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Domaine Seailles

Viaje a Armagnac

Domaine Séailles

Ha llegado el momento de hacer otra parada en nuestro roadtrip por Armagnac, esta vez en el Domaine Séailles, un pionero de la viticultura ecológica y la producción de Armagnac en la región, que produce unos Armagnacs impresionantes. Una vez reparado el pinchazo, volvimos a la carretera con neumáticos nuevos, serpenteando por los bellos paisajes de camino al Domaine Séailles.

Giramos bruscamente a la derecha y subimos tranquilamente por un estrecho sendero bordeado de árboles, y ya estábamos allí, en las buenas manos de Julien Franclet, que nos enseñó el lugar, nos explicó su trabajo y nos dio a probar vino y Armagnac. ¡Vamos allá!

La finca y su gente

Julien Franclet dirige hoy el Domaine Séailles. Su entrada en el mundo del vino y los licores fue un tanto accidental. Durante unas prácticas en una cooperativa vinícola, se centró sobre todo en cuestiones relacionadas con la calidad medioambiental, pero trabajó a las órdenes del enólogo principal del lugar. A Julien le picó el gusanillo de la viticultura y la enología, lo que le llevó a estudiar en Toulouse. Su primer empleo fue en el Domaine Labranche Laffont de Madiran, conocido por sus vinos Madiran y Pacherenc-du-vic-bilh, en el suroeste de Francia.

Julien llegó a Domaine Séailles en 2009 para ayudar a Jean Labérenne. En 2016, cuando Jean se jubiló, Julien se hizo cargo de todos los aspectos de la vinificación y la producción en el domaine. Lamentablemente, Jean falleció a principios de 2023, pero hoy Julien trabaja junto con la familia de Jean para continuar la evolución y progresión del domaine. Todo se hace in situ, de la A a la Z, y Julien cuenta con la ayuda de dos empleados a tiempo completo que realizan todas las tareas en las viñas. Además, dos temporeros ayudan con la poda y el arranque de ramas durante el invierno, una tarea ardua y que requiere mucho tiempo.

El viñedo

El Domaine Séailles abarca 25 hectáreas de viñedos, de las que 21 se dedican al vino y 4 a la producción de Armagnac. Hace cuatro años, sólo se dedicaban 2 hectáreas al Armagnac, pero el aumento de la demanda hizo necesaria la ampliación a 4 hectáreas. A pesar de este aumento, la producción sigue siendo a microescala, lo que garantiza la mejor calidad del Armagnac.

La mayor parte del viñedo, 22 de las 25 hectáreas, está situada alrededor del domaine, en pintorescas laderas que ascienden hasta el punto más alto de una meseta. Los suelos más ricos de la parte baja de la ladera son ideales para las variedades blancas, mientras que los suelos más altos y secos son más adecuados para las variedades tintas. Las 3 hectáreas de viñedo restantes están situadas al otro lado de un pequeño valle fluvial, en laderas similares y aproximadamente a la misma altitud.

Un aspecto interesante del viñedo es la posición de las vides en relación con el pequeño río del valle. Julien señala que casi todos los valles fluviales y arroyos de Gascuña son asimétricos, con un lado abrupto y otro de pendiente más suave. Con el tiempo, el pequeño río ha erosionado la piedra caliza arcillosa del lado abrupto, creando pendientes más pronunciadas y una especie de acantilado. En cambio, el lado más suave ha acumulado limo, sedimentos limosos y pequeñas piedras. Julien explica que tienen viñas tintas a ambos lados del arroyo, lo que da lugar a vinos completamente diferentes.

El domaine, junto con las 22 hectáreas que lo rodean, está situado en el lado abrupto del río, dentro de la zona de producción Tenareze de Armagnac. Los suelos contienen una buena cantidad de piedra caliza y muy poca arena, lo que contribuye al terruño único del Domaine Séailles.

