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Cognac Francia

viñedo con casa antigua

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Cognac Francia

El coñac: Es un lugar... Y una bebida

A pesar del aumento de la popularidad del coñac en todo el mundo, sigue habiendo mucha confusión en torno al término. Así que estamos aquí para ofrecerle una guía clara tanto sobre el coñac como sobre la ciudad, ambos muy apreciados por nosotros.

Siga leyendo y trataremos los siguientes temas:

Región de Cognac

En realidad, terroir significa mucho más que la tierra o el suelo. Es una descripción única que describe tanto las condiciones geográficas como las climáticas.

¿Dónde se encuentra Francia y de dónde procede el coñac?

Cognac, el lugar, es una hermosa ciudad de la región del suroeste de Francia y los viticultores de esta región cultivan sus uvas para producir brandy, también llamado coñac. Los suelos que rodean la ciudad de Cognac son predominantemente calcáreos, lo que hace que las uvas produzcan vinos muy ácidos, ideales para destilar el mejor brandy.

Sin embargo, no todos los suelos que rodean la ciudad de Cognac son exactamente iguales ni producen los mismos sabores, ni mucho menos. Siga leyendo para conocer más de cerca las variaciones de la región y presentarle nuestras mejores opciones de coñac dentro de cada terruño.

Los 6 Crus de Cognac

La región francesa de Cognac consta de seis zonas de cultivo de viñedos, denominadas "crus" o "terroirs". Las uvas utilizadas para elaborar el brandy de coñac deben proceder siempre de esta región francesa. La zona abarca Charente-Maritime, gran parte de Charente y algunas zonas más pequeñas de Deux-Sèvres y la famosa Dordoña.

La Appellation d'Origine Contrôlée (AOC), que significa "Denominación de Origen Controlada" , suma unas 79.000 hectáreas de viñedos en Cognac, es decir, unos 790 millones de metros cuadrados. La región vinícola de Cognac es la segunda más grande de Francia, justo después de la región vinícola de Burdeos.

El terroir, o traducido literalmente, el terreno, la tierra o el suelo, del que procede un coñac es una información que suele figurar en la botella. Pero, ¿qué significa realmente? Y lo que es más importante, ¿qué importancia tiene a la hora de tomar una decisión de compra?

Francamente, mucho. Así que vamos a intentar desmitificar lo que es por excelencia una palabra francesa y por qué, para disfrutar de la mejor experiencia con un coñac, merece la pena conocer los terroirs.

regiones de crecimiento en Cognac

Seis regiones, seis productos únicos

Las seis zonas de crecimiento de la región de Cognac son: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bons Bois y Bois Ordinaires. Estas zonas se denominan de muchas maneras, como "cru" o "región de crecimiento", pero los entendidos en coñac siempre utilizan la palabra "terroir".

Y es que terroir significa mucho más que la tierra o el suelo. Es una descripción única que describe tanto las condiciones geográficas como las climáticas. Esto es muy importante, porque ambas influyen realmente en las uvas que crecen allí. El suelo de cada terruño es único, y es esta tierra la que nutre las vides y las uvas que cobran vida. Como los suelos son tan diferentes, también lo son las uvas que crecen allí y, por tanto, el vino que producen. Naturalmente, estas diferencias continúan hasta el producto final que llamamos coñac.

Las regiones de Petite y Grande Champagne en Cognac no deben confundirse con la famosa región de Champagne, situada en el norte de Francia. La región vinícola de Champagne produce el emblemático vino espumoso, sinónimo de ocasiones especiales. Lea más en nuestro artículo "¿Por qué el coñac se llama champán?" para entender esta confusa terminología y, a continuación, eche un vistazo a nuestro artículo "Coñac y champán: más parecidos de lo que podría pensar a primera vista", para volver a su estado de confusión.

Historia, geografía, cambio climático y algunos dinosaurios

La tabla siguiente muestra las dimensiones aproximadas y las diferencias en el tipo de suelo de los seis terroirs. Los suelos de cada uno, e incluso dentro de cada terruño, pueden presentar diferencias drásticas. En un lugar puede haber mucha arena, y a sólo 700 metros el suelo puede ser muy calcáreo.

El suelo de la región de Cognac es extraordinario. Forma parte de una región conocida como la cuenca de Aquitania, y se ha formado gracias al cambio climático global a lo largo de los milenios. Los mares se adentraban y volvían a salir, depositando capas de sedimentos marinos desde el Jurásico. Esto hace que los suelos contengan realmente microrrestos de dinosaurios. Si a esto añadimos la erosión y las fuerzas tectónicas, avanzamos 200 millones de años hasta la actualidad y el resultado es un paisaje totalmente dominado por la creta.

A mediados del siglo XIX, Henri Coquand, geólogo local, llevó a cabo una evaluación detallada del paisaje de Cognac. Le llevó más de una década y fue el primer estudio geológico en profundidad realizado en la zona. Coquand también estuvo acompañado por un enólogo, experto en la ciencia y el estudio de la elaboración del vino. Sus resultados no sólo determinaron los límites de cada terruño, sino también la mejor forma de destilar y envejecer el vino de cada región, así como la calidad que cada una producía.

Coquand identificó cinco tipos específicos de suelo especialmente adecuados para la producción del coñac de mejor calidad. Hablaremos más sobre estos suelos en las descripciones individuales de las regiones de crecimiento que figuran a continuación. Como está a punto de descubrir, la producción de co ñac tiene tanto que ver con el contenido de tiza del suelo como con cualquier otra cosa. Y si pensaba que la tiza era simplemente tiza, piénselo otra vez. Porque el tipo de tiza que contiene el suelo determina realmente el sabor del coñac que usted bebe hoy. La tiza hace que el suelo sea friable y quebradizo. Esta propiedad física es tan importante para las uvas que crecen aquí.

Los Champagnes

Las dos regiones de mayor crecimiento se denominan respectivamente Grande Champagne y Petite Champagne. Históricamente, los aguardientes creados en estas regiones son los más codiciados y los que alcanzan precios más elevados. Cuando un coñac se elabora a partir de una mezcla de aguardientes procedentes de estas dos regiones, con al menos un 50% de Grande Champagne, puede clasificarse como coñac "Fine Champagne". Consulte nuestros 10 coñacs Fine Champagne que tiene que probar.

Sin embargo, se ha producido un cambio definitivo en los últimos años, a medida que los consumidores se vuelven más experimentales con su experiencia de degustación. Si bien es cierto que estas regiones producen los aguardientes de mayor calidad en el sentido tradicional, la tendencia a apreciar y buscar activamente las características únicas de otros terruños se ha extendido mucho más.

Grande Champagne

Con una extensión de 34.700 hectáreas, de las cuales 13.250 están cubiertas de viñedos, Grande Champagne es conocida como la zona de crecimiento "premier cru". Esto significa simplemente que los suelos son tales que producen las uvas de mayor calidad para elaborar coñac. Es una región montañosa, con un suelo compuesto predominantemente de piedra caliza (creta).

Es hora de entender un poco más la tiza y el suelo. En el corazón de la región de la Grande Champagne, la tiza del suelo es muy pura. Este tipo de suelo calcáreo es uno de los cinco descubiertos por Coquand, y se denomina Campaniense. Esta tiza se encuentra principalmente en las zonas más elevadas de este terruño. Sin embargo, la historia de la creta no acaba aquí, ya que existen otras dos capas que alcanzan el nivel de la superficie en varios puntos de Grande Champagne. Se trata de la creta de Angoumous y la creta de Cognacia, que se encuentra en los alrededores de la ciudad de Cognac.

El alto contenido en creta de esta región es producto de la acumulación durante millones de años de pequeños fósiles marinos. Uno de estos fósiles es totalmente exclusivo de la zona: una ostra del Cretácico conocida como Ostrea vesicularis.

Los suelos de la Grande Champagne producen coñac de una finura extrema. Son florales, ligeros y requieren un largo periodo de envejecimiento para alcanzar la madurez. Algunos aguardientes de Grande Champagne pueden necesitar un siglo o más de envejecimiento en barricas de roble para alcanzar su plenitud.

