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¿A qué sabe el coñac?

¿A qué sabe el coñac?

¿A qué sabe el coñac?

¿A qué sabe el coñac?

¿A qué sabe el coñac?

¿A qué sabe el coñac y cómo catarlo?

Cuando se trata de disfrutar de nuestra bebida favorita, puede resultar un poco confuso para el bebedor novato saber exactamente cómo debe degustarse el coñac y qué esperar. Por supuesto, los que llevan muchos años bebiendo coñac tendrán sus propios métodos probados y comprobados, pero para los principiantes, la forma correcta de beberlo puede parecer algo intimidante.

¿Se prueba primero o se agita? ¿Qué le dice el color del coñac que está bebiendo? ¿Y cuánto tiempo hay que mantener el coñac en la copa antes de dar el primer sorbo?

Confuso, ¿verdad? Pues no tema, porque aquí tiene la guía Cognac Expert sobre cómo beber coñac y disfrutar de su aguardiente.

Acomódese, sírvase una copa y permítanos explicarle lo siguiente:

Sabor a coñac

Los aromas dependen de la edad. En el caso del coñac, cuanto más viejo, mejor.

¿De qué sabor es el coñac?

Para entender realmente qué es el coñac de sabor, es necesario distinguir lo que realmente entendemos por sabor. Porque, contrariamente a la creencia popular, gusto y sabor son en realidad dos cosas distintas. El gusto es una sensación química percibida por las células de las papilas gustativas de la boca, y nos centraremos más adelante en el sabor del coñac. En cambio, el sabor fusiona varias sensaciones diferentes en el cerebro. Entre ellas se incluyen los sabores señalados por nuestras papilas gustativas, pero también se añaden a la mezcla el aroma, la temperatura, los estímulos táctiles e incluso, en el caso de algunas especias, el dolor.

El cerebro recibe todos estos sentidos, los ordena y el resultado final es lo que llamamos sabor. Uno de los elementos más integrales del sabor, y en particular en el caso del coñac, es el aroma. Lo que nos lleva a la nariz.

La nariz

La "nariz" de un coñac es una parte clave de lo que hace que la bebida sea tan agradable. Pero, a menos que se sea un experto, puede resultar difícil saber qué se está experimentando realmente. Los expertos hablan de varios aromas, como vainilla, cítricos, melocotón, caramelo, vainilla o tabaco. Pero para aquellos de nosotros cuyos sentidos no están tan afinados como los de quienes se ganan la vida inhalando coñac, sería útil un poco más de orientación. Et voilà! Cognac Expert está encantado de ayudar.

¿Cuáles son los aromas del coñac?

En 2009, 50 sumilleres, maestros bodegueros y catadores se reunieron en la Cumbre Internacional del Cognac para descubrir exactamente eso. Tardaron 4 días (sólo podemos imaginar lo "horrible" que debió de ser para esas pobres almas pasar tanto tiempo respirando los aromas de varios coñacs). Lo que consiguieron fue bastante notable. Una guía definitiva (bueno, casi) que desmitifica la gloria del aroma del coñac. Estas expertas "narices" elaboraron una lista de los 5 aromas principales que confieren a nuestro querido coñac su carácter único.

  • Vainilla
  • Ciruela pasa
  • Caramelo
  • Naranja
  • Albaricoque

Pero la cosa no acaba ahí Porque estos podrían ser los aromas más comunes en la nariz de un coñac, pero hay otros 63 aromas, aunque más sutiles, que se han clasificado hábilmente según el ciclo de la estación.

La rueda de aromas del coñac

Esta bella imagen explica a la perfección cómo cada aroma está significado por la estación que representa.

Los aromas floridos y sutiles, como el iris, la acacia, el jazmín, el azahar y la madreselva, evocan la alegría de la primavera.

Elverano está representado por tonos algo más suaves; heno, albaricoque, higos frescos y ciruelas.

