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Domaine de Danis

Viaje a Armagnac

Domaine de Danis

Durante nuestro primer roadtrip por Armagnac, nosotros -Max y Taylor- hemos aprendido rápidamente que la región de Armagnac no es tan extensa como la de Cognac. Mientras que en Cognac podemos tener que conducir una hora entre dos visitas, en Armagnac es muy posible organizar visitas con sólo diez minutos de diferencia. Así que nos pusimos en marcha a lo largo de las onduladas colinas que serpentean por el Tenareze desde Montréal du Gers hasta Castelnau-d'Auzan-Laberrère. Quince minutos más tarde condujimos por una tranquila callejuela arbolada donde nos esperaba la encantadora y carismática Victoire Piquemal, del Domaine de Danis. Mientras que la finca de Lassalle Baqué parecía no haber sido tocada por el tiempo, la de Domaine de Danis nos impresionó al instante por su bella sencillez natural. El simple hecho de llegar al dominio nos transmite una sensación de calma. Enseguida nos dimos cuenta de que iba a ser un lugar perfecto para Bonjour Drinks.

Todo en Domaine de Danis se hace en equipo de dos personas: Victoire y su hermano Vincent Piquemal, desde que tomaron el timón de la producción en 1992. Aquellos primeros años estuvieron plagados de dificultades, ya que las heladas y el granizo pusieron a prueba sus primeros años en el domaine. De 1975 a 1992, fueron los padres de Victoire quienes dirigieron las viñas y la producción de Armagnac. Antes fue su abuelo. Curiosamente, en 1982 el padre de Victoire tomó la decisión de trasladar toda la producción de Armagnac a la folle blanche. La historia de amor de Victoire con esta variedad de uva continúa hoy en día, ya que defiende con pasión las cualidades y virtudes de los Armagnacs que produce. Más sobre la folle blanche a continuación..

Como Vigneron Indépendants, los Piqemal rara vez tienen tiempo libre, ya que lo hacen todo de la A a la Z en la propiedad. La propia Victoire afirma,

Somos productores independientes. Nos dedicamos mucho más a la producción que al comercio, porque tenemos que hacerlo. Simplemente nos falta tiempo.

Hablando de falta de tiempo, nos presentamos por casualidad e interrumpimos el periodo de inventario de Victoire, una tarea anual obligatoria pero tediosa en la bodega. Nos esperaba un auténtico clinic de folle blanche Armagnac.

Viñedo y terruño (y clima)

El Domaine de Danis está situado en el municipio de Castelnau-d'Auzan-Laberrère. Aunque sobre el papel esta zona se encuentra en la zona de producción del Tenareze Armagnac (análoga a un Cognac Cru), en realidad se codea con el límite del Bas-Armagnac, y tiene más en común con esa zona que con el Tenareze. Incluso el suelo no es muy Tenareze.

En mis etiquetas no pongo Tenareze porque estoy en Tenareze pero en suelos arenosos, que no es un terroir de Tenareze. Es difícil reivindicar una zona de producción determinada en la etiqueta (cru) mientras que el sabor de los armañacs revela no ser el típico armañac de Tenareze.

Los viñedos del domaine se extienden por 40 hectáreas alrededor de la propiedad y se dedican exclusivamente a variedades de uva blanca: sauvignon, colombard, gros manseng, folle blanche y ugni blanc. Aunque los vinos de Cotes de Gascogne -un blanco seco y un blanco dulce- constituyen la mayor parte de la producción, es la producción de Armagnac la que ha captado nuestra atención. Victoire siente un especial apego por su producción de Armagnac.

Siempre he sido bastante atípico en este ámbito.

Cuando los tiempos eran difíciles para el Armagnac y los vinos de Cotes de Gascogne estaban en auge, muchos productores dejaron de lado la producción de Armagnac en favor de estos vinos de exportación de buena calidad. Hace cuarenta años, la región de Armagnac se dedicaba más a la producción de Armagnac; en la actualidad, el equilibrio se ha inclinado en gran medida hacia Cotes de Gascogne, seguido de un poco de Armagnac.

Aunque la región de Armagnac no tiene nada que se parezca remotamente a las grandes casas de coñac (Remy Martin, Hennessy, Martell, Courvoisier), podemos considerar la categoría de vinos Cotes de Gascogne como la locomotora de la región. Aproximadamente el 80% de los vinos de Cotes de Gascogne se exportan. Victoire sonríe:

Podemos hacer vino en cualquier parte, pero sólo podemos hacer Armagnac aquí.

