onderzoeken die worden gebruikt in zowel Cognac als Armagnac. Door de reis van de wijn te volgen, van zijn begintoestand tot zijn uiteindelijke transformatie in een gedistilleerde drank, kunnen we een diep inzicht krijgen in de complexiteit van het distillatieproces.

De alambic Charentaise, ook wel bekend als de pot still, is een veelgebruikte distilleerketel voor brandewijn over de hele wereld - naast vele andere gedistilleerde dranken. Hij bestaat uit verschillende koperen koepels en reservoirs en heeft de vorm van een ui. De wijn wordt eerst in een centrale koepel gegoten, waar het geleidelijk in een verwarmingstank stroomt boven een constante gasvlam (tegenwoordig is gas een vrij standaard warmtebron). Terwijl de wijn kookt, stijgt de damp op en verzamelt zich tegen de binnenkant van de koepel. De damp zoekt dan een ontsnappingsroute door een gat dat leidt naar een gebogen pijp die bekend staat als de zwanenhals. De damp stroomt dan naar beneden door een opgerolde pijp rond een opslagtank gevuld met koud water, waar het weer vloeibaar wordt en de distilleerketel verlaat met een alcoholpercentage van ongeveer 28°, of 56 proof.

Tijdens het hele distillatieproces houdt de distilleerder zorgvuldig toezicht op de verschillende stappen. De koppen, de eerste sterke dranken die uit de distilleerketel komen, zijn meestal onzuiver en worden weggegooid. Het grootste deel van de distillatie, de brouillis, wordt bewaard. Ondertussen is de wijn die het langst nodig heeft om te distilleren, de staart, vaak te zwak en van smaak ontdaan om iets te produceren dat het bewaren waard is, en wordt daarom weggegooid. Dit rigoureuze proces zorgt ervoor dat alleen gedistilleerde dranken van de hoogste kwaliteit worden geproduceerd.

Het eerste bruikbare distillaat, de brouillis, wordt verzameld en opgeslagen in bewaartanks terwijl het wacht op zijn beurt voor een tweede passage door de distilleerketel. Daarna wordt het opnieuw in de distilleerketel geplaatst en opnieuw gedistilleerd, waardoor er nog minder afval ontstaat dan bij de eerste distillatie. Deze keer wordt ongeveer 99% van de gedistilleerde drank bewaard, met een alcoholgehalte tussen 67° en 72°. De gedistilleerde drank wordt dan direct overgeheveld naar eikenhouten vaten om het rijpingsproces te beginnen.

Interessant genoeg werd de distilleerketel veel gebruikt in Armagnac tot het begin van de 19e eeuw, toen de continu distilleerketel werd ontwikkeld. Dubbele distillatie in Armagnac werd officieel verboden in 1936, maar werd weer toegestaan in 1972.

Als we het ingewikkelde en fascinerende proces van het distilleren van wijn tot sterke drank in ogenschouw nemen, kunnen we de toewijding en kunstzinnigheid van de distilleerders die dit ambacht door de jaren heen hebben geperfectioneerd, echt waarderen. Door het gebruik van de alambic Charentaise en andere distilleerketels worden brandewijnen van de hoogste kwaliteit geproduceerd met een rijke geschiedenis van traditie en vakmanschap.

Distillatie Armagnacaise

Ontdek samen met ons het unieke proces van het distilleren van traditionele Armagnac, een eenmalige distillatie die een complexe en soms smaakvollere spirit oplevert dan dubbel gedistilleerde producten zoals whisky, gin, wodka en cognac.

De continue distilleerketel die wordt gebruikt in Armagnac is een primitieve versie van de moderne kolom distilleerketel, die dateert uit het begin van de 20e eeuw. In tegenstelling tot industriële modellen, die de wijn in dezelfde mate kunnen verhitten als een distilleerketel, kunnen traditionele distilleerketels voor Armagnac dat niet. De meeste alambics produceren drie tot vier vaten per 24 uur en soms maar een of twee, vergeleken met industriële distilleertoestellen die tot 20 vaten per dag kunnen distilleren. In tegenstelling tot een distilleerketel blijven de koppen en staarten in traditionele armagnac normaal gesproken behouden, waardoor het een complexere en smaakvollere smaak krijgt - soms ook rustieker.

De alambic armagnacais is gedrongen en stabiel, kleiner en primitiever dan zijn cognac equivalent. De alambic armagnacaise is normaal gesproken draagbaar, zodat de distillatie op het landgoed van elke producent kan worden uitgevoerd.

© L'Encantada

Hoe werkt het?

De wijn wordt door de zwaartekracht in de wijnketel gevoerd en verwarmd door het bovenste deel van de condensatiespoel. Van daaruit stroomt het naar de hoofdkolom, waar het steeds heter wordt terwijl het over de koperen platen stroomt. Wanneer het de onderste ketel bereikt, begint het uiteindelijk te stomen en te verdampen. De alcoholische dampen stijgen terug door de platen, waarbij ze voortdurend in contact worden gebracht met de binnenkomende wijn, wat resulteert in een damp die verzadigd is met rijke wijnaroma's. De armagnacdampen ontsnappen via de bovenkant van de kolom naar de condensatiespoel, waar ze afkoelen en van stoom in vloeistof veranderen. De vloeibare eau-de-vie stroomt dan in het houten vat, waar het zal rijpen en complexe nuances zal ontwikkelen.

De hoeveelheid geproduceerde alcohol varieert van 52° tot 60°, afhankelijk van het oorspronkelijke alcoholpercentage van de wijn. Elke distilleerketel heeft een bepaalde capaciteit voor de hoeveelheid gedistilleerde drank die het op een dag kan distilleren, en de meeste draagbare alambics kunnen 4 tot 6 vaten per dag distilleren. Tegenwoordig werken degenen die de distilleerketel regelen meestal in ploegen van 12 uur. De niet-alcoholische componenten, bestaande uit congeneren, esters en zuren, geven de traditionele armagnac zijn smaak en zijn charmante, rustieke karakter. Na verloop van tijd worden deze componenten ouder en ontwikkelen ze subtiele en complexe nuances.

Armagnac is bedoeld om na 15 of 20 jaar rijping gedronken te worden, waarbij de non-alcoholen beginnen te oxideren en tot uiting komen in een interessante, naar noten geurende complexiteit die bekend staat als rancio. Helaas wordt de markt gedomineerd door jonge Armagnacs van 3 tot 5 jaar oud, waarbij door dubbele distillatie de esters en zuren worden verwijderd en de neutrale basis wordt aangepast met toegestane additieven om de smaak te creëren. Dit alles gezegd hebbende over het ingewikkelde proces van het distilleren van traditionele Armagnac, kunnen we de toewijding en kunstzinnigheid van de distilleerders die deze ingewikkelde vaardigheid hebben geperfectioneerd echt waarderen.

Er zijn twee soorten distillatie toegestaan bij de productie van Armagnac: de eerste en meest gebruikte methode is de Per Ascensum, bekend als Armagnacaise, geproduceerd door de eerste continue straaldestilleerketel - gebruikt voor 95% van de productie. Het resultaat van dit enkele distillatieproces geeft de eau-de-vie meer smaak en karakter dan Cognac, dat meestal twee keer wordt gedistilleerd. De distillatiemethode Per Descensum, bekend als de Cognacaise, is ook toegestaan bij de productie van Armagnac, waarbij de eau-de-vie wordt geproduceerd door de dubbel verhitte distilleerketel. Deze Cognac-distillatiemethode werd in 1972 toegestaan voor de productie van Armagnac, maar wordt niet veel gebruikt - het produceert een verfijnde en fijne eau-de-vie die moet worden gedronken als een jonge eau-de-vie.

Het distillatieproces, dat een vaardigheidsniveau vereist dat alleen door tientallen jaren ervaring kan worden bereikt, vindt meestal plaats van eind oktober tot half november, maar dit kan variëren afhankelijk van het weer en de beschikbaarheid van de plaatselijke 'alembic still', de mobiele distilleermachine.