Datos sobre Grande Champagne

Superficie total del Cru: 34.700 ha

Plantación de viñedos: 13.250 ha

Características: Más bien montañoso, suelos de tiza, conocido como premier cru

Motivo de la elección: uno de los coñacs mejor valorados

Afrutado, polifacético y complejo de principio a fin. Sin filtrar en frío, sin colorear ni boisar, se trata de un hermoso coñac de medio siglo directamente de la barrica.

Motivo de la elección: Representar la tradición y el patrimonio

Maridaje de tres aguardientes muy apreciados, cada uno de ellos de mediados de la década de 1990. Repleto de aromas de limones confitados, nectarinas, melocotones, albaricoques, pasas y peras asadas.

Champán pequeño

Los suelos de esta región siguen siendo predominantemente de creta, pero la tierra es más compacta. Además, su superficie total es mucho mayor que la de su hermano mayor, Grande Champagne: 65.600 hectáreas en total. Sin embargo, sólo 15.250 hectáreas están formadas por viñedos. El terreno es tal que el agua fluye muy lentamente, por lo que se mantiene húmedo incluso en veranos especialmente secos.

Otro de los "supersuelos" de Coquand cubre gran parte de esta región. Coquand lo bautizó con el nombre de Santoniano, en honor a la región de Saintonge. Las uvas cultivadas aquí producen un coñac Petite Champagne ligero y fino, con un aroma predominantemente floral. Al igual que el Grande Champagne, tarda mucho en madurar.

Nos encanta el galardonado coñac Bertrand XO. Presume de unos aromas y sabores maravillosamente inusuales, como el del cacao y la nuez. Puro Petite Champagne, la edad media de cada aguardiente que compone la mezcla es de unos 35 años.

Datos sobre el Petite Champagne

Superficie total del Cru: 65.600 ha

Plantación de viñedos: 15.250 ha

Características: Menos accidentado, más compacto que el Grande Champagne

Motivo de la elección: Fantástico maestro de bodega: Elodie

Símbolo de los suelos porosos y calcáreos del cru Petite Champagne, Sophie y Max Selección nº 2 personifica la importancia de las uvas de calidad excepcional, junto con la artesanía, a la hora de producir un gran coñac.

Motivo de la elección: Paladar notable

Un coñac fino, de una sola barrica, del año especial de 1966. El paladar es largo y redondo con intrigantes sabores a mentol, nuez y regaliz. Disfrute de este coñac

Borderies

El más pequeño de todos los terruños, Borderies, abarca unas 12.500 hectáreas, pero con sólo 4.000 hectáreas de viñedo. También contiene el último de los cinco suelos identificados por Coquand: Groies. Es una mezcla de caliza y arcilla. También es el suelo más antiguo de la región, ya que data del Jurásico. Con el paso del tiempo, el contenido calcáreo se ha descompuesto y el terruño produce aguardientes redondos, con características que sólo se encuentran aquí: aroma a violetas y sabores a nuez y toffee. La exclusividad y la singularidad de la región de Borderies la han convertido en la más codiciada de las zonas de producción de Cognac.

La región de Borderies es también de especial interés para los paleontólogos, ya que en ella se han descubierto más de 2.000 restos fósiles. Entre ellos, dientes de dinosaurios, cocodrilos y pterosaurios que estuvieron protegidos por el contenido de arcilla durante más de 135 millones de años

En nuestra tienda puede encontrar algunas marcas excelentes de coñac de Borderies. Una de nuestras favoritas es La Guilde, que produce un ejemplo por excelencia de coñac de Borderies de la cosecha de 2010.

Datos sobre Borderies

Superficie total del Cru: 12.500 ha

Plantación de viñedos 4.000 ha

Características: En una meseta, suelos arcillosos con piedras de sílex

Motivo de la elección: Relación calidad-precio

El coñac Ordonneau Extra de Borderies revela un perfil afrutado, fragante y redondo de Borderies. Una joya oculta que no debe perderse quien desee descubrir una casa de coñac artesanal más pequeña.

Motivo de la elección: Ingenioso concepto de acabado en barrica

Un Cognac de añada del año 2010, que se recuerda por haber experimentado un clima casi perfecto. El producto final es un coñac complejo, redondo y rico.

Aletas Bois

La mayor de todas las zonas de crecimiento, con 350.000 hectáreas y 31.200 plantadas de vid. Fins Bois tiene un suelo mixto de arcilla, piedra y caliza, pero con mucho menos contenido de tiza que los tres terruños anteriores mencionados. La tiza es también de otro tipo, mucho menos porosa. De hecho, es la misma que la de las regiones vinícolas de Borgoña y Champaña. Las uvas cultivadas aquí producen aguardientes redondos, suaves y con aromas de fruta recién exprimida.

Sin embargo, en el terruño de Fins Bois hay bolsas de tiza muy similares a las de la Grande Champagne. Aquí se produce un aguardiente extraordinario, lo que hace que la adición de un coñac de Fins Bois a una mezcla sea extremadamente deseable. Por no hablar, claro está, de lo bueno que puede ser un coñac de un solo viñedo.

Para un coñac Fins Bois excepcional, no busque más que el ABK6 XO Family Reserved Aged 10 Years Cognac. Con demasiados premios que mencionar, este coñac de finca única es un placer desde todos los ángulos. Se presenta en una botella contemporánea, seduce la vista, deleita el olfato y es sencillamente sublime en el paladar. Si aún no se ha enamorado de los coñacs del terruño de Fins Bois, éste será sin duda el que le hará vibrar el corazón.

Datos sobre Fins Bois

Superficie total del Cru: 350,00 ha

Plantación de viñedos 31.200 ha

Características: Suelos mixtos - arcilla roja, piedras y calizas

Motivo de la elección: Nos encanta Jean

Un delicioso coñac de barril único elaborado según métodos tradicionales. La añada es de 1957 y es increíblemente rico en roble, con una graduación de 48%. Sólo quedan unas pocas botellas.

Motivo de la elección: Single Cask Vintage

Un exuberante coñac Fins Bois de 1996. Caracterizado por matices dominantes de violeta, jazmín y frutas exóticas. Un verdadero placer para los amantes de los aromas complejos.

Bons Bois

El terruño de Bons Bois abarca 370.000 hectáreas con 9.300 hectáreas de viñedo. El suelo es una mezcla de arcilla, piedra caliza y arena. El aguardiente de esta región es redondo y envejece mucho más rápido que el de muchas otras zonas. Una vez más, la región cuenta con algunas zonas de tiza de gran calidad, que pueden producir coñacs Bon Bois excepcionales.

Datos sobre Bons Bois

Superficie total del Cru: 370,00 ha

Plantación de viñedos: 9.300 ha

Características: Suelos mixtos - arcilla, caliza y arena

Motivo de la elección: Memorable Multimillesime

Una combinación única de tres añadas, adquirida por Thibault Mauxion a una familia de viticultores de la región de Bons Bois. Este coñac con fuerza de barrica tiene una textura almibarada con multitud de sabores.

Motivo de la elección: Envejecido durante generaciones

Un coñac de calidad de edición limitada, con aromas de setas blancas, hojas mojadas y cuero de silla de montar, seguidos de un dulzor afrutado.

Bois Ordinaires

Con una superficie de 260.000 hectáreas y 1.066 hectáreas de viñedo, los suelos son muy arenosos y poco calcáreos. El terruño incluye las regiones de Ile de Re e Ile d'Oleron. El aguardiente de este cru envejece rápidamente y tiene un sabor "marítimo" muy característico. Aunque muchos considerarían que estos coñacs son de menor calidad que los de terruños más privilegiados, la proximidad del océano les confiere un sabor distinto. Esto ha dado lugar a que salgan al mercado coñacs maravillosos, como los producidos por Camus. Nos encanta el coñac Camus Ile de Re Cliffside, un gran ejemplo de cómo la ubicación salada crea su sello único en el aguardiente de este terruño.

Datos sobre Bois Ordinaires

Superficie total del Cru: 260.000 ha

Plantación de viñedos 1.066 ha

Características: Suelos principalmente arenosos, incluyendo Ile de Ré e Ile d'Oléron

Motivo de la elección: Concepto único

Un concepto único de Cognac, este aguardiente ha sido envejecido a escasos metros del Océano Atlántico en una bodega húmeda situada junto a un acantilado. El resultado es un Cognac con notas frutales de uvas pasas, naranja dominante y un dulzor de caramelo.

