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Domaine Seailles

Roadtrip en Armagnac

Domaine Séailles

C'est l'heure d'une nouvelle étape du roadtrip Armagnac, cette fois au Domaine Séailles, un pionnier de la viticulture biologique et de la production d'Armagnac dans la région, qui produit des Armagnacs époustouflants. Le pneu crevé ayant été correctement réparé, nous avons repris la route avec de la gomme neuve, serpentant à travers les magnifiques paysages en direction du Domaine Séailles.

Un brusque virage à droite et un trajet tranquille dans une petite allée bordée d'arbres et nous étions arrivés, entre les bonnes mains de Julien Franclet pour nous faire visiter, nous expliquer son travail et nous faire déguster du vin et de l'Armagnac. Plongeons dans l'aventure !

Le domaine et les gens

Julien Franclet dirige aujourd'hui le Domaine Séailles. Son entrée dans le monde des vins et spiritueux s'est faite un peu par hasard. Lors d'un stage dans une coopérative viticole, il s'occupe principalement des questions liées à la qualité de l'environnement mais travaille sous la direction de l'œnologue principal du site. C'est là que Julien a eu la piqûre pour la vinification et l'œnologie, ce qui l'a amené à suivre une véritable formation dans ce domaine à Toulouse. Son premier poste après l'école est au Domaine Labranche Laffont à Madiran, connu pour ses vins de Madiran et de Pacherenc-du-vic-bilh dans le sud-ouest de la France.

Julien est arrivé au Domaine Séailles en 2009 pour assister Jean Labérenne. En 2016, une fois que Jean a pris sa retraite, Julien a pris en charge tous les aspects de la vinification et de la production au domaine. Malheureusement, Jean est décédé au début de l'année 2023, mais aujourd'hui Julien travaille avec la famille de Jean pour continuer l'évolution et la progression du domaine. Tout est fait sur place de A à Z, Julien étant aidé par deux employés à temps plein qui participent à toutes les tâches dans les vignes. De plus, deux saisonniers aident à la taille et à l'arrachage des branches pendant l'hiver - une tâche ardue qui demande beaucoup de temps.

Le vignoble

Le Domaine Séailles s'étend sur 25 hectares de vignes, dont 21 hectares sont consacrés au vin et 4 hectares à la production d'armagnac. Il y a quatre ans, seuls 2 hectares étaient consacrés à l'armagnac, mais une augmentation de la demande a nécessité l'extension à 4 hectares. Malgré cette augmentation, la production reste à petite échelle, ce qui garantit la meilleure qualité d'Armagnac.

La majeure partie du vignoble, 22 des 25 hectares, est située autour du domaine sur des pentes pittoresques qui montent jusqu'au point culminant d'un plateau. Les sols plus riches de la partie inférieure de la pente sont idéaux pour les cépages blancs, tandis que les sols plus élevés et plus secs conviennent mieux aux cépages rouges. Les 3 hectares de vignes restants sont situés de l'autre côté d'une petite vallée fluviale, sur des pentes de collines similaires, à peu près à la même altitude.

Un aspect intéressant du vignoble est la position des vignes par rapport à la petite rivière dans la vallée en contrebas. Julien note que presque toutes les vallées fluviales et les ruisseaux de Gascogne sont asymétriques, avec généralement un côté abrupt et un côté à pente plus douce. Au fil du temps, la petite rivière a érodé l'argilo-calcaire du côté abrupt, créant des pentes plus raides et une sorte de falaise. A l'inverse, le versant plus doux a accumulé des limons, des sédiments limoneux et des petits cailloux. Julien explique qu'ils ont des vignes rouges des deux côtés du ruisseau, ce qui donne des vins complètement différents.

Le domaine et les 22 hectares qui l'entourent sont situés sur la rive abrupte de la rivière, dans la zone de production de l'Armagnac de Tenareze. Les sols contiennent une bonne quantité de calcaire et très peu de sable, ce qui contribue au terroir unique du Domaine Séailles.