Elotoño lleva consigo la dulzura del albaricoque seco, el regaliz, el toffee y la trufa.

Y el invierno se caracteriza por un olor a coñac más masculino, como café, cuero, nuez, tabaco y ralladura de naranja.

Curiosamente, en 2017 Courvoisier anunció que iba a dirigir una campaña de marketing basada en el resurgimiento del mercado británico de consumo de café. El café en el siglo XXI tiene un aroma muy específico. Maxxium UK, junto con Courvoisier, se embarcó en una gran campaña de marketing dirigida a esa combinación: los aromas del coñac y cómo pueden complementar al café, como en un martini espresso.

Vea a Rebecca Asseline (embajadora de Courvoisier en el Reino Unido) explicando las complejidades de la marca XO y cómo degustar el co ñac, en particular las complejidades de la nariz.

La edad lo es todo

Losaromas dependen de la edad. En el caso del coñac, cuanto más viejo, mejor. Cuando un coñac está bien añejado, los aromas son mucho más refinados. Los tonos afrutados pasan del melocotón y la ciruela frescos a aromas más distinguidos de ciruelas pasas concentradas, higos y albaricoques secos. El roble se convierte en aromas más complejos de sándalo, cedro y eucalipto. Y los ligeros tonos florales maduran hacia el jazmín, la madreselva y el jacinto.

En los coñacs con más de 15 años de envejecimiento se pueden encontrar tonos de regaliz, oporto, chocolate, especias, toffee, tabaco y frutos secos.

La parte científica

Ahora bien, según diversos estudios científicos, existen 230 aromas clave (conocidos como odorantes). Pero en el caso de los olores individuales de diversos alimentos (como los olores realmente obvios: beicon, vino, carne asada, fresas), los aromas particulares se componen de entre 3 y 40 moléculas clave. Y mientras que el olor de la mantequilla utiliza 3 moléculas clave y el de las fresas 12, el del coñac es uno de los más complejos de todos los alimentos: está compuesto por 36 moléculas clave diferentes.

Pero, ¿qué significa esto realmente? Lo que ocurre es que los códigos químicos de estos olores son traducidos por los receptores olfativos de la nariz, de los que hay más de 400. Y aunque actualmente se conocen 230 olores clave, los científicos han descubierto hasta ahora que sólo 42 de los receptores olfativos responden a los olores alimentarios. Y aunque actualmente se conocen 230 olores clave, los científicos han descubierto hasta ahora que sólo 42 de los receptores olfativos responden a los olores alimentarios.

¿Y rancio?

Si usted se considera un experto en coñac, no nos cabe duda de que habrá oído hablar del término"rancio" y, muy probablemente, habrá participado en el debate sobre qué es exactamente el rancio.

Rancio es una palabra procedente de Portugal que se utiliza para describir las características del vino de Oporto durante el proceso de maduración. El Rancio Charantais se utiliza para describir el coñac y aparece tras unos 10 años de envejecimiento en barricas de roble. Es la nota gouleyante del coñac envejecido en barricas de roble, que influye en el aroma y se hace más intensa con el paso de los años.

Más información en nuestro artículo: Todo sobre Rancio

Hay cuatro etapas del rancio:

La primera etapa, conocida como rancio temprano, puede empezar a evolucionar a partir de los 10 años de edad, aunque es más típica de un coñac de 15 años. Aquí, el rancio está dominado por notas florales, de frutos secos y especiadas.

La segunda etapa se produce entre los 20 y los 30 años de edad y durante este periodo el rancio comienza a evolucionar hacia tonos más terrosos, de setas y especias como el curry, el azafrán y el jengibre. También aparecen elementos más intensos de frutos secos y confitados, con un trasfondo de suelo de bosque suave y húmedo.

En latercera fase es cuando realmente empieza a producirse la magia. A partir de los 30, hasta los 40 o incluso los 50 años, la complejidad se intensifica. Aparecen notas picantes, cada vez más especiadas, junto con tonos ahumados de caja de puros, tabaco, cedro, oporto viejo y vino moscatel.