Motivo de la elección: De la isla Ile d'Oléron

El coñac Grosperrin N°90 Bois Ordinaire de l'Ile d'Oléron es el sublime resultado de los suelos arenosos de Bois Ordinaires, junto a una gran exposición al Océano Atlántico y un sol casi mediterráneo.

Entonces, ¿cuál es el problema con la tiza?

Hay dos razones principales por las que el contenido y el tipo de creta son tan importantes. La primera es que se presta a un buen drenaje, al tiempo que mantiene un buen porcentaje de humedad. Dado que esta región de Francia tiene un clima templado, con algunos periodos calurosos y secos durante la primavera y el verano, esto es muy importante para que las raíces profundas de las vides se mantengan bien hidratadas. Estas raíces pueden crecer hasta una profundidad de 25 metros, por lo que la capacidad de un suministro constante de agua es primordial para el crecimiento exitoso de la fruta.

En segundo lugar, las uvas cultivadas en suelos calcáreos son más ácidas. Este contenido ácido es vital para producir un buen coñac. Aunque no se busca esta cualidad en un vino, en el caso del coñac es esencial.

Amplíe sus horizontes

He aquí un resumen de los seis terruños de la región de Cognac. Como puede ver, cada uno tiene sus propias cualidades, que dan lugar a sabores, aromas y complejidades totalmente diferentes.

Si bien es cierto que los coñacs Grande Champagne y Petite Champagne siempre serán los más codiciados, si está dispuesto a abrirse a las diferencias que se ofrecen, podrá ampliar realmente sus conocimientos y su placer a la hora de elegir qué probar.

La próxima vez que alguien le pregunte "¿dónde se hace el coñac?Estará totalmente preparado para darle una respuesta en profundidad, con un análisis completo del terroir y el sabor. Sin embargo, la pregunta más fundamental es "¿es francés el coñac?" Y la respuesta es: ¡siempre y sólo es francés! Profundizaremos un poco más en este tema en nuestra sección "Historiadel coñac", así que siga leyendo.

Guía de viaje de Cognac

Beber y cenar, senderismo, pesca, ciclismo, golf, deportes náuticos y mucha historia: descubra la región

Por mucho que nos guste hablar de las delicias de nuestra bebida favorita, sería un error por nuestra parte no reconocer todas las demás experiencias que ofrece la región de Cognac. El turismo aumenta año tras año en la ciudad, y no sólo el de los esperados británicos, ¡también ha habido un aumento significativo de visitantes procedentes de América, Suecia, Noruega y China! Cognac y Poitou Charentes son lugares magníficos para practicar una gran variedad de actividades, como senderismo, golf, gastronomía y cultura. Y, por supuesto, si se combinan estas pasiones con una degustación en una casa de coñac, ¿podría haber un destino vacacional mejor?

Así que, en honor a la región y a la bebida, hemos elaborado esta guía de viaje para garantizarle la mejor experiencia con el coñac.

Beber y comer - Casas de coñac y viñedos

Obviamente, esto es lo primero que teníamos que mencionar. Visitar las casas de co ñac de la región es una visita obligada para muchos visitantes, y la popularidad de las visitas aumenta cada año. Lea nuestro artículo después de hacer nuestra propia ruta del coñac y visitar seis de las destilerías.

Si le apetece conocer una de las "cuatro grandes", puede visitar el establecimiento de la destilería de coñac Remy Martin Merpins, abierto todo el año y que ofrece una visita premium que concluye con la posibilidad de degustar tres coñacs diferentes, junto con algunos aperitivos.

Por 25 euros puede participar en un selecto recorrido de sólo ocho personas y dos horas de duración. La visita comienza en la bodega Remy Martin Francis, construida por los alumnos de Gustave Eiffel. Aquí podrá contemplar los enormes retratos de los cuatro maestros bodegueros de los dos últimos siglos que adornan los tanques de fermentación.

A continuación, disfrutará de una visita guiada por el resto del establecimiento, compuesto por varios edificios y calles independientes, antes de terminar en la sala de degustación privada. Aquí degustará dos VSOP y un XO antes de que la visita llegue a su fin.

También existe la posibilidad de visitar Martell Cognac las visitas guiadas se realizan entre noviembre y marzo con cita previa. O quizás prefiera Hennessy Cognac la destilería ofrece cuatro opciones de visita diferentes.

No es precisamente una de las cuatro grandes (aunque se sitúa en una destacada quinta posición), pero si opta por visitar la casa, tendrá suerte Camus Cognac tendrá la suerte de poder crear su propia mezcla de coñac

Aunque no cabe duda de que querrá visitar uno de los gigantes del coñac, si dispone de tiempo le recomendamos sin duda que pase un rato en uno de los productores más pequeños. Hay mucho donde elegir y vivirá una experiencia muy diferente a la de las grandes casas de coñac. La mayoría habla al menos algo de inglés, y la barrera del idioma forma parte del encanto de visitar a estos productores artesanos.

En nuestro blog sobre el coñac encontrará nuestras reseñas de algunas de las visitas a casas de coñac, tanto gratuitas como de pago.

El paraíso de los amantes de la gastronomía

La región no sólo alberga una bebida espectacular, sino que también puede deleitarse con una amplia variedad de deliciosos platos. Desde queso de cabra a ternera, pasando por capones y castañas, siempre hay una especialidad local que degustar en cada zona de la región.

En cuanto a restaurantes, le recomendamos el Restaurante La Ribaudiere. Es el lugar al que acuden los grandes comerciantes de coñac para brindar cuando se cierra un trato. El restaurante es una casa de campo situada a orillas del río Charente y goza de unas vistas maravillosas.

La casa solariega burguesa se ha modernizado recientemente: El restaurante, que antes tenía un diseño marrón madera, se presenta ahora en un blanco elegante y moderno. Interesante es el salón de coñac, diseñado en púrpura, rojo y rosa. De alguna manera, este lugar no encaja. Pero la cocina es exquisita

Si prefiere preparar sus propios manjares, no deje de visitar los numerosos mercados locales. Aquí podrá adquirir productos frescos de producción local, como frutas y verduras, quesos, panes y carnes. A menudo encontrará a la venta otros productos artesanales. No olvide su cámara para capturar algunos recuerdos del auténtico sabor de Francia.

Les Bonnes Chauffes

Si nos visita en los meses de diciembre, enero o febrero, podrá participar en un evento conocido como Les Bonnes Chauffes. Se trata de casas, destilerías y viñedos que abren sus puertas al público durante los fines de semana para realizar visitas y degustaciones gratuitas. Algunos restaurantes y bares también participan, y crean menús de productos locales con temática de coñac y pineau. La música también desempeña un papel importante, por lo que una visita a la región fuera de temporada puede convertirse en un viaje inolvidable.

Actividades físicas y deportivas

Paseos y senderismo

Somos aficionados al senderismo y nos encanta explorar la región. Pero debemos admitir que encontrar buena información sobre senderismo en Cognac y sus alrededores es algo complicado. Por ello, a continuación le proponemos algunas rutas circulares que se adaptan a todos los niveles de forma física:

Antes de emprender la marcha, debe saber que en Francia existen tres tipos principales de senderos. Estos son:

Grandes Rutas del País(GRP). Están marcados con una línea paralela amarilla y otra roja.

GrandeRandonnees; conocidas como GR. Están marcadas con una línea paralela blanca y roja.

Promenades et Randonnees; conocidas como PR. Están marcadas con una sola línea amarilla.

En cualquier tienda de senderismo o en la oficina de turismo de Cognac le venderán mapas de la región. También puede descargar los que desee del IGN (Instituto Geográfico Nacional). Maps Worldwide tiene un sitio web estupendo por el que es fácil navegar y elegir el mapa exacto que necesita.

Paseo fácil: Inicio y fin en Moulidars 16290

Moulidars se encuentra a 17 millas al este de la ciudad de Cognac, a unos 25 minutos en coche. Este paseo de nivel fácil tiene una longitud de 8 km y le llevará unas 3 horas a un ritmo medio. Es un agradable paseo por la campiña francesa, entre viñedos, bosques y la ciudad de Moulidars.

