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What is Armgnac

Che cos'è l'Armagnac?

Che cos'è l'Armagnac?

copyright foto di L'Encantada

Cosa è esattamente l'Armagnac, vi chiederete? In questa pagina leggerete TUTTO sull'Armagnac.

Per chi non lo conoscesse, l'Armagnac è un tipo di brandy originario della regione dell'Armagnac in Guascogna, situata nel cuore della Francia sud-occidentale. Noi di BonjourDrinks, amanti delle bevande francesi di qualità, possiamo dirvi che l'Armagnac è il primo brandy francese ed è rinomato per i suoi aromi complessi e per il suo lungo finale, adorato dai veri intenditori.

  1. Di cosa è fatto l'Armagnac?
  2. Regione dell'Armagnac
  3. Aree di coltivazione dell'Armagnac
  4. Armagnac vs. Cognac
  5. Storia dell'Armagnac
  6. Processo di produzione
  7. Additivi nell'Armagnac
  8. Categorie di età dell'Armagnac
  9. Il gusto dell'Armagnac
  10. Gli Armagnac nel nostro negozio
  11. Liquidi a base di Armagnac
  12. Cocktail e bevande miste a base di Armagnac
  13. Con cosa si abbina l'Armagnac
  14. DOMANDE FREQUENTI

L'Armagnac è spesso paragonato al Cognac, che è il suo parente più prossimo, ma i due vini sono molto diversi in termini di tipo di terreno, clima, uve, metodi di distillazione, tecniche di invecchiamento e gusto. La storia dell'Armagnac risale all'epoca romana, quando la regione era abitata da diverse tribù che furono conquistate dai Romani. Uno dei soldati, Hermann, ricevette un grande pezzo di terra nella regione come ricompensa per il suo coraggio. Il territorio prese poi il nome di Hermanius, abbreviato in Arminius e poi, col tempo, in Armagnac.

Oggi la regione dell 'Armagnac è una pittoresca area agricola famosa per la produzione di acquavite di alta qualità, oltre che per molte altre cose. Gli abitanti della regione sono strettamente legati alla terra e dipendono dai suoi prodotti per il loro sostentamento. Sebbene molti piccoli produttori indipendenti vendano i loro prodotti solo nei loro domaines e non esportino, essi costituiscono la spina dorsale della regione dell'Armagnac e le conferiscono la sua anima unica.

Noi di BonjourDrinks crediamo che l'Armagnac sia una delle più belle acquaviti del mondo e siamo orgogliosi di offrire un'ampia gamma di Armagnac per gli intenditori di alcolici.

Ci impegniamo a dare voce a questi piccoli produttori indipendenti in un mercato spesso dominato da prodotti commerciali mediocri che non fanno nulla per migliorare l'immagine dell'Armagnac.

copyright foto di L'Encantada

Di cosa è fatto l'Armagnac?

L'Armagnac ha storicamente utilizzato una combinazione di uve più ampia rispetto al Cognac.

Le viti e l'uva

Avventurandoci nel territorio dell'Armagnac, scopriamo che il carattere unico dell'acquavite risiede nelle sue varietà d'uva. A differenza del Cognac, dove domina il neutro Ugni Blanc, i vitigni dell'Armagnac producono un'ampia gamma di sapori e consistenze.

La pratica di utilizzare uve diverse si è evoluta per oltre quattro secoli e rimane un aspetto vitale del carattere dell'Armagnac.

Intorno al 1600, i vigneti erano coltivati principalmente a Piquepoult, noto anche come Folle Blanche. È stata l'uva base dell'Armagnac fino all'epoca della fillossera.

Gli agricoltori allora preferivano uve come l'Ugni Blanc, il Colombard e il Plante de Grèce, meno suscettibili alle malattie. In seguito fu introdotto il Baco, che rivoluzionò i vigneti e divenne il preferito dagli agricoltori.


Il Baco è un'uva interessante, essendo un ibrido delle varietà Folle Blanche e Noah. È stata sviluppata come uva resistente dopo la devastazione dei vigneti europei in seguito alla crisi della fillossera nel XIX secolo e prende il nome dal suo creatore, Francois Baco. È l'unica uva ibrida che può essere utilizzata per la produzione di Armagnac.

Negli ultimi anni, l'Ugni Blanc ha superato il Baco in popolarità. Il suo prezzo più elevato da parte dei négociants è un fattore che contribuisce a questo fenomeno, in quanto può essere utilizzato per vini da tavola e per la distillazione. Le uve utilizzate per l'Armagnac maturano in tempi diversi, ma a causa di limitazioni finanziarie, vengono per lo più raccolte e fermentate insieme. Alcuni produttori possono permettersi di raccogliere, fermentare e distillare le loro varietà separatamente.

La Folle Blanche viene in genere portata per prima, seguita dal Baco e dall'Ugni Blanc. La resa media di un vitigno Armagnac sano è di 100-120 ettolitri/ettaro, ma solo 90 ettolitri possono essere distillati. Il resto deve essere venduto come succo d'uva o mosto.

L'acidità delle uve di Armagnac tende a essere elevata e il loro grado alcolico varia tra gli 8° e gli 11°. I migliori Armagnac provengono da vini che hanno respirato attraverso le fecce. L'asprezza, il basso grado alcolico e l'elevata acidità dei vini li rendono ideali per la distillazione continua, ma gli alambicchi di tipo Charentaise e i moderni alambicchi possono distillare livelli alcolici più elevati. Quattro varietà di uva, tra cui l'Ugni Blanc e il Colombard, sono comunemente utilizzate per la distillazione continua.

Attualmente sono dieci le varietà di uva ammesse per la distillazione dell'Armagnac. Pur non essendo adatte per i vini da tavola, sono ideali per la distillazione continua.

Ammirando i paesaggi dell'Armagnac, ci rendiamo conto che le sue varietà di uve sono i mattoni essenziali che creano il carattere ricco e complesso dell'acquavite.

Sono ammesse anche altre uve, per un totale di 10 tipi. Sebbene oggi sia raramente utilizzato, l'Armagnac può essere prodotto anche da:

  • Pianta di Graisse
  • Meslier Saint François
  • Clairette de Gascogne
  • Jurançon Blanc
  • Mauzac Bianco
  • Mauzac Rosé

Solo poche varietà di uva sono consentite per la produzione di Armagnac. La più utilizzata è l'Ugni Blanc, che occupa il 75% dei vigneti di Armagnac, seguita da un vitigno ibrido, il Baco, spesso selezionato per la sua resistenza e produttività. In minoranza sono utilizzate le più rare e fragili uve Colombard e Folle Blanche, caratterizzate da un'elevata acidità e da un basso contenuto di zuccheri, che le rendono ideali per la creazione di un'acquavite dal sapore complesso.

Regione dell'Armagnac

Una regione ricca di tradizione: La Guascogna, patria dell'Armagnac

L'Armagnac è prodotto in Guascogna, una regione rinomata per le sue specialità a base di oca e anatra e, come molte altre parti della Francia, orgogliosa del suo stile di vita stagionale e della sua vita di terra. Ovunque vi troviate in Guascogna, troverete sicuramente un'oca, un'anatra e un Armagnac nel menù.

La regione dell'Armagnac, regolata da norme di denominazione, comprende il Bas-Armagnac, l'Armagnac-Ténarèze e l'Haut-Armagnac, come definito nel 1909. Più recentemente, la Blanche d'Armagnac consente la produzione e l'esportazione di acquaviti chiare e non invecchiate.

LaGuascogna è una regione della Francia sud-occidentale, situata tra i Pirenei e l'Oceano Atlantico. La regione è nota per la produzione di Armagnac, un tipo di brandy ottenuto da una miscela di vini bianchi. Il miglior Armagnac proviene dalla parte orientale della regione, vicino alla città di Condom.

Qui, la combinazione del clima caldo e del suolo della zona crea le condizioni perfette per la produzione dell'acquavite. Il terreno della Guascogna è composto da calcare, argilla e sabbia e il clima è generalmente caldo e soleggiato, con abbondanti piogge nei mesi invernali. Questa combinazione di terreno e clima contribuisce a creare le condizioni perfette per le uve bianche utilizzate nella produzione dell'Armagnac. La Guascogna è nota anche per le sue dolci colline e le sue foreste, che costituiscono lo sfondo perfetto per il processo di produzione dell'Armagnac.

La zona è anche nota per la sua cucina tradizionale guascone, che spesso presenta carni di selvaggina, come anatra, cervo e alcuni uccelli da caccia. Tutti questi elementi si uniscono per creare l'ambiente perfetto per la produzione dell'Armagnac e, naturalmente, per le visite di piacere in uno degli scenari più belli della Francia.

Taylor sulla regione dell'Armagnac e Aurian A25

153 US$
escl. IMPOSTA escl. spedizione

ABV: 45,9

Bottiglia: 70 cl

Aree di crescita dell'Armagnac

Esplorando la regione dell'Armagnac, ci si rende conto dello straordinario legame tra il suolo e le viti che vi crescono. Un tempo la regione faceva parte di un profondo canale che scorreva tra i Pirenei e il Massiccio Centrale, formatosi nel corso di milioni di anni mentre l'oceano che ricopriva la Francia sud-occidentale si spostava gradualmente. Le valli hanno creato crepacci che si sono sviluppati con lo spostamento delle correnti d'acqua e le macerie sommerse si sono gradualmente trasformate in strati di argilla man mano che l'acqua scorreva nelle valli.

L'Armagnac ha diverse aree di crescita, come il Cognac. L'Armagnac è diviso in tre aree: Bas-Armagnac, Ténarèze e Haut-Armagnac. Tutte e tre insieme costituiscono un vigneto di 15.000 ettari (condiviso con l'IGP Côtes de Gascogne e la DOP Floc de Gascogne, di cui solo 5300 ettari sono piantati esclusivamente per la produzione di Armagnac).

Il Bas-Armagnac, un'area di minore altitudine, è una zona relativamente pianeggiante ricoperta di sabbia e sedimenti marini, che soffiano dalle immense pinete vicine. Man mano che ci si sposta verso est, nella Ténarèze, dolci colline iniziano a rompere le piatte distese di terra e il terreno diventa più duro con strati di argilla. Più a est, nell'Haut-Armagnac, i terreni pianeggianti sono rari e gli appezzamenti di sabbia sono rari, mentre il contenuto di calcare nell'argilla aumenta.

I grani di diverse dimensioni di minerali e materia organica che compongono il suolo svolgono cinque ruoli essenziali per la vite: sostegno, nutrimento, drenaggio dell'acqua, riflessione dal sole e ritenzione del calore notturno. La sabbia è un terreno a grana grossa che drena rapidamente l'acqua, mentre altri terreni sono costituiti da materiale più piccolo che è stato compresso nel corso degli anni, come la ghiaia, il calcare o il gesso, e drena l'acqua lentamente, consentendo alle viti un approvvigionamento idrico costante. L'argilla contiene le particelle più minute di tutti e lascia poco spazio al passaggio dell'acqua, accumulandola nel sottosuolo in pozze stagnanti.

Anche se la maggior parte delle piante prospera su un terreno ricco e argilloso, raramente fornisce le materie prime per i vini con una certa delicatezza. Invece, le viti tendono a prosperare su terreni raramente adatti ad altre piantagioni - alcuni dicono che le viti devono soffrire. I diversi terreni trattengono gradi diversi di calore: i terreni compressi come l'argilla tendono a rimanere più freschi, producendo uve a maturazione tardiva. La sabbia, invece, tende a riscaldarsi più rapidamente e a fornire alle radici un maggiore potenziale di crescita. Durante la stagione fredda, le viti che crescono sulla sabbia sono molto più suscettibili alle gelate, come è stato dimostrato nel 1997, quando almeno il 60% del raccolto dell'anno è andato perso.

1. Bas-Armagnac

IlBas-Armagnac è la regione più occidentale del vigneto Armagnac, situata principalmente nel dipartimento delle Landes. È il terroir più esteso, con circa 3550 ettari vitati, ed è stato in gran parte risparmiato dalla fillossera grazie ai suoi terreni sabbiosi. Questi terreni sono composti da sabbia pura, boulbenes (piccoli pezzi di calcare) e sables fauves (sabbia fulva ricca di ferro).

Le acquaviti di Bas-Armagnac sono leggere, fruttate e delicate. Vantano aromi intensi di frutta fresca e note floreali, con un gusto leggermente tannico e leggermente dolce. I terreni sabbiosi forniscono alle viti bassi livelli di zucchero e un'elevata acidità, che si traduce in uno spirito elegante ed equilibrato. Il Bas-Armagnac è la principale zona di produzione dell'Armagnac e gode della migliore reputazione.

Dimensioni: circa 3550 ettari

Caratteristiche: Foreste di pini, terreni sabbiosi poveri e acidi

2. Armagnac-Ténarèze

L'Armagnac-Ténarèze è la regione centrale del vigneto Armagnac, situata tra Bas-Armagnac e Haut-Armagnac. È la più recente delle denominazioni, creata nel 1993, e si estende su 1695 ettari di terreno siliceo. Questo terreno è composto da boulbènes e terreforts(terreni argillo-calcarei ), che forniscono alle viti nutrienti aggiuntivi e una migliore ritenzione idrica.

Le acquaviti di Armagnac-Ténarèze che ne derivano sono corpose e potenti, con intensi aromi di spezie e frutta secca. Richiedono diversi decenni di invecchiamento per raggiungere il loro apice. La particolarità di questa regione è che le acquaviti sono in grado di invecchiare molto a lungo, sviluppando negli anni sapori complessi e interessanti.