Por esta razón, Victoire se ha mantenido firme en su empeño de destilar y elaborar Armagnac de primera calidad.

Anteriormente, el domaine contaba con 5 hectáreas de folle blanche; en la actualidad, sólo se plantan 2,7 hectáreas de folle blanche, que se destinan íntegramente a la producción de Armagnac. En años turbulentos desde el punto de vista climático, todo puede perderse, como en 2022.

El año pasado nos cayó un granizo (2022) que no se lo desearía ni a mi peor enemigo. Fue un 2022 horrible.

El 3 de junio de 2022 fue el día para el Domaine de Danis, pero otro episodio de finales de verano siguió en la región el 16 de agosto, aunque ese segundo incidente no afectó a las viñas del domaine. Victoire hace una forma con la mano para indicar el tamaño de pelota de golf del granizo. Sin exagerar,todavía hay agujeros en algunas partes del tejado del chai debido a este devastador incidente con granizo. Para poner en perspectiva la gravedad de este granizo devastador, en 2022 las 40 hectáreas del Domaine de Danis sólo produjeron 400 hectolitros de vino. Las 6 hectáreas de gros manseng destinadas a la producción de Cotes de Gascogne se perdieron por completo. Además, en 2022 no hubo folle blanche en absoluto, lo que supuso un golpe devastador para la producción de Armagnac del domaine. Por consiguiente, no hubo destilación en 2022 y no habrá Armagnac de la cosecha 2022. Además, se plantaron algunas viñas jóvenes durante el año 2022. Fueron masacradas por el granizo y el intenso sol que les siguió afectó gravemente a los injertos de vid, fundiéndolos esencialmente.

Testimonios como el de Victoire nos recuerdan quelos vinos y licores que amamos están regidos en última instancia por la naturaleza.

Volviendo a 2022, hubo sin embargo una pequeña buena noticia. En el 2022 Talents de l'Armagnac Concours des Grands Eaux-des-Vie Armagnac, el Domaine de Danis 2004 se llevó a casa el Prix du Grand Jury. Este premio reúne todos los Armagnac de todas las zonas de producción y categorías de edad. Para dar un poco de contexto, esta competición única de Armagnac consiste en 62 catadores profesionales que catan a ciegas y seleccionan 12 ganadores de la Gran Or, 24 ganadores de la Medalla de Oro y 17 ganadores de la Medalla de Plata de diferentes categorías. Para el evento principal, 12 expertos eligen y conceden el Prix du Grand Jury a toda la competición (el equivalente al Oscar a la Mejor Película). No se trata, pues, de un concurso comercial de bebidas espirituosas de pago que inundará las revistas y demás material de prensa. El trofeo y la placa lucen orgullosos en la entrada del domaine. El trofeo se devolverá a finales de año, pero Victoire ya tiene la vista puesta en el Armagnac que presentará en 2023.

Comentarios sobre Armagnac y los Armagnacais

Naturalmente, la comparación y el contraste con el coñac son tema de conversación. La noción de locomotoras regionales ya se ha mencionado anteriormente. Si podemos decir que existe una locomotora regional, daríamos ese título a los vinos de Cotes de Gascogne. Victoire tiene otros comentarios sobre la mentalidad del armagnacais (persona de la región de Armagnac):

Puedo decirle cuáles son, en mi opinión, los puntos fuertes y débiles del Armagnac: Somos muy fuertes en términos de producción. Tenemos un producto (Armagnac) que es realmente de primer nivel. Sin embargo, tenemos un carácter muy independiente; nos cuesta asociarnos con otros. Algunos de los negociants de la región -y verá que no hay muchos en la región- suelen estar en manos de grandes grupos empresariales con estrechos vínculos con Cognac, y a menudo producen Armagnacs cuyos nombres no son en absoluto conocidos en la región. El principal interés de estos grupos es tener un Armagnac en la gama. Eso es todo. Tienen su forma de trabajar, que es muy reproducible, pero que no es típicamente armagnacais.

Sin embargo, Victoire se apresura a señalar que la presencia de estos negociantes es positiva para la región y la bebida espirituosa, especialmente para la exportación. Lo único que quiere decir es que estos negociantes de fuera no son típicamente armagnacenses.