Paseo más largo: Salida y llegada en Saint Preuil 16130

Con algo más de 20 kilómetros, este delicioso paseo por el corazón de la Grande Champagne ofrece una magnífica visión del patrimonio de la región. Descubra la gran historia arquitectónica del siglo XIII, las acogedoras aldeas, el patrimonio rural y las fuentes de agua, sin olvidar la flora y la fauna de la zona. Para los amantes del coñac, puede ser emocionante saber que las vides que se ven por el camino bien podrían ser el principio de un futuro coñac de lujo de Hennessy o Remy Martin, ya que muchos de sus viñedos se encuentran en esta zona. El paseo dura algo más de 6 horas.

Un paseo tranquilo: Caminar por la isla de Re

La isla de Re es un lugar maravilloso para pasar unas horas, un día o más. Con calles y caminos hechos para pasear (y montar en bicicleta, si es lo suyo), esta pequeña zona de la Charente Maritime le dará la bienvenida a un rincón francés por excelencia. Como la isla sólo tiene 30 km por 5 km, y las rutas de senderismo y ciclismo están muy bien señalizadas, no hay posibilidad de perderse. Así que basta con pasear, dar una vuelta por aquí y por allá, relajarse y disfrutar. Además, hay muchos lugares donde parar a tomar algo (ya sea comida o líquidos, al fin y al cabo estamos de vacaciones).

Por supuesto, los conocedores del coñac sabrán que el microclima único de esta zona la convierte en un lugar muy especial para el cultivo y la vendimia. Y nadie lo hace mejor que la casa Camus, con sus tres coñacs únicos creados a partir de aguardientes que nacieron en esta atmósfera salina y marina. El Camus Ile de Re Fine Island, el Camus Double Matured y el Camus Cliffside Cellar serían el coñac perfecto para disfrutar tras un día recorriendo la ciudad y el terruño de esta hermosa, y a menudo tristemente olvidada, parte de la región.

Ciclismo

La región de Cognac se presta perfectamente a la exploración en bicicleta. Con su paisaje ondulado, nunca hay una colina demasiado empinada para subir, y hay muchas oportunidades para rodar libremente por una carretera desierta rodeada únicamente de viñedos.

Existen cinco rutas turísticas señalizadas, conocidas como las Etapes de Cognac. Cada una de ellas parte de la propia ciudad de Cognac y explora una región diferente de la zona. El sitio web Free Wheeling France contiene información muy útil y enlaces a otros sitios donde se pueden descubrir aún más rutas ciclistas.

Recomendamos llevar un picnic, que debería incluir, por supuesto, una botella del mejor coñac: el delicioso Francois Peyrot XO. Ha ganado más premios de los que podemos enumerar y, además, se produce sin ningún tipo de intervención química. Así que puedes beber con la conciencia tranquila, no sólo de que estás bebiendo un coñac respetuoso con el medio ambiente, sino también de que no has dejado ninguna huella de carbono, gracias a tus exploraciones en bicicleta.

Pesca

Cuando se trata de pescar lo suyo, Poitou Charentes es una región sorprendente que le seducirá por sus increíbles posibilidades de pesca. El río Charente, numerosos lagos, una red de canales, ríos más pequeños y, por supuesto, el poderoso océano Atlántico, conforman una de las mejores regiones de toda Europa para lanzar el sedal.

Pesca en agua dulce

Para pescar en aguas interiores es necesario obtener una licencia, conocida como Carte de Peche. Se adquiere fácilmente en cualquier supermercado, tienda de artículos de pesca o minorista que exhiba el distintivo Carte de Peche, o en línea aquí. Hay distintos tipos, entre ellos el permiso de un día y el de vacaciones, pero todos se explican en el sitio web (que tiene una versión parcialmente en inglés que cubre lo que hay que saber para comprar un permiso).

Como es habitual en muchos países, hay temporadas en las que no está permitido pescar ciertos tipos de peces. Todas ellas se detallan en el sitio web de la Carte de Peche, pero en general hay restricciones para las especies de trucha, lucio y lucioperca. La mayoría de las demás se pueden pescar todo el año.

En la bella localidad de Sireuil, donde se celebran numerosos concursos de pesca regionales y nacionales, se puede practicar un gran deporte. Hay varios kilómetros de río con un acceso perfecto, y la zona destaca por sus tencas, sargos y cucarachas. Aquí también se puede practicar la pesca nocturna de la carpa. Si le apetece pescar lucios y luciopercas, diríjase a St Germain de Conflons. Otro lugar estupendo es la encantadora ciudad comercial de Chateauneuf sur Charente, que ofrece la oportunidad de pescar siluros y lucios, grandes carpas, cachos y barbos. No olvidemos los siluros gigantes que frecuentan la Charente y, por supuesto, las pequeñas truchas de río, difíciles de pescar.

Botín atlántico

Si se adentra en el océano, tendrá más oportunidades increíbles y ni siquiera necesitará licencia: ¡sólo tiene que lanzar la caña y ponerse a pescar! El litoral de la Charente Maritime está repleto de lubinas, lenguados, rodaballos, caballas, doradas y rayas. Se puede pescar en la playa o en barco. Hay muchas salidas desde Royan, La Rochelle y la isla de Oleron. Incluso puede acompañar a su cónyuge o pareja no pescadores, ya que algunas excursiones incluyen todo el material y las instrucciones.

Golf

¿Puede haber algo más agradable que una partida de golf seguida de una tarde de coñac? Pues está usted en la parte del mundo adecuada para disfrutar de ambas cosas, porque hay magníficos campos de golf en los que jugar. Y muchos están a tiro de piedra de una o dos grandes casas de coñac.

Golf du Cognac

El encantador Golf du Cognac es un campo de 18 hoyos rodeado de viñedos de coñac. Sede de numerosas competiciones, el club es muy acogedor para los visitantes y cuenta con un magnífico restaurante y una terraza con vistas excepcionales. El campo está bien cuidado, rodeado de un paisaje ondulado, y abre todos los días de 9.00 a 17.00 horas. Se recomienda reservar, aunque los martes de temporada baja (es decir, en invierno) no es necesario.

Una vez que haya terminado, le recomendamos tomar el corto trayecto en coche (8 millas) hasta la casa de J. Painturaud Cognac para una maravillosa introducción a esta pequeña y tradicional casa artesanal. Puede visitarla gratuitamente durante todo el año y disfrutar de una visita guiada que probablemente le hará un miembro de la familia.

Club de golf d'Oleron

Cuando se trata de ubicación, este magnífico y pequeño campo realmente lo tiene todo. Es, literalmente, un apacible paraíso verde de golf, rodeado de dunas de arena e impresionantes vistas al océano. De hecho, se puede jugar en primera línea de playa, uno de los pocos campos del mundo que lo ofrece.

Sí, es pequeño (9 hoyos repartidos en 30 hectáreas), pero no se equivoque: es un campo complicado. Se construyó en 1987 y está abierto todo el año. Cuenta con una magnífica casa club y le espera una cálida acogida. Muy cerca, a 11 kilómetros, en La Bree les Bains, se encuentra la pequeña casa de coñac de Maxime Pinard. Es un productor maravilloso que hay que visitar, y está abierto todo el año.

Golf de Saintes - Club de golf Louis Rouyer Guillet

Situado a sólo cinco minutos en coche de la ciudad de Saintes, este campo de 18 hoyos es ideal para jugadores de todos los niveles. Se encuentra en un lugar encantador, con los restos históricamente relevantes de un antiguo acueducto romano que servía a la antigua capital de Aquitania, Mediolanum Santonum. El campo se construyó en 1953 y es el más antiguo de la región.

Además del campo, hay un encantador bar-restaurante abierto los siete días de la semana (de 9:00 a 19:00). Y ya que está tan cerca de la ciudad de Saintes, le recomendamos que visite la casa de coñac de Grosperrin. Familiar, tradicional y artesanal, produce una deliciosa gama de coñacs añejos.

Deportes acuáticos

Diríjase a las tranquilas aguas del río Charente, el patio de recreo perfecto para toda la familia y accesible desde pleno centro de la ciudad.

