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Che sapore ha il Cognac?

Che sapore ha il cognac

Che sapore ha il Cognac?

Che sapore ha il cognac

Che sapore ha il Cognac?

Che sapore ha il cognac e come si degusta?

Quando si tratta di gustare la nostra bevanda preferita, può essere un po' confuso per il bevitore alle prime armi sapere esattamente come deve essere degustato il cognac e cosa aspettarsi. Naturalmente, chi sorseggia da molti anni avrà i propri metodi collaudati, ma per chi è nuovo al cognac, il modo corretto di bere può sembrare un po' intimidatorio.

Si assaggia prima o si fa girare? Cosa ci dice il colore del cognac che stiamo bevendo? E per quanto tempo si deve tenere il cognac nel bicchiere prima di bere il primo importante sorso?

Confuso, non è vero? Non temete, perché ecco la guida di Cognac Expert su come bere il cognac e godersi l'acquavite.

Mettetevi comodi, versatevi un bicchiere e lasciate che vi illustriamo quanto segue:

Aroma cognac

Gli aromi dipendono dall'età. Quando si tratta di cognac, è sicuramente un caso in cui più vecchio è, meglio è.

Che sapore ha il cognac?

Per capire veramente cos'è il cognac aromatizzato, è necessario distinguere cosa si intende effettivamente per aroma. Perché, contrariamente a quanto si crede, il gusto e il sapore sono in realtà due cose distinte. Il gusto è una sensazione chimica percepita dalle cellule delle papille gustative della bocca, e più avanti ci concentreremo sul gusto del cognac. Il sapore, invece, fonde varie sensazioni diverse all'interno del cervello. Queste comprendono i sapori segnalati dalle papille gustative, ma si aggiungono anche quelli dell'aroma, della temperatura, degli stimoli tattili e persino, nel caso di alcune spezie, del dolore.

Tutti questi sensi vengono recepiti dal cervello, ordinati e il risultato finale è quello che chiamiamo sapore. Uno degli elementi più integranti del sapore, in particolare nel caso del cognac, è l'aroma. Il che ci porta piacevolmente al "naso".

Il naso

Il "naso" di un cognac è una parte fondamentale di ciò che rende la bevanda così piacevole. Ma a meno che non siate degli esperti, può essere difficile capire che cosa state effettivamente assaggiando. Gli esperti parlano di vari aromi, come vaniglia, agrumi, pesca, caramello, vaniglia o tabacco. Ma per quelli di noi i cui sensi non sono così ben sintonizzati come quelli di coloro che inalano cognac per mestiere, una guida in più sarebbe utile. Et voilà! Cognac Expert è felice di aiutarvi.

Quali sono gli aromi del cognac?

Nel 2009, 50 sommelier, maestri di cantina e degustatori si sono incontrati all'International Cognac Summit per scoprire proprio questo. Hanno impiegato 4 giorni (possiamo solo immaginare quanto debba essere stato "terribile" per quelle povere anime passare così tanto tempo a respirare gli aromi dei vari cognac). Il risultato è stato davvero notevole. Una guida definitiva (o quasi) che demistifica la gloria dell' aroma del cognac. Questi "nasi" esperti hanno stilato un elenco dei 5 principali aromi che conferiscono al nostro amato cognac il suo carattere unico.

  • Vaniglia
  • Prugna secca
  • Caramello
  • Arancia
  • Albicocca

Ma non finisce qui! Se questi sono gli aromi più comuni nel naso di un cognac, ce ne sono altri 63, anche se più sottili, che sono stati abilmente classificati in base al ciclo della stagione.

La ruota degli aromi del cognac

Questa bellissima immagine spiega perfettamente come ogni aroma sia indicato dalla stagione che rappresenta.

Gli aromi fioriti e delicati, come l'iris, l'acacia, il gelsomino, i fiori d'arancio e il caprifoglio, ricordano le gioie della primavera.

L'estate è rappresentata da toni più tenui: fieno, albicocca, fichi freschi e prugne.

L'autunno porta con sé la dolcezza dell'albicocca secca, della liquirizia, del toffee e del tartufo.