Por último, llegamos a la cuarta etapa, el sagrado estado de rancio - personificado. A partir de los 40-50 años, la evolución es milagrosa. Prepárese para ser transportado a las costas tropicales, donde los aromas de frutas tropicales sobremaduras, lichi, fruta de la pasión y sándalo se mezclan con el de entrar en una grandiosa propiedad de antaño, donde los suaves aromas de las estanterías de las bibliotecas llenas de libros antiguos y el cuero pulido de los añejos aparejos de caballo en exposición impregnan el aire.

El concepto de rancio es complicado: incluso los productores de coñac tienen dificultades para explicarlo. Es casi imposible de describir. ¿Tiene sabor a nuez? ¿Queso? Se ha comparado con el sabor de las setas, la tierra y toques de salsa de soja. Hay tantas descripciones diferentes del rancio que creemos que la mejor respuesta es: ¡todo depende de su interpretación!

Si desea profundizar en el misterioso tema del rancio, consulte nuestro artículo: Todo sobre el rancio.

¡¿Jabón?!

Antes de terminar, hay un añadido curioso cuando se trata de hablar de aromas. Y puede que le sorprenda... Es el aroma del jabón. Sí, ha leído bien, jabón. Vamos a explicarlo un poco más. Este fenómeno se produce cuando se añade agua a un aguardiente cerca del final de su proceso de envejecimiento. Se trata de una práctica normal cuando es necesario reducir el contenido de alcohol a un determinado nivel (por ejemplo, de 43% ABV a 40% ABV). Sin embargo, si el proceso se precipita, puede dejar un sabor jabonoso, perceptible tanto en la nariz como en el paladar.

Obviamente, esto no es algo que se desee de un coñac. Pero a veces ocurre. Elaborar coñac no es una ciencia exacta y todo depende de la habilidad del maestro bodeguero. Como en todo lo relacionado con el coñac, ni siquiera un paso como éste puede darse con prisas.

Para concluir nuestra guía sobre los aromas del coñac, consulte a continuación nuestra selección de coñacs con los mejores aromas afrutados y los olores más inusuales:

Los mejores coñacs para aromas afrutados

Aunque en cualquier coñac hay una gran variedad de aromas y sabores frutales, algunos son ejemplos particularmente buenos. Ciertos productores son conocidos por ofrecernos una amplia gama de ejemplos excesivamente afrutados, entre ellos las casas de Prunier Cognac y Leopold Gourmel Cognac.

Puede descubrir más coñacs afrutados excelentes que el equipo de Cognac Expert ha tenido el placer de catar en nuestro artículo: Cognacs afrutados - Es algo más que uvas.

Sabor a coñac

El exquisito sabor del coñac también se debe a la habilidad del maestro bodeguero para determinar cuándo un aguardiente ha madurado al máximo. El coñac se disfruta puro, como una sola añada o una mezcla.

¿A qué sabe el coñac?

Como ya se ha dicho, el gusto es literalmente una sensación química percibida por las células de las papilas gustativas de la boca. La mayoría de nosotros recordará probablemente de biología que existen cinco sabores básicos. Estos sabores se transmiten al cerebro a través del sistema nervioso:

  • Dulce
  • Agrio
  • Salado
  • Amargo
  • Umami

De acuerdo, hay pruebas de que ahora podría haber más, pero se trata de una ciencia en evolución y no es algo de lo que debamos preocuparnos en este caso concreto (menos mal).

Aunque sería fácil decir que el coñac es un brandy y, por tanto, sabe a brandy, esto no es del todo así. Porque una de las constantes del coñac es que ninguna otra uva de brandy del mundo se cultiva en este suelo. Por lo tanto, ningún brandy sabrá nunca como el coñac.