Dimensioni: circa 1695 ettari

Caratteristiche: Terreni silicei, argilla e calcare

3. Haut-Armagnac

L'Haut-Armagnac è la regione più meridionale del vigneto Armagnac, situata lungo il confine orientale della Ténarèze e il confine meridionale del Bas-Armagnac. È la più piccola denominazione dell'Armagnac in termini di ettari vitati, con una superficie di soli 53 ettari. Sono rimaste pochissime viti perché gli appezzamenti pianeggianti e calcarei sono stati utilizzati per altre colture come grano, soia o mais irriguo. Le colline dell'Haut-Armagnac sono calcaree e argillo-calcaree, mentre le valli sono talvolta ricoperte di boulbènes.

LeEaux-de-vie dell'Haut-Armagnac si bevono preferibilmente giovani. Sono caratterizzate da aromi freschi e fruttati, con un pizzico di spezie, e da un corpo leggero e morbido. Ciò è dovuto ai terreni calcarei e argillo-calcarei, ricchi di minerali, che forniscono alle viti abbondanti sostanze nutritive e acqua, consentendo loro di produrre vini con livelli di zucchero più elevati e acidità più bassa.

Dimensioni: 53 ettari

Caratteristiche: Calcareo, argillo-calcareo

Il clima

Il clima della regione dell'Armagnac è influenzato da due importanti fenomeni geografici che la circondano:

L'Oceano Atlantico a ovest attira spesso venti freschi e piogge che garantiscono un clima temperato. La massa d'aria calda che sale dal Mar Mediterraneo si libra sulle terre piatte vicino a Tolosa e attraversa la Guascogna.

Il Bas-Armagnac riceve più pioggia rispetto al resto della regione, soprattutto a causa della sua vicinanza all'oceano. In genere la regione vede la neve solo poche volte nel decennio, mentre le piogge sono più comuni durante la stagione invernale relativamente breve, sempre accompagnate da abbondanti nebbie. La primavera è lunga e umida, l'estate calda e umida, l'autunno lungo e soleggiato e l'inverno piovoso ma breve.

Iproduttori di Armagnac si innervosiscono durante due stagioni dell'anno, la primavera e l'estate. In aprile, le condizioni di caldo prematuro possono far germogliare l'uva e, se si verifica una gelata primaverile, una quantità enorme di gemme può essere devastata, soprattutto nei terreni sabbiosi. Alla fine dell'estate, una tempesta di grandine può mettere in grave pericolo la maturazione dell'uva. Tuttavia, la maggior parte degli anni vede un clima temperato per tutta la primavera e l'estate, con condizioni soleggiate che si protraggono fino a settembre, garantendo un'abbondante quantità di sole, l'ingrediente più importante per la piena maturazione della materia prima dell'Armagnac.

Il suolo e il clima dell'Armagnac svolgono un ruolo essenziale nella produzione della migliore acquavite. I diversi terreni conferiscono alle viti caratteristiche uniche, che portano a sapori e aromi diversi. Anche il clima, pur essendo temperato, può rappresentare una minaccia significativa per le viti. Tuttavia, con le giuste condizioni, si producono vini delicati che procedono alla distillazione, all'invecchiamento paziente e all'imbottigliamento per il consumo e il massimo godimento.

© Michel Carossio

© BNIA

Quattro tipi di suolo

Esplorando i terreni della regione dell'Armagnac, troviamo quattro tipi di suolo distinti che modellano il carattere dell'acquavite. Le caratteristiche precise del suolo sono le seguenti:

Il Sablo-Limoneux, o terreno sabbioso, è un terroir altamente acido che produce uve con un'elevata acidità. Le viti coltivate qui producono un'acquavite molto rotonda in gioventù, ma anche molto fine. Questo è uno dei tipi di terreno presenti nel Bas-Armagnac.

LaSables Fauves, o sabbia ricca di ferro, conferisce a questo terroir il colore fulvo o marrone chiaro. Le uve coltivate su questa sabbia mostrano molta morbidezza in gioventù e un'ammirevole finezza, simile a quella della sabbia con meno ferro. Questo è anche uno dei terreni del Bas-Armagnac.

Il terreno Argilo-Sablonneux, o Boulbènes, una miscela di sabbia e argilla, produce uve con buoni livelli di acidità. Le tracce di argilla presenti in questo terroir rendono il terreno leggermente meno sensibile al gelo rispetto alla sabbia pura. Questo terreno rimane leggermente più fresco della sabbia, trattiene un po' più di acqua e gli Armagnac prodotti da viti coltivate qui tendono ad esprimersi particolarmente bene dopo dieci anni di invecchiamento. Questo è uno dei tipi di terreno presenti nella Ténarèze.

Le uve coltivate su Argilo-Calcaire, o argilla con piccoli pezzi di calcare, presentano normalmente un'acidità inferiore rispetto a quelle coltivate su sabbia e rimangono leggermente sode in gioventù. La natura porosa del calcare immagazzina l'acqua piovana e la rilascia lentamente alla vegetazione circostante, quasi come un sistema di irrigazione naturale. Le uve raggiungono livelli alcolici leggermente più elevati e gli Armagnac prodotti su questo terreno impiegano ben quindici anni per svilupparsi, ma decadono anche molto lentamente. Questo è uno dei tipi di terreno presenti nella Ténarèze dell'Armagnac.

La regione di produzione dell'Haut Armagnac è costituita da terreni prevalentemente calcarei.

Fatti divertenti sull'Armagnac

  1. L'Armagnac è l'acquavite più antica del mondo, la cui produzione risale al XV secolo. L'acquavite è ottenuta da una miscela di vini bianchi e viene invecchiata in botti di rovere, dando origine a un profilo gustativo complesso con note di fumo, noci, frutta candita e spezie, oltre a molte altre cose. Può essere un'acquavite miscelata o un'acquavite di un'unica annata.

  2. La regione dell'Armagnac ospita lo Château de Gaube, un castello del XVIII secolo. Si trova sulle rive del fiume Gave ed è rinomato per la sua splendida architettura e i suoi bellissimi giardini. È anche uno dei principali siti di produzione dell'Armagnac, con una propria distilleria e cantine di invecchiamento.

  3. Il processo di produzione dell'Armagnac è strettamente regolamentato e monitorato dal Bureau National Interprofessionnel de l'Armagnac (BNIA). Il BNIA ha il compito di supervisionare il processo di produzione e di garantire che l'acquavite soddisfi determinati standard di qualità. È inoltre responsabile della creazione delle tre aree di crescita dell'Armagnac: Bas-Armagnac, Ténarèze e Haut-Armagnac. Ogni zona ha una propria serie di regolamenti e linee guida per la produzione dell'Armagnac.

Armagnac vs Cognac

Le principali somiglianze tra i due brandy francesi risiedono nel fatto che sia l'Armagnac che il Cognac sono prodotti da uve e invecchiati in botti di rovere. Tuttavia, ci sono anche alcune differenze significative da riconoscere. L'Armagnac è tipicamente prodotto da una miscela di uve bianche, mentre il Cognac è prodotto da una miscela di uve bianche e nere. Inoltre, l'Armagnac può essere invecchiato in botti di diverse provenienze di rovere, mentre il Cognac viene invecchiato in botti di rovere di Limousin e di Tronçais. Sono queste differenze chiave che conferiscono all'Armagnac il suo sapore e il suo carattere distinti che lo differenziano dal Cognac.

Anche la regione di produzione e i processi di distillazione dell'Armagnac differiscono dal Cognac. Per esempio, uno degli aspetti unici della produzione dell'Armagnac è l'uso di un singolo alambicco continuo piuttosto che il processo di doppia distillazione utilizzato nella produzione del Cognac.

Inoltre, in base ai tipi di suolo descritti in precedenza e alle acquaviti che producono, è interessante notare che i terreni sabbiosi e quelli calcarei danno risultati diversi sia nella regione dell'Armagnac che in quella del Cognac. Il Bas-Armagnac è un terreno sabbioso ed è il terroir più rinomato dell'Armagnac, mentre nel Cognac i terreni sabbiosi si trovano nei cru Bons Bois e Bois Ordinaires, due dei cru più modesti della regione del Cognac.

Per saperne di più sul Cognac e sulla differenza con l'Armagnac.

Le principali differenze tra Armagnac e Cognac

ArgomentoArmagnacCognac
UvaBacco, Folle Blanche, Ugni Blanc e ColombardPrincipalmente Ugni Blanc, solo un po' di Folle Blanche e Colombard
TerrenoTerreno sabbioso con temperature caldeTerreno calcareo con temperature miti
DistillazioneMonodistillata a basso grado (52%-60% ABV)Doppia distillazione, prima tra il 26% e il 32% ABV, poi a 72%-78% ABV
InvecchiamentoRovere del Limousin o guascone localeRovere delle foreste del Limousin e di Tronçais
Contenuto alcolicoSpesso da 46% a 48% ABVSolitamente ridotto a 40% ABV, esistono alcuni Cognac naturalmente ridotti o con gradazione di botte, ma è un'eccezione
AnnataData dell'annataPiuttosto raro; la maggior parte dei Cognac sono miscele
VarietaleIl monovitigno è comune, soprattutto il Folle BlancheRaramente si vede un vitigno stampato sull'etichetta
NégociantI grandi négociant imbottigliano 25.000 casse da 9 litri all'annoNégociant come Hennessy rilasciano 8 milioni di casse da 9 litri all'anno (2018)
Produttore indipendente
I migliori produttori spesso vendono meno di 5.000 bottiglie all'annoPiccoli négociant come Delamain rilasciano 100.000 bottiglie all'anno
Notorietà del marchioL'Armagnac è molto meno cercato su Google rispetto al Cognac Il Cognac è cercato 10 volte di più dell'Armagnac, negli Stati Uniti addirittura 16 volte di più
Consumo nazionale ed esportazioneil 45% della produzione di Armagnac viene consumato in Francia. Solo il 55% viene esportato.Solo il 2% della produzione di Cognac rimane in Francia. il 98% viene esportato.
Bottiglie vendute annualmente (2020)2,8 milioni di bottiglie220 milioni di bottiglie
Principali Paesi importatoriCina, USA, Regno Unito, Russia, Germania, Spagna USA, Cina, Singapore, Regno Unito, Lettonia, Sudafrica
Dimensione della regione totale in ettari15.000 ettari84.640 ettari
Totale vigneti AOC nella regione, escluso il vin de table5.300 ettari (AOC Armagnac e AOC Floc de Gascogne)
9.700 ettari (IGP Côtes de Gascogne)
83.140 ettari (AOC Cognac & AOC Pineau combinate)
1.500 ettari dedicati al Pineau des Charentes
Ettari vitati con uve destinate alla distillazione (2022)5.300 ettari per AOC Armagnac (destinati alla distillazione)83.140 ettari per AOC Cognac (destinati alla distillazione)
Zone di crescitaLe Bas-Armagnac o Armagnac nero: 3.551 ettari (67%)
Haut Armagnac o Armagnac bianco: 53 ettari (1%)
La Ténarèze 1696 ettari (32%)

Grande Champagne (34700 ettari totali, 14133 ettari vitati),
Petite Champagne (66000 ettari totali, 15796 ettari vitati),
Borderies (12540 ettari totali, 4157 ettari vitati)
FinsBois (349803 ettari totali, 33256 ettari vitati)
Bon Bois (372053 ettari totali, 9976 ettari vitati)
Bois Ordinaires (260000 ettari totali, 1247 ettari vitati)

ArgomentoArmagnacCognac
UvaBacco, Folle Blanche, Ugni Blanc e ColombardPrincipalmente Ugni Blanc, solo un po' di Folle Blanche e Colombard
TerrenoTerreno sabbioso con temperature caldeTerreno calcareo con temperature miti
DistillazioneMonodistillata a basso grado (52%-60% ABV)Doppia distillazione, prima tra il 26% e il 32% ABV, poi a 72%-78% ABV
InvecchiamentoRovere del Limousin o guascone localeRovere delle foreste del Limousin e di Tronçais
Contenuto alcolicoSpesso da 46% a 48% ABVSolitamente ridotto a 40% ABV, esistono alcuni Cognac naturalmente ridotti o con gradazione di botte, ma è un'eccezione
AnnataData dell'annataPiuttosto raro; la maggior parte dei Cognac sono miscele
VarietaleIl monovitigno è comune, soprattutto il Folle BlancheRaramente si vede un varietale stampato sull'etichetta
NégociantI grandi négociant imbottigliano 25.000 casse da 9 litri all'annoNégociant come Hennessy rilasciano 8 milioni di casse da 9 litri all'anno (2018)
Produttore indipendente
I migliori produttori spesso vendono meno di 5.000 bottiglie all'annoPiccoli négociant come Delamain rilasciano 100.000 bottiglie all'anno
Notorietà del marchioL'Armagnac è molto meno cercato su Google rispetto al Cognac Il Cognac è cercato 10 volte di più dell'Armagnac, negli Stati Uniti addirittura 16 volte di più
Consumo nazionale ed esportazioneil 45% della produzione di Armagnac viene consumato in Francia. Solo il 55% viene esportato.Solo il 2% della produzione di Cognac rimane in Francia. il 98% viene esportato.
Bottiglie vendute annualmente (2020)2,8 milioni di bottiglie220 milioni di bottiglie
Principali Paesi importatoriCina, USA, Regno Unito, Russia, Germania, Spagna USA, Cina, Singapore, Regno Unito, Lettonia, Sudafrica
Dimensione della regione totale in ettari15.000 ettari84.640 ettari
Totale vigneti AOC nella regione, escluso il vin de table5.300 ettari (AOC Armagnac e AOC Floc de Gascogne)
9.700 ettari (IGP Côtes de Gascogne)
83.140 ettari (AOC Cognac & AOC Pineau combinate)
1.500 ettari dedicati al Pineau des Charentes
Ettari vitati con uve destinate alla distillazione (2022)5.300 ettari per AOC Armagnac (destinati alla distillazione)83.140 ettari per AOC Cognac (destinati alla distillazione)
Zone di crescitaLe Bas-Armagnac o Armagnac nero: 3.551 ettari (67%)
Haut Armagnac o Armagnac bianco: 53 ettari (1%)
La Ténarèze 1696 ettari (32%)