Na het distilleren ligt het alcoholpercentage tussen de 50% en 58%, dus sommige producenten verouderen en verdunnen het tot minimaal 40% bij het bottelen, maar veel producenten geven er de voorkeur aan om die paar procent extra te behouden.

Een alembe is gemaakt van koper en bevat twee kamers, één met een slangenspiraal binnenin, omringd door de koude eau-de-vie, die vervolgens zachtjes wordt verwarmd door een houtvuur of gas (wat een regelbare temperatuur geeft). De dampen worden vervolgens gecondenseerd met behulp van een reeks kleine hoedachtige configuraties in de tweede kamer die naar buiten druppelen voordat ze in vaten worden gegoten.

De keldermeester en zijn team moeten de eau-de-vie testen door het te proeven en de machine te bedienen om de gewenste voorkeur en smaak te produceren. Dit is een 24/7 job die verschillende weken kan duren, afhankelijk van de oogst van het jaar. Vaak draaien twee arbeiders (traditioneel vader en zoon) om beurten de dienst - het vullen van de vaten die meestal gemaakt zijn van lokaal Frans eikenhout.

2 bovenstaande foto's copyright door Château de la Béroje

De geschiedenis van het distilleren van Armagnac

Als we ons verdiepen in de geschiedenis van Armagnac, ontdekken we de kunst van het distilleren, die teruggaat tot de derde eeuw in Egypte. Ook de Grieken deden aan distillatie en de Arabieren perfectioneerden het in de 11e eeuw in Noord-Afrika. De Arabische term voor distillatievat, "alambic", gaf geboorte aan het traditionele distillatieapparaat van Armagnac. In de 13e eeuw vond distillatie zijn weg naar Frankrijk via de conferenties tussen de Arabische school in Salerne en de Franse school in Montpellier. Het eerste volledige proefschrift over distillatie werd in 1246 opgesteld door Arnaud-de-Villeneuve, hoofd van de medische school van paus Clemens V. De exacte datum waarop Gascogne werd blootgesteld aan gedistilleerde alcohol is onzeker, maar historici zijn het erover eens dat het uit Spanje werd meegebracht. De eerste gedocumenteerde distillatie in Gascogne was in 1348. Hoewel de eau-de-vie niet werd geraffineerd, werd het wel gedistilleerd en voornamelijk gebruikt voor medicinale doeleinden.

de eerste distillatie in 1348

Aan het einde van de veertiende eeuw had Karel de Slechte, koning van Navarra, een eigenaardig ritueel waarbij hij zijn lakens in eau-de-vie liet weken en zijn hele lichaam in de vochtige stof wikkelde. Helaas stak op een nacht de kaars van een bediende de lakens in brand, wat de dood van de koning tot gevolg had. Ondanks deze ongewone gebeurtenis bleven de Gascons doorgaan met het distilleren. In 1480 werd de eerste koperen alambiek van Gascogne in gebruik genomen en werd er wijn gedistilleerd, maar Armagnac was nog geen plezierige gedistilleerde drank geworden.

Inde jaren 1500 verspreidde de kunst van het distilleren zich over Europa en werden er nieuwe en verbeterde distilleerkolven uitgevonden. Armagnac was echter nauwelijks bekend buiten de regio en de belangrijkste export van Gascogne was de zoete Jurançon wijn. In de jaren 1700 hebben we de eerste precieze gegevens over de koperen distilleertoestellen die in de Gascogne in gebruik waren. Meerdere distillaties kostten veel energie en geld, dus werd er geëxperimenteerd om een efficiëntere distilleerketel te vinden. In 1801 hielp Edouard Adam een oplossing te vinden met een primitief apparaat dat wijn verwerkte met een enkele distillatie. Dit minimaliseerde de brandstofkosten en liet de alcoholdampen door de binnenkomende wijn gaan voordat ze condenseerden, waardoor alle geur van de wijn werd opgevangen.

Halverwege de achttiende eeuw werd distillatie in de regio nog meer verspreid en Monsieur Gier stond model voor de huidige Armagnac alambic. Zijn apparaat was klein, werd gestookt met goedkoop hout en kon worden vervoerd door een ploeg ossen. Met verschillende draagbare apparaten op het platteland kon elke boer wijn distilleren voordat de oxidatie plaatsvond.

Deze rijkere eau-de-vie bevatte onzuiverheden die de wijn langer rauw hielden dan wijn die tweemaal bij hogere temperaturen werd gedistilleerd. Zelfs vandaag de dag zijn er maar weinig onafhankelijke producenten die alleen van Armagnac kunnen leven. Het risico was groter bij een poging om Armagnac volgens deze methode te produceren, maar het resultaat was een complexere en aromatischere spirit die zich onderscheidde door zijn kwaliteit.

De machtige eik: Armagnac rijpen in vaten

In de wereld van armagnac worden witte eikenhouten vaten gekozen om de drank in op te slaan en te laten rijpen. Deze vaten worden zorgvuldig geselecteerd, omdat ze een cruciale rol spelen in de ontwikkeling van de smaak en het karakter van het eindproduct.

Rijping is een belangrijke fase in de productie van Armagnac. Tijdens het rijpingsproces verliest Armagnac zijn kristallijne, pure eau-de-vie kleur en karakter. Het ontwikkelt zijn karakteristieke amberkleurige karamelkleur en vervangt zijn oorspronkelijke bloemige frisheid door zijn zachtheid, aromatische rijkdom en uitgesproken houtachtige en vanille-aroma's. Meestal onthult het rijpingsproces niet minder dan 80 aroma's, uiteraard afhankelijk van het terroir en de kwaliteit van de distillatie.

Vaten doen meer dan alleen de armagnac vasthouden, ze dragen ook bij aan de kleur, het tanninegehalte en het smaakprofiel. Bovendien zorgt het eikenhout voor een langzame micro-oxidatie, een essentieel proces waardoor de gedistilleerde drank kan ademen en rijpen.

Maar eerst moet de keldermeester de juiste vaten selecteren die hij geschikt acht voor zijn taak.

Vaten (400 liter) worden van dezelfde boom gemaakt en de sterkte van de korrel hangt af van waar het hout binnen die boom vandaan komt. Het hout wordt lokaal geselecteerd, net als elk ander onderdeel van het Armagnac-proces, om de traditie en geschiedenis te behouden. Als er in het begin (meestal de eerste twee tot drie jaar) wordt gekozen voor een grovere nerf, is de tannineopbrengst hoog. Het geeft de eau-de-vie zijn kleur en smaak voordat het klaar is om overgebracht te worden naar een 'glad' vat om nog een aantal jaren verder te rijpen.

© Michel Carossio

© Michel Carossio

Traditioneel werd eik uit de Armagnac regio gebruikt, maar nu worden ook duigen uit verschillende andere Franse bossen gebruikt om deze vaten te maken. De unieke kenmerken van elk bos, waaronder grondsoort en klimaat, beïnvloeden de korrelstructuur van de eik.

Bomen die op droge, arme grond groeien, produceren strakkere korrels, terwijl rijke, vruchtbare grond tot grotere korrels leidt. Hoe breder de nerf, hoe groter het potentieel voor tannine en smaakcomponenten zoals vanille en kruiden om afgescheiden te worden. Een brede nerf bevordert ook een snellere oxidatie, wat cruciaal is voor een goede rijping.

De eiken die voor de vaten worden gebruikt, zijn meestal tussen de 100 en 150 jaar oud. Deze leeftijd zorgt voor de nodige omtrek van de stam, een belangrijke factor omdat veel van het hout verloren gaat bij het splijten. Slechts ongeveer 10% van de stam van een boom wordt gebruikt voor vaten. De tweede laag, die recht is, vrij van knoesten en zonder gedraaide nerven, wordt meestal gekozen voor vaten. Eén goed gevormde stam kan twee volledige vaten opleveren. De onderste laag, het duurste deel van de boom, wordt gebruikt voor de productie van mooie eiken meubelen. De bovenste laag, het grootste maar minst dure deel van de boom, heeft ook verschillende toepassingen.