L'inverno, infine, è caratterizzato da un odore di cognac più maschile, come caffè, cuoio, noce, tabacco e scorza d'arancia.

È interessante notare che nel 2017 Courvoisier ha annunciato di voler puntare su una campagna di marketing basata sulla rinascita del mercato britannico del caffè. Il caffè nel 21° secolo è molto specifico per l'aroma. Maxxium UK, in collaborazione con Courvoisier, ha intrapreso una vasta campagna di marketing mirata a questa combinazione: gli aromi del cognac e il modo in cui possono integrare il caffè, ad esempio in un martini espresso.

Guardate Rebecca Asseline (ambasciatrice di Courvoisier nel Regno Unito) mentre spiega le complessità del marchio XO e come degustare il cognac, in particolare le complessità del naso.

L'età è tutto

Gli aromi dipendono dall'età. Quando si tratta di cognac, è sicuramente un caso in cui più vecchio è, meglio è. Quando un cognac è ben invecchiato, gli aromi sono notevolmente più raffinati. I toni fruttati passano da pesca e prugne fresche ad aromi più distinti di prugne concentrate, fichi e albicocche secche. Il rovere si trasforma in profumi più complessi di sandalo, cedro ed eucalipto. E i leggeri toni floreali maturano in quelli di gelsomino, caprifoglio e giacinto.

Nei cognac invecchiati per oltre 15 anni si possono trovare toni di liquirizia, porto, cioccolato, spezie, toffee, tabacco e noci.

La parte scientifica

Secondo diversi studi scientifici, esistono 230 aromi chiave (noti come odoranti). Ma per i singoli odori dei vari alimenti (come quelli più ovvi - pancetta, vino, carne arrosto, fragole) gli aromi particolari sono composti da 3-40 molecole chiave. Mentre l'odore del burro utilizza 3 molecole chiave e quello delle fragole 12, il cognac è uno degli odori più complessi di tutti gli alimenti: è composto da 36 diverse molecole chiave.

Ma cosa significa in realtà? In realtà, i codici chimici di questi odori vengono tradotti dai recettori olfattivi del naso, che sono oltre 400. E mentre attualmente sono 230 gli odori chiave conosciuti, gli scienziati hanno scoperto che solo 42 di essi rispondono agli odori del cibo. E mentre attualmente sono noti 230 odori chiave, gli scienziati hanno scoperto che solo 42 dei recettori olfattivi rispondono agli odori del cibo.

E il rancio?

Se vi sentite un po'intenditori di cognac, non abbiamo dubbi che vi siate imbattuti nel termine "rancio" e che abbiate probabilmente partecipato al dibattito su cosa sia esattamente il rancio.

Rancio è una parola che proviene dal Portogallo, utilizzata per descrivere le caratteristiche del vino porto durante il processo di maturazione. Il Rancio Charantais viene utilizzato per descrivere il cognac e compare dopo circa 10 anni di invecchiamento in botti di rovere. È la nota gouleyante del cognac che invecchia in botti di rovere, che influenza l'aroma e diventa più intensa con il passare degli anni.

Per saperne di più, leggete il nostro articolo: Tutto su Rancio

Le fasi del rancio sono quattro:

Il primo stadio, noto come rancio precoce, può iniziare ad evolversi a partire dai 10 anni di età, anche se è più tipico di un cognac di 15 anni. Il rancio è dominato da note floreali, di nocciola, frutta secca e spezie.

La seconda fase si verifica tra i 20 e i 30 anni e durante questo periodo il rancio inizia a svilupparsi in ulteriori toni terrosi, fungini e speziati come curry, zafferano e zenzero. Sono presenti anche elementi più intensi di frutta secca e candita, con un sottofondo di morbido e umido sottobosco.

Laterza fase è quella in cui la magia inizia davvero ad accadere. A partire dai 30, fino ai 40 o addirittura ai 50 anni, la complessità si intensifica. Emergono note pungenti e sempre più speziate, insieme a toni affumicati di scatola di sigari, tabacco, cedro, vecchio porto fulvo e vino moscato.

