category-image

Domaine Seailles

Armagnac Roadtrip

Domaine Séailles

Het is tijd voor nog een Armagnac roadtrip stop, deze keer bij Domaine Séailles, een pionier op het gebied van biologische wijnbouw en Armagnac productie in de regio met een aantal prachtige Armagnacs. De lekke band was gerepareerd en we reden weer met vers rubber door de prachtige landschappen op weg naar Domaine Séailles.

Een abrupte bocht naar rechts en een ontspannen ritje over de smalle, met bomen omzoomde laan en we waren er, in de goede handen van Julien Franclet om ons rond te leiden, zijn werk uit te leggen en wat wijn en Armagnac te proeven. Laten we erin duiken!

Het Domaine & Mensen

Julien Franclet leidt vandaag Domaine Séailles. Zijn intrede in de wereld van wijn en gedistilleerde dranken was enigszins toevallig. Tijdens een stage bij een wijncoöperatie hield hij zich voornamelijk bezig met zaken die te maken hadden met de kwaliteit van het milieu, maar hij werkte ook onder de belangrijkste oenoloog van de locatie. Daar kreeg Julien de kriebels voor wijnmaken en oenologie, wat hem ertoe aanzette een gedegen opleiding op dit gebied te volgen in Toulouse. Zijn eerste baan na school was bij Domaine Labranche Laffont in Madiran, bekend om zijn Madiran en Pacherenc-du-vic-bilh wijnen in het zuidwesten van Frankrijk.

Julien kwam in 2009 naar Domaine Séailles om Jean Labérenne te assisteren. In 2016, toen Jean met pensioen ging, nam Julien alle aspecten van het wijnmaken en de productie op het domein over. Helaas overleed Jean begin 2023, maar vandaag werkt Julien samen met Jean's familie om de evolutie en vooruitgang van het domein voort te zetten. Alles wordt van A tot Z ter plekke gedaan, waarbij Julien wordt bijgestaan door twee fulltime werknemers die helpen met alle taken in de wijngaarden. Daarnaast helpen twee seizoensarbeiders met snoeien en takken trekken tijdens de winter - een zware en tijdrovende taak.

De wijngaard

Domaine Séailles strekt zich uit over 25 hectare wijngaarden, waarvan 21 hectare bestemd is voor wijn en 4 hectare voor de productie van Armagnac. Vier jaar geleden werd slechts 2 hectare gebruikt voor Armagnac, maar een toename van de vraag maakte de uitbreiding naar 4 hectare noodzakelijk. Ondanks deze toename blijft de productie kleinschalig, waardoor de beste kwaliteit Armagnac wordt gegarandeerd.

Het grootste deel van de wijngaard, 22 van de 25 hectare, ligt rond het domaine op schilderachtige hellingen die oplopen naar het hoogste punt van een plateau. De rijkere bodems op het lagere deel van de helling zijn ideaal voor witte druivenrassen, terwijl de hogere, drogere bodems beter geschikt zijn voor rode rassen. De overige 3 hectare wijngaarden liggen aan de overkant van een kleine riviervallei op vergelijkbare hellingen op ongeveer dezelfde hoogte.

Een interessant aspect van de wijngaard is de positie van de wijnstokken ten opzichte van de kleine rivier in de vallei eronder. Julien merkt op dat bijna alle rivier- en beekdalen in de Gascogne asymmetrisch zijn, met meestal een abrupte kant en een zachtere helling. In de loop der tijd heeft het riviertje de klei-kalksteen aan de steile kant uitgesleten, waardoor steilere hellingen zijn ontstaan en een soort klifachtige situatie. Daarentegen heeft de zachtere kant slib, leemachtig sediment en kleine stenen verzameld. Julien legt uit dat ze rode wijnstokken hebben aan beide kanten van de stroom, wat resulteert in compleet verschillende wijnen.

Het domaine, samen met de 22 omliggende hectares, ligt aan de abrupte kant van de rivier binnen de Tenareze productiezone van Armagnac. De bodems hier bevatten veel kalksteen en heel weinig zand, wat bijdraagt aan het unieke terroir van Domaine Séailles.