Hoewel Limousin-eik vaak wordt gebruikt voor rijping, wordt slechts 35% van de armagnac opgeslagen in vaten gemaakt van dit hout. Een kleiner percentage wordt gerijpt in regionaal Gascon eiken, en de rest wordt gerijpt in eiken uit andere Franse bossen. De kwaliteit van de nerf wordt belangrijker gevonden dan de herkomst van het hout.

Zodra de armagnac in de vaten is geplaatst, begint de lange reis van rijping en rijping. Elk vat bevat de belofte van een exquise spirit, doordrenkt met de unieke kenmerken van het eikenhout waar het in ligt.

Afhankelijk van het hout en de kelder zal de verdamping van de alcohol tussen de 2% en 6% per jaar bedragen: dit staat algemeen bekend als het "engelenaandeel".

Aan het einde van het rijpingsproces is de eau-de-vie vaak rond de 40°, ofwel door toevoeging van gedistilleerd water of "petites eaux", ofwel door natuurlijke verdamping die pas na enkele decennia kan plaatsvinden. Vanaf dit punt is de Armagnac eindelijk klaar om gebotteld te worden voor consumptie.

copyright foto door L'Encantada

Eiken Soorten

Gasconse eik

In het hart van de Armagnac-streek liggen twee bossen, Monlezun en Monguilhem, waar van oudsher de Gascogne-eik groeit. De Gasconse eik, ook wel quercus silicus genoemd, behoort tot de familie van de witte eik, maar toch wordt hij vaak zwarte eik genoemd. De redenen achter deze bijnaam zijn uiteenlopend, maar sommigen zeggen dat het komt door de donkere sables fauves grond waarop de bomen groeien. Anderen noemen de pijnbomen die de eikenbomen omringen die een groene tint hebben, waardoor de eikenbomen in vergelijking zwart lijken. Bovendien bieden de bossen veel schaduw en zijn de buitenkanten van de bomen vaak bedekt met klimop en mos, wat het zwarte uiterlijk nog versterkt.

In het verleden was het gebruikelijk om bomen uit de regio te gebruiken voor het rijpen van sterke dranken, maar vandaag de dag zijn er nog maar een paar hectare zwarte eik over in de Armagnac bossen. De meeste onafhankelijke Armagnac-producenten planten meer maïs op hun land dan de totale oppervlakte van de bomen in het bos van Monlezun. Sommige producenten kijken echter naar bossen in de Gers, de Dordogne of de Pyreneeën die een vergelijkbare bodem en vochtigheidsgraad hebben als de Armagnac. Hoewel de bomen uit deze regionale bossen niet zo recht groeien als die uit de centrale bossen, scheiden hun brede nerven nog steeds tannines en smaken als vanille en specerijen af die de dikke, rijke eau-de-vie van Armagnac aanvullen.

Eik uit Limousin

Vandaag de dag is Limousin-eik het belangrijkste hout dat wordt gebruikt voor het rijpen van Armagnac (en Cognac) omdat er nog maar weinig Gascon-eik over is. Het Limousin bos, dat ongeveer honderd mijl ten oosten van de Cognac regio ligt, heeft de breedste korrel van alle eiken, ongeveer acht korrels per inch, dankzij de rijke grond en de grotere regenval. De losse poriën zorgen voor een snelle oxidatie, wat de concentratie, diepe kleur en grotere extractie van smaken in het hout mogelijk maakt. Hoewel Limousin-eik en Gascon-eik een vergelijkbare korrelgrootte hebben, heeft de eerste de neiging om iets meer vanille te geven, terwijl de laatste meer tannines geeft.

Allier & Tronçais

Andere Franse bossen, zoals de Allier en de Tronçais, produceren ook strak generfd hout dat respectievelijk ongeveer 17-18 korrels per inch bevat. Producenten die Tronçais gebruiken, maken vaak ook kwaliteitswijn en gebruiken de vaten om hun beste producten te laten rijpen. Bovendien kunnen ze door hun kleinere formaat worden gestapeld in een chai met een laag plafond, waar twee vaten van 420 liter misschien niet passen. Elke grote Armagnac-producent laat zijn sterke drank blootstellen aan nieuw eikenhout, waardoor het gehalte aan smaakcomponenten toeneemt. Na verloop van tijd stroomt de lucht door het hout, komt in contact met de Armagnac en neemt afscheidingen van het hout met zich mee, zoals tannines, vanille en kruiden. Producenten moeten hun Armagnacs goed in de gaten houden om te voorkomen dat ze te tanninerijk of te donker worden, want deze eigenschappen zijn moeilijk te verminderen als ze eenmaal aanwezig zijn.

Vat toasten

Nadat de kuiper het vat in elkaar heeft gezet, is het tijd om het hout te roosteren.

De kuiper plaatst het vat boven een langzaam brandend vuur om de zoete bestanddelen van het hout te activeren. Om de gewenste effecten te krijgen, gebruiken producenten verschillende niveaus van toasten. Gemiddeld roosteren is een zachte verhitting die lichte vanille-elementen uit het hout vrijmaakt, terwijl zwaar roosteren sommige vanillesmaken vermindert en karamel-, zoethout-, koffie- en chocoladenuances versterkt.

Nadat het roosteren is voltooid, boort de kuiper een spongat in het midden van het vat en sluit het af met een hete pook. De kop en staart van het vat worden gemaakt van duigen die bij elkaar worden gehouden met houten deuvels, en er worden ronde vormen gesneden die in elk uiteinde van het vat worden gestoken. Er worden extra ringen toegevoegd en het vat wordt getest op luchtdichtheid en schoongeschuurd. Tot slot wordt het vat afgetopt met een plastic of rubberen kurk.

Elke producent van Armagnac stelt zijn sterke drank bloot aan nieuw eikenhout, waardoor het verhoogde niveaus van smaakcomponenten krijgt. Terwijl de lucht door het hout stroomt, gaat het een wisselwerking aan met de Armagnac en neemt het afscheidingsproducten van het hout met zich mee, zoals tannine, vanille en kruiden.

Het is belangrijk voor producenten om de hoeveelheid tannine die de Armagnac absorbeert in de gaten te houden, want te veel tannine kan de whisky te droog en zelfs samentrekkend maken. Een nieuw vat kan voldoende smaakstoffen leveren voor een handvol jaargangen.

Evolutie in de eik

Als we de evolutie van Armagnac op eikenhout observeren, zien we dat de gedistilleerde drank na het eerste contact met nieuw eikenhout vaak wordt overgebracht naar oudere vaten, waar het een geleidelijke transformatie ondergaat. Na verloop van tijd verzacht deintense hitte en kruidigheid van de jonge Armagnac en maakt deze plaats voor een meer geconcentreerd, ronder smaakprofiel en een iets lager alcoholpercentage.

De manier waarop een Armagnac-producent zijn spirit bewaart, is cruciaal voor het bepalen van het uiteindelijke karakter. Elke producent heeft een unieke chai, sommige lijken op de grote pakhuizen in de Charente, terwijl andere er bescheidener uitzien. De omstandigheden in deze kelders zijn ook een belangrijke factor, sommige zijn zwak verlicht en worden vochtig gehouden met een aangestampte vloer van aarde, terwijl andere meer georganiseerd zijn met betonnen vloeren en tl-verlichting.

De luchtvochtigheid in de chai speelt ook een belangrijke rol in de rijping van de Armagnac. In een vochtige chai neemt het alcoholgehalte sneller af, terwijl de hoeveelheid minder langzaam verdampt. In een droge chai daarentegen neemt het alcoholgehalte veel langzamer af, terwijl de hoeveelheid sneller verdampt.