Infine, si arriva alla quarta fase, lo stato sacro del rancio - personificato. Dai 40 ai 50 anni in poi l'evoluzione è miracolosa. Preparatevi a essere trasportati su coste tropicali, dove gli aromi di frutta tropicale matura, litchi, frutto della passione e legno di sandalo si mescolano a quelli di una grandiosa proprietà d'altri tempi, dove l'aria è pervasa dagli aromi gentili degli scaffali delle biblioteche pieni di vecchi libri e dal cuoio lucido dei cavalli invecchiati in esposizione.

Il concetto di rancio è complicato: persino i produttori di cognac hanno difficoltà a spiegarlo. È quasi impossibile da descrivere. È nocciola? Formaggio? È stato paragonato al gusto dei funghi, della terra e a note di salsa di soia. Ci sono così tante descrizioni diverse del rancio che riteniamo che la risposta migliore sia: tutto dipende dalla vostra interpretazione!

Se volete approfondire il misterioso argomento del rancio, date un'occhiata al nostro articolo: Tutto sul rancio.

Sapone?

Prima di concludere, c'è un'aggiunta divertente quando si parla di aromi. E potrebbe anche sorprendervi... È l'aroma del sapone. Sì, avete letto bene, sapone. Spieghiamo meglio. Questo fenomeno si verifica quando l'acqua viene aggiunta a un'acquavite in prossimità della fine del suo processo di invecchiamento. È una pratica normale quando il contenuto alcolico deve essere ridotto a un certo livello (per esempio, da 43% ABV a 40% ABV). Tuttavia, se il processo è affrettato, può lasciare un sapore saponoso, che si nota sia al naso che al palato.

Ovviamente questo non è qualcosa che si vuole dal proprio cognac. Ma a volte succede. La produzione di cognac non è una scienza esatta e tutto dipende dall'abilità del maestro di cantina. Come in tutte le cose che riguardano il cognac, anche una fase come questa non può essere affrettata.

Per concludere la nostra guida sugli aromi del cognac, date un'occhiata alla nostra selezione di cognac con i migliori aromi fruttati e i profumi più insoliti:

I migliori cognac per gli aromi fruttati

Sebbene in ogni cognac vi sia una varietà di aromi e sapori di frutta, alcuni sono particolarmente buoni. Alcuni produttori sono noti per averci regalato un'ampia gamma di esempi estremamente fruttati, tra cui le case di Prunier Cognac e Leopold Gourmel Cognac.

Potete scoprire altri eccellenti cognac alla frutta che il team di Cognac Expert ha avuto il piacere di degustare nel nostro articolo: Cognac fruttati - Non c'è solo l'uva.

Gusto cognac

Il gusto squisito del cognac dipende anche dall'abilità del maestro di cantina nel determinare quando un'acquavite è maturata al massimo. I cognac vengono poi gustati lisci, come un'annata singola o una miscela.

Che sapore ha il cognac?

Come già detto, il gusto è letteralmente una sensazione chimica percepita dalle cellule delle papille gustative della bocca. La maggior parte di noi ricorderà probabilmente che in biologia esistono cinque gusti fondamentali. Questi gusti vengono comunicati al cervello attraverso il sistema nervoso:

  • Dolce
  • Aspro
  • Salato
  • Amaro
  • Umami

Ok, ci sono prove che potrebbero essercene di più, ma si tratta di una scienza in evoluzione e non di qualcosa di cui dobbiamo preoccuparci in questo caso particolare (grazie al cielo).

Anche se sarebbe facile dire che il cognac è un brandy e quindi ha il sapore del brandy, non è proprio così. Perché una delle costanti del cognac è che nessun'altra uva da brandy al mondo viene coltivata su questo terreno. Pertanto, nessun brandy avrà mai un sapore simile a quello del cognac.

Il gusto squisito del cognac dipende anche dall'abilità del maestro di cantina nel determinare quando un'acquavite è maturata al massimo. I cognac vengono poi gustati lisci, come un'annata singola o una miscela. Ogni cognac ha i propri aromi e sapori e, all'interno di un blend, si fondono armoniosamente con gli altri per dare vita a molteplici delizie sensoriali.