No estamos en condiciones de opinar sobre el carácter de los Armagnacais; eso se lo dejamos a Victoire y a los demás productores de la región. Pero sí podemos dar fe de la presencia de estos grandes grupos con sede en Cognac que producen Armagnacs aparentemente genéricos para un mercado más general. Lo que está claro es que no se mueven en paralelo con productores de Armagnac como Domaine de Danis: mercados diferentes, públicos diferentes, Armagnacs diferentes y, en general, experiencias diferentes con la bebida espirituosa. No se equivoquen: ¡los Armagnacs de Domaine de Danis son auténticos! Victoire hace otro comentario interesante (con una sonrisa en la cara) sobre el carácter del Armagnacais.

Una cosa se ve y se aprende en la región de Armagnac: El productor está más que encantado de vender su producto, pero siempre habrá una lágrima en el ojo una vez que el Armagnac sale de la bodega.

Interesantes ideas, por no decir otra cosa.

Folle Blanche

Antes de pasar a los Armagnacs, debemos dedicar algunos párrafos a la folle blanche, en particular a la afinidad de Victoire por esta uva y todo lo que puede ofrecer. Para nosotros, el Domaine de Danis es el especialista del folle blanche, quizás incluso la reina del folle blanche. Habla con tanta convicción y pasión de por qué esta uva es tan mágica. Es contagioso Para ella, la folle blanche tiene que ver con la "complejidad de notas" Y punto. A pesar de que hoy en día la Folle Blanche aparece con más frecuencia en las etiquetas de Armagnac, esta variedad de uva sigue teniendo un papel marginal en Armagnac. De hecho, el número de hectáreas plantadas con Folle Blanche en la región no ha aumentado; si acaso, ha disminuido. Es un contraste interesante: el número de embotellados con folle blanche en la etiqueta parece aumentar, pero las hectáreas plantadas con esta uva se mantienen estables o disminuyen.

Folle Blanche no se merece la mediocridad en cuanto a su crianza.

Especialmente en la vendimia, la uva merece un cuidado y una atención extremos. Si se determina que la folle blanche está en un estado perfecto para la vendimia, ésta debe realizarse de inmediato. La ventana para la vendimia es mucho más pequeña, mucho más precisa. Victoire comenta:

Hay que estar muy atento con la folle blanche porque la podredumbre puede llegar y extenderse muy rápido.

Como ya se ha señalado, toda la producción de Armagnac del domaine desde 1982 se realiza con folle blanche, que se limita únicamente a la producción de Armagnac.

La ventaja de utilizar ugni blanc y colombard es que pueden servir para hacer un gran vino Cotes de Gascogne y un buen Armagnac. Con la folle blanche del Domaine de Danis, no, esto no es posible porque la acidez es muy alta y el grado alcohólico más bien bajo (dos factores muy importantes para el Armagnac), lo que es adecuado para la destilación pero no necesariamente para los vinos.

Así pues, las posibilidades de producción son más limitadas en el caso de la folle blanche.

Mencionamos casualmente nuestra observación de que los pocos y distantes coñacs folle blanche que vemos suelen embotellarse a los 10 años de edad. Es muy raro ver un coñac 100% folle blanche con una edad significativa. Victoire hace el siguiente comentario sobre la capacidad de envejecimiento de los aguardientes folle blanche:

Siempre he oído que la folle blanche es una gran uva pero que es resistente al envejecimiento, 10-15 años como máximo. No, no es cierto. La prueba está en la cata. Tomemos como ejemplo algunos de mis folle blanche de los años 80: aguantan bien, y aún están en barrica.

Podemos afirmar sin lugar a dudas que después de probar y degustar estos Armagnacs, la folle blanche puede llegar lejos. Los aromas y sabores permanecen intactos. Y la elegancia sólo parece aumentar exponencialmente a medida que envejecen. Impresionante. Pero nos estamos adelantando. Exploremos más detalles de la producción del Domaine de Danis.

Destilación, reducción y otros detalles de producción

La conversación se traslada al chai, ya que Victoire insiste en que todas las catas se hagan en el chai. Por supuesto, nos acompaña su golden retriever.

La destilación corre a cargo de uno de los destiladores ambulantes de la región, Marc Saint Martin. Victoire está presente durante todo el proceso de destilación e insiste en lo siguiente: destilación al grado más bajo posible. Recordemos que una diferencia vital con respecto al coñac que hemos aprendido rápidamente durante nuestra estancia en la región de Armagnac es que el cahier des charges de la AOC Armagnac permite que el aguardiente salga del alambique entre un 52% y un 72,4% de alcohol (recordemos que el aguardiente que dará lugar al coñac sale del alambique entre un 70% y un 72% en términos generales). En el Domaine de Danis, el objetivo es que el aguardiente salga del alambique en el punto más bajo de la escala de grados alcohólicos, es decir, entre 52 y 53%. Esto le permite no reducir sus Armagnacs en absoluto con agua, sólo con tiempo.