Door de poreuze aard van hout en de geleidelijke vermindering van alcohol en water bij blootstelling aan lucht, gaat er elk jaar een bepaalde hoeveelheid Armagnac verloren aan verdamping, bekend als het "engelenaandeel" Dit proces wordt gestimuleerd door de aanwezigheid van een zwarte schimmel - torula genaamd - die gedijt op de alcoholische dampen en de dakpannen van veel chais bedekt.

Producenten vullen hun vaten vaak bij met hetzelfde oogstjaar om de verdamping te vertragen. Dit kan ook helpen om een geconcentreerder smaakprofiel te creëren, omdat een gebrek aan water in de Armagnac resulteert in een hogere concentratie van smaken.

De meest voorkomende vorm van beluchten is het overpompen van de Armagnac van het ene vat naar het andere, waardoor de drank een beetje frisse lucht krijgt. Bij een andere methode worden vaten van hetzelfde oogstjaar in een groter vat gepompt om een paar dagen te mengen voordat ze opnieuw in verschillende vaten worden overgegoten.

Hoewel enige beluchting noodzakelijk is, is minimale tussenkomst het beste om de rijke esters te behouden die verantwoordelijk zijn voor een complex bouquet. De puurste vorm van Armagnac wordt bereikt door natuurlijke reductie, maar dit kan verschillende problemen opleveren voor producenten, waaronder hogere belastingen, het risico op overmatig rijpen en een langere tijd voordat de Armagnac gebotteld en verkocht kan worden.

Naarmate Armagnac rijpt, wordt de kleur dieper en raken de smaken van fruit en eikenhout beter geïntegreerd. Na verloop van tijd kan de eik de spirit domineren en plaats maken voor droog, gepolijst, antiek eikenhout. Door extra rijping in grotere vaten, tonneaux genaamd, kunnen de alcohol- en houtniveaus voor een langere periode onder controle worden gehouden, waardoor de producenten meer controle krijgen over het eindproduct.

Additieven in Armagnac

Armagnac-additieven zijn cruciale componenten die moeten worden gebruikt tijdens de verschillende stadia van de productie van de gedistilleerde drank

Als liefhebbers van Armagnac begrijpen we de waarde van wetenschappelijke kennis bij de creatie van deze heerlijke gedistilleerde drank. Tijdens de drie belangrijke fases van fermentatie, élevage en blending is het essentieel om de expertise van een enoloog in te roepen.

Met hun technische kwalificaties kunnen ze helpen bij het produceren van een gezonde en adequate basiswijn voor distillatie, advies geven over vatrotatie en beluchting, en helpen bij het bereiken van een evenwichtige blend. Hoewel het uiteindelijke doel is om een natuurlijke blend te maken, moet de enoloog soms ingrijpen, door gebruik te maken van vier categorieën toegestane toevoegingen.

Suiker

Armagnac-additieven zijn essentiële componenten die kunnen worden gebruikt tijdens de verschillende stadia van de productie van de gedistilleerde drank. Een van de essentiële Armagnac-additieven is een suikersiroop, die zoetheid toevoegt aan de gedistilleerde drank en eventuele ruwe randjes helpt verwijderen. Wettelijk mag slechts 2% van de inhoud van een Armagnac uit suiker bestaan. Suikersiroop kan donker of licht zijn, afhankelijk van het gewenste zoetheidsniveau. Deze toevoeging wordt meestal gedaan als de Armagnac te tanninerijk is, om hem zachter en ronder te maken. Gedistilleerde dranken uit bepaalde landen, zoals Japan, China en Spanje, hebben over het algemeen een zoetere voorkeur. Om aan deze vraag te voldoen, wordt meestal het wettelijk toegestane maximum aan suiker gebruikt in blends die voor deze markten bestemd zijn. Het primaire doel van deze toevoeging is echter om zoetheid toe te voegen aan de gedistilleerde drank, wat in de meeste gevallen tegemoet komt aan de eisen van deze markten.

Boisé

Boisé is een belangrijke toevoeging aan Armagnac. Het wordt verkregen door houtsnippers enkele uren in water te koken, de houtsnippers te verwijderen en de resterende vloeistof langzaam te laten inkoken. De resulterende donkerbruine vloeistof zit vol met een houtachtige smaak en tannines, die de spirit een eikenkleurige smaak geven. Het is een waardevolle kortere weg naar langdurige rijping, vooral wanneer een producent het zich niet kan veroorloven om nieuwe vaten te kopen. De meeste boisé die in de armagnacregio wordt gebruikt, vindt zijn oorsprong in de Charente, waar het gebruik ervan al ingeburgerd is (maar tegenwoordig afneemt). De meeste cognacproducenten hebben ook vaten boisé in hun kelders die, wanneer ze worden gemengd met cognac, geleidelijk evolueren en een kortere weg naar langetermijnrijping bieden. Door boisé vroeg in het leven van de cognac in een vat te doen, rijpt het samen met de cognac. Als dit echter niet mogelijk is, kan de enoloog ook kiezen voor een gerijpte boisé. Deze rijpere stijl van boisé is minder bitter dan pure boisé en biedt secundaire houtaroma's zoals vanille en geroosterde noten. Het helpt een spirit de indruk te geven dat hij oud is.

Water

Water is een andere belangrijke toevoeging aan armagnac die wordt gebruikt om het uiteindelijke alcoholpercentage van de gedistilleerde drank te verlagen. Er zijn verschillende manieren om de gedistilleerde drank te reduceren, zoals gedistilleerd water, gedemineraliseerd water of de petites eaux. De juiste reductie moet direct na het distilleren worden gedaan of geleidelijk over meerdere jaren om een evenwichtige en samenhangende blend te garanderen. Langzame reductie, met drie tot vijf graden per keer, zorgt voor een goede harmonie binnen de uiteindelijke spirit. Uiteindelijk zorgt deze verminderde sterkte voor een soepelere spirit die bepaalde aroma's boven de alcoholische hitte uit kan laten komen.

Karamel

Karamel (E150a) is een essentieel additief van Armagnac dat kan worden gebruikt om de kleur van de gedistilleerde drank aan te passen. Het wordt gemaakt van gebrande suiker en is erg donker van kleur. Het wordt niet gebruikt om de gedistilleerde drank te zoeten, maar om de kleur aan te passen. De consistentie van de kleur is van het grootste belang voor negocianten. Elk eiken vat geeft andere hoeveelheden kleurstof af en dus moet er een consistente kleur worden bereikt. Een donkere gedistilleerde drank geeft de indruk dat hij langer heeft gerijpt en ziet er daarom gladder uit. De gewenste kleur van VSOP's en Napoléons kan worden bereikt door karamel toe te voegen nadat verschillende vaten zijn geleegd in een grotere mengtank.

Kortom, Armagnac-additieven, waaronder rietsuikerstroop, boisé, water en karamel, zijn essentiële elementen die vaak maar niet altijd worden gebruikt tijdens het productieproces. Deze additieven worden gebruikt om de gedistilleerde drank te verbeteren, en in veel gevallen worden ze gebruikt om aan de eisen van een specifieke markt te voldoen. Het is niet ongewoon dat een producent de kleur aanpast voor export naar het ene land, maar de kleur naturel laat voor een ander land. Door het doel en het optimale gebruik van deze additieven te begrijpen, kan een meesterstoker een gedegen en uitgebalanceerde armagnac melange maken.