Quando si degusta un cognac, è impossibile separare l'aroma dalle papille gustative, ecco perché ci si riferisce al sapore di un cognac piuttosto che al suo gusto. Le due cose sono così strettamente legate che non si può avere l'una senza l'altra. Qualsiasi meraviglia si provi al naso, continuerà anche al palato.

E non dimentichiamo la temperatura

Avrete notato che siamo sostenitori del cognac in molti modi diversi. Ad esempio, con ghiaccio, direttamente dal freezer, a temperatura ambiente o scaldato delicatamente tra le mani in un palloncino di brandy per qualche minuto prima di sorseggiarlo. E lo diciamo per una buona ragione.

Come già detto, il sapore di un cognac deriva da una combinazione di fattori, come il gusto, l'aroma e anche la temperatura. Il cervello utilizza il fatto che il cognac sia caldo, fresco o addirittura ghiacciato per determinare alcuni cambiamenti di sapore molto distinti. Ecco perché è un'ottima idea provare un cognac in diversi stati per sperimentare l'intera gamma di sapori che offre.

Come degustare il Cognac

Vi abbiamo fornito la teoria degli aromi, dei gusti e dei sapori del cognac, ma ora è il momento di metterla in pratica.

Prima di tutto, non lasciate mai che qualcuno vi dica che esiste un solo modo "corretto" di degustare il cognac. Perché non è questo il senso della bevanda. Nell'ultimo decennio l'industria del cognac ha fatto il possibile per scrollarsi di dosso l'immagine "soffocante" che aveva in passato e noi non abbiamo intenzione di vanificare tutto questo buon lavoro.

Tuttavia, sappiamo anche che può essere un po' intimidatorio per chi è alle prime armi con il cognac e si appresta ad affrontare una degustazione circondato da intenditori. Per questo motivo, abbiamo compilato una guida passo passo su come degustare il cognac:

1. Scegliete il vostro bicchiere

Esistono due bicchieri da cognac di base che i puristi del cognac vi diranno essere essenziali per degustare correttamente il cognac. Si tratta del bicchiere a tulipano e del bicchiere a palloncino (o brandy snifter). I motivi per cui vengono utilizzati sono la forma e il modo in cui il bicchiere si restringe verso il bordo per intensificare il bouquet (aroma) del Cognac. Tuttavia, se non avete a disposizione nessuno di questi bicchieri, potete tranquillamente utilizzare un normale bicchiere da vino di forma sferica.

2. Versare il cognac nei bicchieri

Ah, il delizioso e decadente "plink plink" che il cognac fa quando viene versato dalla bottiglia al bicchiere... Per una sessione di degustazione sono necessari circa 25 ml nel bicchiere.

3. Scaldate il cognac nella vostra mano

Qui c'è una controversia, perché alcune scuole di pensiero ritengono che non sia necessario. Tuttavia, si tratta di una tradizione secolare e queste cose non diventano tali senza una buona ragione. Si consiglia di tenere la mano intorno alla coppa del bicchiere per un massimo di 10 minuti. Questo aiuta a raggiungere la temperatura ambiente (circa 700F o 21C). È a questa temperatura approssimativa che gli aromi e le sottili sfumature del cognac diventano più facili da apprezzare.

4. Guarda il cognac

Fate roteare il bicchiere e osservate le perle di alcol. La morbidezza delle "gambe" indica la complessità del cognac. Osservate il colore del cognac: è un colore dorato chiaro o una tonalità più profonda? Tuttavia, non lasciatevi ingannare dal fatto che il cognac si scurisce con l'età, perché in molti casi al cognac viene aggiunto del caramello per ottenere una bevanda più scura. La sola colorazione non fornisce un'indicazione precisa dell'età di un cognac.