De wijnen en het wijnmaken

Domaine Séailles gebruikt stalen tanks voor hun witte, rosé en zoete wijnen, inclusief de wijnen die bestemd zijn voor distillatie. Interessant is dat het domaine tot 1997 uitsluitend Armagnac produceerde, toen ze slechts 10 hectare wijngaarden hadden, die allemaal gewijd waren aan Armagnac. De eerste wijnoogst voor het domaine was in 2005, wat een belangrijke verschuiving in hun productiefocus markeerde. Voor de rode wijnen worden betonnen tanks gebruikt en ze produceren momenteel acht verschillende wijnen: drie droge witte wijnen, drie rode wijnen, een zoete wijn en een rosé. Onlangs hebben ze ook een pétillant naturel op de markt gebracht en daarnaast produceren ze ook een kleine hoeveelheid rode en witte wijnazijn.

Een van hun droge witte wijnen is Sauvignon Gris, een zeldzame druivensoort voor de regio en voor Frankrijk in het algemeen. Ze hebben één pers met een capaciteit van 30 hectoliter, met ruimte om een tweede pers toe te voegen als dat nodig is. De opbrengsten van de wijngaard zijn vrij laag, met witte druivenstokken die 45-50 hectoliter wijn per hectare opleveren en rode druivenstokken die 25-30 hectoliter per hectare opleveren. In deze getallen is rekening gehouden met regelmatige klimaatproblemen, maar in een normaal jaar zonder klimaatproblemen kunnen de witte druivenstokken 60-70 hectoliter per hectare opleveren. Het spreekt voor zich dat het domaine te maken heeft met verschillende klimaatuitdagingen - zoals zoveel andere in de regio en in Frankrijk - waaronder vorst, hagel, droogte en hittestress. Deze door het klimaat veroorzaakte gevaren liggen altijd op de loer en houden producenten als Julien scherp.

Voor Armagnac gebruiken ze sinds 1997 uitsluitend Ugni Blanc, nadat ze eerder een mix van Colombard en Ugni Blanc hadden gebruikt. Ze hebben een aantal oude wijnstokken Ugni Blanc, aangeplant in 1971 en 1972, maar deze moeten binnenkort worden vervangen omdat er wijnstokken ontbreken. De vervangende wijnstokken zullen Baco wijnstokken zijn, met als doel om 3 hectare Ugni Blanc en 1 hectare Baco te hebben. Julien merkt op dat Baco bijzonder interessant is voor biologische landbouw vanwege zijn hybride aard, waardoor het beter bestand is tegen verschillende wijnstokziektes. Hoewel Folle Blanche prachtige resultaten kan opleveren, is het kieskeurig en kwetsbaar, waardoor het moeilijk biologisch te beheren is.

Biologische pionier

Domaine Séailles is sinds 2002 biologisch gecertificeerd. Het omschakelingsproces begon in 1998. Dit maakt het domaine een van de echte pioniers van de biologische Armagnac productie in de regio. Het resultaat is dat ze vandaag de dag nog steeds biologische Armagnacs in vaten hebben die meer dan 20 jaar oud zijn.

In de lente groeit er een enorme hoeveelheid middelhoge vegetatie tussen de rijen wijnstokken. Later in het seizoen wordt deze vegetatie vermalen of opgerold om te voorkomen dat ze met de wijnstokken wedijveren om water tijdens de warmere en drogere delen van het seizoen. De groene en levendige wijnstokken op Domaine Séailles onderscheiden zich duidelijk van andere in de regio. We herinneren ons dat we over de kleine vallei keken naar de andere percelen met wijnstokken van het domaine. Julien wees erop dat zijn wijnstokken biologisch zijn en die van de buren conventioneel, en zelfs van veraf in een kleine vallei waren de verschillen verbluffend. Het ene perceel was bruin, een beetje dor en erg netjes, terwijl het perceel van Séailes groen was, vol met planten en een beetje een natuurlijke druivenjungle. Interessant.

Toen Julien werd gevraagd naar de grootste uitdaging van het biologisch gecertificeerd zijn, zei hij: "Als je me dat een paar jaar geleden zou hebben gevraagd, zou ik hebben gezegd dat het beheer van de grassen en de vegetatie tussen de rijen wijnstokken een uitdaging was. Dat was aanvankelijk behoorlijk ingewikkeld. Mildiou kunnen we nu heel goed beheren. Sinds twee jaar hebben we een echt probleem met zwartrot. Het is toegenomen en niet alleen bij biologische wijnboeren. We hebben druk van de zwarte rot die elk jaar sterker en sterker wordt. Met biologisch is het lastig omdat er eigenlijk geen product is om dit te behandelen."