El Club de Piragüismo de Cognac se encuentra en el barrio de Saint Jacques, junto al puente Pont Neuf. Se pueden alquilar canoas, kayaks o tablas de paddle surf por horas. Un paseo de una hora, de unos 3 km, es el método perfecto para contemplar los rincones históricos de la ciudad, así como muchas de las casas comerciales de coñac. Si lo necesita, puede seguir las instrucciones o, si le apetece algo más arriesgado, vivir experiencias diferentes. Si prefiere no esforzarse demasiado, existe una gran selección de excursiones en barco por el coñac. Alquile uno con motor y recorra el río a toda velocidad. Estas embarcaciones tienen capacidad para 5 personas, por lo que son ideales para una excursión familiar.

Si es un amante de los barcos, quizá le interese la excursión "Cognac & Hennessy" de Holland America Cruises en el crucero Prinsendam.

La región atlántica también es mundialmente conocida por su increíble surf, y las playas de la Gironda son fácilmente accesibles desde la región de Cognac. Tanto para expertos como para principiantes, los cientos de kilómetros de costa ofrecen increíbles oportunidades para practicar surf. Hay escuelas de surf si quiere aprender, o simplemente necesita alquilar material. O para los niños, coja una tabla de boogie y adéntrese en las olas para practicar body surf.

Cultura e historia

Museo de las Artes de Cognac

Situado en el corazón del casco antiguo de Cognac, es quizá uno de los mejores lugares del mundo para hacer un viaje en el tiempo y descubrir por qué la bebida del coñac ocupa un lugar tan especial en el corazón de tanta gente. Ubicado en una mansión del siglo XVI, el museo cuenta con más de 800 piezas y documentos, así como con las más modernas proyecciones informatizadas y exposiciones audiovisuales.

Descubra el Museo de Artes de Cognac.

Paseo por el casco antiguo de Cognac

Pasear por el barrio medieval de Cognac (Vieux Cognac) es realmente como retroceder en el tiempo. Muchos de los edificios datan de los siglos XV y XVI y son algunos de los lugares originales habitados por los primeros comerciantes de Cognac.

La Rochelle

En la desembocadura del río Charente, la ciudad portuaria de La Rochelle desempeñó un papel vital en la exportación original de coñac por mar a principios del siglo XIII. Es un lugar precioso que merece más de una visita. El puerto es encantador, y es una auténtica delicia verlo a distintas horas del día. El ajetreo y el bullicio diurnos, la algarabía que se apodera de la ciudad al atardecer y al anochecer, y la tranquila emoción que envuelve a la ciudad por la noche, cuando todos los turistas diurnos se han marchado. Una visita obligada..

Iglesias y castillos

En la región abundan los edificios históricos, muchos de los cuales es posible visitar. Una visita al castillo de Cognac que no querrá perderse es Rochefoucauld, que nunca deja de deleitar a los visitantes con su retorcida escalera de piedra y sus divertidas esculturas.

También puede combinar una visita a la Casa del Coñac, Barón Otard, con un recorrido histórico por el medieval Chateau de Cognac, dentro del cual tiene su sede la destilería.

Carrera de coches Remparty

Es la carrera de coches por excelencia, sobre todo para los amantes del coñac. Se trata de una carrera anual de clásicos que se disputa durante todo un fin de semana por las viejas y sinuosas carreteras de la encantadora ciudad de Angouleme. El Circuit des Remparts d'Angouleme es una cita ineludible para los amantes de los coches clásicos.

Y, naturalmente, un acontecimiento clásico como éste merece un coñac clásico que lo acompañe. Delamain's XO Pale and Dry es una magnífica elección. Intenso, redondo, afrutado, pero suave, es un delicioso coñac ganador de una medalla de una casa que se remonta al siglo XVII.

Esta es nuestra guía de viaje definitiva a la región de Cognac. Independientemente de la duración de su visita, no le faltará donde elegir.

Historia del coñac

Historia completa del coñac: Un largo camino hacia el aguardiente desde el siglo I hasta hoy

La historia del co ñac se remonta al siglo III. La región y la bebida coñac tienen una larga historia en la que han pasado todo tipo de naciones, comerciantes, reyes y aristócratas, catástrofes naturales, guerras y fríos inviernos. A pesar de todo, el producto siguió mejorando, siglo tras siglo.

Prepárese para conocer toda la historia del coñac, "el elixir de los dioses":

Las primeras vides de la región

Siglo I: El emperador Tito Flavio Domiciano prohíbe el cultivo del vino.

Siglo III: El emperador romano Marco Aurelio Probo reintroduce la ley y concede al pueblo galo la posesión de viñedos y la producción de vino.

Salto al siglo XII: Guillaume X, duque de Guyenne y Poitiers, ordena plantar viñedos en la región de Poitou Charente.

1204: Los primeros mercaderes de La Rochelle llegan a Inglaterra para vender vino.

1270: La sal y el vino de la región de Saintonge se comercializan en Hamburgo (Hanse). La familia Frapin también se instala en la región de Charente en este año.

1337: Con el comienzo de la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia, el vino de la región de Charente se exporta a Gran Bretaña.

1411: se destila el primer "brandy" en la región de Armagnac. Los consumidores son principalmente agricultores.

1494: Nace en Cognac François I., que se convertirá en rey de Francia. Años más tarde, François permitirá a Cognac comerciar con sal utilizando los ríos locales, como el río Charente. Esto supuso el comienzo del éxito comercial de la ciudad, que luego se convirtió en productora de vino.

Origen del coñac: ¿Cómo se descubrió el coñac?

siglo XVI: Los mercaderes holandeses compraban vino en la región de Champaña y Bordería para enviarlo a los Países Bajos. Sin embargo, una vez en casa se daban cuenta de que el vino sufría con el transporte y a menudo se convertía en vinagre. Así que los innovadores productores de vino de la región de Cognac empezaron a destilar el vino para vendérselo a los marineros y que aguantara el viaje de vuelta a casa. Los holandeses llamaron a esta bebida Brandwijn, pero en esta etapa sólo se destilaba para el transporte y los holandeses volvían a añadir agua al consumirlo.

1500: El alsaciano Hieronymus Brunschweig publica en Estrasburgo el "Liber de arte destillandi": el libro sobre el arte de destilar. Aunque el libro trata de la destilación desde un punto de vista médico, describe la técnica de la destilación.

1548: Campesinos y aristócratas se rebelan contra el impuesto sobre la sal en Francia.

1549: Aparece el primer brandy en Cognac: El historiador André Castelot informa sobre un comerciante de La Rochelle, que produjo cuatro barriles de buen coñac.

La palabra "Brandy" aparece

1559: Los viñedos de la región de Aunis producen demasiado vino en relación con la demanda. Al mismo tiempo, la gente ya sabe que el vino se resiente de un transporte demasiado largo. Los holandeses ya utilizan vino en sus destilerías, por lo que las cantidades sobrantes del vino de Aunis se destilan. La palabra Brandwijn da lugar a la palabra Brandy.

1571: Segunda aparición de un aguardiente en la región de Cognac: Se constata la compra de un Serazin.

siglo XVII: Los comerciantes de vino prueban la "doble destilación", en la que el aguardiente se destila dos veces. Originalmente, el proceso de doble destilación se realizaba para abaratar los costes de transporte, ya que suponía menos cantidad y volumen. Esto significaba más espacio en los barcos.

El brandy producido en Cognac ya se transportaba en barricas de roble. Así fue como los comerciantes descubrieron que el sabor de la bebida cambiaba cuando se almacenaba en barricas.

La leyenda del descubrimiento del aguardiente es una historia ligeramente diferente, pero más romántica: "Un caballero (llamado Chevalier) vivía en la zona de Ségonzac y tuvo la idea de destilar vino"

1624: Dos holandeses, Van Der Boogwert y Loo Deyijck, fundan una destilería en Tonnay.

1636: Se produce otro motín: los impuestos sobre el vino eran sencillamente demasiado elevados. Como consecuencia, los campesinos no pudieron vender su vino.

1638: Lewes Roberts menciona un vino llamado Rotchell o Cogniacke.

1643: Philippe Augier funda Cognac Augier, 15 años más tarde la empresa se convierte en Augier Frères.

Cogniack aparece mencionado por primera vez en la London Gazette

1678: Se menciona el Cogniack Brandy en la London Gazette.