5. Annusare il cognac

Tenendo il bicchiere all'altezza del mento, inalate i vapori e cercate di identificare il profumo che sentite. Concentratevi sul notare i fiori e le note speziate. I fiori e i frutti indicano un cognac giovane, mentre le note di confettura indicano un cognac invecchiato. Spesso si possono trovare note di vaniglia, anche se in alcuni casi possono essere molto sottili. Di solito si notano anche note di nocciola. Naturalmente, l'odore (come il gusto) è soggettivo e persone diverse possono percepire aromi diversi. Ricordate che non esiste un gusto giusto o sbagliato quando si assaggia un cognac: è tutta una questione di percezione individuale.

6. Assaggiate il cognac

Bevete un sorso, ma tenete il liquido in bocca. Ricordate che il cognac si sorseggia e si assapora, non si beve. Questo perché si vogliono assaporare tutte le diverse sfumature. La lingua ha sensori diversi in aree diverse e si vuole fare in modo che il cognac li tocchi tutti. Assaggiate la punta per la dolcezza, la parte posteriore per l'amarezza e i lati per la salinità e l'asprezza. Prestate inoltre attenzione alla lunghezza del sapore in bocca e all'equilibrio dei diversi sapori.

Il cognac è dolce?

Come abbiamo già detto, alcuni produttori di cognac aggiungono caramello per scurire il loro prodotto. In questo modo, sembrano più vecchi di quanto non siano in realtà. Al palato lo si nota abbastanza facilmente: Inizialmente dà l'impressione di un cognac dolce, con una nota di vaniglia molto precoce sulla punta della lingua che poi svanisce rapidamente e non è presente in altre parti del palato. Sebbene in molti cognac siano spesso presenti sottili e naturali sapori più dolci, questa dolcezza acuta è un indicatore chiave dell'aggiunta di caramello artificiale.

7. Godetevi il finale

Il "finale" è l'esperienza che si prova dopo aver deglutito il cognac. È il momento in cui si assaporano ancora i sapori all'interno della bocca e tendenzialmente più il cognac è vecchio, più il finale è lungo.

Come abbiamo già detto, ci sono molti modi diversi per assaporare il gusto del cognac. Alcuni amano aggiungere del ghiaccio, sostenendo che in questo modo si sprigionano diversi aromi da gustare. Altri lo bevono con un mixer (come la Coca Cola). E uno dei modi più popolari al giorno d'oggi è quello di bere il cognac in un cocktail.

Ma la cosa più importante della degustazione del cognac è che l'esperienza vi piaccia. Non preoccupatevi di non essere in grado di percepire certi aromi che altri dicono essere presenti. L'importante è godere di ciò che si fa. E se qualcun altro percepisce il gusto della frutta candita, mentre voi riuscite a percepire solo la liquirizia, non c'è problema. Ognuno di noi ha sensi olfattivi e gustativi leggermente diversi e non è un problema. Rilassatevi, divertitevi e godetevi l'esperienza del cognac. Dopotutto, è stato creato per il vostro piacere. Quindi godetevi..

Valutazioni del cognac

Esiste un legame diretto tra le botti utilizzate nel processo di invecchiamento e la morbidezza del cognac. Questo perché il legno più vecchio determina una diversa intensità dell'acquavite.

Valutazioni e recensioni sul Cognac

Ora che conoscete il galateo della degustazione del cognac, probabilmente non vedete l'ora di iniziare! Ma da dove cominciare?

Well Cognac Expert offre una serie di risorse per aiutarvi a scegliere il cognac che più vi piace. La pagina Recensioni Cognac del nostro blog contiene una serie di articoli con una serie di valutazioni di cognac e note di degustazione dettagliate. E se non siete d'accordo, incoraggiamo sempre i nostri lettori a lasciare un commento e a partecipare al dibattito, perché il gusto e l'esperienza sono soggettivi e ci piace sentirne parlare.

Potete anche approfittare del nostro assistente per la raccomandazione dei cognac, che vi fornirà tre raccomandazioni di cognac in base a fattori quali il vostro gusto personale, l'età, la fascia di prezzo e altro ancora.

Joe Binney, un prolifico frequentatore del nostro popolare gruppo Facebook di amanti del Cognac e nerd di tecnologia e Cognac, ci ha lasciato a bocca aperta con la sua analisi approfondita. Scoprite la sua analisi completa delle valutazioni dei Cognac sul nostro blog.