Les vins et la vinification

Le Domaine Séailles utilise des cuves en acier pour ses vins blancs, rosés et doux, y compris ceux destinés à la distillation. Il est intéressant de noter que jusqu'en 1997, le domaine produisait exclusivement de l'armagnac, à l'époque où il ne possédait que 10 hectares de vignes, tous consacrés à l'armagnac. Le premier millésime de vin du domaine a eu lieu en 2005, ce qui a marqué un changement important dans l'orientation de la production. Les cuves en béton sont utilisées pour les vins rouges et le domaine produit actuellement huit vins différents : trois blancs secs, trois rouges, un vin doux et un rosé. Récemment, ils ont également mis sur le marché un pétillant naturel, et ils produisent une petite quantité de vinaigre de vin rouge et de vin blanc à part.

L'un de leurs vins blancs secs comprend du sauvignon gris, un cépage rare dans la région et en France en général. L'exploitation dispose d'un pressoir d'une capacité de 30 hectolitres, avec la possibilité d'en ajouter un second si nécessaire. Les rendements des vignobles sont assez faibles, les vignes de raisin blanc produisant 45 à 50 hectolitres de vin par hectare et les vignes de raisin rouge 25 à 30 hectolitres par hectare. Ces chiffres tiennent compte des problèmes climatiques réguliers, mais lors d'une année normale sans problème climatique, les vignes de raisin blanc peuvent produire 60 à 70 hectolitres par hectare. Il va sans dire que le domaine est confronté à plusieurs défis climatiques - comme tant d'autres dans la région et en France - notamment le gel, la grêle, la sécheresse et le stress thermique. Ces dangers liés au climat rôdent en permanence et maintiennent les producteurs comme Julien sur le qui-vive.

Pour l'Armagnac, Julien n'utilise que de l'Ugni Blanc depuis 1997, après avoir utilisé un mélange de Colombard et d'Ugni Blanc. Ils possèdent quelques vieilles vignes d'Ugni Blanc, plantées en 1971 et 1972, mais celles-ci devront bientôt être remplacées en raison de l'absence de pieds de vigne. Les vignes de remplacement seront des vignes de Baco, l'objectif étant d'avoir 3 hectares d'Ugni Blanc et 1 hectare de Baco. Julien note que le Baco est particulièrement intéressant pour l'agriculture biologique en raison de sa nature hybride, qui le rend plus résistant aux diverses maladies de la vigne. La Folle Blanche peut donner de très bons résultats, mais elle est capricieuse et fragile, ce qui la rend difficile à gérer en agriculture biologique.

Pionnier de l'agriculture biologique

Le Domaine Séailles est certifié biologique depuis 2002, le processus de conversion ayant débuté en 1998. Cela fait du domaine l'un des véritables pionniers de la production d'armagnac biologique dans la région. C'est ainsi que l'on trouve encore aujourd'hui dans les fûts des armagnacs biologiques âgés de plus de 20 ans.

Au printemps, une immense végétation pousse entre les rangées de vignes jusqu'à la taille. Plus tard dans la saison, cette végétation est broyée ou roulée pour éviter de concurrencer les vignes pour l'eau pendant les périodes les plus chaudes et les plus sèches de la saison. Les vignes verdoyantes et vivantes du Domaine Séailles se distinguent nettement des autres vignobles de la région. Nous nous souvenons d'avoir regardé les autres parcelles de vignes du domaine de l'autre côté de la petite vallée. Julien nous a fait remarquer que ses vignes étaient biologiques et que celles de ses voisins étaient conventionnelles, et même de l'autre côté de la petite vallée, les différences visuelles étaient stupéfiantes. L'une des parcelles était brune, quelque peu aride et très ordonnée, tandis que la parcelle de Séailes était verte, pleine de vie végétale et ressemblait à une jungle naturelle de vignes. Intéressant.