De magie van de keldermeester

Een van de meest gebruikte trucs is het gebruik van eikenhouten chips om de indruk te wekken dat de gedistilleerde drank in kleine vaten is gerijpt, terwijl het eigenlijk in grote tonneaux is gerijpt. Deze chips geven een hout- en tanninesmaak, wat typische kenmerken zijn van een gerijpte spirit. Een andere truc is om boisé toe te voegen, wat wordt gemaakt door houtsnippers enkele uren in water te koken en de houtsnippers vervolgens te verwijderen. Dit resulteert in een vloeistof die rijk is aan houtsmaak en tannine. Als boisé in kleine hoeveelheden wordt gebruikt, kan het lang contact met hout simuleren, wat de indruk geeft van een oude spirit. Om de ruwe randen van een brandewijn glad te strijken, voegen sommige producenten suikersiroop toe, die wettelijk tot 2% van het eindproduct mag uitmaken. De zoetheid van de siroop geeft een indruk van concentratie en volheid, en de meeste klanten associëren de kwaliteit van een gedistilleerde drank met de mate van zachtheid.

Om de indruk van echte rijping te wekken, voegen distilleerders soms een paar liter dertig jaar oude brandewijn toe aan een van de grote vaten. Hoewel dit slechts een minimaal kwalitatief effect heeft, biedt het geweldige reclamemogelijkheden voor de producent, die nu kan beweren dat zijn eindproduct brandewijn bevat die "dertig jaar oud" is Om de kleur van de gedistilleerde drank te verdiepen wordt er royaal karamel aan toegevoegd, waardoor hij vrij donker wordt en de indruk wekt van een oude gedistilleerde drank. Tot slot wordt het product verpakt in een dure, vreemd gevormde fles en op de markt gebracht met een etiket dat is ontworpen om klanten aan te spreken. Labels kunnen misleidend zijn, met termen als Trés Vieille Réserve die vaak worden toegevoegd om een indruk van leeftijd en verfijning te geven, ook al zijn ze vaak betekenisloos. Het etiket heeft ook de neiging om deze belangrijk klinkende termen te benadrukken om af te leiden van het feit dat de gedistilleerde drank misschien maar ongeveer 6 jaar oud is.

Armagnac leeftijdscategorieën

Ervaar de eeuwenoude traditie van Armagnac productie - Van Wijnstok tot Glas

De Armagnac-fles en het Armagnac-etiket

Laten we nu de ingewikkelde details van de Armagnac-etikettering en de eerste Armagnac-fles ontdekken.

De eerste Armagnac fles werd gebruikt in het begin van de 15e eeuw en was gemaakt van glas, vergelijkbaar met de flessen die vandaag de dag worden gebruikt. In tegenstelling tot de flessen van tegenwoordig waren er echter geen voorschriften voor de vorm van de flessen. Tegenwoordig zijn er wetten voor het volume Armagnac in een fles, maar de vorm van de fles is nog steeds onbeperkt. Traditioneel werd voor Armagnac de Bâsquaise flacon gebruikt.

Deze fles neemt echter veel ruimte in op het schap en mist raffinement, zodat veel Armagnacs op de markt worden gebracht in de heldere Cognacaise fles met gladde schouders. Sommige Armagnac-producenten hebben het ontwerp van flessen naar een hoger niveau getild door hun eigen aangepaste mallen te gebruiken; Armagnac-flessen zijn echter over het algemeen veel simplistischer dan veel van de blitse decanters die je verder noordwaarts in Cognac vindt.

Laten we nu verder gaan met de informatie over de etikettering van Armagnac. Als je ooit in de war bent geraakt door de verschillende etiketten op flessen Armagnac, dan ben je niet de enige.

De letters VS, VSOP en XO verwijzen naar de rijping van de Armagnac, waarbij de leeftijd op de fles staat voor de jongste gedistilleerde drank in de fles. De minimumleeftijd is verplicht op het etiket, maar de maximumleeftijd niet. De verschillende commerciële benamingen, zoals Hors d'Age en X.O., geven aan hoe lang de eau-de-vie op hout heeft gerijpt, maar kunnen misleidend zijn omdat de XO's van sommige producenten in feite alle 20 jaar oude Armagnac kunnen bevatten.

Armagnacs komen alleen overeen met het oogstjaar dat op het etiket staat, als het oogstjaar op het etiket staat.

Om het heel eenvoudig te maken, volgt hier een korte samenvatting van leeftijdsaanduidingen en de bijbehorende wettelijke minimumleeftijden:

VS: 1 jaar in eikenhouten vat
VSOP: 4 jaar minimaal in eikenhouten vat
XOof Hors d'Age: 10 jaar minimaal in eikenhouten vat Vintage /
Millesime: De leeftijd van Armagnac kan worden bepaald aan de hand van de aanduiding op het etiket, die verwijst naar de jongste eau-de-vie in de fles.

De BNIA heeft een systeem voor het tellen van minimumleeftijden opgesteld dat helpt om de informatie op het etiket te vereenvoudigen. Het is cruciaal om dit systeem te begrijpen om de leeftijd van een geblendeerde Armagnac nauwkeurig te bepalen.

  • Telling 00 loopt van de oogstdatum tot de laatste toegestane distillatiedatum, wat nu 31 januari is, en deze gedistilleerde dranken mogen niet als Armagnac op de markt worden gebracht.
  • Telling 0 loopt van 31 januari tot de volgende 31 januari en omvat gedistilleerde dranken die tussen de 4 en 12 maanden oud zijn, maar nog niet als Armagnac op de markt mogen worden gebracht.
  • Tellen 1-3 zijn voor Armagnacs die hun eerste tot en met derde verjaardag hebben bereikt en het label VS of 3 Étoiles mogen dragen.
  • Counts 4-5 zijn voor gedistilleerde dranken die 4 en 5 jaar oud zijn en de titels 5 Étoiles, VSOP, VO, Réserve of Réserve Spéciale mogen dragen.
  • Punt 6 is voor gedistilleerde dranken die 6 jaar oud zijn en de Extra, Napoléon, Vieille Réserve of XO titel mogen dragen (voor 2018).
  • Graaf 7-9 is voor gedistilleerde dranken die 7-9 jaar oud zijn, en..
  • Graaf 10 is voor gedistilleerde dranken die minstens 10 jaar oud zijn en de Hors d'Age-titel, maar ook de XO-titel mogen dragen.

VS Armagnacs

De jongste Armagnac staat bekend als VS of 3 sterren (***) en is tussen de 1 en 3 jaar gerijpt.

Armagnacs met deze classificatie zijn gemaakt voor liefhebbers van fruitige en vurige eaux-de-vie. Hij past bij de smaakpapillen van diegenen die op zoek zijn naar sterke dranken die barsten van karakter, fruitigheid en de hitte van een VS Armagnac.

Fruitige noten domineren de aroma's; in de mond komen warmte en soepelheid samen.

Hij kan het best puur gedronken worden, on the rocks, in cocktails of om gerechten op smaak te brengen.

VSOP Armagnacs

Volgens de Franse regelgeving wordt een VSOP Armagnac gemaakt van een blend van eaux-de-vie waarvan het jongste element minstens 4 jaar heeft gerijpt op eikenhout.

Armagnachuizen gebruiken echter vaak veel oudere eaux-de-vie om de VSOP een rijker aromatisch palet te geven.

Een VSOP heeft meestal goed uitgebalanceerde aroma's van gekookt fruit, soms gekonfijt, met tonen van hout en specerijen.

In de mond is de lichte structuur die het hout met zich meebrengt zacht en de eaux de vie heeft een grote lengte.

Hij wordt het best gedronken met ijs of in cocktails, maar sommige kunnen ook puur worden gedronken.

Voor fijnproevers zijn de fruitige stijl van deze blend en zijn kracht perfect als hij licht gekoeld wordt geserveerd met foie gras of blauwe kazen zoals Fourme d'ambert en Roquefort.

Hors d'Age en XO Armagnacs

De wettelijke minimumleeftijd van de jongste eau-de-vie in een Hors d'Age, of XO, Armagnac is 10 jaar.

De gemiddelde leeftijd ligt normaal gesproken echter ruim boven de 10 jaar.

Met deze melange vinden we het hart van de Armagnac-aroma's met een palet van gekonfijt fruit (pruim, abrikoos, sinaasappelschil) in combinatie met zachte houtaroma's, naast af en toe een vleugje patisserie en specerijen die smakelijke verwennerij aan het geheel toevoegen.