La crème de la crème

Abbiamo anche compilato la nostra lista definitiva di cognac lisci: si tratta di cognac che, a nostro avviso, fondono perfettamente e armoniosamente aroma, gusto, sensazione in bocca e finitura per lasciarci un'esperienza squisitamente liscia.

La morbidezza di un'acquavite dipende anche dalla sua età e qualità. Quindi un Cognac più giovane e fresco avrà una morbidezza diversa rispetto a un Cognac vecchio, come un Cognac Extra o un Cognac Hors d'Age.

Riteniamo che le qualità di un Cognac liscio siano le seguenti:

  • Leggero da bere, sia al palato che nel finale
  • Ottimamente arrotondato, il che significa che i sapori si fondono senza soluzione di continuità, evolvendo gradualmente durante il processo di degustazione
  • Nessuna asprezza in bocca
  • Finale morbido
  • Facile da bere
  • 40% ABV - qualsiasi cosa al di sopra di questo valore presenterà naturalmente una maggiore intensità
  • Può essere un cognac giovane o vecchio

Esiste un legame diretto tra le botti utilizzate nel processo di invecchiamento e la morbidezza del cognac. Questo perché il legno più vecchio determina una diversa intensità dell'acquavite. Più giovane è il legno, più potente è l'effetto sul liquido all'interno - le botti più vecchie, per loro stessa natura, portano a un prodotto finito più morbido.

La ricerca dei Cognac lisci è continua e dinamica. Proprio quando si pensa di aver trovato quello definitivo, ne arriva un altro che sfida per il primo posto nella propria classifica personale. Tuttavia, non si può negare che questo costante percorso di scoperta del Cognac più liscio sia un passatempo divertente e senza fine.

Leggete quindi il nostro articolo per scoprire i nove Cognac lisci per eccellenza. Come già accennato, questa lista è soggetta a continue modifiche, tenendo conto delle nuove uscite e di quelle che non sono più disponibili per l'acquisto. Siamo anche aperti a consigli, quindi fateci sapere se pensate che ci sia un cognac che meriti un posto nella lista!

Scopri tutti i 9 Cognac lisci

Domande frequenti

Il cognac è dolce o secco?

Entrambi e nessuno. Il cognac ha molti sapori diversi, può essere secco, dolce, speziato, fruttato e amaro, tutto dipende dal cognac che si sta gustando in quel momento. I cognac più giovani tendono a essere più dolci e quelli più vecchi più secchi e speziati.

Che sapore ha il cognac?

Il cognac ha un sapore simile a quello del brandy, ma con sensazioni gustative esclusive che sono proprie del cognac. Queste includono sapori dolci, speziati, fruttati e amari, a seconda del cognac.

Il cognac ha il sapore del whisky?

Il confronto tra il gusto del whisky e quello del cognac è difficile. Entrambi ottengono i loro sapori e colori dal legno in cui sono invecchiati e sviluppano la loro morbidezza nel tempo. Tuttavia, il cognac è spesso più complesso e sviluppa un più ampio spettro di aromi fruttati e floreali.

Il cognac è più dolce del bourbon?

No, la maggior parte dei bourbon è caratterizzata da una riconoscibile dolcezza dovuta al fatto di essere composti per almeno il 51% da mais, che ha un elevato contenuto di glucosio. Anche alcuni cognac presentano elementi dolci, ma non è così comune.

Il cognac è più dolce del brandy?

Dipende dal prodotto. Il brandy è un termine così ampio rispetto al cognac che ci sono sicuramente versioni più o meno dolci. Se cercate il cognac dal sapore più dolce, vi consigliamo un cognac più giovane.

Qual è un buon cognac per i principianti?

Hine's Rare VSOP è un ottimo primo cognac per i principianti. È molto equilibrato e può essere gustato liscio per apprezzarne la gamma di sapori fruttati e di nocciola, oppure miscelato magnificamente in cocktail alti e miscelatori di alcolici.

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