Grande Champagne (34700 ettari totali, 14133 ettari vitati),
Petite Champagne (66000 ettari totali, 15796 ettari vitati),
Borderies (12540 ettari totali, 4157 ettari vitati)
FinsBois (349803 ettari totali, 33256 ettari vitati)
Bon Bois (372053 ettari totali, 9976 ettari vitati)
Bois Ordinaires (260000 ettari totali, 1247 ettari vitati)

I dati più importanti per capire le somiglianze e le differenze tra le due acquaviti sono i seguenti:

  • Sono entrambi brandy prodotti nel sud-ovest della Francia
  • Il Cognac è a doppia distillazione, mentre l'Armagnac è a distillazione singola
  • Il processo di aerazione viene spesso effettuato durante la maturazione dell'Armagnac
  • Si producepiù Cognac che Armagnac (217 milioni di bottiglie contro 6 milioni di bottiglie nel 2019).
  • Entrambi hanno lo status di AOC e i propri organi di controllo
  • Il Cognac ha una presenza globale. L'Armagnac non si trova così comunemente al di fuori della Francia (ci stiamo lavorando!)
  • L'Armagnac viene comunemente imbottigliato ed etichettato in base all'anno di vendemmia. Il cognac è più spesso miscelato.
  • Non ci sono grandi produttori di Armagnac (almeno non ancora): la maggior parte sono piccoli produttori artigianali. Rispetto ai grandi produttori di Cognac come Hennessy, Remy Martin o Martell.

Naturalmente, l'Armagnac e il Cognac sono due tipi di brandy francesi che vengono spesso confrontati tra loro. Pur essendo entrambi liquori di alta qualità, presentano diverse differenze che li distinguono. I tipi di uva utilizzati per la produzione, il metodo di distillazione e il processo di riduzione variano tra i due, dando origine a sapori e aromi unici.

È essenziale che i consumatori, in particolare gli intenditori, riconoscano queste differenze e apprezzino ciascuna acquavite come un'entità separata.

Confrontando il gusto dell'Armagnac e del Cognac, emergono alcune differenze significative:

L'Armagnac, quando è distillato da solo, ha una consistenza più ricca - e talvolta più rustica - rispetto al Cognac distillato da solo. Il frutto dell'Armagnac contiene spesso note di prugna, albicocca e arancia, mentre il frutto del Cognac è tipicamente più leggero e floreale. L'interazione con il rovere conferisce all'Armagnac note di caramella mou, bourbon, caramello e pepe, mentre l'interazione con il Cognac produce molte spezie, ma anche note di erbe, vapore e resina.

Gli aromi del Cognac sono sottili, ma non sempre evidenti, mentre l'Armagnac tradizionale è più aromatico a causa dell'elevata gradazione alcolica. L'Armagnac contiene spesso aromi terrosi e affumicati, mentre l'alleanza del Cognac con il legno è più equilibrata.

Molti Armagnac raggiungono l'apice a partire dai 15 anni di età, mentre la curva di evoluzione del Cognac è più lenta e spesso raggiunge l'apice intorno ai 25 anni e oltre. Queste sono solo generalizzazioni; molti fattori contribuiscono a determinare quando un determinato Armagnac o Cognac raggiunge il suo apice.

Cognac vs. Armagnac

GliArmagnac e i Cognac con meno di dieci anni tendono a essere prodotti altamente commercializzati che non dovrebbero essere presi come esempio dell'intera industria dell'Armagnac e del Cognac. Molti produttori e négociant esitano a chiedere a giornalisti o intenditori di assaggiare queste uscite, poiché non sono considerati prodotti "seri" per palati esigenti.

Tuttavia, questi distillati rappresentano oltre il 90% dell'intero mercato e sono difficili da differenziare dai sapori puri che emergono dopo un periodo di invecchiamento più lungo. Gli Armagnac e i Cognac di circa dieci anni sono il minimo richiesto per distinguere più facilmente le pure differenze di gusto tra i due distillati.

Leuve giocano un ruolo fondamentale nel determinare la consistenza e il gusto finale di un brandy. Gli armagnac prodotti con il Baco tendono a essere più ricchi di quelli prodotti con l'Ugni Blanc, mentre quelli prodotti con la Folle Blanche tendono a essere più fini. I cognac, essendo prodotti principalmente con l'Ugni Blanc, sono più facili da caratterizzare.

Anche il suolo gioca un ruolo in alcuni Armagnac e Cognac, così come la qualità del rovere in cui l'acquavite è stata allevata. I fattori sono davvero tanti.

GliArmagnac distillati tradizionalmente con circa dieci anni di età tendono ad avere una buona concentrazione di aromi, una bocca ricca e un'abbondante dolcezza naturale. Il livello di alcol aggiunge più calore all'olfatto, ma solleva anche gli aromi e aumenta la lunghezza del palato.

Icognac di dieci anni vengono ridotti di almeno 20° di alcol prima dell'imbottigliamento intorno ai 40-42% abv, quindi l'acquavite non è così concentrata al naso e al palato e risulta meno corposa. I sapori sono acuti e possiedono una certa finezza.

Gli Armagnac e i Cognac possono iniziare a raggiungere il loro massimo splendore intorno ai 15 anni, se allevati correttamente. L'evaporazione ha fatto sì che l'acquavite si concentrasse e diventasse più viscosa, e la perdita di alcol ha conferito una sensazione in bocca più rotonda e morbida. La frutta si è condensata e alcuni acidi si sono ossidati, dando origine a complesse note di nocciola note come rancio - una parola inconfondibile quando si annusa un Cognac o un Armagnac, ma difficile da definire a parole.

GliArmagnac distillati tradizionalmente tendono ad avere aromi ricchi e scuri e sapori di frutta conservata come prugna, fico, noce, cacao e caffè. La consistenza dell'acquavite è grassa, cremosa e corposa, con note di legno speziato, sentori di crema alla vaniglia e una presenza di rancio. Il cognac ha generalmente una consistenza più fine e leggera, con note di spezie, vaniglia e frutta candita.

Storia della denominazione Armagnac AOP

Il cognac ha sempre avuto un posto di rilievo nel mondo degli alcolici. Ma perché?

D'Artagnan e Enrico IV dipinto a olio

Origini dell'Armagnac

Esplorando la storia dell'Armagnac, scopriamo una terra dal passato ricco e variegato. Quella che oggi è conosciuta come la regione dell'Armagnac è stata controllata da diverse nazioni e imperi nel corso della sua storia.

L'Impero Romano dominava l'intera area dell'Aquitania, con città importanti come Eauze, Auch e Aire-sur-l'Adour.

Trail VII e l'XI secolo, la regione è stata oggetto diinvasioni intermittentida parte dei barbari, che hanno devastato alcune città e villaggi. Nei secoli successivi, la presenza britannica/acquitana fu forte, con villaggi murati, o bastides, costruiti per proteggere dalle rivolte contadine. Il X secolo vide lo sviluppo di villaggi come Eauze e Condom, mentre l'XI e il XIII secolo videro la costruzione di molti degli spettacolari castelli della regione.

Nonostante le sfide della storia, il popolo dell'Armagnac ha perseverato e persino prosperato, aprendo la strada alla creazione di uno spirito unico e saporito che è arrivato a definire la regione.

Gascons e Armagnacais famosi

Esploriamo ora le vite di alcuni dei personaggi più celebri della Guascogna. Dal leggendario re Enrico IV al valoroso moschettiere D'Artagnan. Questa è una storia di coraggio, patriottismo ed eroismo.

Enrico IV, nato nel 1553 ai piedi dei Pirenei, era un uomo complesso. Suo padre era un devoto cattolico, mentre sua madre, Giovanna d'Albret, era protestante e regina di Navarra. Come re di Navarra, Enrico IV guidò gli Hugenots nella loro lotta contro i cattolici francesi. Enrico IV non era però un protestante convinto e si convertì più volte al cattolicesimo per motivi politici. Dopo essere diventato re di Francia, conquistò i suoi sudditi con il suo governo calmo, la risoluzione pacifica con la Spagna e il suo amore per i piaceri semplici della vita. La famosa promessa di Enrico IV che ogni famiglia del suo regno avrebbe avuto un pollo in pentola ogni domenica lo rese famoso al suo popolo. Nel 1599 emanò il primo proclama di lunga durata sulla tolleranza religiosa in Europa, ponendo fine alle numerose guerre civili della Francia.

D'Artagnan, il più famoso moschettiere di Guascogna, nacque Charles de Batz nel 1615 a Chateau de Castelmore, vicino a Lupiac. Servì con le guardie francesi a Parigi ed entrò a far parte dei Moschettieri del Re all'età di 42 anni. D'Artagnan era noto per il suo coraggio e per le sue relazioni umanitarie con coloro che servivano sotto di lui. Guidò le truppe durante la Guerra della Fronde, l'assedio di Dunkerque e accompagnò il convoglio reale a St. Jean-de-Luz per il matrimonio di Luigi XIV con la principessa di Spagna. D'Artagnan, un vero eroe della Guascogna, morì all'età di 62 anni in battaglia contro l'Olanda.

Gli Armagnacais, rinomati per il loro coraggio e patriottismo, furono aggiunti dal re Luigi XIII alla sua Compagnia dei Moschettieri del Re, un reggimento militare d'élite autorizzato a portare i moschetti. Questi soldati della regione accompagnarono ogni successivo re francese in battaglia dopo il regno di Enrico IV, difendendo eroicamente i reali francesi sotto il fuoco costante.

Riflettendo sulla vita di questi famosi guasconi nel corso della storia, ci ricordiamo dell'eredità duratura che hanno lasciato. Dalla complessità del governo di Enrico IV al coraggio di D'Artagnan, questi eroi continuano a ispirarci e ad affascinarci ancora oggi.

Approfondendo la storia delle acquaviti d'uva, non possiamo non citare i pregiati distillati di Armagnac e Cognac. Sebbene entrambi abbiano caratteristiche distinte, il Cognac ha sempre avuto un posto di maggior rilievo nel mondo dei liquori.

Ma perché?

Nel XVII secolo, Bordeaux era un porto vivace e il centro del commercio del vino e del sale. I mercati britannici e olandesi erano affamati di vino, ma i lunghi viaggi in mare spesso facevano sì che il vino si rovinasse all'arrivo. Per evitare ciò, il vino veniva fortificato con il brandy, che lo rendeva più resistente durante il trasporto e gli permetteva di mantenere la sua bevibilità. Poiché i fiumi Garonna e Charente collegavano Bordeaux con la regione di Cognac, produttrice di brandy, Cognac divenne la scelta più ovvia per gli olandesi e gli inglesi per ottenere il materiale da fortificare.

Tuttavia, il trasporto dell'Armagnac ai porti principali era un affare complicato e la regione era relativamente isolata. I produttori dovevano attraversare terreni accidentati con i loro distillati e le imprevedibili vie d'acqua verso Bordeaux rendevano difficile il trasporto verso i porti chiave. L'unica altra opzione era quella di trasportare l'Armagnac a Bayonne, un percorso notevolmente più lungo. Questi fattori rendevano quasi impossibile per l'Armagnac competere con il Cognac nei lucrosi e ben collegati mercati britannico e olandese.

Fortunatamente per l'Armagnac, il XIX secolo portò alcuni sviluppi positivi nella regione. L'introduzione di un nuovo alambicco, efficiente dal punto di vista economico e trasportabile, contribuì alla produzione, mentre l'abbassamento delle barriere tariffarie permise l'esportazione di merci senza oneri eccessivi. Inoltre, fu costruito un canale che collegava il centro della regione dell'Armagnac al fiume Baise, consentendo un accesso diretto a Bordeaux.

Questi sviluppi spinsero gli agricoltori della regione a espandere i loro vigneti e la produzione di Armagnac conobbe un'impennata. Avendo ora uno sbocco diretto per i loro prodotti, i produttori di Armagnac iniziarono a farsi un nome. L'entusiasmo si diffuse nella regione e i négociant iniziarono a creare marchi che vendevano botti con il loro nome sulla botte. Castarède, Larresingle, Janneau e Gelas sono solo alcuni esempi delle case sorte durante questo periodo di boom. Anche con questi rapidi progressi, l'Armagnac aveva ancora molta strada da fare prima di poter competere con il Cognac. Quest'ultimo era già diventato un centro commerciale in piena espansione, con case straniere affermate come Hennessy, Martell e Courvoisier.

Tuttavia, i clienti stranieri iniziarono lentamente a ordinare l'Armagnac e la produzione della regione continuò a crescere. Le qualità uniche dell'Armagnac, con le sue caratteristiche terrose e profonde, iniziarono ad attrarre gli intenditori, rendendolo un degno concorrente del Cognac.