Een vleugje rancio en gedroogd fruit bevestigen de rijpheid van een XO, terwijl hij in de mond evenwichtig is met een goede lengte en een gecontroleerde warmte.

Het is een eau-de-vie van hoge kwaliteit om puur van te genieten, tijdens een maaltijd met een dessert of in combinatie met een sigaar.

Oude Armagnacs passen goed bij gerechten zoals parelhoen met gedroogd fruit, gebraden eendenborst met honing, omelet met eekhoorntjesbrood, desserts op basis van fruit zoals een tarte tatin, peer charlotte, gekonfijte sinaasappel of desserts op basis van chocolade zoals een black forest gateau of chocolademousse.

Vintage Armagnacs

De ultieme keuze voor kenners

In de wereld van sterke dranken zijn er maar weinig die kunnen tippen aan de exquise smaak en complexiteit van een goede Armagnac. Een van de meest unieke kenmerken van Armagnac is het vintage classificatiesysteem. In tegenstelling tot geblende Armagnacs, die worden gemaakt door eaux-de-vie van verschillende jaren te mengen, wordenvintage Armagnacs gemaakt van de oogst van één jaar. Dit betekent dat elk oogstjaar een unieke uitdrukking is van het klimaat, de bodem en de vinificatietechnieken van een bepaald jaar.

De beste vintage Armagnac wordt vaak gemaakt van druiven uit Bas-Armagnac, een regio die bekend staat om de productie van eaux-de-vie van uitzonderlijke kwaliteit. Het terroir is echter slechts een van de vele factoren die de kwaliteit van Armagnac vintage beïnvloeden. Om echt een uitzonderlijk product te maken, moeten producenten ook veel aandacht besteden aan de kwaliteit van de druiven, de mate van distillatie, het type en de leeftijd van de gebruikte eiken vaten en de duur van de rijping in die vaten. De beluchting van de vaten, de opslagomstandigheden en het af en toe observeren van de vaten spelen allemaal een essentiële rol in de uiteindelijke smaak en het aroma van de Armagnac.

In feite zijn er zeven factoren die een grote invloed hebben op de kwaliteit van vintage Armagnac. Deze omvatten, maar zijn niet beperkt tot:

  1. Mate van distillatie - het alcoholpercentage waarmee de wijn gedistilleerd is

  2. Type en leeftijd van de eikenhouten vaten - het type en de leeftijd van de eikenhouten vaten die zijn gebruikt om de Armagnac te laten rijpen, en of het vat eerder is gebruikt voor andere Armagnac-rijping, en zo ja, hoe lang

  3. Tijd van rijping - hoeveel tijd de Armagnac daadwerkelijk in eikenhouten vaten heeft doorgebracht (een Armagnac kan gelabeld zijn met 1963, maar werd al in 1990 gebotteld, waardoor dit slechts een 27 jaar oude Armagnac is. Eenmaal in de fles, of in het glas dame jeanne, wordt het rijpingsproces gestopt.

  4. Bodemsamenstelling - de bodem waarop de druiven worden verbouwd. Dit heeft een grote invloed op de kwaliteit van de druiven en het druivensap. In één woord: terroir.

  5. Druivenkwaliteit - de kwaliteit van de druiven die geoogst worden om de eaux-de-vie te produceren.

  6. Opslagomstandigheden - de omstandigheden waarin de vaten worden opgeslagen: vochtige of droge kelders. Ook de beluchting van de vaten speelt een rol, wat betekent dat er regelmatig lucht in de vaten wordt gelaten.

  7. Vatenobservatie - als laatste, maar zeker niet als minste: het proces van het regelmatig observeren van de vaten om consistentie en kwaliteit te garanderen.

Al deze factoren komen samen om een vintage Armagnac te creëren die echt uniek en hopelijk onvergetelijk is. De resulterende eau-de-vie is een weerspiegeling van het land en de mensen die het produceren, een waar kunstwerk dat gewaardeerd kan worden door iedereen die van sterke dranken houdt. Wat betreft de manier waarop je het beste van vintage Armagnac kunt genieten, zijn er een paar belangrijke dingen die je in gedachten moet houden.

Ten eerste is het essentieel om een kwaliteitsproduct van een gerenommeerde producent te kiezen. Vintage Armagnacs kunnen vrij duur zijn, maar de investering is het waard voor wie de complexiteit en de diepte van de smaak waardeert die alleen een echt uitzonderlijke eau-de-vie kan bieden. Vergeleken met andere sterke dranken, zoals whisky, bourbon of rum, is de verhouding tussen de prijs en de leeftijd van een gerijpte Armagnac nog steeds erg interessant. Als je eenmaal je Armagnac vintage hebt uitgekozen, kun je er het beste van genieten op kamertemperatuur en er langzaam aan nippen om de genuanceerde smaken en aroma's te proeven. Sommige kenners geven er de voorkeur aan om vintage Armagnac te serveren met een paar druppels water, waardoor de smaken opener en toegankelijker worden.

Een vintage Armagnac moet langzaam geproefd en gewaardeerd worden. Het zijn over het algemeen geen sterke dranken die bedoeld zijn voor cocktails of andere longdrinks.

Blanche Armagnac AOC

Blanche Armagnac A.O.C (Appellation d'Origine Contrôlée), is een traditionele eau-de-vie en relatief nieuwe leeftijdsclassificatie van Armagnac die in 2005 officieel werd toegestaan.

Het is ontstaan uit de wens van producenten die gewend waren een deel van hun vers gedistilleerde eau-de-vie achter te houden voor hun eigen reserves.

Blanche Armagnac volgt dezelfde productiemethoden als Armagnac, maar in plaats van een amberkleurige is het een witte eau-de-vie vol frisheid.

Specifieke vinificatiemethoden en selectie van het distillaat zorgen voor zijn bijzonder bloemige en fruitige aroma's.

Om de aroma's en het kristalheldere uiterlijk te behouden, wordt het in inerte vaten gedaan.

Tot slot, en dat is uniek in de wereld van de AOC, wordt de eau-de-vie per batch gecontroleerd om de kwaliteit te garanderen voordat hij op de markt wordt gebracht. Dit maakt van de Blanche Armagnac AOC een technisch product dat voldoet aan strenge kwaliteitsnormen.

Hoe smaakt Armagnac?

De eaux-de-vie heeft een uitgesproken aroma van gedroogd fruit, kruiden en een vleugje rook, met een zachte en fluweelzachte body. Armagnac is een unieke gedistilleerde drank, met een uniek smaakprofiel dat je gehemelte zal betoveren.

copyright foto door L'Encantada

Met een aromatisch palet dat een honderdtal smaken kan onthullen, is Armagnac echt divers qua smaakprofiel, want het is tijdens het rijpingsproces op eikenhout dat de aromatische evolutie plaatsvindt. Jonge Armagnac is warm en heeft een bloemig en fruitig boeket, soms zelfs plantaardig.

Oudere Armagnacs krijgen meer textuur en behouden aroma's van gebak, dan gekonfijt fruit, met houtachtige en kruidige noten. Tot slot zijn gedroogd fruit en rancio de smaakkenmerken van Armagnacs die altijd ouder zijn dan 20 jaar, terwijl tonen van leer, bont, truffels, vuursteen, Madeira en sherry aroma's zijn die vooral kenners erg waarderen.

Hoe te genieten van Armagnac

Armagnac wordt vaak gedronken als digestief na het eten en wordt meestal puur of met ijs geserveerd.

Het kan ook worden gebruikt in cocktails of als bestanddeel van kook- en bakrecepten.