Lorsqu'on lui demande quel est le plus grand défi de la certification biologique, Julien déclare : "Si vous m'aviez posé la question il y a quelques années, j'aurais dit la gestion des herbes et de la végétation entre les rangs de vigne. Au début, c'était assez compliqué. Avec Mildiou, nous avons appris à bien gérer. Depuis deux ans, nous avons un vrai problème avec la pourriture noire. Elle s'est développée, et pas seulement pour les producteurs biologiques. Nous avons la pression de la pourriture noire qui est de plus en plus forte chaque année. En bio, c'est délicat car il n'y a pas vraiment de produit pour traiter ce problème

Le Chai et les fûts de chêne

Nous entrons ensuite dans le chai de vieillissement de l'armagnac, où reposent patiemment quelque 155 fûts. Le plus ancien encore en chêne est un Armagnac de 1972. Ils travaillent avec un tonnelier artisanal, Francis Miquel, basé dans le Lot-et-Garonne. Avant de créer sa propre tonnellerie, Francis Miquel a travaillé chez Berthomieu, ce qui explique que le chai de Séailles compte de nombreuses barriques Berthomieu, et plus récemment, des barriques Francis Miquel.

Le chêne utilisé pour les fûts provient de différentes régions de France, notamment de l'Allier et des Vosges. La taille préférée des fûts est de 300 litres. Julien explique que l'Armagnac de Ténarèze stéréotypé est connu pour être un peu rude, avec beaucoup de polyphénols, sans doute en raison des sols argilo-calcaires et des techniques œnologiques plus anciennes. On distillait à 58-59% d'alcool et on plaçait l'eau-de-vie dans des fûts de chêne de Gascogne à gros grains avec une chauffe relativement forte. On disait qu'avec de telles techniques, un Armagnac de Tenarèze ne pouvait pas être mis en bouteille avant d'avoir vieilli au moins 30 ans en fût de chêne afin d'adoucir sa dureté. Bien sûr, il n'y a rien de mal à cette approche, mais elle avait tendance à produire des Armagnacs dans un style grillé et torréfié très spécifique.

Lorsque Jean Labérenne a repris l'exploitation après le décès de son père, il a immédiatement voulu faire deux choses : se convertir à l'agriculture biologique et changer le profil des vins et des armagnacs produits au domaine. L'une des mesures prises pour modifier le profil des Armagnacs a été de passer à des fûts plus petits (300 litres) et d'utiliser un toast très léger, voire ce que l'on appelle la "chauffe blonde" Ce changement de profil est évident lorsque l'on compare certains Armagnacs, tels que le 1979, très sombre et grillé, avec le 1999, plus léger et beaucoup moins grillé.

Distillation et réduction

Pour la distillation au Domaine Séailles, deux facteurs sont déterminants : le degré d'alcool du vin et la température. Ils utilisent un distillateur ambulant qui arrive au domaine avec un alambic mobile. La distillation a généralement lieu au cours des 15 premiers jours de janvier. Julien vise à ce que le vin ait un taux d'alcool compris entre 9 et 9,5 %, ce qui donne une eau-de-vie fraîche avec un taux d'alcool compris entre 56 et 57 %, ce qui se situe dans la partie inférieure du spectre pour l'Armagnac.

La plupart de leurs armagnacs sont réduits à 46%. L'approche consiste à réduire à 46 % une barrique d'un millésime particulier, prête à être commercialisée, la réduction n'ayant lieu qu'un an à un an et demi avant la mise en bouteille. Les autres barriques du même millésime sont conservées à l'état naturel afin de les laisser réduire naturellement à 46 %. Cette méthode permet également de répondre au marché croissant du Brut de Fut. En général, les Armagnacs à 46% sont destinés au marché français, tandis que les Brut de Fut Armagnacs sont destinés au marché de l'exportation, bien qu'il ne s'agisse là que de tendances générales.

Julien, grand amateur de rhum, dit qu'il ne peut plus accepter les Armagnacs à 40%, les trouvant dilués et manquant d'intensité. Il expérimente des finitions en fûts, comme un Rivesaltes, un Armagnac que nous présentons ci-dessous et que nous avons eu l'occasion de déguster. En termes de ventes, environ 10% des Armagnacs sont vendus au domaine et lors des foires saisonnières, 40% sont exportés et 50% sont vendus sur le marché français.

Les Armagnacs

Qualité fantastique et excellent rapport prix/âge

Julien souligne que l'utilisation d'une chauffe légère pour les fûts permet à ses Armagnacs d'avoir les qualités aromatiques spécifiques qu'il souhaite : vanille, caramel, et un équilibre qui n'est ni trop lourd ni trop grillé. Il recherche une douceur naturelle dans ses Armagnacs. Vers 1998, lorsque Jean reprend le domaine, la barrique chauffe s'oriente encore plus vers la légèreté et l'élégance.

