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Sophie Max Selection No4

Rock'n Rolling dans la Grande Champagne

Sophie & Max Sélection N° 4

Au cœur de la Grande Champagne à Angeac-Champagne, le premier cru de Cognac, se trouve une maison de Cognac qui, à notre avis, ne ressemble à aucune autre. Raison Personelle, qui comme beaucoup le devineront signifie raison personnelle, évoque un mélange de tradition, d'authenticité et de passion - des choses tout à fait normales pour une maison de Cognac - mais le tout enveloppé dans un esprit typiquement Rock and Roll. Sabine et Bertrand de Witasse, les sympathiques personnes à l'origine de cette maison unique, ont donné vie à leurs cognacs en petites séries en fusionnant leurs deux plus grandes passions : la distillation et le rock and roll. Nous avons toujours eu à cœur de protéger la diversité des cognacs, et c'est pourquoi nous avons fait appel à Raison Personnelle pour une édition Sophie & Max Selection.

Au revoir Paris, bonjour Cognac

Le parcours de Bertrand et Sabine vers Raison Personelle n'a pas été évident. En 1994, ils ont fait un acte de foi, laissant derrière eux leurs vies confortables mais occupées et souvent trépidantes à Paris pour suivre un appel. Cet appel les a conduits en Charente, où ils ont décidé de satisfaire leur désir de mener une existence plus significative et de se lancer dans une aventure pour devenir vignerons, distillateurs et assembleurs de Cognac. Mais une telle transition ne se fait pas du jour au lendemain. Il faut du temps et de la patience, tout comme il faut du temps et de la patience pour faire un grand Cognac.

Relativement novices dans le domaine, ils ont dû tout apprendre à partir de zéro, du travail de la vigne à la distillation, des processus de vieillissement à la maîtrise des procédures administratives liées aux douanes, au BNIC et à leur propre trésorerie. Il est amusant de constater que nous avons aujourd'hui un aperçu de ce qu'ont dû vivre Sabine et Betrand puisque nous possédons plusieurs hectares de jeunes vignes plantées à Beaulieu et dans les environs. Même quelques hectares ne sont pas sans stress - et nous ne faisons même pas de vin, nous ne distillons pas et nous ne vieillissons pas le cognac !

Ils se sont appuyés sur l'oncle de Bertrand, qui faisait déjà partie du tissu de la région et qui avait un grand savoir-faire en matière de distillation. Mais ils ont aussi tout découvert par eux-mêmes, en se jetant à l'eau et en apprenant sur le tas. Ils ont persévéré et ont toujours cherché à aller de l'avant, sans jamais se laisser décourager par les conditions climatiques difficiles de la région, les tâches incessantes dans les vignes, la distillerie, la cave et les périodes de distillation qui se déroulent 24 heures sur 24. Un quart de siècle plus tard, leur conviction a porté ses fruits, et la famille de Witasse produit avec succès sa propre marque de cognac de niche en petits lots sous le nom de Raison Personelle depuis 2014.

Rock and Roll

L'âme de Raison Personelle est sans aucun doute imprégnée de l'esprit du Rock and Roll. La passion de Bertrand et Sabine pour la musique ne se limite pas aux listes de lecture et aux écouteurs ; elle se répercute dans le tissu même de la distillerie. Vous les trouverez tous deux en train de groover sur des classiques du rock sur le tracteur, dans les vignes, dans la distillerie et même au bureau. Le chai est plus qu'un simple espace de vieillissement et d'assemblage du cognac. Il sert également de scène, abritant une batterie, des guitares et toute une installation musicale.

Leur amour de la musique va au-delà du plaisir personnel. Ils considèrent qu'elle fait partie intégrante du processus de distillation. La distillerie sert d'ailleurs de studio de répétition aux Alambic Brothers, un groupe formé par un groupe d'amis des environs de Segonzac, où ils organisent régulièrement des sessions de jam animées avec l'alambic comme toile de fond. L'influence de leurs goûts musicaux se retrouve jusque dans les cuves, chacune portant non pas un numéro générique mais les noms de diverses légendes du rock. Ce mélange éclectique de distillation et de rock and roll confère à Raison Personelle une vitalité inégalée et une attitude d'esprit libre et facile à vivre que je trouve à la fois peu commune et rafraîchissante dans le monde du cognac.

Distillation du bois

Raison Personelle est l'une des rares entreprises de la région à utiliser encore un alambic à bois, prouvant ainsi qu'une maison de cognac peut être moderne et éclectique tout en restant fidèle aux pratiques traditionnelles. L'alambic à bois, l'un de leurs deux alambics, date de 1935 et fonctionne toujours, ce qui témoigne de l'engagement de la famille de Witasse en faveur de l'authenticité et de la tradition.

Le choix de la distillation au feu de bois est un choix exigeant, qui nécessite un engagement à maintenir une alimentation continue de la chaudière, 24 heures sur 24, ce qui implique une approche très concrète. Il s'agit d'une approche très pratique de la distillation. Alors qu'un alambic à gaz commandé par ordinateur régule et contrôle très facilement la température pendant la distillation, un petit alambic à bois est régulé et contrôlé uniquement par la personne qui utilise l'alambic. Nous avons même rendu visite à certains producteurs qui utilisent encore un alambic à bois et qui disposent d'un petit matelas à côté de l'alambic afin d'avoir constamment un œil et une oreille sur ce qui se passe pendant que l'alambic ronronne. Sabine et Bertrand nous ont assuré qu'ils disposent eux aussi d'une chambre de fortune dans la distillerie, juste à côté de l'alambic, afin de ne jamais être à plus d'un bras de l'alambic. Il va sans dire que cette méthode de distillation est plus délicate et plus pratique.