De Chai & Eikenhouten Vaten

Dan betreden we de rijpingskelder voor Armagnac, waar ongeveer 155 vaten geduldig liggen te rusten. De oudste nog in eikenhout is een Armagnac uit 1972. Ze werken met één ambachtelijke kuiper, Francis Miquel, gevestigd in het departement Lot-et-Garonne. Voordat hij zijn eigen kuiperij oprichtte, werkte Francis Miquel bij Berthomieu. Daarom heeft de Séailles chai veel Berthomieu vaten, en meer recentelijk Francis Miquel vaten.

Het eikenhout voor de vaten komt uit verschillende delen van Frankrijk, waaronder Allier en Vogezen. De voorkeursmaat van de vaten is 300 liter. Julien legt uit dat de stereotype Armagnac uit Tenarèze bekend staat als een beetje ruw, met veel polyfenolen, ongetwijfeld als gevolg van de klei-kalksteen bodem en oudere oenologische technieken. Vroeger werd er gedistilleerd tot 58-59% alcohol en werd de drank vervolgens in eikenhouten vaten met brede korrel uit de Gascogne gelegd met een relatief sterke toast. Er werd gezegd dat met dergelijke technieken een Tenarèze Armagnac pas kon worden gebotteld na minstens 30 jaar te hebben gerijpt op eikenhout om de harde rand te verzachten. Natuurlijk is er niets mis met deze aanpak, maar het had de neiging om Armagnacs te produceren in een zeer specifieke geroosterde en gebrande stijl.

Toen Jean Labérenne het stokje overnam na het overlijden van zijn vader, wilde hij meteen twee dingen doen: overschakelen op biologische landbouw en het profiel van de wijnen en Armagnacs die op het domein worden gemaakt veranderen. Eén zet om het profiel van de Armagnacs te veranderen was de overstap naar kleinere vaten (300 liter) en het gebruik van een zeer lichte toast, zelfs wat ze "chauffe blonde" noemen Deze verschuiving in het profiel is duidelijk wanneer je sommige Armagnacs vergelijkt, zoals een zeer donkere en geroosterde 1979 met een lichtere en veel minder geroosterde 1999.

Destillatie en reductie

Voor het distillatieproces op Domaine Séailles zijn twee factoren cruciaal: het alcoholpercentage van de wijn en de temperatuur. Ze gebruiken een distillateur ambulant, een reizende distilleerder die met een mobiele alambic aankomt op het domein. Het distilleren gebeurt meestal tijdens de eerste 15 dagen van januari. Julien streeft ernaar om de wijn een alcoholpercentage tussen 9 en 9,5% te geven, wat resulteert in een frisse alcohol met een alcoholpercentage tussen 56 en 57%, aan de lage kant van het spectrum voor Armagnac.

De meeste van hun Armagnacs zijn gereduceerd tot 46%. De aanpak houdt in dat een vat van een bepaald oogstjaar wordt gereduceerd tot 46% en klaar is voor commercialisatie, waarbij de reductie slechts 1 tot 1,5 jaar voor het bottelen plaatsvindt. De overige vaten van hetzelfde oogstjaar worden in hun natuurlijke staat gehouden om ze op natuurlijke wijze te laten reduceren tot 46%. Deze methode speelt ook in op de groeiende Brut de Fut markt. Over het algemeen zijn de 46% Armagnacs voor de Franse markt, terwijl de Brut de Fut Armagnacs voor de exportmarkt zijn, hoewel dit slechts algemene trends zijn.

Julien, een grote fan van rum, zegt dat hij Armagnacs van 40% niet langer kan accepteren, omdat hij ze verwaterd en te weinig intens vindt. Hij experimenteert met vatafwerking, zoals een vatafwerking van Rivesaltes, een Armagnac die hieronder wordt beschreven en die we konden proeven. Qua verkoop wordt ongeveer 10% van hun Armagnacs verkocht op het domaine en tijdens seizoensbeurzen, 40% wordt geëxporteerd en 50% wordt verkocht op de Franse markt.

De Armagnacs

Fantastische kwaliteit & super prijs-leeftijd verhouding

Julien benadrukt dat het gebruik van een lichte chauffe voor de vaten ervoor zorgt dat zijn Armagnacs de specifieke aromatische kwaliteiten hebben die hij wenst: vanille, karamel en een balans die niet te zwaar of te geroosterd is. Hij streeft naar een natuurlijke zoetheid in zijn Armagnacs. Rond 1998, toen Jean het domaine overnam, verschoof de vatchauffe nog meer naar de lichtere, elegantere kant van het spectrum.