Lors de notre visite, nous avons dégusté plusieurs Armagnacs directement de la barrique. La Blanche était fraîche et vive. Le millésime 2017 était prometteur avec ses saveurs en développement. Le 2002 cask strength, le premier millésime biologique, était séduisant avec des notes extrêmement gourmandes, évoquant certaines caractéristiques du rhum. Le 2002 réduit à 46% avait un profil similaire mais moins d'intensité au nez et des notes de chêne et des tannins plus prononcés en bouche. Le 1998 cask strength était également très gourmand, avec une bonne douceur naturelle et la maturité apportée par le séjour en barrique, avec des tanins bien équilibrés.

Le 1985 cask strength avec une finition Rivesaltes pendant un peu plus de deux mois avait une chauffe de barrique nettement plus forte. L'influence de Rivesaltes était subtile, ajoutant une dimension supplémentaire à l'Armagnac. Le millésime 1985, sans la finition, était plus réservé au nez, avec plus de tannins, un profil plus sec et un caractère robuste. Le millésime 1979 était clairement de la vieille école, avec une forte chauffe de barrique, des notes grillées, de caramel et de caramel au beurre salé, évoquant le caractère des bourbons avec ses qualités carbonisées et grillées. Les notes de fruits étaient sèches et confites, avec des touches de balsamique et de sauce soja sucrée, créant un profil savoureux et doux-amer.

Ce qui est sûr, c'est qu'il s'agit d'armagnacs incroyablement authentiques, chargés de caractères et de profils merveilleux grâce au choix précis des fûts. Ce sont des spiritueux gourmands et riches qui représentent sans aucun doute l'une des plus grandes valeurs de l'Armagnac et des spiritueux d'aujourd'hui.

L'autre chose que nous aimons particulièrement, c'est que les Séailles Armagnacs montrent une fois de plus le visage diversifié de la région de l'Armagnac. Alignez une bouteille de Lassalle Baqué, Domaine de Danis, Château de Hontambere, L'Encantada, Marcillac, Château de la Beroje, et Domaine Séailles et vous serez stupéfaits par leurs différences. Nous l'avons certainement été.

Quoi qu'il en soit, passons à la sélection spécifique de Bonjour Drinks, élaborée en collaboration directe avec Julien. Tous les commentaires ci-dessous proviennent de Julien lui-même.

Un rapport qualité-prix imbattable et des armagnacs de qualité

Séailles 1975 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1975+Vintage+Armagnac

Séailles 1975 Vintage Armagnac

95 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
47.5%
Année de récolte
1975
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Highly complex with aromas of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Palate: Rich and powerful, maintaining a beautiful balance with flavors of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Finish: Long and satisfying, with lingering notes of spice and wood.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac, a distinguished and mature expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 47.5% ABV, this vintage Armagnac is one of Séailles oldest and showcases an exceptional aromatic complexity that has been refined over decades. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1975 vintage offers a highly compl...

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Séailles 1979 Vintage Armagnac

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Séailles 1979 Vintage Armagnac

82 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
46%
Année de récolte
1979
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Intense and complex with advanced notes of smoke and torrefaction, a result of the heavily charred barrels used during its youth.

Palate: Rich and full-bodied, offering an atypical profile with flavors reminiscent of smoke, advanced roasting, and deep caramelization.

Finish: Long and satisfying, with lingering smoky and roasted notes that leave a memorable impression.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac is an extraordinary expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac is celebrated as the most "colorful" (naturally, of course) in the cellar of Domaine Séailles. Aged for 45 years, this Armagnac was matured in heavily charred barrels during its youth, imparting a unique and atypical profile that has captivated especially clients from North America. The 1979 vintage b...

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Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

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Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

92 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
49.5%
Année de récolte
1985
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Subtle notes of Rivesaltes blend seamlessly with the classic Armagnac profile, offering a complex and inviting aroma.