Purtroppo, alla fine del 1800 l'Armagnac e altre regioni vinicole affermate sono state colpite dall'epidemia di fillossera, che ha spazzato via la maggior parte delle viti in Francia.

Mentre la regione dell'Armagnac inizialmente non fu colpita, gli insetti attaccarono le piante umide e soggette a malattie della regione, distruggendo il raccolto e le colture future. Nonostante questa battuta d'arresto, la regione iniziò lentamente a riprendersi, estirpando le viti morte e sperimentando nuovi ibridi resistenti alle malattie.

Dopo la Seconda Guerra Mondiale, la regione dell'Armagnac dovette nuovamente affrontare le sfide della promozione del suo prodotto al di fuori della regione. La macchina pubblicitaria del cognac aveva convinto il pubblico che il cognac fosse il brandy migliore e che gli altri brandy a base di uva fossero inferiori.

L'Armagnac passò in secondo piano fino alla creazione del Bureau National Interprofessional d'Armagnac (BNIA) nel 1941.

Il BNIA fu istituito per controllare la qualità dell'Armagnac prima che arrivasse sul mercato e le norme furono modificate nel 1972, consentendo tra l'altro la doppia distillazione.

Processo di produzione

Scoprite la tradizione secolare della produzione dell'Armagnac - Dalla vite al bicchiere

Come si produce l'Armagnac?

  1. Raccolta dell'uva

  2. Fermentazione

  3. Distillazione dei vini bianchi in alambicchi a colonna

  4. Invecchiamento in botti di rovere

  5. "Quota dell'angelo": Perdita di parte del contenuto alcolico nell'aria circostante

  6. Assemblaggio, o "matrimonio" delle botti per creare il profilo aromatico desiderato

  7. Imbottigliamento e commercializzazione

foto copyright di Château de la Béroje

Fermentazione

Dopo la vendemmia, il succo d'uva appena spremuto viene vinificato, senza l'aggiunta di solfuri, per produrre un vino bianco. Si procede quindi all'assemblaggio per determinare il profilo di ciascuna acquavite. Per completare la fermentazione, il vino deve essere sufficientemente acido e contenere un basso grado alcolico, generalmente inferiore a 12°, prima di poter iniziare il processo di distillazione.

Lafermentazione è il processo attraverso il quale un carboidrato, come quello presente nell'uva o nel succo d'uva, viene convertito in alcol e anidride carbonica. Durante il processo di fermentazione, il lievito scompone i carboidrati e produce alcol come sottoprodotto. Nella produzione dell'Armagnac, la fermentazione svolge un ruolo fondamentale nella creazione dell'acquavite di base che viene poi ulteriormente raffinata attraverso la distillazione (vedi sotto).

Distillazione con l'alambicco Charentaise

Ci addentriamo ora nell'intrigante processo di distillazione del vino in acquavite, esplorando i modelli tradizionali utilizzati sia nel Cognac che nell'Armagnac. Seguendo il percorso del vino dal suo stato iniziale alla sua trasformazione finale in acquavite, possiamo comprendere a fondo le complessità del processo di distillazione.

L' alambicco Charentaise, noto anche come alambicco a vaso, è un alambicco ampiamente utilizzato per i brandy in tutto il mondo, oltre che per molti altri alcolici. È costituito da diverse cupole di rame e serbatoi di contenimento e ha la forma di una cipolla. Il vino viene prima versato in una cupola centrale, dove scorre gradualmente in un serbatoio di riscaldamento sopra una fiamma di gas costante (oggi il gas è una fonte di calore abbastanza standard). Quando il vino bolle, il vapore sale e si raccoglie all'interno della cupola. Il vapore cerca quindi una via di fuga attraverso un foro che conduce a un tubo curvo noto come collo di cigno. Scorre quindi verso il basso attraverso un tubo a spirale attorno a una vasca di contenimento riempita di acqua fredda, dove si riconverte in liquido ed esce dall'alambicco con un grado alcolico di circa 28°, ovvero 56°.

Durante il processo di distillazione, il distillatore controlla e supervisiona attentamente le varie fasi. Le teste, che sono i primi distillati che escono dall'alambicco, sono solitamente impure e vengono scartate. La maggior parte della distillazione, detta brouillis, viene conservata. Nel frattempo, il vino che impiega più tempo a distillare, detto coda, è spesso troppo debole e privo di sapore per produrre qualcosa che valga la pena conservare, e viene quindi scartato. Questo processo rigoroso assicura che vengano prodotti solo distillati di altissima qualità.

Il primo distillato utilizzabile, il brouillis, viene raccolto e conservato in serbatoi di stoccaggio in attesa del suo turno per un secondo passaggio nell'alambicco. Viene quindi reinserito nell'alambicco e distillato nuovamente, ottenendo una quantità di materiale di scarto ancora minore rispetto alla prima distillazione. Questa volta si conserva circa il 99% dell'acquavite distillata, con una gradazione alcolica compresa tra 67° e 72°. Lo spirito viene poi trasferito direttamente in botti di rovere per iniziare il processo di invecchiamento.

È interessante notare che l'alambicco a vaso era ampiamente utilizzato nell'Armagnac fino agli inizi del 1800, quando fu sviluppato l'alambicco continuo. La doppia distillazione nell'Armagnac è stata ufficialmente vietata nel 1936, ma ripristinata nel 1972.

Quando contempliamo l'intricato e affascinante processo di distillazione del vino in liquori, possiamo davvero apprezzare la dedizione e l'abilità dei distillatori che hanno perfezionato questo mestiere nel corso degli anni. Grazie all'uso dell'alambicco Charentaise e di altri alambicchi, vengono prodotti brandy di altissima qualità con una ricca storia di tradizione e artigianalità.

Distillazione Armagnacaise

Unitevi a noi nell'esplorazione del processo unico di distillazione dell'Armagnac tradizionale, una distillazione unica che produce un'acquavite complessa e talvolta più saporita di prodotti a doppia distillazione come whisky, gin, vodka e Cognac.

L'alambicco continuo utilizzato per l'Armagnac è una versione primitiva del moderno alambicco a colonna, risalente all'inizio del XX secolo. A differenza dei modelli industriali, che possono potenzialmente riscaldare il vino allo stesso livello di un alambicco a vaso, gli alambicchi tradizionali dell'Armagnac non possono farlo. La maggior parte degli alambicchi produce da tre a quattro barili in un periodo di 24 ore e talvolta anche uno o due, rispetto agli alambicchi industriali che possono distillare fino a 20 barili al giorno. A differenza dell'alambicco, le teste e le code vengono normalmente conservate nell'Armagnac tradizionale, conferendogli un gusto più complesso e saporito, talvolta anche più rustico.

L'alambicco armagnacese, essendo tozzo e stabile, è più piccolo e primitivo del suo equivalente da cognac. L'alambicco armagnacese è normalmente trasportabile, consentendo di effettuare la distillazione nella proprietà di ciascun produttore.

© L'Encantada

Come funziona?

Il vino viene immesso per gravità nella caldaia e riscaldato dalla parte superiore della batteria di condensazione. Da qui passa nella colonna principale, dove diventa sempre più caldo mentre scorre sulle piastre di rame. Quando raggiunge la caldaia inferiore, inizia finalmente a vaporizzare e ad evaporare. I vapori alcolici risalgono attraverso le piastre e vengono continuamente costretti a entrare in contatto con il vino in entrata, ottenendo un vapore saturo di ricchi aromi di vino. I vapori di armagnac fuoriescono dalla parte superiore della colonna per entrare nella batteria di condensazione, dove si raffreddano e si trasformano da vapore in liquido. L'acquavite liquida fluisce quindi nella botte di legno, dove invecchia e sviluppa sfumature complesse.

La quantità di alcol prodotta varia da 52° a 60°, a seconda del contenuto alcolico iniziale del vino. Ogni alambicco ha una capacità particolare per quanto riguarda la quantità di spirito che può distillare in un giorno, e la maggior parte degli alambicchi portatili può distillare da 4 a 6 barili al giorno. Oggi chi regola l'alambicco lavora normalmente in turni di 12 ore. I componenti non alcolici, che comprendono congeneri, esteri e acidi, sono quelli che conferiscono all'armagnac tradizionale il suo sapore e il suo affascinante carattere rustico. Con il tempo, questi componenti invecchiano, sviluppando sfumature sottili e complesse.

L'armagnac è destinato a essere bevuto dopo 15 o 20 anni di maturazione, quando i non-alcoli iniziano a ossidarsi e ad esprimersi con un'interessante complessità profumata di noce, nota come rancio. Purtroppo, il mercato è dominato da Armagnac giovani, di età compresa tra i 3 e i 5 anni, dove la doppia distillazione elimina gli esteri e gli acidi e la base neutra viene regolata con additivi consentiti per creare il suo aroma. Tutto ciò detto sull'intricato processo di distillazione dell'Armagnac tradizionale, possiamo davvero apprezzare la dedizione e la maestria dei distillatori che hanno perfezionato questa intricata abilità.

Esistonodue tipi di distillazione autorizzati nella produzione dell'Armagnac: il primo e più utilizzato metodo è il Per Ascensum, noto come Armagnacaise, prodotto dal primo alambicco a getto continuo - utilizzato per il 95% della produzione. Il risultato di questo unico processo di distillazione conferisce all'acquavite più sapore e carattere rispetto al Cognac, che in genere viene distillato due volte. Il metodo di distillazione Per Descensum, noto come Cognacaise, è autorizzato anche nella produzione di Armagnac, producendo l'acquavite con un alambicco a doppio riscaldamento. Questo metodo di distillazione del Cognac è stato autorizzato nel 1972 per la produzione dell'Armagnac, anche se non è molto utilizzato: produce un'acquavite raffinata e pregiata, che dovrebbe essere gustata da giovane.

Il processo di distillazione,che richiede livelli di abilità ottenuti solo attraverso decenni di esperienza, si svolge solitamente tra la fine di ottobre e la metà di novembre, ma può variare a seconda del tempo e della disponibilità dell'alambicco locale, la macchina di distillazione mobile.

Al momento della distillazione, i livelli alcolici sono compresi tra il 50% e il 58%; alcuni produttori invecchiano e poi diluiscono al 40% minimo in fase di imbottigliamento, ma molti preferiscono mantenere quel qualche punto in più.

Realizzato in rame, l'alambicco contiene due camere, una con una serpentina all'interno circondata dall'acquavite fredda, che viene poi riscaldata delicatamente da un fuoco di legna o dal gas (che consente di controllare la temperatura). I vapori vengono poi condensati grazie a una serie di piccole configurazioni a cappello all'interno della seconda camera, che fuoriescono prima di essere imbottigliati.

Il maestro di cantina e il suo team devono testare l'acquavite assaggiandola e facendo funzionare la macchina per produrre la preferenza e il sapore desiderati. Si tratta di un lavoro 24 ore su 24, 7 giorni su 7, che può richiedere diverse settimane, a seconda del raccolto dell'anno. Spesso due lavoratori (tradizionalmente padre e figlio) si alternano nel riempire le botti, solitamente di rovere francese locale.

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La storia della distillazione dell'Armagnac

Addentrandoci nelle profondità della storia dell'Armagnac, scopriamo l'arte della distillazione, che risale al III secolo in Egitto. Anche i Greci praticavano la distillazione e gli Arabi la perfezionarono nel Nord Africa durante l'XI secolo. Il termine arabo per indicare il recipiente di distillazione, "alambicco", ha dato vita all'apparato di distillazione tradizionale dell'Armagnac. Nel XIII secolo, la distillazione arrivò in Francia grazie alle conferenze tra la scuola araba di Salerne e quella francese di Montpellier. La prima tesi completa sulla distillazione fu compilata da Arnaud-de-Villeneuve, capo della scuola di medicina di Papa Clemente V, nel 1246. La data esatta in cui la Guascogna fu esposta all'alcol distillato è incerta, ma gli storici concordano sul fatto che fu portato dalla Spagna. La prima distillazione documentata in Guascogna risale al 1348. L'acquavite non era raffinata, ma veniva distillata e utilizzata principalmente per scopi medicinali.

la prima distillazione nel 1348

Alla fine del XIV secolo, Carlo il Malo, re di Navarra, aveva un rituale particolare che consisteva nell' immergere le lenzuola nell'acquavite e nell'avvolgere tutto il corpo con il tessuto inumidito. Purtroppo, una notte, mentre era avvinghiato, la candela di un servo incendiò le lenzuola, causando la morte del re. Nonostante questo evento insolito, i guasconi continuarono a fare altre distillazioni. Nel 1480 fu messo in funzione il primo alambicco di rame della Guascogna e fu distillato del vino, ma l'Armagnac non era ancora diventato uno spirito piacevole.

Nel 1500 l'arte della distillazione si diffuse in tutta Europa, con l'invenzione di nuovi e migliori alambicchi. Tuttavia, l'Armagnac era poco conosciuto al di fuori della regione e l'esportazione più significativa della Guascogna era il vino dolce di Jurançon. Nel 1700 abbiamo i primi dettagli precisi sui dispositivi di distillazione in rame in funzione in Guascogna. Le distillazioni multiple richiedevano molta energia e denaro, per cui si fecero esperimenti per trovare un alambicco più efficiente. Nel 1801, Edouard Adam contribuì a fornire una soluzione con un dispositivo primitivo che elaborava il vino con un'unica distillazione, che riduceva al minimo i costi di alimentazione e consentiva ai vapori alcolici di passare attraverso il vino in entrata prima di condensare, raccogliendo tutta la fragranza del vino.