Tijdens ons bezoek proefden we verschillende Armagnacs rechtstreeks uit het vat. De Blanche was fris en levendig. De 2017 vintage toonde veelbelovend met zijn ontwikkelende smaken. De 2002 vatsterkte, de eerste biologische jaargang, was verleidelijk met extreem gourmand noten, die een aantal kenmerken van rum opriepen. De 2002 gereduceerd tot 46% had een vergelijkbaar profiel, maar minder intensiteit in de neus en meer uitgesproken eikentonen en tannines in de mond. De 1998 vatsterkte was ook extreem gourmand met een goede natuurlijke zoetheid en de toegevoegde rijpheid van de tijd in het vat, met mooi gebalanceerde tannines.

De 1985 cask strength met een Rivesaltes finish van iets meer dan twee maanden had een merkbaar sterkere vatchauffe. De invloed van Rivesaltes was subtiel en voegde een extra dimensie toe aan de Armagnac. De 1985 vatsterkte zonder de afdronk was terughoudender in de neus, met meer tannines, een droger profiel en een robuust karakter. De 1979 vintage was duidelijk old school, met een sterke vat chauffe, geroosterde noten, karamel en gezouten boter karamel, die het karakter van bourbons oproept met zijn verkoolde en geroosterde kwaliteiten. De fruittonen waren droog en gekonfijt, met hints van balsamico en zoete sojasaus, waardoor een hartig en bitterzoet profiel ontstond.

Wat wel zeker is, is dat dit waanzinnig authentieke Armagnacs zijn, boordevol karakters en prachtige profielen door de precieze keuze van de vaten. Het zijn gourmande en rijke gedistilleerde dranken en ze vertegenwoordigen ongetwijfeld enkele van de grootste waarden in Armagnac en gedistilleerde dranken vandaag.

Waar we ook bijzonder van houden, is hoe de Séailles Armagnacs opnieuw het diverse gezicht van de Armagnac-regio laten zien. Zet een fles van Lassalle Baqué, Domaine de Danis, Chateau de Hontambere, L'Encantada, Marcillac, Chateau de la Beroje en Domaine Séailles op een rij en je zult versteld staan hoe verschillend ze zijn. Dat waren wij zeker.

Hoe dan ook, over naar de specifieke selectie voor Bonjour Drinks, samengesteld op basis van directe input en discussie met Julien. Alle opmerkingen hieronder zijn van Julien zelf.

Onverslaanbare prijs-kwaliteitverhouding voor Armagnacs

Séailles 1975 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1975+Vintage+Armagnac

Séailles 1975 Vintage Armagnac

US$ 95
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
47.5%
Oogstjaar
1975
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Highly complex with aromas of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Palate: Rich and powerful, maintaining a beautiful balance with flavors of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Finish: Long and satisfying, with lingering notes of spice and wood.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac, a distinguished and mature expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 47.5% ABV, this vintage Armagnac is one of Séailles oldest and showcases an exceptional aromatic complexity that has been refined over decades. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1975 vintage offers a highly compl...

Read more about Séailles 1975 Vintage Armagnac

Séailles 1979 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1979+Vintage+Armagnac

Séailles 1979 Vintage Armagnac

US$ 82
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
46%
Oogstjaar
1979
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Intense and complex with advanced notes of smoke and torrefaction, a result of the heavily charred barrels used during its youth.

Palate: Rich and full-bodied, offering an atypical profile with flavors reminiscent of smoke, advanced roasting, and deep caramelization.

Finish: Long and satisfying, with lingering smoky and roasted notes that leave a memorable impression.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac is an extraordinary expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac is celebrated as the most "colorful" (naturally, of course) in the cellar of Domaine Séailles. Aged for 45 years, this Armagnac was matured in heavily charred barrels during its youth, imparting a unique and atypical profile that has captivated especially clients from North America. The 1979 vintage b...

Read more about Séailles 1979 Vintage Armagnac

Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

S%C3%A9ailles+1985+Vintage+Brut+de+F%C3%BBt+Rivesaltes+Finish+Armagnac

Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

US$ 92
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
49.5%
Oogstjaar
1985
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Subtle notes of Rivesaltes blend seamlessly with the classic Armagnac profile, offering a complex and inviting aroma.