1696: Luis XIV concede a la familia Frapin un alto estatus aristocrático. Aquí encontrará más información sobre el estatus real del coñac a lo largo de la historia: 6 coñacs reales dignos de un rey.

siglo XVIII: Se fundan las primeras casas comerciales de coñac. Adquieren aguardientes para revenderlos a compradores del norte de Europa, Países Bajos e Inglaterra

1709: Los viñedos de Saintonge son destruidos por un invierno muy frío.

1710: El historiador Claude Masse afirma que un hombre de La Rochelle inventa la doble destilación.

1715: Jean Martell funda Martell Cognac. Su familia procedía de la isla de Jersey.

1724: Paul-Emilie Rémy Martin y su padre Jean Geay fundan Cognac Rémy Martin.

1725: Isaac Ranson funda una casa de comercio en la ciudad de Cognac. Las mercancías se envían a Irlanda y Holanda.

05.06.1731: Luis XV prohíbe la plantación de viñedos sin autorización.

Aumentan las exportaciones de coñac

1742: Aumentan las exportaciones de coñac.

1762: James Delamain se convierte en socio de Ransom & Delamain en Jarnac.

1765: James Hennessy, antiguo oficial del ejército de Luis XV, funda Cognac Hennessy.

1779: En el centro de la ciudad de Cognac hay diez casas comerciales.

1783: El coñac se envejece cada vez más en barricas de roble del Limousin.

1794: Hennessy exporta a América del Norte, Nueva York.

1795: James Hennessy se casa con Marthe Martell; el Barón Jean-Baptiste Antoine Otard y Jean Dupuy fundan Cognac Otard.

Hennessy Cognac, en los comienzos

Hine y Delamain

1797: Thomas Hine y Elisabeth Delamain se casan.

siglo XIX: El coñac ya no se vende en barricas, sino en botellas. Esto da lugar al nacimiento de toda una nueva industria: la de las botellas y el corcho. Sin embargo, a finales del siglo XIX se produce la Gran Plaga del Vino Francés: 280.000 hectáreas de viñedos se reducen a 40.000 hectáreas.

1805: Léon Croizet, miembro de una familia de viticultores establecida en la Grande Champagne desde el siglo XVI, tuvo el proyecto de crear su propia casa de coñac y fundó Cognac Croizet. Puede leer más sobre la historia completa de Croizet aquí.

1817: Se utiliza la clasificación V.O.P. (Very old pale) y V.S.O.P. (very superior old pale); se funda Cognac Thomas Hine & Co.

1819: Alexandre Bisquit funda Cognac Bisquit.

1824: Henri Delamain y su primo Paul Roullet fundan Cognac Roullet & Delamain en Jarnac.

1833: El rey Luis Felipe recibe su primer barril de Pineau de Charentes.

1835: Félix Courvoisier y Louis Gallois fundan el coñac Courvoisier en Jarnac. Consulte nuestro artículo informativo sobre la historia de Courvoisier.

1848: El poeta Alfred de Vigny produce su propio coñac en La Maine Giraud.

1849: Martell utiliza por primera vez etiquetas en las botellas de coñac.

1850: Se envía coñac a Australia.

1854: Los mapas de la región de Cognac muestran cuatro zonas diferentes: Grande Champagne, Petite Champagne, Premier Bois y Deuxième Bois.

1855: Hennessy colabora con Poilly Brigode en Folembray, la empresa produce botellas.

1856: Hennessy comienza a etiquetar botellas.

1858: Se crea Cognac A.E. Dor en Jarnac.

1861: Martell vende su coñac en Shanghai (China).

1863: Jean-Baptiste Camus funda Cognac Camus.

1864: Hennessy registra su nombre y su marca: muestra un hacha en una mano.

1865: Auguste Hennessy utiliza estrellas para sus coñacs.

1870: Los mapas de la región vinícola de Cognac muestran las zonas de Fins Bois y Bons Bois.

1872: La filoxera de la uva aparece en la región de Charente. Debido a la destrucción de los viñedos de Cognac, crece el mercado del Whisky.

1876: Courvoisier etiqueta sus botellas.

1877: Hay unas 300.000 hectáreas de viñedo en la región de Cognac.

1878: Claude Boucher introduce una técnica de fabricación de botellas.

1889: El coñac Frapin y el coñac Courvoisier reciben medallas de oro en la feria de París.

1890: A causa de la filoxera, los viñedos de Charente se reducen a 46.000 hectáreas. Hennessy es el líder del mercado mundial en esta época.

siglo XX: Se importan cepas de América del Norte, el Ugni Blanc sustituye al Folle Blanche y al Colombard. La producción de coñac se vuelve más restringida y controlada.

1909: No fue hasta 1909 cuando entraron en vigor las regulaciones relativas a la elaboración del coñac. Fue en este año, el 1 de mayo, cuando se anunció un decreto para la zona en la que se podía producir el coñac el brandy. Destacaba lo que se denomina la región "delimitada", y rodea aproximadamente la ciudad de Cognac. La región incluye todo el departamento de Charente-Maritime, la mayor parte del departamento de Charente y pequeñas partes de los departamentos de Deux-Sevres y Dordogne. Se creó gracias a un grupo de profesionales del coñac y al Gobierno francés. El decreto se conoce como Appellation d'Origin Controlee.

1917: Un submarino alemán UC-58 hace naufragar un carguero que transportaba 50 cajas de coñac De Haartman & Co. desde Francia para entregarlas al entonces zar de Rusia, Nicolás II.

1920: Paul Vallein adquiere la marca Camille Dupuis y comienza a vender su coñac con este nombre, la Casa cambia de nombre años más tarde y pasa a llamarse Vallein Tercinier.

Lea aquí una entrevista con la nieta de Paul sobre la historia de la Casa Vallein Tercinier.

1923: Las marcas de coñac Hennessy y Martell comienzan a intercambiar información sobre los mercados de exportación. El acuerdo de conocimiento dura 29 años.

1927: Las palabras Fine Champagne aparecen en las botellas de Rémy Martin V.S.O.P..

1930: Se popularizan los cócteles con coñac.

1934: Courvoisier utiliza el personaje histórico de Napoleón para comercializar su coñac.

1936: Nuevas normas para la producción de coñac: Además de la superficie real abarcada, se establecieron otras normas para determinar el tipo de uva que podía utilizarse y el proceso real de elaboración del brandy que llamamos coñac. Todo lo que se salga de estas "leyes" no puede llevar legalmente el nombre de coñac.

1939 - 1945: Durante la Segunda Guerra Mundial, el teniente Gustav Klaebisch, un teniente nazi alemán destinado en la región de Cognac, salva la industria del coñac de ser destruida por sus propios ejércitos durante la ocupación alemana.

1946: Se funda el Bureau National Interprofessionel de Cognac (BNIC). Este organismo se ha convertido en el órgano rector del coñac (la bebida) y, a lo largo de los años, ha sido fundamental en la protección del nombre.

1964: El grupo canadiense Hiriam-Walker adquiere Courvoisier.

1967: Pernod Ricard adquiere Cognac Bisquit.

1971: Hennessy y Moet-Chandon se fusionan y The Distillers Limited Company adquiere Cognac Hine.

1986: Allied Domecq compra Courvoisier.

1987: Se funda Louis Vuitton Moet Hennessy (LVMH) y se integra Hine.

1988: Seagram adquiere Cognac Martell.

Los habitantes de Cognac

De Kilian Hennessy a las mujeres influyentes del coñac

La historia y el espíritu del coñac es algo que está tan entrelazado con la bebida que incluso lleva el mismo nombre. Sin embargo, el coñac no sólo nos ha dado la bebida que conocemos y amamos hoy en día, sino que también ha sido el hogar de algunas personalidades magníficas e inspiradoras, que no sólo han sido de gran importancia para la producción de coñac, sino para el mundo.

Los Padrinos del Coñac

Kilian Hennessy

El patriarca de la famosa empresa de coñac falleció en Suiza en 2010 a la avanzada edad de 103 años. El ex banquero entró en Hennessy con su primo y su hermano en 1945, y se convirtió en la quinta generación de consejeros delegados en la década de 1970.