El exquisito sabor del coñac también se debe a la habilidad del maestro bodeguero para determinar cuándo un aguardiente ha madurado al máximo. Los coñacs se degustan solos, ya sea en una sola añada o en una mezcla. Cada coñac tiene sus propios aromas y sabores, y dentro de una mezcla, se fusionan armoniosamente con otros para aportar múltiples placeres sensoriales.

Al degustar un coñac, es imposible separar el aroma de las papilas gustativas, de ahí que nos refiramos al sabor de un coñac en lugar de a su gusto. Ambos están tan estrechamente ligados que no se puede tener uno sin el otro. Cualquier maravilla que experimente en la nariz continuará en el paladar.

Y no olvidemos la temperatura

Ya se habrá dado cuenta de que somos partidarios de disfrutar del coñac de muchas formas distintas. Por ejemplo, con hielo, directamente del congelador, a temperatura ambiente o calentado suavemente en las manos en un globo de brandy durante unos minutos antes de beberlo. Y decimos esto por una buena razón.

Como ya se ha mencionado, el sabor de un coñac procede de una combinación de factores, como el gusto, el aroma y también la temperatura. El cerebro utiliza el hecho de que el coñac esté caliente, frío o incluso helado para determinar algunos cambios de sabor muy marcados. Por eso es una gran idea probar un coñac en diferentes estados para experimentar toda la gama de sabores que ofrece.

Cómo catar el coñac

Ya le hemos explicado la teoría de los aromas, gustos y sabores del coñac, pero ahora es el momento de ponerla en práctica.

En primer lugar, no deje que nadie le diga que sólo hay una forma "correcta" de degustar el coñac. Porque no se trata de eso. En la última década, la industria del coñac ha hecho todo lo posible para deshacerse de su anterior imagen "estirada", y no vamos a deshacer todo ese buen trabajo.

Sin embargo, también sabemos que puede ser un poco intimidante si es nuevo en el mundo del coñac y está a punto de adentrarse en una cata rodeado de entendidos. Por eso hemos elaborado una guía paso a paso sobre cómo catar coñac:

1. Seleccione su vidrio

Hay dos copas de coñac básicas que los puristas del coñac le dirán que son esenciales para degustar correctamente el coñac. Se trata de la Copa Tulipán y la Copa Globo (o copa de brandy). Las razones para utilizarlas tienen que ver con la forma y el modo en que la copa se estrecha hacia el borde para intensificar el bouquet (aroma) del coñac. No obstante, si no dispone de ninguna de estas copas, puede utilizar una copa de vino esférica normal.

2. Verter el coñac en el vaso

Ah, el delicioso "plink plink" que hace el coñac cuando se vierte de la botella a la copa... Necesita unos 25 ml en su copa para una sesión de degustación.

3. Calienta el coñac en tu mano

Aquí hay un punto de controversia, ya que algunas escuelas de pensamiento creen que esto no es necesario. Sin embargo, es una tradición centenaria y estas cosas no se hacen así sin una buena razón. Se recomienda poner la mano alrededor del cuenco de la copa durante un máximo de 10 minutos. Esto ayuda a que alcance la temperatura ambiente (aproximadamente 700F o 21C). Es a esta temperatura aproximada cuando los aromas y sutiles matices del coñac resultan más fáciles de apreciar.

4. Mira el coñac

Agite la copa y observe las gotas de alcohol. La suavidad de las "patas" indica la complejidad del coñac. Fíjese en el color del coñac: ¿es un color dorado claro o un tono más profundo? Sin embargo, no se deje engañar por el hecho de saber que el coñac se oscurece con la edad, porque en muchos casos se añade caramelo al coñac para producir una bebida más oscura. La coloración por sí sola no le da una indicación precisa de la edad de un coñac.

