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Armagnac

L'Armagnac est une eau-de-vie de raisin produite dans la région du Pays de Gascogne, dans le sud-ouest de la France, entre l'Adour et la Garonne, sur les contreforts des Pyrénées, où elle est produite depuis au moins le XVe siècle. Le terroir est constitué d'un mélange variable de sable et d'argile réparti sur des collines ondulantes baignées de soleil pendant les longs étés.

Frère aîné du cognac, la production d'armagnac remonte à 1411, voire plus tôt, ce qui en fait la première eau-de-vie française connue. Comme le Cognac, il est reconnu comme Appellation d'Origine Contrôlée depuis 1936. Pour comprendre les différences entre l'Armagnac et le Cognac, il faut connaître les bases de la culture du raisin, de la distillation et de l'effet des types de bois sur la maturation de l'eau-de-vie.

Lesraisins: L'Ugni Blanc représente 55 % de la production, suivi du Baco Blanc/Baco 22A (35 %), de la Folle Blanche (5 %) et du Colombard (5 %). Six autres cépages peuvent être légalement utilisés, mais ils sont extrêmement rares.

L'Armagnac compte trois régions viticoles distinctes :

    • Le Bas Armagnac : Très réputé, il produit des eaux-de-vie au bouquet de prunes prononcé. Il représente la majorité de la production d'Armagnac.
    • Armagnac-Ténarèze : Cette région produit des eaux-de-vie richement parfumées et de caractère robuste.
    • Haut Armagnac : Bien que couvrant la plus grande superficie, ce terroir compte moins de vignes et donc le rendement le plus faible des trois régions.

Ladistillation: L'alambic utilisé pour le Cognac est basé sur la double distillation et l'eau-de-vie a un volume alcoolique moyen de 72% à la sortie de l'alambic. Pour l'Armagnac, les alambics à colonne sont privilégiés, mais l'eau-de-vie n'est distillée qu'une seule fois. Selon la loi, le titre de distillation peut être compris entre 52 % et 72,4 %, mais il se situe généralement dans la partie inférieure de cette fourchette. Une fois la distillation entamée, elle se poursuit 24 heures par jour. La période entre la récolte et la fin de l'hiver est connue sous le nom de "Flamme de l'Armagnac", marquée par des festivals et des célébrations dans toute la Gascogne. Contrairement à l'échelle de production et à la popularité mondiale du Cognac, l'Armagnac est principalement produit par de petits producteurs, près d'un tiers de la production étant assurée par des alambics mobiles qui peuvent être conduits dans la campagne ou partagés avec des voisins. En fait, il n'y a pas de grands producteurs d'armagnac et même les plus grandes entreprises ne produisent qu'environ 1 à 2 millions de bouteilles par an. De tous les spiritueux français, l'Armagnac est probablement le moins industriel.

Lamaturation: Le Cognac vieillit principalement dans des fûts de chêne français provenant des forêts du Limousin ou de Tronçais, dans le centre de la France, tandis que l'Armagnac peut choisir du chêne gascon du sud. Également appelé "chêne noir", ce bois est particulièrement tannique, ce qui lui confère une couleur profonde et un caractère intense de fruits noirs. Les armagnacs peuvent être classés en fonction de leur âge, à partir du 1er avril suivant la distillation des eaux-de-vie. Les classifications d'âge de l'Armagnac diffèrent légèrement de celles du Cognac :

      • VS : au moins un an de vieillissement dans le bois
      • VSOP : au moins quatre ans
      • Napoléon : au moins six ans
      • Hors d'Age, XO : au moins 10 ans
      • Vintage : doit avoir plus de 10 ans et ne pas être mélangé à d'autres millésimes.

A noter que pour les millésimes, l'année indiquée sur l'étiquette correspond à l'année de récolte.

La production à petite échelle de l'Armagnac signifie que le résultat peut varier considérablement d'un distillateur à l'autre, même au sein d'une ville ou d'un terroir. Si l'eau-de-vie est souvent audacieuse et robuste, elle peut aussi être florale et légère, voire épicée avec des notes de cuir et d'encens. La gamme des arômes de l'armagnac peut couvrir un large spectre, simplement parce qu'il s'agit d'un produit artisanal. Fabriqué en petites quantités par des producteurs largement inconnus, c'est un spiritueux qui porte son individualité avec fierté. Pour les amateurs de cette eau-de-vie sous-estimée, ses racines paysannes et ses variétés rustiques individuelles sont intrinsèquement liées à sa popularité et font partie intégrante de son charme. Le lien entre les vignerons, le terroir et l'eau-de-vie fait de ce spiritueux historique un produit unique. Chaque Armagnac est aussi unique que les mains qui l'ont façonné, et c'est bien ainsi.

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Marque

Prix

  • 36 $US - 19 959 $US

Âge du cognac

Appellation Contrôlée

Taille de bouteille

Teneur en alcool

Année de récolte

Biologique

Grape Varieties

Armagnac age

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