A metà del XVIII secolo la distillazione nella regione si diffuse ulteriormente e Monsieur Gier fornì un modello per l'attuale alambicco dell'Armagnac. La sua unità era piccola, alimentata con legna a basso costo e poteva essere trasportata da una squadra di buoi. Con diverse unità portatili in giro per la campagna, ogni contadino poteva distillare il vino prima che avvenisse l'ossidazione.

Questo spirito più ricco conteneva impurità che lo mantenevano crudo per un periodo più lungo rispetto a quelli distillati due volte a temperature più elevate. Ancora oggi, pochissimi produttori indipendenti sopravvivono solo con l'Armagnac. Il rischio era maggiore quando si cercava di produrre Armagnac con questo metodo, ma il risultato era uno spirito più complesso e aromatico che si distingueva per la sua qualità.

La quercia potente: Invecchiamento dell'Armagnac in botte

Nel mondo dell'armagnac, le botti di quercia bianca sono il recipiente scelto per conservare e invecchiare l'acquavite. Queste botti vengono selezionate con cura, poiché svolgono un ruolo fondamentale nello sviluppo del sapore e del carattere del prodotto finale.

L'invecchiamento è una fase importante nella produzione dell'Armagnac. Attraverso il processo di invecchiamento, l'Armagnac perde il suo colore cristallino di pura acquavite e il suo carattere. Sviluppa il suo caratteristico colore caramello ambrato, mentre sostituisce l'originale freschezza floreale con la morbidezza, la ricchezza aromatica e gli spiccati aromi di legno e vaniglia. Di solito, il processo di maturazione rivela non meno di 80 aromi, a seconda ovviamente del terroir e della qualità della distillazione.

Lebotti non si limitano a contenere l'armagnac, ma contribuiscono anche al suo colore, al contenuto di tannini e al profilo aromatico. Inoltre, il rovere consente una lenta micro ossidazione, un processo vitale che permette allo spirito di respirare e maturare.

Prima di tutto, però, il maestro di cantina deve selezionare le botti che ritiene più adatte al compito.

Lebotti (400 litri) sono ricavate dallo stesso albero e la forza della venatura dipenderà dalla provenienza del legno all'interno di quell'albero. Il legno viene selezionato localmente, come ogni altro componente del processo di produzione dell'Armagnac, al fine di preservare la tradizione e la storia. Se all'inizio si opta per un legno più grezzo (di solito per i primi due o tre anni), la resa in tannini è elevata. Questo conferisce all'acquavite il suo colore e il suo sapore prima che sia pronta per essere trasferita in una botte "liscia" per continuare a maturare per un altro numero di anni.

© Michel Carossio

© Michel Carossio

Se tradizionalmente si utilizzava il rovere della regione dell'Armagnac, oggi si utilizzano anche doghe provenienti da diverse altre foreste francesi per creare queste botti. Le caratteristiche uniche di ogni foresta, tra cui il tipo di suolo e il clima, influenzano la struttura delle venature della quercia.

Glialberi cresciuti in terreni secchi e poveri producono grani più stretti, mentre i terreni ricchi e fertili producono grani più grandi. Più ampia è la venatura, maggiore è la possibilità di secernere tannini e componenti aromatiche, come vaniglia e spezie. La grana larga favorisce inoltre una più rapida ossidazione, fondamentale per una corretta maturazione.

Le querce utilizzate per le botti hanno in genere un'età compresa tra i 100 e i 150 anni. Questa età garantisce la necessaria circonferenza del tronco, un fattore importante poiché gran parte del legno viene sprecato nel processo di spaccatura. Solo il 10% circa del tronco di un albero viene utilizzato per le botti. Il secondo strato, che è dritto, privo di nodi e senza venature contorte, viene solitamente scelto per le botti. Un tronco ben formato può creare due botti complete. Il tronco inferiore, la parte più costosa dell'albero, viene utilizzato per la produzione di mobili in rovere. Anche il tronco superiore, la parte più grande ma meno costosa dell'albero, ha una varietà di usi.

Sebbene il rovere del Limousin sia comunemente utilizzato per l'invecchiamento, solo il 35% dell'armagnac viene conservato in botti di questo legno. Una percentuale minore viene invecchiata in rovere regionale guascone, mentre il resto viene invecchiato in rovere proveniente da altre foreste francesi. La qualità della venatura è considerata più importante dell'origine del legno.

Una volta che l'armagnac viene messo nelle botti, inizia il lungo viaggio di invecchiamento e maturazione. Ogni barile promette uno spirito squisito, infuso con le caratteristiche uniche del legno di quercia che lo ospita.

A seconda del legno e della cantina, l'evaporazione dell'alcol sarà compresa tra il 2% e il 6% all'anno: questa è comunemente nota come la "quota degli angeli".

Alla fine del processo di maturazione, l'acquavite è spesso intorno ai 40°, sia per l'aggiunta di acqua distillata o "petites eaux", sia per l'evaporazione naturale che può avvenire solo dopo diversi decenni. A questo punto, l'Armagnac è finalmente pronto per essere imbottigliato per il consumo.

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Tipi di quercia

Quercia guascone

Nel cuore della regione dell'Armagnac si trovano due foreste, Monlezun e Monguilhem, dove tradizionalmente cresce la quercia guascone. La quercia guascone, nota anche come quercus silicus, appartiene alla famiglia delle querce bianche, ma viene spesso chiamata quercia nera. Le ragioni di questo soprannome sono varie, ma alcuni sostengono che sia dovuto al terreno scuro di sables fauves su cui crescono gli alberi. Altri citano i pini che circondano le querce, che hanno una tonalità verde che fa apparire le querce nere al confronto. Inoltre, le foreste offrono un'ampia ombra e le superfici esterne degli alberi sono spesso ricoperte di edera e muschio, che ne accentuano l'aspetto nero.

In passato era comune utilizzare gli alberi della regione per l'invecchiamento dei liquori, ma oggi sono rimasti solo pochi ettari di quercia nera nelle foreste dell'Armagnac. La maggior parte dei produttori indipendenti di Armagnac pianta più mais sui propri terreni rispetto alla superficie totale degli alberi della foresta di Monlezun. Tuttavia, alcuni produttori si rivolgono alle foreste del Gers, della Dordogna o dei Pirenei, che presentano condizioni di suolo e di umidità simili a quelle dell'Armagnac. Sebbene gli alberi di queste foreste regionali non crescano dritti come quelli delle foreste centrali, la loro grana larga secerne comunque tannini e aromi come la vaniglia e le spezie che completano l'eau-de-vie densa e ricca dell'Armagnac.

Quercia del Limousin

Oggi la quercia del Limousin è il legno principale utilizzato per l'invecchiamento dell'Armagnac (e del Cognac) a causa della limitata quantità di quercia guascone rimasta. La foresta del Limousin, situata a un centinaio di chilometri a est della regione del Cognac, vanta la grana più larga di qualsiasi altra quercia, circa otto grani per pollice, grazie al suo terreno ricco e alle maggiori precipitazioni. I suoi pori larghi facilitano una rapida ossidazione, che consente la concentrazione, il colore profondo e una maggiore estrazione degli aromi contenuti nel legno. Sebbene il rovere del Limousin e il rovere guascone abbiano granulometrie simili, il primo tende a dare livelli leggermente superiori di vaniglia, mentre il secondo produce più tannini.

Allier e Tronçais

Anche altre foreste francesi, come l'Allier e il Tronçais, producono legno a grana stretta che contiene rispettivamente circa 17-18 grani per pollice. I produttori che utilizzano il Tronçais spesso producono anche vino di qualità e utilizzano le botti per invecchiare i loro prodotti migliori. Inoltre, le loro dimensioni ridotte consentono di impilarle in uno chai con un soffitto basso, dove due botti da 420 litri potrebbero non essere adatte. Tutti i migliori produttori di Armagnac lasciano che i loro distillati siano esposti a un po' di quercia nuova, aumentando i livelli di componenti aromatici. Nel corso del tempo, l'aria passa attraverso il legno, interagisce con l'Armagnac e porta con sé le secrezioni del legno come tannini, vaniglia e spezie. I produttori devono monitorare attentamente i loro Armagnac per evitare che diventino troppo tannici o troppo scuri, poiché queste caratteristiche sono difficili da attenuare una volta presenti.

Tostatura della botte

Dopo che il bottaio ha assemblato la botte, è il momento di tostare il legno.

Il bottaio pone la botte su un fuoco lento, per attivare i componenti dolci del legno. Per ottenere gli effetti desiderati, i produttori utilizzano diversi livelli di tostatura. La tostatura media è un riscaldamento delicato che rilascia leggeri elementi di vaniglia dal legno, mentre la tostatura intensa riduce alcuni dei sapori di vaniglia e aumenta le sfumature di caramello, liquirizia, caffè e cioccolato.

Una volta completato il processo di tostatura, il bottaio pratica un foro di chiusura al centro della botte e lo sigilla con un attizzatoio caldo. Le teste e le code della botte sono realizzate con doghe tenute insieme da tasselli di legno, mentre le forme circolari vengono tagliate e inserite in ciascuna estremità della botte. Si aggiungono altri cerchi, si verifica l'ermeticità della botte e la si leviga per bene. Infine, la botte viene ricoperta con un tappo di plastica o di gomma.

Ogni produttore di Armagnac espone la propria acquavite a rovere nuovo, consentendole di ricevere livelli più elevati di componenti aromatici. Quando l'aria passa attraverso il legno, interagisce con l'Armagnac e porta con sé le secrezioni del legno che includono tannino, vaniglia e spezie.

È importante che i produttori controllino la quantità di tannino che l'Armagnac assorbe, poiché una quantità eccessiva può rendere l'acquavite troppo secca, persino astringente. Una botte nuova può fornire sostanze aromatizzanti adeguate per una manciata di annate.

Evoluzione nella quercia

Osservando l'evoluzione dell'Armagnac in rovere, si scopre che dopo il contatto iniziale con il rovere nuovo, l'acquavite viene spesso trasferita in botti più vecchie, dove subisce una trasformazione graduale. Con il tempo, l'intenso calore e le spezie dell'Armagnac giovane si attenuano, lasciando il posto a un profilo gustativo più concentrato e rotondo e a una gradazione alcolica leggermente inferiore.

Il modo in cui un produttore di Armagnac conserva la sua acquavite è fondamentale per determinarne il carattere finale. Ogni produttore ha uno chai unico, alcuni dei quali assomigliano ai grandi magazzini della Charente, mentre altri hanno un aspetto più umile. Anche le condizioni all'interno di queste cantine sono un fattore importante: alcune sono poco illuminate e mantenute umide con un pavimento in terra battuta, mentre altre sono più organizzate con pavimenti in cemento e illuminazione fluorescente.

Anche illivello di umidità all'interno dello chai gioca un ruolo importante nella maturazione dell'Armagnac. In uno chai umido, i livelli di alcol tendono a diminuire più rapidamente, mentre la quantità evapora meno lentamente. Al contrario, in uno chai secco, il contenuto alcolico si riduce a un ritmo molto più lento, mentre la quantità evapora più rapidamente.

A causa della natura porosa del legno e della graduale riduzione dell'alcol e dell'acqua quando viene esposto all'aria, ogni anno si perde una certa quantità di Armagnac per evaporazione, la cosiddetta "parte dell'angelo" Questo processo è favorito dalla presenza di un fungo nero - chiamato torula - che prospera sui fumi alcolici e ricopre le tegole di molti chais.

I produttori spesso rabboccano le botti con la stessa annata per rallentare l'evaporazione. Questo può anche contribuire a creare un profilo aromatico più concentrato, poiché la mancanza di acqua nell'Armagnac determina una maggiore concentrazione di sapori.

La forma più comune di aerazione è il travaso, che consiste nel pompare l'Armagnac da una botte all'altra, facendo respirare l'acquavite. Un altro metodo consiste nel pompare le botti della stessa annata in un tino più grande per farle sposare per alcuni giorni prima di essere rediffuse in botti diverse.

Sebbene sia necessaria una certa aerazione, è preferibile un intervento minimo per preservare i ricchi esteri responsabili di un bouquet complesso. La forma più pura dell'Armagnac si ottiene per riduzione naturale, ma questo può comportare diversi problemi per i produttori, tra cui tasse più alte, il rischio di un'eccessiva maturazione e un periodo di tempo più lungo prima che l'armagnac possa essere imbottigliato e venduto.

Con la maturazione, il colore dell'armagnac diventa più intenso e gli aromi di frutta e di rovere si integrano meglio. Con il tempo, le note di rovere possono dominare l'acquavite, lasciando il posto a un rovere secco, lucido e antico. Un ulteriore invecchiamento in contenitori più grandi, chiamati tonneaux, può aiutare a controllare i livelli di alcol e di legno per un periodo prolungato, dando ai produttori un maggiore controllo sul prodotto finale.

Additivi nell'Armagnac

Gli additivi dell'Armagnac sono componenti critici che devono essere utilizzati durante le varie fasi di produzione dell'acquavite

Come appassionati di Armagnac, comprendiamo il valore della conoscenza scientifica nella creazione di questo delizioso spirito. Durante le tre fasi importanti della fermentazione, dell'élevage e dell'assemblaggio, è essenziale avvalersi dell'esperienza di un enologo.