Victoire es igualmente inflexible en cuanto al largo periodo de envejecimiento. Hay 41 añadas en el chai, pero muchas de ellas aún se consideran bebés y no se embotellarán pronto. Victoire no reduce ninguno de sus Armagnacs. Se trata de una elección obvia para preservar la calidad del aroma, el sabor, la textura, etc. Pero existe el exceso de grado alcohólico, sobre todo para su clásico mercado francés. Ahí radica el dilema: quiere embotellar Armagnac sin rebajar (brut de fut) pero no con un grado alcohólico demasiado alto. Sin añadir agua, la única opción es esperar.

Mis reducciones siempre se hacen, pero con tiempo a solas. Eso es.

Ni que decir tiene que a los Armagnacs no se les añade color ni otras cosas. No hay nada que interfiera en la claridad, elegancia y precisión inherentes a la folle blanche.

Encuanto a las barricas, el domaine trabajaba antes exclusivamente con una tonelería local de Castelnau. Esa persona se ha jubilado y ahora el domaine trabaja con Bartholomo. Este cambio de tonelería puede parecer bastante inocente, pero conlleva sus propios retos. En resumen, no hay nada escrito en piedra en cuanto a política de roble. Victoire se guía únicamente por el olfato y el gusto. Con el anterior productor local de barricas, conocía a la perfección el chauffe que deseaba, y era notablemente consistente. El aguardiente fresco podía permanecer fácilmente un año en el roble nuevo. Con el traslado a Bartholomo, se solicitó el mismo chauffe, pero aunque la calidad era de primera, el chauffe no era el mismo y necesitaba un ligero ajuste. Un chófer de un productor a otro puede variar ligeramente. En un principio, consideró que con 6 meses en roble nuevo era suficiente. En consecuencia, el chauffe se ha ajustado con el tiempo a un chauffe más ligero, y no podría estar más contenta con los resultados con Bartholomo. Dicho esto, un año con un clima difícil y cero cosecha por destilar significa que no se compran barricas nuevas. En consecuencia, los pedidos no son tan regulares, y el impulso con los productores de barricas es más difícil de encontrar. Piénselo, si durante un período de años difíciles un productor sólo necesita comprar una, dos o ninguna barrica nueva, puede resultar más difícil conocer el trabajo de ese tonelero.

En cuanto a los chais, hay dos bodegas que albergan las 41 añadas de Armagnac, una seca y otra relativamente húmeda. El Armagnac reposa en piezas tradicionales de Armagnac (400-420 litros) o en grandes toneles cilíndricos. Cabe señalar que el impacto del roble es notablemente diferente entre una pieza y un tonneau. Sin embargo, un tonneau requiere menos espacio en la bodega.

Los Armagnac

Nos complace enormemente presentarles una cuidada selección de añadas de Armagnac del Domaine de Danis. No podríamos soñar con una mejor elección para Bonjour Drinks. Pasemos a los Armagnacs..

Nota: Si Folle Blanche no aparece en la etiqueta, el Armagnac es anterior a la era Folle Blanche del Domaine de Danis, es decir, anterior a 1982, y está elaborado a partir de una mezcla de Ugni Blanc y Baco.

Danis 2006 Barrica nº 13 Vintage Armagnac

Danis 2006 Barrica nº 13 Vintage Armagnac

Zona de cultivo: Armagnac Ténarèze

Capacidad dela botella: 700 ml

GRADUACIÓN ALCOHÓLICA: 47

Aditivos: Sin aditivos, color natural, reducido naturalmente (Brut de Fut)

Edad del Armagnac: Cosecha 2006

El folle blanche más joven embotellado y vendido por el domaine. De hecho, el más dinámico. Seductor, intenso y complejo. Notablemente largo en boca.

73 $
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Disponible en exclusiva

Danis 1993 Barrica nº 3 Vintage Armagnac

Zona de cultivo: Armagnac Ténarèze

Capacidad dela botella: 700 ml

GRADUACIÓN ALCOHÓLICA: 42

Aditivos: Sin aditivos, color natural, reducido naturalmente (Brut de Fut)

Edad del Armagnac: Cosecha 1993

Treinta años de edad. Los sellos característicos de Danis folle blanche están presentes. Sutiles.