La empresa se fundó en 1765 y en 1971 Kilian se encargó de fusionar Hennessy con la casa de champán Moet & Chandon. En 1987, la empresa pasó a formar parte de Louis Vuitton (hoy LVMH).

Como ningún otro, Kilian contribuyó a la expansión del negocio de Hennessy, defendiendo la posición de liderazgo de la empresa como mayor vendedor de coñac del mundo. Siguió siendo miembro activo del consejo asesor hasta su muerte.

Y también debemos hacer una mención especial a Paul Ronne, que pasó 25 años coleccionando recuerdos de coñac y salvó por sí solo el patrimonio cultural de Cognac.

Jean Monnet

Jean Monnet, nacido el 9 de noviembre de 1888, es considerado uno de los padres fundadores de Europa.

Nacido en el seno de una famosa Monnet Cognac familia, dio la espalda a la educación formal a los 16 años y se marchó de Cognac a Londres. Allí permaneció dos años, aprendiendo inglés y comercio.

Tras un breve servicio en el ejército, Jean desarrolló la opinión de que lo que haría ganar la Primera Guerra Mundial a los aliados era que Francia y Gran Bretaña trabajaran juntas, y propuso un plan a tal efecto. En 1919 fue nombrado Secretario General de la recién creada Sociedad de Naciones.

Pero en 1923, desilusionado por la lentitud de la burocracia, dimitió de su cargo y volvió a dirigir el negocio familiar de coñac, que había atravesado tiempos difíciles. En 1927 se retiró para concentrarse de nuevo en su carrera política, y en los años siguientes desempeñó un papel decisivo en muchos factores importantes en Europa, Estados Unidos y China.

en 1939, Jean Monnet se trasladó a Londres para supervisar las capacidades bélicas de Francia y Gran Bretaña, y desempeñó un papel fundamental a la hora de influir tanto en Winston Churchill como en Charles de Gaulle para formar una alianza entre sus dos países. En 1940 regresó a Estados Unidos para asesorar al Presidente Franklin Roosevelt, y su influencia fue una de las principales razones por las que Estados Unidos empezó a suministrar material militar a los aliados.

En 1943 Jean se convirtió en miembro del Comité de Liberación Nacional. Fue entonces cuando sugirió que los países de Europa debían convertirse en una federación para garantizar la prosperidad y el desarrollo de todos y cada uno de ellos. En 1955 dio un paso más hacia su objetivo al fundar el Comité de Acción para los Estados Unidos de Europa. Este Comité reunió a los sindicatos europeos con los partidos políticos y sentó las bases de la Unión Europea.

Monnet recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1963. Murió a los 90 años en 1963, con la certeza de haber logrado su objetivo de unificar a los países europeos.

Nicholas Faith

Nicholas Faith, quizá uno de los mejores escritores sobre coñac de la historia moderna, falleció en 2018, a los 85 años.

El "caballero travieso" fue uno de los autores más destacados del mundo sobre todo lo relacionado con el vino y las bebidas espirituosas, aunque siempre fue el coñac lo que realmente le robó el corazón. Escribió nada menos que 23 libros a lo largo de su vida. Sus temas eran tan variados como fascinantes.

Como periodista financiero, sus escritos se han leído en todo el mundo, pero para nosotros (y para muchos otros) será recordado como una de las grandes autoridades en materia de coñac.

Su primer libro sobre el coñac se remonta a 1986. En sus propias palabras, la razón por la que lo escribió fue porque en aquel momento "no había ningún libro que mereciera la pena sobre el coñac". Desde entonces, el libro Cognac: The Story of the World's Greatest Brandy, ha sido revisado tres veces, la última en 2013. Y tenemos que decir que, si solo lee un libro en su vida sobre el coñac, asegúrese de que sea este.

Nicholas, nacido en Londres, visitaba regularmente la región de Cognac. Hablaba francés con fluidez y era muy querido y respetado en la industria del coñac. Escribió tantos libros y artículos sobre el coñac que en 2010 fue la primera persona a la que el BNIC concedió el premio Lifetime Achievement Award. También le concedieron una beca honorífica. Sus obras se consideran la referencia en todo lo relacionado con el coñac.

Max tuvo la suerte de entrevistar a Nicholas en 2013, cuya grabación puede escuchar aquí.

La unión histórica entre los alcaldes de Cognac y su brandy

En 1887, la ciudad de Cognac compró el Hotel Otard de la Grange para albergar el Ayuntamiento, y así sigue siendo hasta hoy. En su interior, losas de mármol muestran los nombres de los 33 alcaldes desde la Revolución, muchos de los cuales también participaron en las famosas Casas de Cognac.

El primero es Frederick Martell, alcalde entre 1800 y 2002. Le siguió un hombre llamado simplemente "Turner", que ocupó el cargo entre 1802 y 1804. Como no consta su nombre de pila, se le llamaba Louis, pero ahora Samuel, y se sabe que estaba asociado con James Hennessy.

Después del Sr. Turner fueJean-Baptiste-Antoine-Ortard de 1804-24, con un breve interludio en 1815. Le siguió Gabriel Martell en 1830 y luego Charles Albert Planat, jefe de la casa Planat and Co, aunque dimitió del cargo al cabo de sólo un año. Tras su muerte, su hijo Oscar, abogado en París, dejó la abogacía para dirigir el patrimonio y también fue alcalde en 1878.

En 1902, George Briand, jefe de la casa G. Briand & Co, fue alcalde y, en 1912, otro nombre del coñac, Pascal Combeau, asumió el cargo. Paul Firino Martell ocupó la alcaldía de 1929 a 1932 y de 1935 a 1945. Luego hubo otro vínculo Martell con Alain Filhol Raimond de 1971 a 1979, seguido de Francis Hardy, que fue alcalde hasta 2001.

El actual alcalde de Cognac, Michel Gourinchas, no está vinculado a los productores de aguardientes, pero es sólo cuestión de tiempo que otro ejecutivo del coñac ocupe este cargo.

Las mujeres influyentes de Cognac

Aunque la historia del coñac reside indudablemente en manos de los hombres, podría decirse que tenemos que agradecer a las mujeres la reciente revolución de esta bebida espirituosa. El coñac es cada vez más codiciado y su reputación de bebida de viejos se ha desempolvado casi por completo.

No se ha prestado suficiente atención a las muchas mujeres increíbles que han hecho del coñac, y de las casas, lo que son hoy. Así que permítanos hacer los honores:

(Puede leer más sobre estas increíbles mujeres aquí)

Pierrette Trichet, jefe de bodega de Rémy Martin de 2003 a 2014

A día de hoy, Pierrette Trichet debe de ser la mujer más influyente de Cognac, tras haber sido la primera (y última por el momento) en ocupar el cargo de jefa de bodega en una de las grandes casas. Aunque se retiró de su cargo en 2014, su talento y su opinión siguen siendo muy respetados.

Pierrette creó Rémy Martin Centaure, así como la obra maestra Rémy Martin Centaure de Diamant.

Bénédicte Hardy, la mujer al timón de Cognac Hardy

Bénédicte Hardy dirige Cognac Hardy, considerada la "Alta Costura de Cognac". Ha hecho un trabajo increíble para establecer la marca a nivel internacional. Bénédicte viaja por todo el mundo como embajadora de Hardy y es una visionaria apasionada del mundo del coñac.

Elodie Abecassis - Directora General del Domaine d'Abecassis desde julio de 2009

Elodie Abecassis controla más de 230 hectáreas de viñedos, 40 empleados y las marcas Leyrat, Le Réviseur y Cognac ABK6. Sólo tenía 23 años cuando asumió este increíble reto. En 2010, Elodie fue reconocida por la organización SensationnElles en un acto de homenaje a las mujeres que trabajan en el ámbito de la gastronomía, el vino y los licores. Ha desarrollado hermosas gamas de coñac para las tres marcas, reposicionándolas internacionalmente.

Lea sobre nuestra visita a la cena del 10º aniversario de ABK6 hace unos años, donde Elodie pronunció un apasionado discurso. Respetamos mucho su compromiso y su motivación para hacer accesible el coñac a un público más joven. El diseño y la mezcla de sus productos tienen muy en cuenta el gusto de las mujeres.

Compre el elegante ABK6 XO Family Réserve en nuestra tienda. El coñac ha envejecido durante 10 años.