Met zijn unieke en smaakvolle aromaprofiel is Armagnac geliefd bij mixologen en chef-koks over de hele wereld. De rijke, complexe smaak en het lange rijpingsproces maken het een echt speciale en gedenkwaardige drank om creatieve drankverzinsels en exquise gerechten een boost te geven.

copyright foto door L'Encantada

Armagnac flessen in onze online shop

Vloeistoffen op basis van Armagnac of Eau de Vie uit de Gascogne

Armagnac wordt niet alleen op zichzelf gedronken, maar dient ook als basis voor verschillende andere exquise dranken en voedingsproducten.

Welkom in de wondere wereld van Armagnac en de heerlijke producten op basis van armagnac.

Armagnac, een brandewijn die wordt gedistilleerd in het zuidwesten van Frankrijk, is niet alleen lekker op zichzelf, maar dient ook als basis voor verschillende andere heerlijke dranken en voedingsproducten. Hier zijn enkele van de fantastische producten op basis van Armagnac die je misschien wel wilt ontdekken.

Laten we het eerst hebben over de verfrissende Blanche Armagnac, een heldere eau-de-vie die meestal wordt gemaakt met Folle Blanche, Ugni Blanc of Colombard. Hij wordt het best ijskoud geserveerd, wat de textuur van deze jonge eau-de-vie ten goede komt. Je kunt er van genieten als smaakmaker tussen de gangen door of het combineren met gerookte zalm, fijne vleeswaren of kaviaar. Een ander populair product op basis van Armagnac is Floc de Gascogne, een zoet aperitief dat wordt gemaakt door drie delen ongegist druivensap te combineren met één deel armagnac die minimaal een jaar heeft gerijpt.

Floc is voor Armagnac wat Pineau des Charentes is voor Cognac. Floc is er in zowel een rode als witte versie en wordt gekoeld geserveerd als verfrissend aperitief met noten, foie gras, kaas of fruitsalade.

Een lokaal aperitief in de Armagnac regio is Vin de Pêche:

Zelfgemaakt en meestal bewaard in restflessen, heeft het een licht bittere smaak en is het een ideale keuze voor de maaltijd. Vin de Pêche wordt gemaakt door perzikbladeren een week in Armagnac te laten trekken, de armagnac van de bladeren te zeven en te mengen met grote suikerklontjes, rode wijn en ofwel eau-de-vie d'Armagnac of 3 étoiles armagnac. Vin de Pêche kan worden gebotteld en een week of twee op een koele plek worden bewaard voordat het wordt geserveerd. Je kunt ook walnootbladeren gebruiken om een heerlijke vin de noix te maken.

Als je een zoetekauw bent, moet je de Crèmes a l'Armagnacproberen, een heerlijke likeur op basis van eau-de-vie d'Armagnac. Armagnacproducenten maken de Crème de cassis en Crème de mûres(bramen), die een heerlijke toevoeging kunnen zijn aan witte wijn, mousserende wijn en zelfs sorbet.

La Belle Sandrine, een 32 proof product gemaakt van een mengsel van passievruchtensap en armagnac, werd gecreëerd door het Cognac-bedrijf Gerland in Villeneuve-de-Marsan.

De likeur lijkt qua smaak op Alizé, maar heeft een unieke smaak en heeft een trouwe aanhang.

Bagheero, een andere likeur op basis van Armagnac, werd gecreëerd door de firma Sempé. De mix van passievruchtensap en armagnac geeft het een tropische punch smaak, en het is een populaire keuze geworden voor diegenen die op zoek zijn naar een uniek, fruitig cocktailingrediënt.

La Grande Passion, een likeur op basis van armagnac, werd begin jaren 1980 gecreëerd door Bordeaux-handelaar Michel Roux.

Met een unieke smaak die doet denken aan perzik, werd de likeur in de Verenigde Staten op de markt gebracht als concurrent voor Cointreau en Grand Marnier. Ondanks het aanvankelijke succes begon de verkoop terug te lopen en werd het product uiteindelijk verpakt in een hartvormige metalen bus in een laatste wanhopige poging om de verkoop te verhogen. Toen die strategie mislukte, werd de productie van La Grande Passion stopgezet.

Armagnac cocktails en mixdrankjes

Armagnac cocktails zijn een must voor elke spirit liefhebber die op zoek is naar een unieke draai aan klassieke recepten

Armagnac Soda

De Armagnac Soda is een eenvoudige maar klassieke cocktail die de unieke smaak van Armagnac benadrukt. Om deze cocktail te maken heb je 1/3 VSOP Armagnac en 2/3 club soda nodig. Vul een glas met ijs en giet de Armagnac over het ijs. Vul aan met de club soda en serveer.

Beverly Hills

De volgende is de Beverly Hills, een mix van suiker, bitters en Armagnac. Begin met het maken van dit drankje in een whiskey- of ijsglas op kamertemperatuur. Verzadig vervolgens een suikerklontje met bitters, voeg een barlepel sodawater toe en mix tot een licht korrelige pasta. Voeg tot slot de Armagnac en ijs toe en roer 15-20 keer zachtjes.

Armagnac & Bloedsinaasappelsap

De Armagnac met bloedsinaasappelsap is een verfrissende en licht wrange cocktail die de fruitige smaken van Armagnac benadrukt. Om deze cocktail te maken heb je 20% VSOP Armagnac, 20% club soda en 60% bloedsinaasappelsap nodig. Combineer alle ingrediënten in een glas met ijs en serveer gekoeld.

Tom Collins

Probeer voor een verfrissende zomercocktail de Tom Collins. Combineer 45 ml Armagnac, 40 ml citroensap en 20 ml eenvoudige siroop in een shaker met ijs. Zeef in een highball-glas en vul op smaak met club soda. Garneer met een citroenschijfje en een brandewijnkers.

Zijspan

De Sidecar is een klassieke cocktail die in de jaren 1920 werd geïntroduceerd in de Parijse Ritz. Hij past goed bij citroensap en triple sec. Om deze cocktail te maken, shake je 40 ml Armagnac, 30 ml Triple Sec / Cointreau, 15 ml citroensap en 1 citroenschil met ijs. Zeef het mengsel in een goed gekoeld coupeglas en voeg een citroentwist toe voor de garnering.

Plantignac

Plantignac is een fruitige en verfrissende cocktail gemaakt met Blanche (eau-de-vie), citroensap, aardbeiensiroop, guavesap, ananassap, Floc de Gascogne en een snufje kaneel. Om deze cocktail te maken, doe je alle ingrediënten in een shaker met ijs en schud je goed. Giet in een glas gevuld met ijs en garneer met een schijfje fruit.

Franse Negroni

Probeer voor een unieke draai aan de klassieke Negroni eens de Franse Negroni. Combineer 30 ml Armagnac, 30 ml Campari en 30 ml vermout in een tumblerglas en roer met ijs tot het goed koud is. Garneer met een sinaasappelschil.

Tenslotte

Probeer voor een dessertcocktail de After All. Shake 0,5 oz vers citroensap, 1 oz perziklikeur en 1,5 oz Armagnac met ijs en strain in een gekoeld coupeglas.

Vieux Carré

De Vieux Carré is een klassieker uit New Orleans die gourmand en ronde smaken combineert. Armagnac voegt persoonlijkheid toe aan deze creatie. Om deze cocktail te maken, combineer je 40 ml Armagnac, 40 ml Rye Whiskey, 40 ml Zoete Vermout, 1 theelepel Bénédictine, 2 scheutjes Peychaud's Bitters en 2 scheutjes Angostura Bitters in een tumblerglas. Roer goed voordat je ijs toevoegt.

D'Artagnan Cocktail

Probeer voor een champagnecocktail de d'Artagnan Cocktail. Shake 15 ml Armagnac, 15 ml Grand Marnier, 60 ml sinaasappelsap en 7 ml eenvoudige siroop met ijs en strain in een gekoeld coupeglas. Vul aan met Brut Champagne naar smaak.