Grazie alle loro qualifiche tecniche, possono aiutare a produrre un vino di base sano e adeguato per la distillazione, fornire consigli sulla rotazione delle botti e sull'aerazione e assistere nel raggiungimento di una miscela equilibrata. Sebbene l'obiettivo finale sia quello di creare un blend naturale, a volte l'enologo deve intervenire, utilizzando quattro categorie di additivi consentiti.

Zucchero

Gli additivi dell'Armagnac sono componenti fondamentali che possono essere utilizzati durante le varie fasi di produzione dell'acquavite. Uno degli additivi essenziali dell'Armagnac è lo sciroppo di zucchero, che aggiunge dolcezza all'acquavite e contribuisce a eliminare le eventuali asperità. Per legge, solo il 2% del contenuto di un Armagnac può essere costituito da zucchero. Lo sciroppo di canna da zucchero può essere scuro o chiaro, a seconda del livello di dolcezza preferito. Questo additivo viene solitamente aggiunto quando l'Armagnac è troppo tannico, per renderlo più morbido e rotondo. Le acquaviti provenienti da alcuni Paesi, come Giappone, Cina e Spagna, sono generalmente preferite più dolci. In risposta a questa richiesta, nelle miscele destinate a questi mercati si utilizza in genere il limite massimo di zucchero consentito dalla legge. Tuttavia, lo scopo principale di questa aggiunta è quello di aggiungere dolcezza all'acquavite, che nella maggior parte dei casi soddisfa le richieste di questi mercati.

Boisé

Il boisé è un additivo critico dell'Armagnac. Si ottiene facendo bollire i trucioli di legno in acqua per diverse ore, rimuovendo i trucioli e riducendo lentamente il liquido rimanente. Il liquido marrone scuro che ne risulta è ricco di sapore di legno e tannini, che conferiscono all'acquavite un sapore di quercia. Si tratta di una preziosa scorciatoia per l'invecchiamento a lungo termine, soprattutto quando un produttore non può permettersi di acquistare nuove botti. La maggior parte del boisé utilizzato nella regione dell'armagnac ha origine nella Charente, dove il suo uso è già consolidato (ma in diminuzione nei tempi odierni). La maggior parte dei produttori di cognac ha anche botti di boisé nelle proprie cantine che, miscelate con il cognac, evolvono gradualmente e forniscono una scorciatoia per un invecchiamento a lungo termine. Incorporare il boisé in una botte all'inizio della vita dell'acquavite garantisce che maturi insieme all'acquavite. Tuttavia, se ciò non è possibile, l'enologo ha a disposizione anche un boisé invecchiato. Questo stile di boisé più maturo è meno amaro del boisé puro e offre aromi secondari di legno come vaniglia e noci grigliate. Contribuisce a dare un'impressione di invecchiamento all'acquavite.

Acqua

L'acqua è un altro additivo fondamentale dell'armagnac, utilizzato per ridurre il grado alcolico finale dell'acquavite. Esistono diversi modi per ridurre l'acquavite, come l'acqua distillata, l'acqua demineralizzata o le petites eaux. La riduzione corretta deve essere effettuata subito dopo la distillazione o gradualmente nel corso di diversi anni per garantire una miscela equilibrata e coesa. Una riduzione lenta, da tre a cinque gradi alla volta, assicura una corretta armonia all'interno dell'acquavite finale, rendendola più difficile da individuare ed evitando qualsiasi sensazione di diluizione. In ultima analisi, la riduzione della gradazione consente di ottenere un'acquavite più morbida, in grado di far emergere alcuni aromi al di sopra del calore alcolico.

Caramello

Il caramello (E150a) è un additivo essenziale dell'Armagnac che può essere utilizzato per regolare il colore dell'acquavite. Si ottiene dallo zucchero bruciato ed è di colore molto scuro. Non viene utilizzato per addolcire l'acquavite, ma per regolarne il colore. La consistenza del colore è di estrema importanza per i negociant. Ogni botte di quercia fornisce livelli diversi di materiale colorante e quindi è necessario ottenere un colore uniforme. Un'acquavite più scura dà l'impressione di essere stata invecchiata più a lungo e, quindi, appare più liscia. Il colore preferito dei VSOP e dei Napoléon può essere ottenuto aggiungendo caramello dopo che le varie botti sono state svuotate in un serbatoio di miscelazione più grande.

In breve, gli additivi dell'Armagnac, tra cui lo sciroppo di canna da zucchero, il boisé, l'acqua e il caramello, sono elementi critici che vengono spesso, ma non sempre, utilizzati durante il processo di produzione. Questi additivi sono impiegati per contribuire a migliorare l'acquavite e in molti casi sono utilizzati per soddisfare le richieste di un mercato specifico. Non è raro che un produttore regoli il colore per l'esportazione in un paese, ma lasci il colore naturale per un altro paese. Comprendendo lo scopo e l'uso ottimale di questi additivi, un mastro distillatore può realizzare una miscela di armagnac sana ed equilibrata.

La magia del maestro di cantina

Uno dei trucchi più comuni consiste nell'utilizzare trucioli di quercia per dare l'impressione che l' acquavite sia stata invecchiata in piccole botti, mentre in realtà è stata invecchiata in grandi tonneaux. Questi trucioli conferiscono il sapore del legno e del tannino, caratteristiche tipiche di un'acquavite invecchiata. Un altro trucco è quello di aggiungere il boisé, che si ottiene facendo bollire i trucioli di legno in acqua per diverse ore e poi rimuovendoli. Si ottiene così un liquido ricco di aroma di legno e tannino. Se usato in piccole quantità, il boisé può simulare un lungo contatto con il legno, dando l'impressione di uno spirito invecchiato. Per smussare le asperità di un brandy, alcuni produttori aggiungono uno sciroppo di zucchero, legale fino al 2% del prodotto finale. La dolcezza dello sciroppo dà un'impressione di concentrazione e corposità, e la maggior parte dei clienti associa la qualità di un'acquavite al suo livello di morbidezza.

Per dare l'impressione di un vero invecchiamento, i distillatori aggiungono talvolta alcuni litri di acquavite di trent'anni in una delle botti grandi. Sebbene questo abbia un effetto qualitativo minimo, offre grandi possibilità pubblicitarie al produttore, che può affermare che il suo prodotto finale contiene acquavite "vecchia di trent'anni" Per rendere più intenso il colore dell'acquavite, viene aggiunto abbondantemente del caramello, che la rende piuttosto scura e dà l'impressione di un'acquavite invecchiata. Infine, il prodotto viene confezionato in una bottiglia dall'aspetto costoso e dalla forma strana, e commercializzato con un'etichetta pensata per attirare i clienti. Le etichette possono essere fuorvianti: spesso vengono aggiunti termini come Trés Vieille Réserve per dare un'impressione di età e raffinatezza, anche se spesso sono privi di significato. L'etichetta tende anche a mettere in evidenza questi termini importanti per distrarre dal fatto che l'acquavite potrebbe avere solo circa 6 anni.

Categorie di età dell'Armagnac

Scoprite la tradizione secolare della produzione dell'Armagnac - Dalla vite al bicchiere

La bottiglia di Armagnac e l'etichetta dell'Armagnac

Scopriamo ora gli intricati dettagli dell'etichettatura dell'Armagnac e la prima bottiglia di Armagnac.

Laprima bottiglia di Armagnac fu utilizzata all'inizio del XV secolo ed era fatta di vetro, simile alle bottiglie utilizzate oggi. Tuttavia, a differenza delle bottiglie odierne, non esistevano norme sulla forma delle bottiglie. Attualmente esistono leggi sul volume di Armagnac contenuto in una bottiglia, ma la forma della bottiglia rimane libera. Tradizionalmente, per l'Armagnac si utilizzava il flacone Bâsquaise.

Tuttavia, occupando molto spazio sullo scaffale e mancando di raffinatezza, molti Armagnac vengono commercializzati nella bottiglia Cognacaise, trasparente e dalle spalle lisce. Alcuni produttori di Armagnac hanno portato il design delle bottiglie a un livello superiore, incorporando i propri stampi personalizzati; tuttavia, le bottiglie di Armagnac tendono a essere molto più semplicistiche di molti degli sfarzosi decanter che si trovano più a nord nel Cognac.

Passiamo ora alle informazioni sull'etichettatura dell' Armagnac. Se vi siete mai confusi con le diverse etichette delle bottiglie di Armagnac, non siete i soli.

Le lettere VS, VSOP e XO si riferiscono all'invecchiamento dell'Armagnac, mentre l'età sulla bottiglia rappresenta l'acquavite più giovane presente nella bottiglia. L' età minima è richiesta sull'etichetta, ma non quella massima. Le diverse denominazioni commerciali, come Hors d'Age e X.O., indicano la durata dell'invecchiamento in legno dell'acquavite, ma possono essere fuorvianti in quanto gli XO di alcuni produttori possono in realtà contenere tutti Armagnac di 20 anni.

Gli Armagnac corrispondono esclusivamente all'anno di raccolta dichiarato in etichetta, se l'anno di vendemmia è indicato in etichetta.

Per semplificare le cose, ecco un breve riassunto delle denominazioni di età e delle relative età minime legali:

VS: 1 anno in botte di rovere
VSOP: 4 anni minimo in botte di rovere
XOo Hors d'Age: 10 anni minimo in botte di rovere Vintage /
Millesime: Armagnac di un singolo raccolto specifico L'età dell'Armagnac può essere determinata dalla sua denominazione sull'etichetta, che si riferisce all'acquavite più giovane della bottiglia.

La BNIA ha stabilito un sistema di conteggio dell'età minima che aiuta a semplificare le informazioni sull'etichetta. È fondamentale comprendere questo sistema per determinare con precisione l'età di un Armagnac miscelato.

  • Ilconteggio 00 va dalla data di raccolta fino all'ultima data di distillazione consentita, che ora è il 31 gennaio, e queste acquaviti non possono essere commercializzate come Armagnac.
  • Ilconteggio 0 va dal 31 gennaio al 31 gennaio successivo e comprende le acquaviti di età compresa tra 4 e 12 mesi, che non hanno ancora il diritto di essere commercializzate come Armagnac.
  • Iconteggi 1-3 riguardano gli Armagnac che hanno raggiunto il primo e il terzo anno di età e possono essere etichettati come VS o 3 Étoiles.
  • Iconteggi 4-5 sono per le acquaviti che hanno 4 e 5 anni e che possono ottenere i titoli 5 Étoiles, VSOP, VO, Réserve o Réserve Spéciale.
  • Ilconteggio 6 è per le acquaviti di 6 anni di età che possono ottenere i titoli Extra, Napoléon, Vieille Réserve o XO (prima del 2018).
  • Ilconteggio 7-9 è per le acquaviti che hanno 7-9 anni e..
  • IlConte 10 è per i distillati che hanno almeno 10 anni e che possono ottenere il titolo Hors d'Age, ma anche la denominazione XO.

Armagnac VS

L'Armagnac più giovane è conosciuto come VS o 3 stelle (***) ed è invecchiato tra 1 e 3 anni.

Gli Armagnac di questa classificazione sono fatti per coloro che amano le acquaviti fruttate e infuocate. Si adatta alle papille gustative di coloro che sono alla ricerca di liquori pieni di carattere, fruttati e con il calore di un Armagnac VS.

Le note fruttate dominano gli aromi; in bocca si combinano calore e morbidezza.

Si gusta al meglio liscio, con ghiaccio, nei cocktail o per insaporire i piatti.

Armagnac VSOP

La normativa francese prevede che un Armagnac VSOP sia ottenuto da una miscela di acquaviti in cui l'elemento più giovane è stato invecchiato per almeno 4 anni in rovere.

Tuttavia, le case produttrici di Armagnac spesso utilizzano acquaviti molto più vecchie per conferire al VSOP una tavolozza aromatica più ricca.

Un VSOP presenta solitamente aromi ben equilibrati di frutta cotta, a volte candita, con note di legno e spezie.

In bocca, la leggera struttura apportata dal legno è morbida e l'acquavite mostra una grande lunghezza.

Si gusta al meglio con ghiaccio o nei cocktail, ma alcuni possono essere gustati anche lisci.

Per gli abbinamenti gastronomici, lo stile fruttato di questo blend e la sua forza sono perfetti se leggermente raffreddati e serviti con foie gras o formaggi erborinati come Fourme d'ambert e Roquefort.

Hors d'Age e Armagnac XO

L'età minima legale dell'eau-de-vie più giovane in un Armagnac Hors d'Age, o XO, è di 10 anni.

Tuttavia, l'età media è normalmente ben superiore ai 10 anni.

Con questa miscela ritroviamo il cuore degli aromi dell'Armagnac con una tavolozza di frutta candita (prugna, albicocca, buccia d'arancia) associata a morbidi aromi di legno, mentre occasionali note di pasticceria e spezie aggiungono gustosa indulgenza all'insieme.

Un tocco di rancio e di frutta secca conferma la maturità di un XO, mentre in bocca è equilibrato con una buona lunghezza e un calore controllato.

È un'acquavite di alta qualità da gustare liscia, durante un pasto con un dessert o abbinata a un sigaro.

I vecchi Armagnac si abbinano bene a piatti come la faraona con frutta secca, il petto d'anatra arrosto con miele, l'omelette di funghi porcini, i dessert a base di frutta come la tarte tatin, la charlotte di pere, l'arancia candita o quelli a base di cioccolato come il gateau della foresta nera o la mousse al cioccolato.