Anne Sarteaux, jefa de bodega de Cognac Meukow desde 2007

Cognac Meukow fue uno de los primeros en incorporar a una mujer como Maître de Chai. Anne Sarteaux ocupa el cargo de Maître de Chai desde 2007. Para garantizar el estilo Meukow, Anne utiliza principalmente aguardientes Grande Champagne y Petite Champagne por la riqueza y complejidad de sus notas florales, así como Fins Bois, Bons Bois y Borderies por sus aromas afrutados y los toques amaderados.

Anne tiene la maravillosa tarea de fusionar la tradición de la casa con el reto de crear un coñac contemporáneo que atraiga a un público más joven. Y está funcionando. Meukow es uno de los favoritos de los barman de todo el mundo. El famoso emblema de la pantera es perfecto para una casa de coñac con una mujer como maestra mezcladora. ¡Nos encantan las radicales!

Compre el coñac Meukow XO Grande Champagne en nuestra tienda en línea.

Pierrette Trichet

Bénédicte Hardy

Elodie Abecassis

Anne Sarteaux

Mathilde Boisseau - forma parte del comité de cata de Hennessy desde 2016

El nombramiento de Mathilde Boisseau como miembro del comité de cata de Hennessy en 2016 ha sido de gran importancia histórica para el papel de la mujer en el coñac. Es la segunda mujer que forma parte de este exclusivo círculo. El grupo cata diariamente los aguardientes de las existencias de Hennessy. Mathilde aprenderá en silencio durante 10 años. Sólo entonces se la invitará a compartir sus opiniones sobre los aromas que cata. El trabajo de Mathilde también incluye la gestión de la amplia red de productores de coñac que suministran aguardientes a Hennessy.

Amy Pasquet, una rara productora de coñac no francesa ni local

Amy es natural de Estados Unidos, pero vive en la región de Cognac desde hace trece años.

Apreciamos la forma dinámica que tiene Amy de conectar a la gente a nivel local e internacional. Es una ávida viajera y siempre está ocupada en las redes sociales. Eche un vistazo a Jean-Luc Pasquet en nuestra tienda. Cognac necesita gente así, que sepa comunicarse más allá de la región de Cognac. La gama contemporánea L'Organic de Cognac Pasquet se ha hecho un hueco en los itinerarios de los barmans de todo el mundo.

Compre Cognac Pasquet Tres Vieille Réserve en nuestra tienda en línea.

Thérèse Bertrand - parte del equipo de la Casa de Coñac Bertrand

He aquí una joven campeona del coñac, Thérèse Bertrand. Forma parte del equipo de la casa independiente de coñac Bertrand. No fue hasta hace unos años cuando se incorporó para recuperar la marca familiar. Ha sido, cuando menos, un éxito. La casa de coñac aparece como una marca vibrante y joven con una sólida gama de productos, que incluye coñac, así como Pineau e incluso un zumo de uva espumoso.

Fanny Fougerat - fundadora del coñac Fanny Fougerat

Es raro que una marca de coñac lleve el nombre de una mujer. Éste es el caso del coñac homónimo de Fanny Fougerat, Cognac Fanny Fougerat. Fanny trata sus coñacs como algo más que simples mezclas, casi los ve como obras cuidadosamente elaboradas, como "coñacs d'auteur"

Fanny dirige la propiedad familiar en la cuarta generación. Hasta que ella llegó, la casa vendía principalmente sus existencias a las grandes casas, pero a Fanny le apasionaba empezar su propia marca. La primera botella se selló en 2013, y Cognac Fanny Fougerat ha recorrido un largo camino desde entonces. Trabaja con 30 hectáreas de viñedos en las Borderies, la zona de crecimiento más pequeña y quizá más característica.

Todos los coñacs llevan nombres de plantas o árboles, para reflejar el carácter de las mezclas. Compre Fanny Fougerat Cedre Blanc (Cedro blanco ), un coñac Extra Viejo de ricos aromas, en nuestra tienda en línea.

Maelys Bourgoin - cofundadora de Cognac Bourgoin

He aquí un recién llegado a la escena del coñac: Cognac Bourgoin. Un equipo de hermanos, como nosotros, Maelys Bourgoin y su hermano Frederic han lanzado un nuevo coñac, y uno con una "Nueva Visión"

Cognac Bourgoin está especializado en "microbarricas", sólo producen coñacs XO envejecidos un mínimo de 20 años. El ensamblaje final de la mezcla se realiza en barricas especiales carbonizadas para conseguir una mayor suavidad. Todo el proceso se realiza en la propiedad, desde el cultivo de las vides hasta la destilación y el embotellado. Esta señora sabe cómo crear expectación en torno a un producto.

Compre una botella de Bourgoin XO 22 años.

Annie Ragnaud Sabourin - propietaria de la casa de coñac Ragnaud Sabourin

Annie Ragnaud Sabourin, muy admirada en el mundo del coñac, tiene más de ochenta años y sigue dando guerra. El punto de referencia de su casa de coñac, Ragnaud Sabourin, es su personal sentido de la calidad y el estilo. Nunca se ha dejado llevar por las modas ni las exigencias del mercado, y por eso la casa es tan respetada por sus auténticos coñacs artesanales.

Todos los coñacs de Annie se elaboran a partir de aguardientes procedentes de la principal zona de crecimiento de la Grande Champagne, y se destilan y envejecen en su propiedad. Tiene todo el derecho a estar orgullosa, ya que hay barricas que datan del reinado de su abuelo. La ex abogada ha convertido Cognac Ragnaud Sabourin en una marca de coñac especial de renombre internacional, de la que disfrutan entendidos de todo el mundo.

Este es uno de nuestros favoritos: compre Ragnaud Sabourin 1990 Vintage en nuestra tienda en línea.

Es un honor para nosotros presentar nuestros respetos y dar reconocimiento a los hombres y mujeres influyentes de Cognac y el coñac. Por supuesto, hay innumerables más que han sido de gran importancia tanto en el pasado como en el presente, y a medida que pase el tiempo y el coñac siga floreciendo habrá infinitamente más.

Amy Pasquet

Thérèse Bertrand

Fanny Fougerat

Maelys Bourgoin

Preguntas frecuentes Cognac Francia

¿En qué regiones de Francia se elabora el coñac?

La región francesa del coñac abarca Charente-Maritime, gran parte de Charente, algunas zonas más pequeñas de Deux-Sèvres y la famosa Dordoña. Sólo las uvas cultivadas en esta región pueden utilizarse para elaborar coñac.

¿En qué región se encuentra Cognac?

Cognac es una ciudad del departamento de Charente, en la región de Nouvelle-Aquitaine, en el suroeste de Francia.

¿Es Cognac un lugar?

Cognac ofrece un amplio abanico de actividades, atracciones y experiencias para todos, sean o no aficionados al coñac. La región es un magnífico destino de vacaciones para amigos, familias y parejas que quieran disfrutar de la cultura, las actividades físicas, la gastronomía y los eventos.

¿Cómo llegar a Cognac Francia?

Le recomendamos volar al aeropuerto de París o Burdeos. Desde el aeropuerto de París puede continuar su viaje en tren exprés (TGV) hasta Angouleme y terminar la ruta en tren de cercanías o en coche. Desde el aeropuerto de Burdeos debe viajar en coche hasta Cognac.

¿Es Cognac una ciudad?

Sí, Cognac es una ciudad del departamento de Charente, en la región de Nouvelle-Aquitaine, al suroeste de Francia.

¿A qué distancia está Cognac Francia de París?

En tren se tarda unas 4 horas en viajar de París a Cognac. En coche se tarda algo más, 4 horas y 45 minutos, o en autobús y tren, unas 8 horas.

¿Se puede fabricar coñac fuera de Francia?

No, el coñac debe producirse en la región de Cognac, en el suroeste de Francia, para llevar ese nombre. Sin embargo, el brandy puede elaborarse en cualquier parte del mundo.

¿Desde cuándo existe el coñac?

Los comerciantes de vino prueban por primera vez el método de "doble destilación" para elaborar coñac en el siglo XVII y es también en esta época cuando se menciona por primera vez el "Cogniack Brandy" en la London Gazette. En el siglo XVIII se fundan las primeras casas comerciales de coñac.

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