Palate: This brut de fût presents a balanced experience with hints of Rivesaltes that do not overpower the Armagnac. Mineral notes typical of the calcareous soils add depth to the flavor profile.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of Armagnac richness and subtle Rivesaltes notes.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac, a unique and exceptional Armagnac that offers a distinctive tasting experience. Bottled at 49.5% ABV, this vintage Armagnac has been finished in Rivesaltes casks, adding a subtle complexity to its profile. The deep amber hue reflects its rich character and long aging process, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1985 vintage presents a harmoni...

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Séailles 1988 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1988+Vintage+Armagnac

Séailles 1988 Vintage Armagnac

62 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
46%
Année de récolte
1988
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Complex aromatic profile with notes of rancio and prunes, alongside well-integrated wood.

Palate: Powerful and typical of Ténarèze, with rich flavors of aged wood, rancio, and prunes.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of rancio and prunes lingering on the palate.

Product description
Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac is a distinguished and complex Armagnac from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac has been aged to perfection, showcasing the characteristic power and depth typical of Ténarèze Armagnacs. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1988 vintage offers a complex aromatic profile, f...

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Séailles 1999 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+1999+Vintage+Armagnac

Séailles 1999 Vintage Armagnac

82 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
46%
Année de récolte
1999
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Rich aromas of wood and rancio, indicative of its extended aging.

Palate: Boisé yet very elegant, with a full-bodied and rich mouthfeel. The flavors are well-developed, showcasing complex notes of aged wood and rancio.

Finish: Long and satisfying, with lingering wood and rancio characteristics.

Product description
Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac is a distinguished expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this Armagnac boasts over 20 years of aging, resulting in a spirit that is both boisé and exceptionally elegant. Its deep amber hue reflects the rich and complex character within, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1999 vintage is characterized by its remarkable volume and rich mouthfeel, off...

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Séailles 2010 Vintage Armagnac

S%C3%A9ailles+2010+Vintage+Armagnac

Séailles 2010 Vintage Armagnac

59 $US
excl. TAX excl. expédition
Appellation Contrôlée
Armagnac Ténarèze
Taille de bouteille
700ml
Teneur en alcool
46%
Année de récolte
2010
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Inviting aromas of vanilla and caramel blond.

Palate: Smooth and well-balanced with prominent notes of vanilla and light caramel, offering a delightful sweetness.

Finish: Long and satisfying with lingering sweet flavors.

Product description
Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac is a certified organic Armagnac that stands out for its exceptional quality and authenticity. Aged for 14 years, this 2010 vintage Armagnac is bottled at 46% ABV, capturing the essence of the Ténarèze terroir. Its deep amber hue reflects its rich and complex character, making it a true delight for Armagnac enthusiasts. Crafted with meticulous care, this Armagnac offers an inviting nose with aromas of vanilla...

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Conclusion

Le Domaine Séailles est entre les meilleures mains avec Julien et la famille Labérenne. Les vins sont fantastiques ; les armagnacs sont encore meilleurs, et il faut répéter que ces armagnacs représentent facilement l'une des meilleures valeurs non seulement de l'armagnac, mais aussi des spiritueux.

Notre série de voyages en Armagnac touche à sa fin. Alors que nous réfléchissons aux endroits où nous sommes allés, aux personnes merveilleuses que nous avons rencontrées, aux endroits magnifiques que nous avons vus et aux excellents Armagnacs que nous avons dégustés, nous ne pouvons pas être plus heureux et plus fiers des petites maisons avec lesquelles nous travaillons.

Domaine Séailles: Le pionnier du bio
Lassalle Baqué : Le célèbre distillateur ambulant
Château de Hontambere: Des joyaux de force et une politique précise en matière de chêne
Domaine de Danis: Notre reine de la Folle Blanche
L'Encantada: Le meilleur negociant-eleveur de la région, une grande diversité de styles dans un seul chai
Marcillac: Un retour dans le temps, des Armagnacs au charme indicible
Château de la Beroje (article à paraître) : Classique, traditionnel, manuel du Bas-Armagnac

Un grand merci à Julien et au Domaine Séailles de nous avoir accueillis, et bien sûr bravo pour votre travail.

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