Il a fallu des années à Bertrand pour maîtriser cet art, hérité de son oncle, et pour comprendre la personnalité de l'ancienne petite chaudière, en apprenant quand alimenter le feu, comment le réguler et même le type de bois à utiliser. Les fruits de ce travail sont visibles dans leurs Cognacs uniques et de grande qualité, appréciés par les amateurs de Cognac du monde entier.

Making of Sophie & Max Sélection N° 4

Le processus de sélection de cet embouteillage particulier s'est déroulé de manière tout à fait naturelle. Après une visite au domaine pour déguster et discuter du projet, huit échantillons nous ont été envoyés pour que nous les goûtions et les examinions. Tous les échantillons étaient des mélanges variés d'eaux-de-vie de qualité XO et plus, mais au début de l'adolescence en termes d'âge. Nous pouvons donc dire que tous les échantillons étaient de jeunes XO.

Alors que tous les échantillons présentaient des caractéristiques très claires de Grande Champagne - et un ADN de producteur clair - c'est l'échantillon n°8 qui nous a fait sourciller et qui a finalement été sélectionné. Pourquoi ? Il nous a semblé qu'il capturait le mieux l'intensité aromatique que nous connaissons et aimons de la Grande Champagne, mais qu'il canalisait cette intensité en bouche pour donner un cognac d'une immense buvabilité.

C'est exactement le profil de buvabilité que nous recherchons pour cette édition N°4.

Il est intéressant de noter que cet échantillon N°8 est le tout premier assemblage de Sabine, entièrement réalisé par elle-même, et conservé dans la cave pour ne voir le jour qu'à l'avenir - donc maintenant, en fait. Il se compose de plusieurs eaux-de-vie différentes, qui s'écoulent toutes du petit alambic chauffé au bois. Les eaux-de-vie ont été distillées aux dates suivantes :

  • 3 décembre 2010
  • 18 décembre 2010
  • 1er décembre 2011
  • Le 9 décembre 2011

Sabine déclare elle-même :

J'ai essayé de canaliser la puissance de la Grande Champagne, tout en gardant son côté énergique (rock n' roll ?).

La note de dégustation ci-dessous révèle que les efforts de Sabine ont été couronnés de succès.

Note de dégustation

Nez

Les arômes sont vifs, définis par un mélange vibrant d'orange, de mandarine et de kumquat - des agrumes orange doux. Le parfum est vif et frais, relevé par le safran et le gingembre épicé et purifiant. Les notes de réglisse et d'écorce d'orange ajoutent une couche supplémentaire de complexité. L'intensité aromatique globale est élevée et présente les caractéristiques typiques d'un jeune cognac XO Grande Champagne.

En bouche

Le Cognac révèle un caractère étonnamment doux et souple, contrairement à la vigueur suggérée par son nez. L'intensité des arômes est équilibrée et la sensation en bouche est amortie sans aucune abrasivité. Il présente une grande buvabilité, presque dangereuse. D'une complexité modérée, il s'agit d'un cognac polyvalent qui ferait un excellent cognac "maison". Son charme juvénile se manifeste sous la forme de nectarines sucrées, de pêches jaunes et de notes récurrentes de gingembre et de réglisse. La robustesse inhérente aux jeunes eaux-de-vie de Grande Champagne a été excellemment domptée et soigneusement emballée dans ce mélange.

Finale

La finale est au mieux moyenne. Douce et amortie. Les saveurs fruitées et épicées continuent à jouer sur la langue mais ne font qu'effleurer l'arrière du palais et la gorge. Aucune agressivité ou astringence. Le contraste amusant entre le nez et les saveurs intenses et relevées, et la bouche douce et souple rend chaque gorgée agréable. Chaque gorgée invite à la suivante - et c'est exactement le but recherché. Amusant.

Le Cognac

Sophie & Max Sélection N° 4

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Remarque : les remises sont automatiquement appliquées lors du paiement.

Âge du cognac : Cognac XO

Cru: Grande Champagne

Petit lot : 150 bouteilles seulement

Teneur en alcool: 40%

Taille de la bouteille : 70 cl

Le Cognac

Sophie & Max Sélection N° 4

Conclusion

Comme nous l'avons mentionné plus haut, Raison Personelle est vraiment une maison de cognac pas comme les autres. Cette maison de cognac particulière fait résonner les mélodies du rock and roll tout en produisant des cognacs élégants et puissants, pleins du caractère de la Grande Champagne. Sabine et Bertrand de Witasse ont réussi à combiner les pratiques de distillation de l'ancien monde et les passions contemporaines et ont trouvé le moyen d'injecter leur propre personnalité et leur propre âme dans ce qu'ils produisent. Et nous l'adorons. Il était tout simplement logique de travailler avec eux sur une édition Sophie & Max Selection.

Nous considérons ce cognac comme un cognac pour les longues journées et les temps chauds. Ce n'est pas un cognac à contempler pendant des heures et des heures. Il y a un temps et un lieu pour ce type de cognac. Ce Raison Personnelle XO est un Cognac à partager en bonne compagnie, un Cognac à boire et à construire de bons moments et des souvenirs durables, et pourquoi pas avec un peu de rock and roll en arrière-plan.

Nous l'adorons et nous ne pourrions pas être plus satisfaits du mélange de Sabine. Santé à Raison Personelle !

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