Los vinos y su elaboración

El Domaine Séailles utiliza depósitos de acero para sus vinos blancos, rosados y dulces, incluidos los destinados a la destilación. Curiosamente, hasta 1997, el domaine producía exclusivamente Armagnac, cuando sólo contaba con 10 hectáreas de viñedo, todas ellas dedicadas al Armagnac. La primera cosecha de vino del domaine fue en 2005, lo que supuso un cambio significativo en el enfoque de su producción. Los tintos se elaboran en depósitos de hormigón y actualmente producen ocho vinos diferentes: tres blancos secos, tres tintos, un vino dulce y un rosado. Recientemente, también han lanzado un pétillant naturel, y producen una pequeña cantidad de vinagre de vino tinto y blanco.

Uno de sus blancos secos incluye Sauvignon Gris, una variedad de uva poco común en la región y en Francia en general. Tienen una prensa con capacidad para 30 hectolitros, con espacio para añadir una segunda prensa si fuera necesario. El rendimiento de los viñedos es bastante bajo: las cepas de uva blanca producen entre 45 y 50 hectolitros de vino por hectárea, y las de uva tinta, entre 25 y 30 hectolitros por hectárea. Estas cifras tienen en cuenta los problemas climáticos habituales, pero en un año normal sin problemas climáticos, las vides de uva blanca pueden rendir 60-70 hectolitros por hectárea. Ni que decir tiene que el viñedo se enfrenta a varios problemas climáticos, como tantos otros en la región y en Francia, como las heladas, el granizo, la sequía y el estrés térmico. Estos peligros climáticos están siempre al acecho y mantienen en vilo a productores como Julien.

Para el Armagnac, utilizan exclusivamente Ugni Blanc desde 1997, después de haber utilizado anteriormente una mezcla de Colombard y Ugni Blanc. Tienen algunas cepas viejas de Ugni Blanc, plantadas en 1971 y 1972, pero pronto tendrán que sustituirlas porque les faltan pies. El objetivo es tener 3 hectáreas de Ugni Blanc y 1 hectárea de Baco. Julien señala que el Baco es especialmente interesante para la agricultura ecológica debido a su naturaleza híbrida, que lo hace más resistente a diversas enfermedades de la vid. Aunque la Folle Blanche puede producir resultados maravillosos, es delicada y frágil, lo que dificulta su gestión ecológica.

Pionero ecológico

El Domaine Séailles cuenta con la certificación ecológica desde 2002, aunque el proceso de conversión comenzó en 1998. Esto convierte al domaine en uno de los verdaderos pioneros de la producción ecológica de Armagnac en la región. Como resultado, hoy en día todavía tienen en barrica Armagnacs ecológicos de más de 20 años.

En primavera, entre las hileras de viñas crece una inmensa vegetación que llega hasta la cintura. Más avanzada la estación, esta vegetación se tritura o se enrolla para evitar que compita con las vides por el agua durante las partes más cálidas y secas de la estación. Las viñas verdes y vivas del Domaine Séailles se distinguen claramente de las de otros viñedos de la región. Recordamos haber mirado a través del pequeño valle las otras parcelas de viñedos del domaine. Julien señaló que sus viñedos son ecológicos y los de los vecinos son convencionales, e incluso desde lejos, al otro lado de un pequeño valle, las diferencias visuales eran impresionantes. Una parcela era marrón, algo árida y muy ordenada, mientras que la parcela de Séailes era verde, llena de vida vegetal y una especie de jungla natural de viñas. Interesante.

Cuando se le pregunta por el mayor reto de la certificación ecológica, Julien afirma: "Si me lo hubieran preguntado hace unos años, habría dicho que la gestión de las hierbas y la vegetación entre las hileras de viñas. Al principio era bastante complicado. Mildiou se nos ha dado bastante bien. Desde hace dos años tenemos un verdadero problema con la podredumbre negra. Ha ido en aumento y no sólo para los que son ecológicos. Tenemos la presión de la podredumbre negra, que cada año es más fuerte. Con la orgánica, es complicado, ya que realmente no hay ningún producto para tratar esto"

El Chai y las barricas de roble

A continuación entramos en la bodega de envejecimiento del Armagnac, donde reposan pacientemente unas 155 barricas. El más antiguo aún en roble es un Armagnac de 1972. Trabajan con un tonelero artesanal, Francis Miquel, establecido en el departamento de Lot-et-Garonne. Antes de crear su propia tonelería, Francis Miquel trabajó en Berthomieu, razón por la cual el Séailles chai tiene muchas barricas de Berthomieu y, más recientemente, de Francis Miquel.