Armagnac d'annata

La scelta dell'intenditore per eccellenza

Nel mondo degli alcolici, pochi possono eguagliare il gusto squisito e la complessità di un buon Armagnac d'annata. Una delle caratteristiche più singolari dell'Armagnac è il suo sistema di classificazione delle annate. A differenza degli Armagnac d'annata, che sono prodotti miscelando acquaviti di anni diversi, gliArmagnac d'annata sono prodotti con il raccolto di un solo anno. Ciò significa che ogni annata è un'espressione unica del clima, del terreno e delle tecniche di vinificazione di un determinato anno.

I migliori Armagnac d'annata sono spesso ottenuti da uve coltivate nel Bas-Armagnac, una regione nota per la produzione di acquaviti di qualità eccezionale. Tuttavia, il terroir è solo uno dei tanti fattori che influenzano la qualità dell'Armagnac d'annata. Per creare un prodotto davvero eccezionale, i produttori devono anche prestare molta attenzione alla qualità delle uve, al grado di distillazione, al tipo e all'età delle botti di rovere utilizzate e alla durata dell'invecchiamento in tali botti. L'aerazione delle botti, le condizioni di conservazione e l'osservazione occasionale delle botti giocano un ruolo fondamentale nel sapore e nell'aroma finale dell'Armagnac.

In realtà, sono sette i fattori che hanno un impatto significativo sulla qualità dell' Armagnac d'annata. Questi includono, ma non si limitano a:

  1. Grado di distillazione - il grado alcolico a cui è stato distillato il vino

  2. Tipo ed età delle botti di quercia - il tipo e l'età delle botti di quercia utilizzate per l'invecchiamento dell'Armagnac, e se la botte è stata utilizzata in precedenza per l'invecchiamento di altri Armagnac, e se sì per quanto tempo

  3. Tempo di invecchiamento - quanto tempo l'Armagnac ha effettivamente trascorso in botti di rovere (un Armagnac può essere etichettato come 1963 ma è già stato imbottigliato nel 1990, il che lo rende un Armagnac di soli 27 anni. Una volta in bottiglia, o in vetro dame jeanne, il processo di invecchiamento viene interrotto.

  4. Composizione del suolo - il suolo in cui viene coltivata l'uva. Questo ha un grande impatto sulla qualità dell'uva e del succo d'uva. In una parola: terroir.

  5. Qualità dell'uva - la qualità delle uve raccolte per produrre le acquaviti.

  6. Condizioni di stoccaggio - le condizioni in cui vengono conservate le botti: cantine umide o asciutte. Anche l'aerazione delle botti gioca un ruolo importante, ossia far entrare periodicamente aria nelle botti.

  7. Osservazione delle botti - ultimo ma non meno importante: il processo di osservazione regolare delle botti per garantire coerenza e qualità.

Tutti questi fattori si uniscono per creare un Armagnac d'annata davvero unico e, si spera, indimenticabile. L'acquavite che ne deriva è un riflesso della terra e delle persone che la producono, una vera e propria opera d'arte che può essere apprezzata da chiunque ami i liquori pregiati. Per quanto riguarda il modo migliore di degustare l'Armagnac d'annata, ci sono alcune cose fondamentali da tenere a mente.

In primo luogo, è essenziale scegliere un prodotto di alta qualità proveniente da un produttore rinomato. Gli Armagnac d'annata possono essere piuttosto costosi, ma l'investimento vale la pena per chi apprezza la complessità e la profondità di sapore che solo un'acquavite veramente eccezionale può offrire. Rispetto ad altri distillati pregiati, come il whisky, il bourbon o il rum, il rapporto prezzo/età di un Armagnac d'annata maturo è molto interessante. Una volta scelto l'Armagnac d'annata, è meglio gustarlo a temperatura ambiente, sorseggiandolo lentamente per assaporarne le sfumature di sapori e aromi. Alcuni intenditori preferiscono servire l'Armagnac d'annata con qualche goccia d'acqua, che può aiutare ad aprire i sapori e renderli più accessibili.

Un Armagnac d'annata va degustato e apprezzato lentamente. Non si tratta, in genere, di liquori destinati all'uso con cocktail o altri long drink.

Blanche Armagnac AOC

Blanche Armagnac A.O.C (Appellation d'Origine Contrôlée), è un'acquavite tradizionale e una classificazione relativamente nuova dell'Armagnac, autorizzata ufficialmente nel 2005.

È nata dal desiderio dei produttori che erano soliti trattenere una parte dell'acquavite appena distillata per le loro riserve personali.

Il Blanche Armagnac segue gli stessi metodi di produzione dell'Armagnac, solo che invece di mantenere una colorazione ambrata, è un'acquavite bianca piena di freschezza.

Metodi specifici di vinificazione e selezione del distillato ne garantiscono gli aromi particolarmente floreali e fruttati.

Quindi, per preservare i suoi aromi e il suo aspetto cristallino, viene messo in contenitori inerti.

Infine, caso unico nel mondo delle AOC, l'acquavite viene controllata per lotto, per garantirne la qualità prima della commercializzazione, rendendo Blanche Armagnac AOC un prodotto tecnico che rispetta rigorosi standard di qualità.

Che sapore ha l'Armagnac?

L'acquavite ha un aroma distinto di frutta secca, spezie e un pizzico di fumo, con un corpo morbido e vellutato. L'Armagnac è un'acquavite diversa da tutte le altre, con un profilo aromatico unico che saprà conquistare il vostro palato.

foto copyright di L'Encantada

Con una tavolozza aromatica capace di rivelare un centinaio di sapori, l'Armagnac è veramente vario in termini di profilo gustativo, poiché è durante il processo di maturazione in rovere che avviene la sua evoluzione aromatica. L'Armagnac giovane è caldo e ha un bouquet floreale e fruttato, a volte persino vegetale.

Gli Armagnac più vecchi acquistano consistenza e conservano aromi di pasticceria, poi di frutta candita, con note legnose e speziate. Infine, la frutta secca e il rancio sono le caratteristiche gustative degli Armagnac che hanno sempre più di 20 anni, mentre le note di cuoio, pelliccia, tartufo, pietra focaia, Madeira e sherry sono aromi particolarmente apprezzati dagli intenditori.

Come gustare l'Armagnac

L'Armagnac è spesso apprezzato come "digestivo" dopo cena e viene servito liscio o con ghiaccio.

Può essere utilizzato anche nei cocktail o come componente di ricette di cucina e di pasticceria.

Grazie al suo profilo aromatico unico e saporito, l'Armagnac è apprezzato da mixologist e chef di tutto il mondo. Il suo sapore ricco e complesso e il suo lungo processo di invecchiamento lo rendono una bevanda davvero speciale e memorabile, in grado di dare impulso a intrugli creativi e a piatti squisiti.

foto copyright di L'Encantada

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Liquidi a base di Armagnac o Eau de Vie della Gascogne

L'Armagnac non si gusta solo da solo, ma serve anche come base per diverse altre squisite bevande e prodotti alimentari.

Benvenuti nel meraviglioso mondo dell'Armagnac e dei suoi deliziosi prodotti a base di armagnac.

L'Armagnac, un'acquavite distillata nel sud-ovest della Francia, non è solo apprezzato da solo, ma serve anche come base per diverse altre bevande e prodotti alimentari squisiti. Ecco alcuni dei fantastici prodotti a base di Armagnac che potreste voler esplorare.

In primo luogo, parliamo del rinfrescante Blanche Armagnac, un'acquavite chiara che di solito viene prodotta con Folle Blanche, Ugni Blanc o Colombard. È preferibile servirlo ghiacciato, il che esalta la consistenza di questa giovane acquavite. Può essere gustato come un rinfrescante tra una portata e l'altra o abbinato a salmone affumicato, salumi delicati o caviale. Un altro prodotto popolare a base di Armagnac è il Floc de Gascogne, un aperitivo dolce ottenuto combinando tre parti di succo d'uva non fermentato con una parte di armagnac invecchiato per almeno un anno.

IlFloc sta all'Armagnac come il Pineau des Charentes sta al Cognac. Il Floc è disponibile sia in versione rossa che bianca e si serve fresco come aperitivo rinfrescante con noci, foie gras, formaggio o macedonia.

Un aperitivo locale nella regione dell'armagnac è il Vin de Pêche:

Fatto in casa e tipicamente conservato nelle bottiglie avanzate, offre un gusto leggermente amaro ed è la scelta ideale prima di un pasto. Realizzato mettendo a macerare foglie di pesco nell'armagnac per una settimana, filtrando l'armagnac dalle foglie e mescolandolo con grosse zollette di zucchero, vino rosso e eau-de-vie d'armagnac o armagnac 3 étoiles, il Vin de Pêche può essere imbottigliato e lasciato riposare in un luogo fresco per una o due settimane prima di essere servito. In alternativa, si possono utilizzare le foglie di noce per ottenere un delizioso vin de noix.

Se siete amanti dei dolci, dovete assolutamente provare la Crèmes a l'Armagnac, un delizioso liquore prodotto con l'eau-de-vie d'Armagnac come base alcolica. I produttori di Armagnac creano la Crème de cassis e la Crème de mûres(mora), che possono essere una deliziosa aggiunta al vino bianco, allo spumante e persino al sorbetto.

La Belle Sandrine, un prodotto a 32 gradi alcolici ottenuto da una miscela di succo di frutto della passione e armagnac, è stato creato dall'azienda Gerland, di proprietà del Cognac, a Villeneuve-de-Marsan.

Dal gusto simile a quello dell'Alizé, questo liquore offre un sapore unico e si è guadagnato un pubblico fedele.

Bagheero, un altro liquore a base di Armagnac, è stato creato dall'azienda Sempé. La miscela di succo di frutto della passione e armagnac gli conferisce un sapore di punch tropicale ed è diventato una scelta popolare per chi cerca un ingrediente unico e fruttato per i cocktail.

La Grande Passion, un liquore a base di armagnac, è stato creato dal négociant di Bordeaux Michel Roux all'inizio degli anni Ottanta.

Con un sapore unico che ricorda la pesca, il liquore fu commercializzato negli Stati Uniti come concorrente del Cointreau e del Grand Marnier. Nonostante il successo iniziale, le vendite cominciarono a diminuire e il prodotto fu confezionato in un barattolo di metallo a forma di cuore come ultimo tentativo di aumentare le vendite. Quando questa strategia fallì, la produzione de La Grande Passion fu interrotta.

Cocktail Armagnac e bevande miste

I cocktail a base di Armagnac sono un must per tutti gli amanti degli alcolici che cercano un tocco unico alle ricette classiche

Armagnac Soda

L'Armagnac Soda è un cocktail semplice ma classico che esalta il sapore unico dell'Armagnac. Per preparare questo cocktail, occorrono 1/3 di Armagnac di livello VSOP e 2/3 di club soda. Riempire un bicchiere di ghiaccio e versarvi sopra l'Armagnac. Completare con la club soda e servire.

Beverly Hills

Il prossimo è il Beverly Hills, una miscela di zucchero, amari e Armagnac. Iniziate a preparare questo drink in un bicchiere da whisky o da rocks a temperatura ambiente. Successivamente, saturare una zolletta di zucchero con gli amari, aggiungere un cucchiaio di soda e mescolare per creare una pasta leggermente granulosa. Infine, aggiungere l'Armagnac e una sfera di ghiaccio e mescolare delicatamente per 15-20 volte.

Armagnac e succo di arancia rossa

L'Armagnac con succo d'arancia rossa è un cocktail rinfrescante e leggermente aspro che esalta i sapori fruttati dell'Armagnac. Per preparare questo cocktail sono necessari il 20% di Armagnac di livello VSOP, il 20% di club soda e il 60% di succo di arancia rossa. Unire tutti gli ingredienti in un bicchiere con ghiaccio e servire fresco.

Tom Collins

Per un cocktail estivo rinfrescante, provate il Tom Collins. Unire 45 ml di Armagnac, 40 ml di succo di limone e 20 ml di sciroppo semplice in uno shaker con ghiaccio. Filtrare in un bicchiere highball e riempire con club soda a piacere. Guarnire con una ruota di limone e una ciliegia brandizzata.

Sidecar

Il Sidecar è un cocktail classico introdotto negli anni '20 al Ritz di Parigi. Si abbina bene al succo di limone e al Triple Sec. Per preparare questo cocktail, agitare 40 ml di Armagnac, 30 ml di Triple Sec/Cointreau, 15 ml di succo di limone e 1 scorza di limone con ghiaccio. Filtrare la miscela in un bicchiere coupe ben raffreddato e aggiungere un twist di limone per guarnire.

Plantignac

Il Plantignac è un cocktail fruttato e rinfrescante a base di Blanche (acquavite), succo di limone, sciroppo di fragole, succo di guava, succo di ananas, Floc de Gascogne e un pizzico di cannella. Per preparare questo cocktail, unire tutti gli ingredienti in uno shaker con ghiaccio e agitare bene. Filtrare in un bicchiere pieno di ghiaccio e guarnire con una fetta di frutta.

Negroni francese

Per un tocco unico al classico Negroni, provate il French Negroni. Unire 30 ml di Armagnac, 30 ml di Campari e 30 ml di vermouth in un bicchiere tumbler e mescolare con ghiaccio finché non è ben freddo. Guarnire con una scorza d'arancia.

Dopo tutto

Per un cocktail da dessert, provate l'After All. Agitare 0,5 oz. di succo di limone fresco, 1 oz. di liquore alla pesca e 1,5 oz. di Armagnac con ghiaccio e filtrare in un bicchiere coupe' freddo.