102 $
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Disponible en exclusiva

Danis 1993 Barrica nº 3 Vintage Armagnac

Danis 1982 Vintage Armagnac

Danis 1982 Vintage Armagnac

Zona de cultivo: Armagnac Ténarèze

Capacidad dela botella: 700 ml

GRADUACIÓN ALCOHÓLICA: 40%

Aditivos: Sin aditivos, color natural, reducido naturalmente (Brut de Fut)

Edad del Armagnac: Cosecha 1982

El primer folle blanche de la finca. Una nariz de gran complejidad. La misma explosión de aromas frutales y especiados en boca, con una nota ligeramente resinosa y un final que deja una deliciosa sensación de frescor. La elegancia de la folle blanche.

134 $
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Disponible en exclusiva

Danis 1983 Barrica nº 5 Vintage Armagnac

Zona de cultivo: Armagnac Ténarèze

Capacidad dela botella: 700 ml

GRADUACIÓN ALCOHÓLICA: 41

Aditivos: Sin aditivos, color natural, reducido naturalmente (Brut de Fut)

Edad del Armagnac: Cosecha 1983

Con este 1983 tenemos la confirmación de la bella expresión aromática de la folle blanche cultivada en Danis: una verdadera identidad... finura y complejidad.

129 $
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Disponible en exclusiva

Danis 1983 Barrica nº 5 Vintage Armagnac

Disponible en exclusiva

Danis 1979 Tonneau #7 Vintage Armagnac

Disponible en exclusiva

Danis 1979 Tonneau #7 Vintage Armagnac

Zona de cultivo: Armagnac Ténarèze

Capacidad dela botella: 700 ml

GRADUACIÓN ALCOHÓLICA: 46

Aditivos: Sin aditivos, color natural, reducido naturalmente (Brut de Fut)

Edad del Armagnac: Cosecha 1979

Un gran clásico. Los marcadores de Armagnac están ahí Nariz potente y rica. Paladar limpio y equilibrado, taninos redondos. Final duradero.

151 $
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Reflexiones finales

Un agradecimiento especial a Victoire, del Domaine de Danis. Bastaron unos segundos de charla con Victoire para comprender plenamente la pasión y la convicción con las que trabaja en el domaine, tanto en la producción de vino como en la de Armagnac. Su pasión por el Armagnac, y en particular por la folle blanche, es sencillamente contagiosa. Hay folle blanche y luego está el folle blanche de Danis No es broma, si nunca ha pensado mucho en esta variedad de uva, piénselo otra vez. Y los Armagnacs de antes de la era del folle blanche son igualmente encantadores, más acordes con nuestras ideas preconcebidas sobre el Armagnac tradicional clásico.

No sólo nos gustan los Armagnacs de Domaine de Danis, sino que nos encantan. No había un solo Armagnac en su bodega que no nos gustara. Y lo fascinante es que en su bodega hay un Armagnac para cada persona. Pero lo que sigue siendo cierto es que todos tienen la inconfundible firma de Danis, marcada por unos aromas expresivos y agudos, una elegancia suprema y la máxima pureza.

En resumen, Domaine de Danis encaja a la perfección con Bonjour Drinks. No podríamos estar más contentos y orgullosos de presentar una selección de los Armagnacs de Victoire. Nuestra misión siempre ha sido mostrar y proteger la diversidad del coñac, y saben qué, esa misma misión principal se extiende ahora al armañac, porque la diversidad, la atención general a la calidad y el respeto por la región y el espíritu nos han dejado hasta ahora sin palabras.

Salud al Domaine de Danis... y a la folle blanche.

El espíritu más antiguo del mundo

¿Qué es el Armagnac?

El armañac se compara a menudo con el coñac, que es su pariente más cercano, pero ambos son muy distintos en cuanto a tipo de suelo, clima, uvas, métodos de destilación, técnicas de envejecimiento y sabor. La historia de Armagnac se remonta a la época romana, cuando la región estaba habitada por varias tribus que fueron conquistadas por los romanos. Uno de los soldados, Hermann, recibió una gran extensión de tierra en la región como recompensa por su valentía. El territorio recibió más tarde el nombre de Hermanius, que se acortó a Arminius y luego, con el tiempo, se convirtió en Armagnac.

Hoy en día, la región de Armagnac es una pintoresca zona agrícola famosa, entre otras cosas, por la producción de aguardiente de alta calidad. Los habitantes de la región están estrechamente vinculados a la tierra y dependen de sus productos para subsistir. Aunque muchos pequeños productores independientes venden su producto sólo en sus dominios y no exportan, forman la columna vertebral de la región de Armagnac y le dan su alma única.

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