El roble de las barricas procede de diversas regiones de Francia, como Allier y los Vosgos, entre otras. El tamaño preferido de las barricas es de 300 litros. Julien explica que el Armagnac estereotipado de Tenarèze tiene fama de ser un poco áspero, con muchos polifenoles, sin duda debido a los suelos arcillo-calcáreos y a las técnicas enológicas más antiguas. Solían destilar hasta 58-59% de alcohol y después colocaban el aguardiente en barricas de roble de Gascuña de grano ancho con un tostado relativamente fuerte. Se decía que, con estas técnicas, un Armagnac de Tenarèze no podía embotellarse hasta que hubiera envejecido al menos 30 años en roble para suavizar su dureza. Sin duda, no hay nada malo en este enfoque, pero tenía tendencia a producir Armagnacs con un estilo tostado y torrefacto muy específico.

Cuando Jean Labérenne tomó las riendas de la empresa tras el fallecimiento de su padre, inmediatamente quiso hacer dos cosas: pasar a la agricultura ecológica y cambiar el perfil de los vinos y Armagnacs elaborados en la finca. Una de las medidas para cambiar el perfil de los Armagnacs fue cambiar a barricas más pequeñas (300 litros) y utilizar un tostado muy ligero, incluso lo que ellos llaman "chauffe blonde" Este cambio de perfil resulta evidente al comparar algunos de los Armagnacs, como un 1979 muy oscuro y tostado junto a un 1999 más ligero y mucho menos tostado.

Destilación y reducción

Para el proceso de destilación en Domaine Séailles, hay dos factores cruciales: el grado alcohólico del vino y la temperatura. Utilizan un distillateur ambulant, un destilador ambulante que llega al domaine con un alambique móvil. La destilación suele tener lugar durante los primeros 15 días de enero. El objetivo de Julien es que el vino tenga una graduación alcohólica de entre 9 y 9,5%, lo que da como resultado un aguardiente fresco con una graduación alcohólica de entre 56 y 57%, en el extremo inferior del espectro para el Armagnac.

La mayoría de sus Armagnacs se reducen a 46%. El método consiste en reducir a 46% una barrica de una añada determinada y dejarla lista para su comercialización; la reducción se realiza sólo de 1 a 1,5 años antes del embotellado. Las barricas restantes de la misma añada se conservan en su estado natural para dejar que se reduzcan de forma natural al 46%. Este método también responde al creciente mercado del Brut de Fut. En general, los Armagnacs al 46% se destinan al mercado francés, mientras que los Brut de Fut sirven al mercado de exportación, aunque éstas son sólo tendencias generales.

Julien, gran aficionado al ron, afirma que ya no puede aceptar los Armagnac al 40%, pues los encuentra diluidos y faltos de intensidad. Está experimentando con acabados en barrica, como el Rivesaltes, un Armagnac que presentamos a continuación y que tuvimos la oportunidad de catar. En términos de ventas, aproximadamente el 10% de sus Armagnacs se venden en el domaine y durante las ferias de temporada, el 40% se exporta y el 50% se vende en el mercado francés.

Los Armagnac

Fantástica calidad y excelente relación precio-edad

Julien subraya que el uso de un chauffe ligero para las barricas permite que sus Armagnacs tengan las cualidades aromáticas específicas que él desea: vainilla, caramelo y un equilibrio que no sea demasiado pesado ni demasiado tostado. Su objetivo es que sus Armagnacs tengan un dulzor natural. Alrededor de 1998, cuando Jean se hizo cargo del domaine, el chauffe de barrica se orientó aún más hacia el extremo más ligero y elegante del espectro.