5. Huele el coñac

Sosteniendo el vaso a la altura de la barbilla, inhale los vapores e intente identificar qué es lo que huele. Concéntrese en notar las flores y las notas especiadas. Las flores y las frutas indican un coñac más joven, mientras que las notas más especiadas implican un coñac añejo. A menudo se pueden encontrar notas de vainilla, aunque en algunos casos pueden ser muy sutiles. También suelen apreciarse notas de frutos secos. Por supuesto, el olfato (como el gusto) es subjetivo y cada persona puede percibir aromas diferentes. Recuerde que no hay nada correcto o incorrecto a la hora de degustar un coñac: todo es cuestión de percepción individual.

6. Prueba el coñac

Beba un sorbo, pero mantenga el líquido en la boca. Recuerde que el coñac se bebe a sorbos y se saborea, no se bebe. Esto se debe a que quiere saborear todos los matices. La lengua tiene diferentes sensores en distintas zonas y hay que asegurarse de que el coñac los toque todos. Pruebe el sabor dulce en la punta, el amargo en la parte posterior y el salado y ácido en los laterales. Preste atención también a la duración del sabor en la boca y al equilibrio de los distintos sabores.

¿Es dulce el coñac?

Como hemos mencionado antes, algunos productores de coñac añaden caramelo para oscurecer su producto. De esta forma, parecen más añejos de lo que realmente son. En el paladar se nota con bastante facilidad: Al principio da la impresión de ser un coñac dulce, con una nota de vainilla muy temprana en la punta de la lengua que luego se desvanece rápidamente y no está presente en ninguna otra parte del paladar. Aunque en muchos coñacs suele haber sabores más dulces, sutiles y naturales, este dulzor agudo es un indicador clave de caramelo artificial añadido.

7. Disfruta del final

El "final" es la experiencia que se tiene después de tragar el coñac. Es el momento en el que todavía se disfrutan los sabores en la boca y, por lo general, cuanto más viejo es el coñac, más largo es el final.

Como hemos mencionado antes, hay muchas formas diferentes de disfrutar del sabor del coñac. A algunas personas les gusta añadir hielo, alegando que así se liberan diferentes aromas para disfrutarlo. Otros lo beben con un mezclador (como Coca Cola). Y una de las formas más populares hoy en día es beber coñac en un cóctel.

Pero lo más importante al catar coñac es que disfrute de la experiencia. No se preocupe por no ser capaz de percibir ciertos aromas que otras personas dicen que están presentes. Se trata de disfrutar con lo que haces. Y si otra persona percibe el sabor de frutas confitadas y tú sólo notas regaliz, no pasa nada. Todos tenemos sentidos del olfato y del gusto ligeramente diferentes, y no es para tanto. Relájese, diviértase y disfrute de la experiencia del coñac. Al fin y al cabo, está hecho para su placer. Así que disfrute..

Clasificación del coñac

Existe una relación directa entre las barricas utilizadas en el proceso de envejecimiento y la suavidad del coñac. Esto se debe a que la madera más vieja da lugar a una intensidad diferente en el aguardiente.

Valoraciones y reseñas sobre el coñac

Ahora que ya conoce el protocolo de la cata de coñac, probablemente esté deseando empezar ¿Por dónde empezar?

En Cognac Expert encontrará una serie de recursos que le ayudarán a elegir el coñac que más le apetezca. La página de reseñas de co ñacs de nuestro blog contiene varios artículos con valoraciones de coñacs y notas de cata detalladas. Y si no está de acuerdo, siempre animamos a nuestros lectores a dejar un comentario y unirse al debate, porque el gusto y la experiencia son subjetivos y nos gusta que nos lo cuenten.

También puede aprovechar nuestro asistente de recomendación de coñacs , que le ofrecerá tres recomendaciones de coñacs en función de factores como sus gustos personales, edad, rango de precios y mucho más.

Joe Binney, un prolífico participante en nuestro popular grupo de Facebook Cognac Lover's y nerd confeso de la tecnología y el coñac, nos dejó boquiabiertos con su análisis en profundidad. Descubra su análisis completo de la clasificación de los coñacs en nuestro blog.