Palate: This brut de fût presents a balanced experience with hints of Rivesaltes that do not overpower the Armagnac. Mineral notes typical of the calcareous soils add depth to the flavor profile.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of Armagnac richness and subtle Rivesaltes notes.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac, a unique and exceptional Armagnac that offers a distinctive tasting experience. Bottled at 49.5% ABV, this vintage Armagnac has been finished in Rivesaltes casks, adding a subtle complexity to its profile. The deep amber hue reflects its rich character and long aging process, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1985 vintage presents a harmoni...

Read more about Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

Séailles 1988 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1988+Vintage+Armagnac

Séailles 1988 Vintage Armagnac

US$ 62
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
46%
Oogstjaar
1988
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Complex aromatic profile with notes of rancio and prunes, alongside well-integrated wood.

Palate: Powerful and typical of Ténarèze, with rich flavors of aged wood, rancio, and prunes.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of rancio and prunes lingering on the palate.

Product description
Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac is a distinguished and complex Armagnac from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac has been aged to perfection, showcasing the characteristic power and depth typical of Ténarèze Armagnacs. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1988 vintage offers a complex aromatic profile, f...

Read more about Séailles 1988 Vintage Armagnac

Séailles 1999 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1999+Vintage+Armagnac

Séailles 1999 Vintage Armagnac

US$ 82
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
46%
Oogstjaar
1999
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Rich aromas of wood and rancio, indicative of its extended aging.

Palate: Boisé yet very elegant, with a full-bodied and rich mouthfeel. The flavors are well-developed, showcasing complex notes of aged wood and rancio.

Finish: Long and satisfying, with lingering wood and rancio characteristics.

Product description
Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac is a distinguished expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this Armagnac boasts over 20 years of aging, resulting in a spirit that is both boisé and exceptionally elegant. Its deep amber hue reflects the rich and complex character within, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1999 vintage is characterized by its remarkable volume and rich mouthfeel, off...

Read more about Séailles 1999 Vintage Armagnac

Séailles 2010 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+2010+Vintage+Armagnac

Séailles 2010 Vintage Armagnac

US$ 59
excl. TAX excl. verzending
Groeigebied
Armagnac Ténarèze
Flesgrootte
700ml
Alcoholpercentage
46%
Oogstjaar
2010
Tasting review
Show more Show less
Color: Deep amber.

Nose: Inviting aromas of vanilla and caramel blond.

Palate: Smooth and well-balanced with prominent notes of vanilla and light caramel, offering a delightful sweetness.

Finish: Long and satisfying with lingering sweet flavors.

Product description
Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac is a certified organic Armagnac that stands out for its exceptional quality and authenticity. Aged for 14 years, this 2010 vintage Armagnac is bottled at 46% ABV, capturing the essence of the Ténarèze terroir. Its deep amber hue reflects its rich and complex character, making it a true delight for Armagnac enthusiasts. Crafted with meticulous care, this Armagnac offers an inviting nose with aromas of vanilla...

Read more about Séailles 2010 Vintage Armagnac

Conclusie

Domaine Séailles is in de beste handen bij Julien en de familie Labérenne. De wijnen zijn fantastisch; de Armagnacs zijn nog beter, en het moet nogmaals gezegd worden dat deze Armagnacs met gemak enkele van de beste waarden vertegenwoordigen in niet alleen Armagnac maar ook gedistilleerde dranken.

Onze Armagnac-roadtripreeks loopt ten einde. Terwijl we nadenken over waar we zijn geweest, de geweldige mensen die we hebben ontmoet, de prachtige plekken die we hebben gezien en de waanzinnig goede Armagnacs die we hebben geproefd, kunnen we niet gelukkiger en trotser zijn op de kleine huizen waar we mee werken.

Domaine Séailles: De biologische pionier
Lassalle Baqué : De gerenommeerde reizende distilleerder
Chateau de Hontambere: Juweeltjes van vatsterkte & nauwkeurig eikenbeleid
Domaine de Danis: Onze koningin van de Folle Blanche
L'Encantada: De beste negociant-eleveur in de regio, enorme diversiteit aan stijlen in één chai
Marcillac: Een stap terug in de tijd, Armagnacs van onuitsprekelijke charme
Chateau de la Beroje (artikel verschijnt binnenkort): Klassieke, traditionele Bas-Armagnac met een leerboek

Hartelijk dank aan Julien en Domaine Séailles voor hun gastvrijheid, en natuurlijk bravo voor het geweldige werk.

Product toegevoegd aan verlanglijstje
Product toegevoegd om te vergelijken.
To give you the best possible experience, this site uses cookies and by continuing to use the site you agree that we can save them.  Our Privacy Policy
You have successfully followed this brand