Durante nuestra visita, probamos varios Armagnacs directamente de la barrica. El Blanche era fresco y vivo. La añada 2017 prometía con sus sabores en desarrollo. La añada 2002, la primera añada ecológica, seduce por sus notas extremadamente golosas, que evocan algunas características del ron. El 2002 reducido al 46% tenía un perfil similar, pero menos intensidad en nariz y notas de roble y taninos más pronunciados en boca. El 1998, con fuerza de barrica, es también extremadamente goloso, con un buen dulzor natural y la madurez añadida del tiempo en barrica, con taninos bien equilibrados.

El de 1985, con un acabado en barrica de Rivesaltes durante algo más de dos meses, tenía un chauffe de barrica notablemente más fuerte. La influencia de Rivesaltes fue sutil, añadiendo una dimensión extra al Armagnac. El Armagnac de 1985 sin el acabado era más reservado en nariz, con más taninos, un perfil más seco y un carácter robusto. La añada de 1979 era claramente de la vieja escuela, con un fuerte chauffe de barrica, notas tostadas, caramelo y caramelo de mantequilla salada, evocando el carácter de los bourbons con sus cualidades carbonizadas y tostadas. Las notas frutales eran secas y confitadas, con toques balsámicos y de salsa de soja dulce, creando un perfil sabroso y agridulce.

De lo que no cabe duda es de que se trata de un Armagnac increíblemente auténtico, cargado de carácter y maravillosos perfiles gracias a la precisa elección de las barricas. Son espirituosos golosos y ricos, y sin duda representan algunos de los mayores valores del Armagnac y de los espirituosos de hoy en día.

La otra cosa que nos gusta especialmente es cómo los Séailles Armagnacs muestran una vez más la cara diversa de la región de Armagnac. Alinee una botella de Lassalle Baqué, Domaine de Danis, Chateau de Hontambere, L'Encantada, Marcillac, Chateau de la Beroje, y Domaine Séailles y se sorprenderá de lo diferentes que son. A nosotros nos pasó lo mismo.

En cualquier caso, pasemos a la selección específica de Bonjour Drinks, elaborada con la colaboración directa de Julien. Todos los comentarios a continuación proceden del propio Julien.

Armagnacs de calidad y con una relación calidad-precio inmejorable

Séailles 1975 Vintage Armagnac

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Séailles 1975 Vintage Armagnac

95 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
47.5%
Año de cosecha
1975
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Highly complex with aromas of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Palate: Rich and powerful, maintaining a beautiful balance with flavors of spices, prunes, rancio, wood, and blond tobacco.

Finish: Long and satisfying, with lingering notes of spice and wood.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1975 Vintage Armagnac, a distinguished and mature expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 47.5% ABV, this vintage Armagnac is one of Séailles oldest and showcases an exceptional aromatic complexity that has been refined over decades. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1975 vintage offers a highly compl...

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Séailles 1979 Vintage Armagnac

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Séailles 1979 Vintage Armagnac

82 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
46%
Año de cosecha
1979
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Intense and complex with advanced notes of smoke and torrefaction, a result of the heavily charred barrels used during its youth.

Palate: Rich and full-bodied, offering an atypical profile with flavors reminiscent of smoke, advanced roasting, and deep caramelization.

Finish: Long and satisfying, with lingering smoky and roasted notes that leave a memorable impression.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1979 Vintage Armagnac is an extraordinary expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac is celebrated as the most "colorful" (naturally, of course) in the cellar of Domaine Séailles. Aged for 45 years, this Armagnac was matured in heavily charred barrels during its youth, imparting a unique and atypical profile that has captivated especially clients from North America. The 1979 vintage b...

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Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

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Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Rivesaltes Finish Armagnac

92 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
49.5%
Año de cosecha
1985
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Subtle notes of Rivesaltes blend seamlessly with the classic Armagnac profile, offering a complex and inviting aroma.

Palate: This brut de fût presents a balanced experience with hints of Rivesaltes that do not overpower the Armagnac. Mineral notes typical of the calcareous soils add depth to the flavor profile.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of Armagnac richness and subtle Rivesaltes notes.

Please note: The actual product may vary from the product image and is subject to change.

Product description
Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac Introducing the Domaine Séailles 1985 Vintage Brut de Fût Armagnac, a unique and exceptional Armagnac that offers a distinctive tasting experience. Bottled at 49.5% ABV, this vintage Armagnac has been finished in Rivesaltes casks, adding a subtle complexity to its profile. The deep amber hue reflects its rich character and long aging process, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1985 vintage presents a harmoni...