La crème de la crème

Incluso hemos recopilado nuestra lista definitiva de coñacs suaves. Se trata de coñacs que, en nuestra opinión, combinan a la perfección y de forma armoniosa aroma, sabor, sensación en boca y acabado para dejarnos una experiencia exquisitamente suave.

La suavidad de un aguardiente también depende de su edad y calidad. Así, un coñac más joven y fresco tendrá una suavidad diferente a la de un coñac añejo, como un coñac Extra o un coñac Hors d'Age.

Creemos que las cualidades de un coñac suave son las siguientes:

  • Ligero de beber, tanto en el paladar como en el final
  • Bien redondeado, lo que significa que los sabores se funden a la perfección, evolucionando gradualmente durante el proceso de degustación
  • Sin aristas en boca
  • Final suave
  • Fácil de beber
  • 40% ABV - todo lo que supere esta cifra presentará naturalmente más fuerza
  • Puede ser un coñac joven o viejo

Existe una relación directa entre las barricas utilizadas en el proceso de envejecimiento y la suavidad del coñac. Esto se debe a que la madera más vieja produce una intensidad diferente en el aguardiente. Cuanto más joven es la madera, más potente es el efecto sobre el líquido que contiene; las barricas más viejas, por su propia naturaleza, dan lugar a un producto final más suave.

La búsqueda de coñacs suaves es constante y dinámica. Justo cuando uno cree haber encontrado el definitivo, aparece otro que le disputa el primer puesto en su clasificación personal. Sin embargo, no se puede negar que este constante camino de descubrimiento del coñac más suave es un pasatiempo divertido e interminable.

Así pues, lea nuestro artículo para descubrir nuestros Nueve Coñacs Suaves Definitivos. Como ya hemos mencionado, esta lista está sujeta a cambios constantes, teniendo en cuenta los nuevos lanzamientos y los que ya no están disponibles para su compra. También estamos abiertos a recomendaciones, ¡así que díganos si cree que hay un coñac que merece un lugar en la lista!

Descubra los 9 coñacs suaves

Preguntas frecuentes

¿El coñac es dulce o seco?

Ambos y ninguno. El coñac tiene muchos sabores diferentes, puede ser seco, dulce, picante, afrutado y amargo, todo depende del coñac que se esté disfrutando en ese momento. Los coñacs más jóvenes suelen ser más dulces y los más añejos más secos y picantes.

¿A qué sabe el coñac?

El coñac tiene un sabor similar al del brandy, pero con sensaciones de sabor exclusivas del coñac. Entre ellas se incluyen sabores dulces, especiados, afrutados y amargos, dependiendo del coñac.

¿El coñac sabe a whisky?

Comparar el sabor del whisky con el del coñac es complicado. Ambos adquieren su sabor y color de la madera en la que se añejan, y desarrollan su suavidad con el tiempo. Sin embargo, el coñac suele ser más complejo y desarrolla un espectro más amplio de aromas frutales y florales.

¿Es el coñac más dulce que el bourbon?

No, la mayoría de los bourbons comparten un dulzor reconocible debido a que están hechos de al menos un 51% de maíz, que tiene un alto contenido en glucosa. Algunos coñacs también tienen elementos dulces, pero no es lo habitual.

¿Es el coñac más dulce que el brandy?

Depende del producto. El brandy es un término tan amplio comparado con el coñac que seguro que hay versiones más dulces y menos dulces. Si busca el coñac de sabor más dulce, le recomendamos uno más joven.

¿Cuál es un buen coñac para principiantes?

Hine's Rare VSOP es un buen primer coñac para principiantes. Está muy bien equilibrado y puede disfrutarse solo para apreciar la variedad de sabores afrutados y a frutos secos, o mezclado de maravilla en cócteles altos y combinados espirituosos.

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