Brandy

Als je de volle smaak van Armagnac wilt laten zien, probeer dan de Brandy Smash. Shake 50 ml Armagnac, 20 ml suikersiroop, 4 muntblaadjes en 2 citroenpartjes met ijs en strain in een tumbler gevuld met crushed ice. Garneer met muntblaadjes en partjes citroen.

Lijkbezorger Nr. 1

De Corpse Reviver N°1 is een klassieke cocktail uit de preprohibition tijd die een remedie tegen een kater zou zijn. Hij bestaat uit 30 ml Armagnac, 30 ml Calvados, 15 ml Zoete Vermout en Sinaasappelschil. Roer de ingrediënten met ijs en zeef ze in een gekoeld cocktailglas. Garneer met een sinaasappelschil.

Continentaal zuur

De Continental Sour is een zachte en fruitige cocktail die een variant is op de New York Sour. Er wordt Armagnac gebruikt in plaats van whisky. Om deze cocktail te maken, shake je 40 ml Armagnac, 20 ml eiwit, 20 ml suikersiroop, 15 ml citroensap en 10 ml rode wijn met ijs. Zeef het mengsel in een met ijs gevuld glas en schenk de rode wijn er voorzichtig bij zodat deze aan de bovenkant scheidt.

Armagnac Zuur

De Armagnac Sour is een klassieke zure cocktail die verfrissend en lichtzoet is met een vleugje van de unieke smaak van Armagnac. Om deze cocktail te maken heb je 1/4 VSOP Armagnac nodig, het sap van een halve citroen, twee scheutjes suikersiroop en 3/4 spa. Doe ijs in een shaker en meng alle ingrediënten behalve de club soda. Schud goed en zeef in een glas gevuld met ijs. Werk af met club soda en serveer.

Tignac

Tignac is een eenvoudige maar heerlijke cocktail gemaakt met Blanche (eau-de-vie), suikersiroop, limoensap en ijsblokjes. Om deze cocktail te maken voeg je de Armagnac, suikersiroop en limoensap toe aan een glas gevuld met ijsblokjes. Roer goed en serveer. Welke Armagnac-cocktail je ook maakt, de rijke, fruitige smaak van deze brandy geeft een unieke draai aan elk recept. Probeer er vandaag nog een en ervaar de zachte en complexe smaken van Armagnac!

Waar past Armagnac bij?

Van eten tot sigaren

Paren

Als het aankomt op het vinden van de perfecte combinatie met Armagnac, zijn de mogelijkheden eindeloos. De unieke complexiteit van deze Franse brandewijn maakt het een veelzijdige en opwindende gedistilleerde drank om te combineren met een reeks gerechten, van zeevruchten tot vleeswaren, fruit tot kaas en zelfs koffie. Een uitstekende combinatie voor Armagnac is zeevruchten. Een lichte en fruitige Armagnac met zachte houttonen past bijzonder goed bij vis en zeevruchten. Sommigen verkiezen gekoelde Armagnac bij dit soort combinaties. Kaviaar en Armagnac passen ook perfect bij elkaar, vooral als de Armagnac een fruitig en vanilleprofiel heeft.

Oudere Vintage Armagnacs doen het uitstekend met goed gekookte kreeft en kruiden. Oesters, met hun uitgesproken smaakprofiel van komkommer, meloen en zeezout, passen goed bij een frisse en minerale Blanche Armagnac. Als het om vlees en vleeswaren gaat, is Armagnac de perfecte begeleiding om door het vet heen te snijden. Een langgerijpte Armagnac past uitstekend bij aromatisch vlees, zoals pekingeend, duif of gerijpt rundvlees. Gedroogde ham, zoals Bayonne-ham of Parma-ham, combineert uitstekend met Armagnac en is een uitstekende optie als aperitief.

Voor vegetariërs gaat de XO Armagnac goed samen met fruit en groenten die verschillende smaken hebben, van zoet tot bitter. Shiitake paddenstoelen zijn een aangename verrassing met Armagnac, omdat hun umami smaak een heerlijke en onverwachte combinatie vormt. Wortelpuree is een veelzijdige en universele begeleider van Armagnac, die het uitgesproken smaakprofiel van de brandy aanvult.

Een van de meest verrassende combinaties voor Armagnac is koffie. Het unieke rijpingsproces van Armagnac, met tonen van hout, gegrild, geroosterd, gerookt, koffie en cacao, gaat perfect samen met de aroma's van koffie.

Een oude Armagnac met delicate aroma's past perfect bij een delicate Keniaanse koffie, terwijl een jonge en levendige Armagnac perfect past bij een krachtige Ethiopische koffie. Tot slot is het de moeite waard om de klassieke combinatie van Armagnac met kaas te vermelden.

Jonge en fruitige Armagnacs passen uitstekend bij milde kazen, terwijl de oudere, meer houtachtige Armagnacs harmonieus combineren met rijpe kazen. Roquefort vult de zoete vanilletonen van Armagnac aan en vormt een uitstekend contrast met zijn typische zoute en stekelige karakter. Gerijpte comté en gouda's zijn ook perfect geschikt als kaasparen.

Hoewel er vaste regels zijn, kan een beetje experimenteren, samen met een gedurfde houding, leiden tot een aantal prachtige combinaties.

Sigaren en Armagnac

Armagnac en sigaren zijn een perfecte combinatie voor wie op zoek is naar een luxueuze ervaring. Deze natuurlijke combinatie wordt al vele jaren door sigarenrokers in Frankrijk gedronken en heeft nu zijn weg gevonden naar de internationale scène. Als het aankomt op het combineren van sigaren met Armagnac, is het type sigaar een essentiële factor om te overwegen.

In de wereld van de tabak worden sigaren meestal onderverdeeld in drie verschillende categorieën: licht, matig en krachtig.

Milde sigaren staan bekend om hun fluweelzachte en zachte smaak en hebben een ingetogen smaakprofiel dat comfortabel op de tong ligt. Voorbeelden van milde sigaren zijn Macanudo, La Flor Domenicana, Royal Jamaican en Majestic.

Sigaren met een medium body hebben daarentegen iets meer complexiteit en smaak dan hun milde tegenhangers en vertonen een balans tussen kracht en subtiliteit. Deze sigaren kunnen elementen van kruidigheid of houtachtige aroma's vertonen, zonder te overheersend te zijn. Voorbeelden van medium-bodied sigaren zijn Hamilton, Gloria Cubana, Davidoff en Romeo y Julieta.

Potente of krachtige sigaren zijn de krachtigste soort sigaren, met een vol en veelzijdig smaakprofiel dat voor sommigen overweldigend kan zijn. Deze sigaren worden vaak gekenmerkt door sterke tonen van kruiden, leer of hout, en worden niet aanbevolen voor beginnende sigarenliefhebbers. Voorbeelden van krachtige sigaren zijn Partagas, Montecristo, Cohiba en Punch.

© L'Encantada

Armagnacs worden ook gesorteerd op basis van hun smaakprofiel.

Deze sterke dranken kunnen worden gecategoriseerd als hoogtonig (aromatisch), middentonig (levendig fruit) of laagtonig (geconserveerd fruit).

Armagnacs met een hoge toon tonen aromatische tonen, armagnacs met een middelhoge toon tonen levendig fruit en armagnacs met een lage toon tonen geconserveerd fruit.

Natuurlijk zijn er uitzonderingen op deze regels, maar over het algemeen gelden deze categorieën.

Armagnacs met fruitige of zoete tonen passen over het algemeen goed bij sigaren met een vergelijkbaar vleugje zoetigheid.

Weelderige, volle Armagnacs kunnen uitstekend samengaan met sterke sigaren, terwijl meer delicate Armagnacs beter samengaan met gematigde of milde sigaren.

Het doel is om een harmonieuze balans te bereiken tussen de smaken van de armagnac en de sigaar, om het plezier van beide te optimaliseren. Bas-Armagnac is de meest kwaliteitsgerichte eau-de-vie van de drie Armagnac appellations, met een lichtere, meer delicate en fruitige brandy.<