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Séailles 1988 Vintage Armagnac

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Séailles 1988 Vintage Armagnac

62 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
46%
Año de cosecha
1988
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Complex aromatic profile with notes of rancio and prunes, alongside well-integrated wood.

Palate: Powerful and typical of Ténarèze, with rich flavors of aged wood, rancio, and prunes.

Finish: Long and satisfying, with a harmonious blend of rancio and prunes lingering on the palate.

Product description
Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1988 Vintage Armagnac is a distinguished and complex Armagnac from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this vintage Armagnac has been aged to perfection, showcasing the characteristic power and depth typical of Ténarèze Armagnacs. Its deep amber hue reflects the richness and maturity of the spirit, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1988 vintage offers a complex aromatic profile, f...

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Séailles 1999 Vintage Armagnac

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Séailles 1999 Vintage Armagnac

82 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
46%
Año de cosecha
1999
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Rich aromas of wood and rancio, indicative of its extended aging.

Palate: Boisé yet very elegant, with a full-bodied and rich mouthfeel. The flavors are well-developed, showcasing complex notes of aged wood and rancio.

Finish: Long and satisfying, with lingering wood and rancio characteristics.

Product description
Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 1999 Vintage Armagnac is a distinguished expression from the renowned Ténarèze region. Bottled at 46% ABV, this Armagnac boasts over 20 years of aging, resulting in a spirit that is both boisé and exceptionally elegant. Its deep amber hue reflects the rich and complex character within, making it a prized addition to any connoisseur’s collection. The 1999 vintage is characterized by its remarkable volume and rich mouthfeel, off...

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Séailles 2010 Vintage Armagnac

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Séailles 2010 Vintage Armagnac

59 $
excl. IMPUESTO excl. envío
Área de crecimiento
Armagnac Ténarèze
Tamaño de la botella
700ml
ABV
46%
Año de cosecha
2010
Tasting review
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Color: Deep amber.

Nose: Inviting aromas of vanilla and caramel blond.

Palate: Smooth and well-balanced with prominent notes of vanilla and light caramel, offering a delightful sweetness.

Finish: Long and satisfying with lingering sweet flavors.

Product description
Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac The Domaine Séailles 2010 Vintage Armagnac is a certified organic Armagnac that stands out for its exceptional quality and authenticity. Aged for 14 years, this 2010 vintage Armagnac is bottled at 46% ABV, capturing the essence of the Ténarèze terroir. Its deep amber hue reflects its rich and complex character, making it a true delight for Armagnac enthusiasts. Crafted with meticulous care, this Armagnac offers an inviting nose with aromas of vanilla...

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Conclusión

El Domaine Séailles está en las mejores manos con Julien y la familia Labérenne. Los vinos son fantásticos; los Armagnacs son aún mejores, y hay que decir una vez más que estos Armagnacs representan fácilmente algunos de los mejores valores no sólo en Armagnac, sino también en bebidas espirituosas.

Nuestra serie de viajes a Armagnac está llegando a su fin. Mientras reflexionamos sobre los lugares que hemos visitado, la gente maravillosa que hemos conocido, los bellos parajes que hemos visto y los excelentes Armagnacs que hemos degustado, no podemos estar más contentos y orgullosos de las pequeñas casas con las que trabajamos.

Domaine Séailles: El pionero ecológico
Lassalle Baqué : El renombrado destilador ambulante
Chateau de Hontambere: Joyas de la fuerza de la barrica y política precisa del roble
Domainede Danis: Nuestra reina de la Folle Blanche
L'Encantada: El mejor negociant-eleveur de la región, enorme diversidad de estilos en un solo chai
Marcillac: Un paso atrás en el tiempo, Armagnacs de indescriptible encanto
Chateau de la Beroje (artículo de próxima publicación): Bas-Armagnac clásico, tradicional, de manual

Muchas gracias a Julien y a Domaine Séailles por acogernos y, por supuesto, bravo por el gran trabajo.

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