Vieux Carré

Il Vieux Carré è un classico di New Orleans che combina sapori gourmand e rotondi. L'Armagnac aggiunge personalità a questa creazione. Per preparare questo cocktail, è sufficiente unire 40 ml di Armagnac, 40 ml di Rye Whiskey, 40 ml di Vermouth dolce, 1 cucchiaio di Bénédictine, 2 pizzichi di Peychaud's Bitters e 2 pizzichi di Angostura Bitters in un bicchiere tumbler. Mescolare bene prima di aggiungere il ghiaccio.

Cocktail D'Artagnan

Per un cocktail a base di champagne, provate il Cocktail d'Artagnan. Agitare 15 ml di Armagnac, 15 ml di Grand Marnier, 60 ml di succo d'arancia e 7 ml di sciroppo semplice con ghiaccio e versare in un bicchiere da coupe freddo. Rabboccare con Champagne Brut a piacere.

Brandy Smash

Se volete esaltare tutto il sapore dell'Armagnac, provate il Brandy Smash. Agitare 50 ml di Armagnac, 20 ml di sciroppo di zucchero, 4 foglie di menta e 2 spicchi di limone con ghiaccio e filtrare in un tumbler con ghiaccio tritato. Guarnire con foglie di menta e spicchi di limone.

Ravvivatore di cadaveri N°1

Il Corpse Reviver N°1 è un cocktail classico del pre-proibizionismo che si suppone fosse un rimedio per i postumi della sbornia. È composto da 30 ml di Armagnac, 30 ml di Calvados, 15 ml di Vermouth dolce e scorza d'arancia. È sufficiente mescolare gli ingredienti con ghiaccio e filtrare in un bicchiere da cocktail raffreddato. Guarnire con una scorza d'arancia.

Acido Continentale

Il Continental Sour è un cocktail morbido e fruttato che rappresenta una rivisitazione del New York Sour. Utilizza l'Armagnac al posto del whisky. Per preparare questo cocktail, agitare 40 ml di Armagnac, 20 ml di albume, 20 ml di sciroppo di zucchero, 15 ml di succo di limone e 10 ml di vino rosso con ghiaccio. Filtrare il composto in un bicchiere pieno di ghiaccio e versare delicatamente il vino rosso in modo che si separi in cima.

Armagnac Sour

L'Armagnac Sour è un classico cocktail sour rinfrescante e leggermente dolce con una nota di sapore unico di Armagnac. Per preparare questo cocktail sono necessari 1/4 di Armagnac di livello VSOP, il succo di mezzo limone, due pizzichi di sciroppo di zucchero e 3/4 di club soda. Aggiungete del ghiaccio in uno shaker e unite tutti gli ingredienti, tranne la soda. Agitare bene e filtrare in un bicchiere pieno di ghiaccio. Ricoprire con club soda e servire.

Tignac

Il Tignac è un cocktail semplice ma delizioso a base di Blanche (acquavite), sciroppo di zucchero, succo di lime e cubetti di ghiaccio. Per preparare questo cocktail, aggiungere l'Armagnac, lo sciroppo di zucchero e il succo di lime in un bicchiere pieno di cubetti di ghiaccio. Mescolare bene e servire. Qualunque sia il cocktail a base di Armagnac che sceglierete di preparare, il sapore ricco e fruttato di questo brandy aggiungerà sicuramente un tocco unico a qualsiasi ricetta. Quindi, perché non provarne uno oggi e sperimentare i sapori morbidi e complessi dell'Armagnac?

Con cosa si abbina l'Armagnac?

Dall'abbinamento con il cibo ai sigari

Abbinamento con il cibo

Quando si tratta di trovare l'abbinamento perfetto per l'Armagnac, le opzioni sono infinite. La complessità unica di questo distinto brandy francese lo rende un'acquavite versatile ed entusiasmante da abbinare a una vasta gamma di cibi, dai frutti di mare ai salumi, dalla frutta al formaggio, fino al caffè. Un abbinamento eccellente per l'Armagnac sono i frutti di mare. Un Armagnac leggero e fruttato, con morbide note legnose, si sposa particolarmente bene con il pesce e i frutti di mare. Alcuni preferiscono l'Armagnac ghiacciato per questo tipo di abbinamento. Anche il caviale e l'Armagnac sono un'accoppiata perfetta, soprattutto se l'Armagnac ha un profilo fruttato e vanigliato.

Gli Armagnac d'annata più vecchi funzionano a meraviglia con l'aragosta ben cotta e le spezie. Le ostriche, con il loro distinto profilo aromatico di cetriolo, melone e sale marino, si abbinano bene a un Armagnac Blanche croccante e minerale. Quando si tratta di carne e salumi, l'Armagnac è l'accompagnamento perfetto per tagliare il grasso. Un Armagnac a lungo invecchiamento si abbina in modo eccellente a carni aromatiche, come l'anatra alla pechinese, il piccione o il manzo stagionato. Il prosciutto crudo, come il prosciutto di Bayonne o il prosciutto di Parma, si abbina magnificamente all'Armagnac ed è un'ottima opzione come aperitivo.

Per i vegetariani, l'Armagnac XO si abbina bene a frutta e verdura che presentano una varietà di sapori, dal dolce all'amaro. I funghi shiitake sono una piacevole sorpresa con l'Armagnac, poiché le loro note umami creano un abbinamento delizioso e inaspettato. La purea di carote è un accompagnamento versatile e universale per l'Armagnac, che completa il profilo aromatico distinto del brandy.

Uno degli abbinamenti più sorprendenti per l'Armagnac è il caffè. L'esclusivo processo di invecchiamento dell'Armagnac, con note di legno, griglia, tostatura, affumicatura, caffè e cacao, si sposa perfettamente con gli aromi del caffè.

Un Armagnac vecchio con aromi delicati si sposa perfettamente con un delicato caffè keniota, mentre un Armagnac giovane e vibrante è l'abbinamento perfetto per un potente caffè etiope. Infine, vale la pena di menzionare il classico abbinamento dell'Armagnac con il formaggio.

Gli Armagnac giovani e fruttati si abbinano in modo eccellente ai formaggi delicati, mentre gli Armagnac più vecchi e legnosi producono abbinamenti armoniosi con i formaggi stagionati. Il formaggio Roquefort completa le note dolci e vanigliate dell'Armagnac e crea un eccellente contrasto con il suo tipico carattere salato e pungente. Anche il comté e il goudas stagionati si prestano perfettamente all'abbinamento con i formaggi.

Sebbene esistano regole ben precise, un po' di sperimentazione, unita a un atteggiamento audace, può portare ad alcuni abbinamenti meravigliosi.

Sigari e Armagnac

Armagnac e sigari sono un'accoppiata perfetta per chi cerca un'esperienza di lusso. Questo abbinamento naturale è stato apprezzato dai fumatori di sigari in Francia per molti anni e ora si è fatto strada sulla scena internazionale. Quando si tratta di abbinare i sigari all'Armagnac, il tipo di sigaro è un fattore essenziale da considerare.

Nel mondo del tabacco, i sigari sono tipicamente suddivisi in tre diverse categorie di potenza: dolce, moderata e vigorosa.

I sigari leggeri sono noti per il loro gusto vellutato e morbido, e possiedono un profilo aromatico sommesso che risulta confortevole sulla lingua. Esempi di sigari blandi sono Macanudo, La Flor Domenicana, Royal Jamaican e Majestic.

Isigari di medio corpo, invece, presentano una maggiore complessità e un sapore più intenso rispetto alle loro controparti mild, mostrando un equilibrio tra potenza e sottigliezza. Questi sigari possono presentare elementi di piccantezza o aromi legnosi, senza essere troppo invadenti. Esempi di sigari di medio corpo sono Hamilton, Gloria Cubana, Davidoff e Romeo y Julieta.

Isigari potenti, o vigorosi, sono la varietà più potente di sigari, con un profilo gustativo corposo e sfaccettato che può risultare eccessivo per alcuni. Questi sigari sono spesso caratterizzati da forti note di spezie, cuoio o legno e non sono consigliati agli appassionati di sigari alle prime armi. Esempi di sigari potenti sono Partagas, Montecristo, Cohiba e Punch.

© L'Encantada

Gliarmagnac vengono anche classificati in base al loro profilo gustativo.

Questi distillati possono essere classificati come di tono alto (aromatici), di tono medio (frutti vivaci) o di tono basso (frutti conservati).

Gliarmagnac di tonalità alta presentano note aromatiche, quelli di tonalità media note di frutta vivace e quelli di tonalità bassa note di frutta conservata.

Naturalmente esistono eccezioni a queste regole, ma in generale queste categorie sono valide.

In genere, gli armagnac con toni fruttati o zuccherini si abbinano bene ai sigari che presentano un'analoga nota di dolcezza.

Gli Armagnacopulenti e corposi possono essere abbinati in modo eccellente a sigari forti, mentre gli Armagnac più delicati possono essere abbinati meglio a sigari moderati o blandi.

L'obiettivo è raggiungere un equilibrio armonioso tra i sapori dell'armagnac e del sigaro, per ottimizzare il piacere di entrambi. Il Bas-Armagnac è l'acquavite più orientata alla qualità delle tre denominazioni dell'Armagnac e offre un brandy più leggero, delicato e fruttato.

I sigari tendono a essere prodotti secondo un certo stile, mentre gli Armagnac possono essere suddivisi in diverse categorie e l'abbinamento giusto è un gioco di equilibri. I sigari leggeri tendono ad abbinarsi bene alla maggior parte degli Armagnac, mentre quelli più forti rischiano di mascherare le sfumature più sottili di un eccellente Armagnac.

Un Armagnac miscelato può essere l'abbinamento ideale per molti sigari, ma la chiave per un abbinamento di successo è l'equilibrio.

Sigari forti come La Gloria Cubana o Montecristo possono essere troppo potenti per alcuni Armagnac miscelati, ma sigari di corpo medio e leggero come Macanudo, Partagas, Romeo y Julieta, Hamilton e Gloria Cubana possono completare le sfumature sottili degli Armagnac miscelati. Oltre a Romeo y Julieta, ci sono molti altri sigari che si abbinano bene all'Armagnac miscelato. Ad esempio, il Macanudo, La Flor Domenicana, il Royal Jamaican e il Majestic sono sigari delicati che completano le sottili sfumature dello spirito.

D'altro canto, Partagas, Montecristo, Cohiba e Punch sono sigari forti che possono sovrastare i sapori delicati dell'Armagnac. È importante tenere a mente questi fattori quando si sceglie un sigaro da abbinare alle miscele di Armagnac e sperimentare diverse combinazioni per trovare l'abbinamento perfetto per i propri gusti.

Domande frequenti

Dove si produce l'Armagnac?

L'Armagnac è prodotto in Guascogna, una regione rinomata per le sue specialità a base di oca e anatra e che, come molte altre parti della Francia, si vanta del suo stile di vita stagionale e della sua vita a contatto con la terra.

Come si produce l'Armagnac?

L'Armagnac viene prodotto in un processo in tre fasi. Innanzitutto, l'uva viene raccolta e pressata per estrarre il succo, che viene poi fatto fermentare per due o tre settimane. Una volta completato il processo di fermentazione, il vino viene distillato in un alambicco per creare l'acquavite. Infine, l'acquavite viene invecchiata in botti di rovere per un minimo di due anni, dando vita all'Armagnac finito.

Che cos'è l'Armagnac?

L'Armagnac è un tipo di brandy prodotto nella regione francese dell'Armagnac. Si ottiene dalla distillazione di vino ottenuto da uve come Ugni Blanc, Colombard, Baco e Folle Blanche. L'Armagnac viene invecchiato in botti di rovere per un minimo di un anno, ma molti produttori lo invecchiano molto più a lungo. Più l'Armagnac viene invecchiato, più diventa complesso e saporito. L'Armagnac viene spesso paragonato al Cognac, ma ha un profilo gustativo unico.

Come si beve l'Armagnac?

Esistono diversi modi di bere l'Armagnac, a seconda delle preferenze personali. Alcuni lo apprezzano liscio, sorseggiandolo lentamente per assaporarne i sapori. Altri preferiscono aggiungere una spruzzata d'acqua, che può aiutare ad aprire gli aromi e i sapori. L'Armagnac può essere utilizzato anche nei cocktail, come il classico Sidecar o la French Connection. Quando si serve l'Armagnac, in genere lo si serve in uno snifter o in un bicchiere a tulipano per consentire agli aromi di svilupparsi.

Che sapore ha l'Armagnac?

L'Armagnac ha un profilo gustativo unico, spesso descritto come più rustico e terroso del Cognac. Ha note di frutta secca, quercia, vaniglia e spezie e può essere dolce o secco a seconda dell'età e del tipo. Gli Armagnac più giovani tendono a essere più fruttati e floreali, mentre quelli più vecchi sviluppano sapori più complessi come cuoio, tabacco e cioccolato. L'Armagnac è un'acquavite complessa e ricca di sfumature che va gustata lentamente.

Che cos'è il Bas Armagnac?

Il Bas Armagnac è una sottoregione della regione francese dell'Armagnac, situata nella parte meridionale della Guascogna. Il Bas-Armagnac è noto per la produzione di Armagnac di alta qualità con un profilo gustativo delicato e fruttato. Il terreno di questa regione è ricco di calcare, che contribuisce a produrre uve con un alto livello di acidità, ideale per la produzione di Armagnac. Il Bas-Armagnac è noto per i suoi Armagnac orientati al territorio, spesso invecchiati a lungo in botti di rovere. Questi Armagnac sono complessi e ricchi di sfumature, con sapori unici della regione del Bas-Armagnac.